You are on page 1of 238

Maya Banks

KGI 04

Maya Banks
Sussurros na Escurido
KGI 4
Ela veio a ele quando ele mais precisava.
A voz de um anjo, um sussurro na escurido. Ela a nica coisa que ajuda Nathan Kelly a suportar
seu cativeiro, os dias interminveis de tortura e o medo de que ele nunca ir reencontrar sua
famlia. Com a ajuda dela, ele consegue escapar. Mas ele no est verdadeiramente livre, porque
agora ela desapareceu e ele ficou com um vazio que o consume enquanto luta para juntar os
pedaos de sua vida. Ser que ele imaginou o seu anjo? Ou ela est l fora, precisando de sua
ajuda como ele precisou da ajuda dela, uma vez?

Agora, ele corre para salv-la antes que seja tarde demais.
Shea est fugindo de pessoas que no se detero diante de nada para explorar suas habilidades
nicas. Nunca quis arrastar Nathan, que j tinha sofrido tanto, para mais perigos, mas ela no tem
escolha, ento o busca para ajud-la. Finalmente frente a frente depois de j ter formado uma
profunda ligao de almas no inferno, sua ligao emocional ainda mais poderosa do que a
teleptica. Nathan se recusa a sequer considerar deix-la partir novamente, mas ela teme que eles
nunca possam viver livre dos perigos que a seguem a cada passo. Ele ir proteg-la com cada
respirao, mas conseguir convenc-la de que esto destinados a enfrentar essas ameaas
juntos?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 1
Maya Banks
KGI 04

Traduzido e Revisado do Ingls


Envio e Formatao:
Reviso Inicial: Cap. 1 a 30, 42 e 43, 46 e 47 - Val
Cap. 31 a 35, 39 a 41, 44 e 45 Kimie
Cap. 36 a 38 Gaia
Reviso Final: Cap. 1 a 30, 42 e 43, 46 e 47 - Kimie
Cap. 31 a 41, 44 e 45 - Val
Imagem: Elica
Talionis

Comentrio da Revisora Kimie: Para os fs da srie, segue a estria do Nathan. uma histria por
vezes surpreendente, cheia de ao e surpresas. H sofrimento e incertezas; mas tambm h
superao e emoo. O amor entre Nathan e Shea surge de uma forma surpreendente e se
consolida com os acontecimentos. A famlia tem papel fundamental na histria, o sentimento de
unio e fora os une e os estimula. Tambm d indcios da prxima histria, que promete ser ainda
mais emocionante...

Comentrio da Revisora Val: Sempre que pensamos em Seals, Marines e militares em geral,
pensamos em homens fortes, determinados e destemidos. Mas infelizmente no desempenho de
seu trabalho muitos desses homens tm fins trgicos. A exemplo da vida real, nesse livro o
mocinho militar tambm tem um destino infeliz. A estria de um homem muito forte que foi
reduzido a quase nada. Um homem que depois de aprisionado e constantemente torturado tornou-
se fragilizado e atormentado espera de sua morte. Um homem que pensa ter enlouquecido
quando recebe conforto de algum que ele no pode ver ou tocar, somente sentir.
A principio ele acredita que est louco. Depois de tanto sofrimento acha que sua mente se
entregou e que agora est se escondendo em um canto onde a voz de um anjo alivia sua dor e o
faz viver em uma realidade em que o sofrimento no pode atingi-lo. Ele se sente um fraco por
isso. Para um homem habituado a viver com a fora de seus msculos, repentinamente depender
da suavidade encontrada em sua mente, para obter um alvio ilusrio de suas dores totalmente
vergonhoso.
Shea teleptica, consegue ouvir as vozes de pessoas em sofrimento, consegue conectar-se
mentalmente a elas e transferir a dor de seus ferimentos para si mesma. E isso que ela faz por
Nathan. Ela fica ao seu lado, o conforta em seus piores momentos e o convence que no existe
vergonha em ser capturado enquanto cumpria seu dever, restaura sua esperana em ser resgatado
e o faz suportar o cativeiro.
Quando a equipe KGI resgata Nathan eles encontram um homem de corpo e mente destroados,
alm do limite da dor e sofrimento. O resgate que deveria ser um momento de alvio e alegria
torna-se um dos momentos mais tristes do livro. Tudo o que Nathan consegue sentir a quebra de
sua conexo com Shea e isso o deixa desesperado. No quer perd-la por que sabe que se sua
conexo se quebrar ela nunca mais ser restaurada. Shea sair de sua vida e ele perder tudo o
que o manteve so.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 2
Maya Banks
KGI 04

