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CALDERAS

La caldera, es una mquina o dispositivo de ingeniera diseado para generar vapor.

Este vapor se genera a travs de una transferencia de calor a presin constante,


en la cual el fluido, originalmente en estado lquido, se calienta y cambia su fase a
vapor saturado.

Una caldera es todo aparato de presin donde el calor procedente de cualquier


fuente de energa se transforma en energa utilizable, a travs de un medio de
transporte en fase lquida o vapor.

La caldera es un caso particular en el que se eleva a altas temperaturas un set de


intercambiadores de calor, en la cual se produce un cambio de fase. Adems, es
recipiente de presin, por lo cual es construida en parte con acero laminado a
semejanza de muchos contenedores de gas.

Debido a las amplias aplicaciones que tiene el vapor, principalmente de agua, la


caldera es muy utilizada en la industria, a fin de generarlo para aplicaciones como:

Esterilizacin: era comn encontrar calderas en los hospitales, las cuales


generaban vapor para "esterilizar" el instrumental mdico; tambin en los
comedores, con capacidad industrial, se genera vapor para esterilizar los
cubiertos, as como para elaborar alimentos en marmitas
Para calentar otros fluidos, como por ejemplo, en la industria petrolera, donde
el vapor es muy utilizado para calentar petrleos pesados y mejorar su
fluidez.
Generar electricidad a travs de un ciclo Rankine. La caldera es parte
fundamental de las centrales termoelctricas.

Es comn la confusin entre caldera y generador de vapor, pero su diferencia es


que el segundo genera vapor sobrecalentado.

Tipos de caldera

Acuotubulares: son aquellas calderas en las que el fluido de trabajo se


desplaza por tubos durante su calentamiento. Son las ms utilizadas en las
centrales termoelctricas, ya que permiten altas presiones a su salida y
tienen gran capacidad de generacin.
Pirotubulares: en este tipo, el fluido en estado lquido se encuentra en un
recipiente atravesado por tubos, por los cuales circulan gases a alta
temperatura, producto de un proceso de combustin. El agua se evapora al
contacto con los tubos calientes, debido a la circulacin de los gases de
escape. No confundir esta definicin con la de un intercambiador de calor.
Elementos componentes de una caldera

Agua de alimentacin: es el agua de entrada que alimenta el sistema,


generalmente agua de pozo o agua de red con algn tratamiento qumico
como la desmineralizacin.
Agua de condensado: es el agua que proviene del estanque condensador y
que representa la calidad del vapor.
Vapor seco o sobresaturado: vapor de ptimas condiciones.
Vapor hmedo o saturado: vapor con arrastre de espuma proveniente de un
agua de alcalinidad elevada.
Condensador: sistema que permite condensar el vapor.
Estanque de acumulacin: es el estanque de acumulacin y distribucin de
vapor.
Des aireador: es el sistema que expulsa los gases a la atmsfera.
Purga de fondo: evacuacin de lodos y concentrado del fondo de la caldera.
Purga de superficie: evacuacin de slidos disueltos desde el nivel de agua
de la caldera.
Fogn u hogar: alma de combustin del sistema, para buscar una mejora
continua de los recipientes y circuitos establecidos por la caldera.
Combustible: material que produce energa calrica al quemarse.
Agua de calderas: agua de circuito interior de la caldera, cuyas
caractersticas dependen de los ciclos y del agua de entrada.
Ciclos de concentracin: nmero de veces que se concentra el agua de
caldera respecto del agua de alimentacin.

Calderas: Riesgos presentes

Las calderas adems de ser un factor esencial en la produccin industrial y agrcola,


pueden constituirse en un factor de dao potencial para la salud de la poblacin no
solo de los trabajadores sino para la poblacin en general.

