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Concepto de Vulnerabilidad

El riesgo es un concepto complejo y fortuito, sujeto a la probabilidad de algo que pudiera ocurrir
pero que an no se produce, que tiene su escenario en el futuro. Es un concepto complejo,
compuesto por otros tres aspectos: la eventualidad, las consecuencias y el contexto. Este ltimo
le da el matiz de la singularidad. El riesgo se compone de la amenaza ambiental de que un evento
suceda y la vulnerabilidad de los residentes de ese territorio. Tiene, por lo tanto, un componente
natural y un componente social

Componentes del Riesgo

La vulnerabilidad es la predisposicin o susceptibilidad fsica, econmica, poltica o social que


tiene una comunidad de ser afectada o sufrir daos en caso que un fenmeno desestabilizador
de origen natural se manifieste.

La percepcin del fenmeno de vulnerabilidad es, en ocasiones, fatalista y eventual; no es


comprendido como responsabilidad compartida sino como producto de la accin de "los otros"
ya que subyace la idea de desastre como producto, un evento ante el cual se acta solo una vez
ocurrido. De este modo el desastre, es decir la inundacin es el producto de "lluvias
extraordinarias", "no previstas", "anormales"; por otro, es producto de la falta de accin del
gobierno municipal, segn lo expresa Gonzlez (1999). La respuesta se plantea slo en el
momento en el que ocurre la inundacin: evacuacin de eventuales vctimas, recorridas por las
reas afectadas y anuncio de construccin de obras de ingeniera.

La amenaza hace referencia a un factor de riesgo externo, a un peligro latente o de un sujeto


expuesto, que puede exceder un nivel de ocurrencia con la intensidad, lugar y tiempo de
exposicin determinado. La vulnerabilidad constituye un factor de riesgo interno que expresa
la factibilidad de un sujeto o un sistema expuesto por el fenmeno que caracteriza la amenaza.

El riesgo responde entonces, al potencial de prdidas que pueden ocurrirle al sujeto o al sistema,
como resultado de la combinacin y mutua influencia entre la amenaza y la vulnerabilidad. Por
lo tanto, como indica Cardona "... no se puede ser vulnerable si no se est amenazado y no
existe una condicin de amenaza para un elemento, sujeto o sistema si no est expuesto y es
vulnerable a la accin potencial que representa dicha amenaza" (Cardona, 2001: 2).

Muchas veces resulta difcil o imposible intervenir sobre la amenaza a fin de reducir el riesgo,
por lo que el nico camino viable es modificar las condiciones de vulnerabilidad de sujetos y
elementos expuestos a la misma, a travs de medidas de prevencin y/o mitigacin segn
corresponda. La vulnerabilidad puede definirse entonces, como la predisposicin o la
probabilidad fsica, econmica, poltica o social de determinada comunidad a ser afectada o sufrir
daos por un fenmeno desestabilizador.
El conocimiento de las causas de ocurrencia de cierto tipo de amenazas que pueden desatar un
desastre, permite anticipar cules son las zonas que presentan mayor riesgo, en qu momento
aproximado pueden tener lugar dichos fenmenos e, incluso, puede estimarse su magnitud. Ya
que el desastre es polifactico, no es conveniente restringir su anlisis a la perspectiva que hace
predominar el conocimiento natural o tecnolgico, porque el concepto de desastre es una
categora social

Configuracin del Desastre

Por estas razones, interesa indagar los procesos sociales que inciden y se
conjugan con los desencadenantes naturales o tecnolgicos, para generar un
desastre. Puede decirse entonces que

"Los desastres ya no se conciben como sucesos geofsicos aislados, singulares


y extremos, sino que son manifestaciones de un proceso social continuo que
impacta en las condiciones de la vida cotidiana de una sociedad.