O que Nathan mais queria quando estava em cativeiro era rever sua famlia. Mas quando ele volta
para casa a dor de ter perdido Shea, de no ouvi-la mais em sua mente excruciante. Eles
forjaram um vnculo inquebrvel e a dor de sua ausncia como ter sua alma arrancada.
Tudo o que ele queria e acreditava que aconteceria pela f em seus irmos e incentivo de Shea
aconteceu. A KGI o resgatou e salvou seu corpo. Mas todos temem que sua alma esteja perdida
para sempre. Em alguns momentos Nathan acha que enlouqueceu por ter acreditado que
realmente existiu uma mulher que tirava sua dor, que alimentou sua alma e o impediu de
enlouquecer no inferno em que viveu. No existe nada que comprove sua existncia, no h
maneiras de explicar tudo o que ela fez por ele. A nica coisa que o mantm a um fio da insanidade
so os dois e-mails no identificados que seu irmo recebeu com a indicao de onde ele estava
aprisionado. Somente isso o mantm acreditando que seu anjo salvador realmente existiu.
Mas Nathan no tem como entrar em contato com ela, no sabe onde comear a procur-la e vai
definhando aos poucos, desesperado pela mulher que o salvou somente para deix-lo nesse vazio,
ansiando por algum que acredita nunca mais ir encontrar.
Aps quebrar sua conexo com Nathan Shea passa meses fugindo de pessoas que querem utilizar
sua habilidade teleptica, mas um dia capturada e passa semanas sendo torturada. Quando
acredita que no ir mais suportar ela procura mentalmente por Nathan. Pede sua ajuda e ele
respira de alvio e alegria por finalmente ter a oportunidade de encontrar aquela que acredita ser o
milagre de sua vida.
O encontro dessas duas pessoas to sofridas lindo. Parece que se conhecem h muito tempo e
esto reencontrando uma pessoa muito amada, que pensavam que nunca mais tornariam a ver.
Nathan obcecado por ela. Completamente apaixonado, desesperado por mant-la em segurana
e se sente o homem mais feliz do mundo por t-la encontrado.
A famlia Kelly d um show nesse livro. Quando Nathan volta para casa, com o corpo em
recuperao mas com a mente em frangalhos, eles o apoiam, defendem, e quando surge a
necessidade de defender Shea, uma mulher que no conhecem e que sequer acreditam que
realmente existe, eles fazem tudo para oferecer apoio total a Nathan.
A estria extremamente triste e romntica. Nathan e Shea so um casal diferente, eles se
completam de uma maneira muito peculiar. Ela se entrega a ele, cuida dele como ningum jamais
cuidou e ele o mais doce dos homens, fala coisas para ela que parecem tiradas de um poema. E
finalmente, depois de tanto sofrimento, eles alcanam o seu merecido Final Feliz.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 3
Maya Banks
KGI 04