Las calderas que contengan lquidos que ofrezcan riesgos por no estar provistos de
cubierta adecuada, debern instalarse de modo que su borde superior este por lo
menos a 0,90 m sobre el suelo o plataforma de trabajo. Si esto no fuera posible se
proteger en todo su contorno por barandas resistentes a dicha altura.

Las calderas ya sean de encendido manual o automtico sern controladas e


inspeccionadas por lo menos una vez al ao por la empresa constructora o
instaladora.

Uno de los riesgos de mayor impacto la constituyen las explosiones que no


solamente afecta a los operarios de la zona de calderas sino tambin a su rea de
influencia.
Riesgos de enfermedad:

Los operadores de las calderas y personal de mantenimiento, estn


expuestos a varios agentes qumicos (partculas, gases y vapores) que
producen afecciones de las vas respiratorias.
Los riesgos para los trabajadores encargados del mantenimiento de las
calderas se presentan especialmente cuando se realizan las operaciones de
limpieza, estas sustancias usadas para la limpieza qumica de los conductos
de agua adems de afectar a la piel pueden dar origen a la emisin de
vapores o gases txicos.
Cuando se realiza una limpieza por mtodos fiscos como el cepillado, se
origina una nube de partculas que sern perjudiciales para la salud tanto por
inhalacin como por ingestin.
Al lavar con agua y detergentes, se presentan salpicaduras con compuestos
que afectan la piel y puede haber reacciones alrgicas.

Riesgos por accidente:

Quemaduras por contacto con elementos que estn a temperaturas elevadas


(tuberas, cenizas, quemador, etc.)
Cadas desde plataformas sin proteccin, andamios mal instalados, tambin
por iluminacin deficiente.
Choque elctrico (alta o baja tensin) por defectos en las instalaciones, o
mantenimiento elctrico inadecuado.

Riesgos de explosiones de las calderas.

Las explosiones de las calderas son un desastre de gravedad extrema que casi
siempre ocasiona la muerte a cierto nmero de personas dependiendo las
caractersticas de cada caldera. La caldera se rasgan se hace pedazos, para dar
salida a una masa de agua y vapor, los fragmentos de las calderas son arrojados
a grandes distancias.

Estos accidentes terribles han sido atribuidos durante mucho tiempo a causas
excepcionales y fuera del alcance de la prevencin, es decir, se la ha considerado
como caso de fuerza mayor.
El estudio de las causas de las exposiciones ha permitido determinar que estas se
deben a:

Construccin defectuosa.
Falla de los accesorios de seguridad (vlvulas, alarmas, control de nivel, etc)
Negligencia, descuido o falta de capacitacin del operador.
Mezclas explosivas en los conductos de humos.
Falta de agua en la caldera.

Otros riesgos:

Ruidos: produce malestar, tensin, prdida progresiva de la audicin.


Altas temperaturas: quemaduras.
Radiacin no ionizante: lesiones oftalmolgicas, quemaduras de la piel.
Ventilacin inadecuada: malestar general, afecciones respiratorias.
Iluminacin inadecuada: perdida de la visin, golpes contra objetos.

Medidas preventivas:

En las puertas de la sala de calderas debe existir una seal de aviso de


seguridad para calderas e indicacin de prohibicin de entrada a personal
ajeno al servicio.
Las puertas de la sala de calderas deben ser metlicas y con resistencia al
fuego.
En la sala debe existir al menos un matafuego.
Estas salas deben disponer de un nivel de iluminacin adecuado (200 lux
como mnimo).
En la sala debe existir alumbrado de emergencia.
Es importante mantener una buena limpieza y evitar la acumulacin de polvo
en estas salas.
Estos espacios deben mantener una ventilacin adecuada.
Para el personal que opera con las calderas y las que realizan el
mantenimiento se deber brindar los elementos de proteccin personal e
individual, adems de ropa de trabajo adecuado para esta actividad.
Realizar un control y mantenimiento de las mquinas para evitar explosiones.
Sealizaciones y poseer una salida de emergencia en casos de algn
accidente.