Captulo 1

As plpebras de Shea Peterson se abriram enquanto ela despertava completa e


plenamente. Sua respirao escapou em suaves ofegos enquanto a agonia esmagava seu corpo.
Ela ficou tensa e seus dedos se enroscaram nos lenis emaranhados ao seu redor.
Ela o ouviu novamente. Sentiu seu desespero em ondas negras e sufocantes. Fechou os
olhos quando sua dor misturou-se com a dela, tecendo padres intrincados atravs de suas veias,
at que estavam fundidos, e ela era uma parte dele.
Hoje noite, mais que em qualquer outro momento, ela sentiu sua vontade de viver se
dissolver. Sentiu sua vergonha. O pensamento que ele era um covarde e no merecia morrer com
honra.
Lgrimas queimaram suas plpebras. H quanto tempo ela o sentia sofrer em silncio? Sua
fora sempre a espantava, e agora ela podia senti-la desmoronando sob o peso do desespero. Ela
sofria com ele. Ela sofria por ele.
No poderia mais ficar parada. No poderia mais permanecer em silncio, apesar do risco
terrvel para ela e sua irm, Grace. No podia virar as costas para este homem. No quando sua
necessidade era to grande.
Respirou profundamente, com medo, apesar de determinada. Fechou os olhos e estendeu
a mo, seguindo o rastro de dor at que se tornou super consciente do inferno no qual ele vivia.
O cheiro era pungente. Ela prendeu a respirao enquanto o cheiro de sangue, sujeira, suor
e morte filtravam-se atravs de suas narinas.
Seu instinto era fugir deste lugar, quebrar o elo entre ela e o homem que sofria. O medo se
alojou em sua garganta e a dor era crua, serrando sobre seus nervos.
Ao longe, gritos, grunhidos, palavres murmurados, uma lngua estrangeira indecifrvel
para ela. O homem colocou a mo sobre a cabea. Ele sabia que algo estava diferente, mas ele
protelou como evidncia de uma batalha perdida para a sua sanidade.
Ela se amontoou ali, completamente imvel em sua mente, examinando cautelosamente
os arredores atravs dos sentidos dele.
Ele foi aprisionado. Era um soldado. Ela pegou as imagens fugazes enquanto passavam pela
cabea dele. Sua captura. Os dias interminveis de tortura, fome e tristeza.
Estava sentado em um canto, com o rosto nas mos, sentimentos de dio e raiva
disparando incessantemente por seu crebro. Ele odiava a sua fraqueza, odiava querer morrer.
Odiava no ser capaz de ajudar os outros que sofriam com ele.
Ele pensava em sua famlia. Pensar neles trazia conforto para ele, apesar de se preocupar
com o que o seu desaparecimento estava fazendo para seus pais e irmos. Ele pensava
constantemente em seu irmo gmeo. Joe.
Seu nome flutuou pela mente de Shea, espocando em um flash de cor, antes de se

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 4
Maya Banks
KGI 04

dissolver gradualmente.
Ningum viera atrs deles em dois dias. Ele sentiu uma mistura de alvio e temor, porque
sabia que sua prorrogao terminaria em breve e ele sofreria terrivelmente mais uma vez. No
tinha certeza se tinha foras para continuar sobrevivendo. E odiava a fraqueza que o fazia
questionar se preferia a morte sua atual existncia. Engaiolado como um animal.
Nunca se sentiu to sozinho em sua vida.
Lgrimas deslizaram pelo rosto de Shea, e ela sabia que no podia mais ficar em silncio,
no podia mais fingir que no estava ligada a este homem.
Voc no est sozinho. Eu estou aqui.
Ele continuou quieto, a cabea se levantando enquanto olhava atravs da escurido
penetrante. Apesar de sua fraqueza e seu esprito quebrado, o guerreiro dentro dele
imediatamente veio vida. Seus msculos ficaram tensos e ele se virou, suas narinas dilatando
como se farejando o intruso.
Quem est a, ele pronunciou com uma voz rouca e rachada.
Shhh. Voc no quer alertar os outros. Fale comigo desta maneira. Com sua mente. Se
voc pensar, eu o ouvirei.
Jesus, ele sussurrou. Finalmente aconteceu. Finalmente enlouqueci.
Um arrepio moveu-se furtivamente por seu corpo e ele se debruou mais para baixo,
envolvendo os braos em torno de suas pernas e balanando para frente e para trs. Enterrou o
rosto contra os joelhos e fechou os olhos. Cansao e tristeza rastejaram sobre ele. E a aceitao de
seu destino.
No. Voc no deve desistir. Eu estou com voc. Eu no o deixarei.
Quem voc? Ele murmurou, no levantando a cabea dos joelhos.
Por que voc persiste em falar? Eles iro ouvi-lo. No faa nada para chamar a ateno.
No importa se eu chamar a ateno deles ou no.
O pensamento cansado flutuou em sua mente, e aumentou o n em sua garganta diante
da resignao to pesada na sua conscincia.
Voc no est sozinho. Ela empurrou o pensamento para ele novamente. Com mais
fora desta vez. Ento o aconchegou contra ela, imaginou seus braos deslizando ao redor dele
para dar-lhe o conforto que podia.
Ela acariciou as mos sobre seu corpo e murmurou palavras suaves e sem sentido em seu
ouvido. Pressionou um beijo em sua testa, ignorando o cheiro de suor e sangue em torno deles.
Ela no conhecia este homem, mas no podia mais negar-lhe o conforto que no negaria a
qualquer pessoa que estivesse sofrendo tanto.
O que ela estava prestes a fazer era perigoso. Mas como poderia no fazer o que lhe daria
alvio quando ela tinha a capacidade de ajud-lo, mesmo que apenas por um tempo?
Ela se fundiu mais plenamente com ele, penetrando dentro de sua alma. Mordeu o lbio
para controlar o grito de agonia enquanto sua dor a inundava. Sua dor tornou-se a dela.
Lgrimas correram livremente por seu rosto quando toda a extenso do seu sofrimento
soprou sobre ela como um fogo abrasador. Custou toda sua fora e concentrao manter a ligao

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 5
Maya Banks
KGI 04

entre eles.
O que voc est fazendo?
Sua pergunta tranquila estava cheia de perplexidade. Ela podia sentir sua descrena,
mesmo enquanto o corpo dele relaxava, no breve intervalo do desconforto que o destroava. Ele
achava que isso era um sonho bizarro que manifestava sua crescente insanidade. Pensava que ela
era um mecanismo de enfrentamento. Algo que sua mente abalada evocara como uma maneira
de lidar com a horrvel realidade.
Demorou um longo tempo antes que ela fosse capaz de responder. Ela se deitou em sua
cama, tremendo, suas terminaes nervosas atirando pequenos solavancos de fogo atravs de seu
corpo, enquanto ela absorvia a dor dele.
Voc est a?
Havia esperana na pergunta incerta. Ela viu sua luta entre a verdade e a alucinao, e
ento a aceitao de que ele no se importava. No importava se ela era real ou no, ele se
agarrou desesperadamente noo de que no estava mais isolado.
Eu estou aqui.
A voz dela estava fraca na mente dele agora, e ele franziu a testa, mesmo quando levantou
a cabea e esticou os braos para cima e, em seguida, ao seu redor.
O que voc fez?
Ela no respondeu. Estava usando todas suas foras para manter o vnculo entre eles, e
mesmo assim podia senti-lo se desvanecendo.
O que voc fez? Sua pergunta tornou-se mais estridente. Ela sentiu uma onda de
fora percorrendo o corpo dele, enquanto ele testava seus braos, mos e pernas. Como
conseguiu fazer isso? Quem voc?
Eu voltarei para voc. Seu pensamento era um mero sussurro na mente dele agora.
Eu no vou deix-lo sozinho para enfrentar isso. Eu juro.
Ela sentiu traos de sua frustrao pouco antes de soltar-se e se retirar de sua mente. Por
um longo tempo, ficou deitada na cama, ofegante e trmula, enquanto tentava processar as ondas
de dor, tanto fsicas quanto mentais.
Ela rolou para o lado, puxando os joelhos contra o peito de uma forma que lembrava a
postura dele na cela suja e escura. Descansou a testa nos joelhos e sugou respirao aps
respirao at que, finalmente, a dor comeou a diminuir.
Seu rosto estava mido. Os fios de cabelo sobre as orelhas estavam molhados de lgrimas.
Ela ficou de p, cambaleou e caminhou desajeitadamente em direo ao banheiro, onde jogou
gua fria no rosto.
Quem era ele? Por que estava atrada por ele? Por que o ouviu em meio a milhes de
outros lamentos durante a noite? Seu dom era to aleatrio. Bateu seu punho sobre a pia. No
podia control-lo. No como as pessoas que caavam a ela e a sua irm queriam.
Shea no poderia curar pessoas como Grace podia. Ela s podia aliviar o sofrimento por um
tempo. Podia ouvir os pensamentos das pessoas. Falar com eles atravs do pensamento. Que
utilidade isso teria para algum?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 6
Maya Banks
KGI 04

E ainda assim ela foi perseguida impiedosamente. Assim como Grace. As duas irms
fizeram um pacto. Por mais doloroso que fosse manterem-se afastadas uma da outra, elas
seguiram em direes diferentes, se escondendo, no entrando em contato uma com a outra.
Se qualquer uma das irms fosse encontrada, poderia ser usada para fazer a outra
aparecer. Shea no permitiria que isso acontecesse. No seria responsvel pela captura de Grace.
Grace era especial. Era vulnervel e seu dom era tanto uma maldio quanto um
verdadeiro presente. Ela no poderia sobreviver nas mos das pessoas decididas a usar seu dom
sem se importar com o que isso custaria a Grace. Eles a matariam porque no entendiam suas
habilidades. No seria a inteno deles. No era o que queriam. Mas se a forassem a usar suas
habilidades, o resultado seria a morte de Grace.
No vou permitir que isso acontea, Shea murmurou ferozmente.
Grace era boa. Tinha o corao muito bom, para o seu prprio bem. No podia suportar ver
ningum sofrer, e como resultado, Grace muitas vezes sofria dores alm da imaginao de Shea. A
agonia temporria de Shea hoje noite no era nada, comparada aos dias que Grace era tomada
pela doena que ela tomava de outras pessoas.
Shea apressadamente jogou seus artigos de higiene pessoal em uma grande ncessaire e
ento ficou na frente da pia, as mos apoiadas na superfcie, os olhos fechados enquanto lutava
contra o cansao que a abatia.
Ela esperava, ao alcan-lo, que pudesse de alguma forma t-lo feito obter alvio. Mas
agora a tristeza a cobria. No podia deix-lo sofrer sozinho. Ele estava muito perto de perder toda
a esperana. Ela podia sentir o desejo de morrer para escapar de sua terrvel realidade.
Ela balanou a cabea em negao. No o deixaria desistir.

Nathan Kelly sentou-se calmamente no canto da cela minscula e olhou pensativo para a
escurido. No tinha ideia se era noite ou dia. Para todos os efeitos prticos, ele estava em uma
caixa. Uma caixa pequena e sem ar. H quanto tempo estava aqui?
Nas primeiras semanas, ele manteve uma contagem meticulosa, certo de que o socorro
chegaria a qualquer momento. Ele contava no com o Exrcito dos Estados Unidos, mas seus
irmos tinham um excelente grupo de operaes militares. Era uma organizao privada que
aceitava empregos que ningum queria ou tinha meios para concluir. Eram muitas vezes
contratados pelo governo dos Estados Unidos, mas muito frequentemente aceitavam atribuies
do setor privado. De jeito nenhum eles o deixariam ficar preso em algum buraco. No depois do
que aconteceu com Rachel. Eles questionariam tudo. No iriam aceitar a sua morte cegamente,
no importa o que lhes fosse dito.
Fechou os olhos e pensou em sua frgil cunhada, Rachel, que era casada com seu irmo
mais velho Ethan. Ento, balanou a cabea. Ela no era frgil. Uma pessoa frgil no sobreviveria
um ano inteiro presa no inferno.
Nathan no poderia estar preso aqui h mais de um ms e j estava perdendo a noo da
realidade e sua sanidade.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 7
Maya Banks
KGI 04

Moveu-se novamente, esperando o ressurgimento fresco da dor. Mas ela permaneceu


margem. No era por que ele estivesse dormente ou estivesse finalmente alm dos parmetros da
dor. Estava hiperconsciente de tudo ao seu redor. Podia sentir cada gota de suor que rolava em
seu peito. A dor simplesmente desapareceu.
Depois de viver em agonia por tanto tempo, todo momento acordado de intenso
sofrimento, era inquietante, repentinamente, no sentir nada.
Como isso aconteceu? Ela era um anjo? A voz em sua mente s poderia ser uma
alucinao. Doce. Quente. To calmante que ele queria se afogar na sensao.
Por um breve momento ele encontrou a paz. Sua mente ficou vazia e a calma desceu,
envolvendo-o como um cobertor quente e felpudo.
Era absurdo pensar que havia alguma paz no inferno. Isso no duraria, mas estava grato
por um momento de trgua.
Deitou-se no cho spero e se enrolou to apertado quanto uma bola. Estava quase
perdido no canto, uma mera sombra na escurido.
A fadiga o prendeu em suas garras implacveis. Mas ento ele sentiu um leve toque. Era
como se algum acariciasse seu cabelo. Sussurros, como uma suave brisa de vero, flutuaram por
seus ouvidos.
Eu estou aqui.
Ele fechou os olhos, determinado a descansar, para recuperar suas foras. O que quer que
tenha acontecido hoje, se ele tivesse finalmente sado da realidade ou no, sentia uma renovada
determinao para viver. Para lutar.
Concentrou-se em sua famlia. Viveria por eles. Isto passaria. Ele iria sobreviver.
Sim. Voc vai viver. Eu no vou deix-lo desistir.
O anjo sussurrou, e sentiu um pouco do horror em sua mente retroceder. Se pudesse,
agarraria e envolveria o anjo ao seu redor.
Ele sentiu o seu sorriso. Era como uma exploso de luz do sol em sua mente abalada. E
ento sentiu seus braos o cercarem e segur-lo perto dela.
Assim como ele a imaginou fazendo.
Durma agora, ela pediu gentilmente.
Fique comigo, disse ele, enquanto flutuava em direo ao sono curador.

Captulo 2

Shea entrou no ar fresco da manh e inalou profundamente, em um esforo para limpar


sua mente. Flashes de seu encontro na noite anterior e o peso da emoo ainda a assombravam.
Ela tentou voltar a dormir depois que alcanara o homem mantido prisioneiro, mas estivera muito
no limite para relaxar.
Pressionou o casaco apertado em torno do corpo e olhou para a rua enquanto o cu

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 8
Maya Banks
KGI 04

clareava sua volta. Ainda estava relativamente calmo, mas em uma hora ou mais, a azfama do
incio da manh e a hora do rush iriam substituir a calma. Ela s tinha uma casa para limpar hoje e
no levaria muito tempo. Nunca se atrevera a encontrar um emprego onde fosse obrigada a dar
qualquer informao pessoal. Pegava os empregos que conseguia encontrar que pagariam o
suficiente e se mudava depois de curtos perodos de tempo. Ficar muito tempo em um s lugar a
deixava nervosa, e estava determinada a ficar frente daqueles que a perseguiam.
Seu peito j estava gritando que permaneceu muito tempo aqui. Era hora de ir.
Ela se inclinou, como se amarrando o sapato e casualmente olhou para a esquerda e
direita, como se simplesmente se preparando para seu regime de exerccios.
Na verdade, odiava caminhar. Estava em forma em caso de necessidade, no por qualquer
amor pelo exerccio. Estava acostumada a rotina de olhar cuidadosamente o que a rodeava,
sempre procura de qualquer mudana, qualquer coisa fora do comum. Observava aqueles que a
caavam.
Voc est pensativa esta manh, Shea.
Shea franziu a testa enquanto se levantava e comeava a se alongar.
Voc no pode me ignorar. Sei que me ouviu. Converse comigo, Grace pediu
suavemente.
Shea suspirou.
Voc sabe que no devemos nos comunicar, Grace. No seguro. No quero saber nada
que possa ser usado contra voc. Voc no precisa saber nada sobre mim. Se eu no souber nada,
dificilmente poderei ser forada a dizer o que no sei.
No seu trabalho me proteger, Grace repreendeu.
O inferno que no . Voc tem um dom, Grace. No vou permitir que esses bastardos o
usem ou a voc. Eu a quero segura. Voc est bem? Precisa de alguma coisa?
Shea podia sentir o suspiro exasperado de sua irm.
Eu senti a sua dor e seu medo. Fiquei preocupada com voc. Eu... Sinto falta de falar com
voc.
O corao de Shea torceu e a tristeza brotou em sua garganta.
Tambm sinto sua falta. Agora v embora antes que eu veja mais do que devo.
Grace ficou em silncio por um momento.
Voc tambm tem um dom, Shea. Voc melhor do que pensa. O que voc d para as
pessoas no tem preo. O que voc me d no tem preo.
Eu te amo, Shea disse ferozmente. Estaremos juntas novamente. Eu juro.
Shea sentia a tristeza de Grace e diminuiu o ritmo da corrida para que pudesse envolver
mentalmente os braos em volta de sua irm mais velha, assim como fizera na noite anterior ao
soldado que to desesperadamente precisava de consolo.
A sensao de sua irm retornando seu abrao foi to quente e poderosa que Shea fechou
os olhos para sabore-la.
Eu tambm te amo, Shea. Tenha cuidado.
Sempre.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 9
Maya Banks
KGI 04

Como sempre, quando se comunicava com sua irm, quando quebrou o contato, Shea foi
deixada com um vazio to forte que doa. Sua irm era sua melhor amiga no mundo, e no a via h
mais de um ano.
As lgrimas turvaram sua viso quando se colocou de p, alongando seu passo at que os
msculos de suas pernas comearam a tremer e protestar.
Um ano atrs, ela e sua famlia estavam vivendo uma vida normal. To normal quanto
qualquer famlia poderia viver, compartilhando as habilidades notveis que ela e Grace tinham.
Elas viviam com seus pais, principalmente porque o pai e a me temiam que as duas filhas
vivessem por conta prpria.
Shea e Grace concordaram com bom humor, embora sempre considerassem seus pais
muito paranoicos tambm. Suas habilidades eram secretas. Ningum sabia o que elas poderiam
fazer. Seus pais eram inflexveis para que nunca as usassem. Era como se quisessem elimin-las ao
ignor-las.
Ento, uma noite sua casa fora arrombada apesar do alto nvel de seu sistema de
segurana. Seus pais foram mortos a tiros, e a nica razo pela qual Shea e Grace escaparam de
serem capturadas foi devido sala segura que seu pai meticulosamente construra, com uma rota
de fuga que levava para a floresta densa ao redor da casa.
Seu pai empurrou-as para a sala de segurana, acionou as fechaduras, e as duas meninas
ficaram l em um horror congelado enquanto ouviam seus pais serem assassinados a poucos
metros de distncia.
Seus pais no tinham sido paranoicos. Sabiam o perigo muito real que suas filhas
enfrentariam. Talvez se Shea e Grace tivessem levado seus medos mais a srio, sua me e seu pai
estariam vivos hoje.
Seus punhos cerraram-se com raiva e ela desacelerou para uma caminhada, amaldioando
o fato de que tinha ido muito mais longe do que o habitual. Virou-se em um meio crculo e
comeou a caminhar de volta pelo caminho que viera.
A meio caminho de volta para o pequeno duplex que alugou, notou um sedan escuro com
vidros tambm escuros estacionado no lado oposto da rua. No estava l antes. Ela teria notado.
Nem pertencia ao dono da casa.
Tinha sido meticulosa em seu reconhecimento. Conhecia cada veculo de cada casa em um
raio de oito quarteires. Memorizou at mesmo os nmeros das placas. Olhou casualmente ao
redor, nunca deixando seu olhar parar seu progresso. Rapidamente gravando a placa na memria,
ela aumentou um pouco o ritmo.
No final do quarteiro, virou direita em vez de continuar em frente em direo a sua rua.
Balanou os braos, girando como se estivesse tentando aliviar as tores, como se no tivesse
nenhuma preocupao no mundo.
Mas olhou para trs para ver o veculo deslizando de seu espao no estacionamento,
executando uma rpida inverso de marcha e depois arrastando pela rua na direo que ela tinha
ido.
Shea prendeu a respirao e forou-se a permanecer calma e no fugir. Ainda no.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 10
Maya Banks
KGI 04

Precisava de mais alguns metros antes de ter alguns poucos momentos em que poderia fugir sem
despertar suspeitas.
Assim que estava fora de vista, acelerou a velocidade e atravessou o ptio entre duas
casas. Todos na maldita rua tinham cercas de privacidade, que era uma droga para serem
ultrapassadas.
Ela voou por cima e caiu em uma pilha no cho do outro lado. Levantou-se, fugiu em
direo aos fundos do lote e pulou por cima de outra cerca novamente.
Esperava que o carro virasse na rua que ela tinha entrado e no tivesse dirigido
diretamente para sua casa. Precisava de apenas alguns minutos para chegar em casa, pegar a
mala, que sempre mantinha arrumada, e depois dar o fora.
Atravs disso tudo, manteve sua mente bem protegida de forma que sua irm no sentisse
seu medo e agitao. A ltima coisa que queria era que Grace sasse do esconderijo porque temia
que Shea estivesse em perigo.
E ela sairia. Ela faria qualquer coisa se pensasse que manteria Shea em segurana. Assim
como Shea faria por Grace. Se Shea se permitisse ser pega, Grace estaria muito vulnervel.
Bem, foda-se.
No seria derrubada sem uma boa briga.
Quando chegou a seu quintal, estava sem flego e respirando pesadamente. Em vez de ir a
toda velocidade para dentro da casa, fez um balano sobre os arredores, ouviu o som de um
veculo e depois silenciosamente rastejou at a porta dos fundos.
A ltima coisa que precisava era correr de cabea para uma situao ruim.
Abriu a porta e ficou atenta a qualquer som vindo de dentro. Quando entrou,
imediatamente olhou para a janela da frente, que lhe deu uma vista panormica da rua.
Soltou um suspiro de alvio e entrou em ao. Correu para seu quarto, pegou a mala j feita
fora do armrio e depois pegou a arma na gaveta do criado-mudo.
Encaixou o pente de balas, manuseou a trava de segurana e, em seguida, prendeu-a em
seu short. Sem perder tempo dando sequer um nico olhar para as coisas que estava deixando
para trs, empurrou a porta da frente.
Seu carro estava estacionado o mais perto possvel da casa, mas no to perto que no
poderia executar uma curva acentuada e ir embora sem ter que voltar para fora do percurso.
Era uma droga ter que viver dessa maneira, mas no valia a pena pensar na alternativa.
Empurrou a porta, correu para seu carro e jogou a mala no interior. Encaixou a chave na
ignio, ligou o motor e depois saiu cantando pneus.
Quando arrancou o carro e entrou na rua, olhou pelo retrovisor. O medo deslizou por sua
coluna at o pescoo at que tinha um forte domnio sobre ela.
O sedan que tinha visto em sua corrida estava subindo a rua, passando bem em frente
sua casa.
Era intil tentar ficar calma. Como se no a tivessem visto. Ela ultrapassou o sinal vermelho
no final da rua e pisou at o fundo no acelerador.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 11
Maya Banks
KGI 04

Shea estava em algum lugar do Colorado, com os olhos procurando um lugar para passar a
noite, quando foi apreendida por uma dor inimaginvel. Seu corpo todo enrijeceu, sua viso
embaou e sua boca ficou horrivelmente seca. Estava muito cansada pelos dias passados na
estrada com pouca ou nenhuma hora de sono para combater o ataque de sofrimento de seu
soldado.
Mal conseguiu parar ao lado da estrada antes que uma nova onda de agonia batesse
atravs de sua carne e a queimasse de dentro para fora.
Ah, no. No.
Inclinou-se para frente, descansando a testa no volante enquanto lutava para se controlar.
Ento o alcanou, deslizando em sua mente e corpo. No tivera inteno de deix-lo sozinho por
tanto tempo. A culpa a inundou. Os ltimos dias foram passados fugindo olhando por cima do
ombro at que tivesse certeza que se livrara de seus perseguidores.
Eu estou aqui. Seja forte. Por favor, seja forte. No deixe que eles o derrotem.
Podia sentir as lgrimas no rosto dele. Sentiu a onda de desespero impotente que bateu
to forte que a jogou de costas contra o banco. Forou-se a ver atravs de seus olhos e ficou sem
flego, horrorizada, lgrimas apertando seus prprios olhos.
Outro homem se ajoelhou na frente de seu soldado. Ele fora removido do buraco
minsculo e escuro em que o mantinham. Quando no foram bem sucedidos em conseguir o que
queriam de seu soldado, arrastaram outro homem no quarto e o foraram a ficar de joelhos para
que no tivesse escolha a no ser olhar para ele.
Shea fechou os olhos para as atrocidades cometidas. Mas foi intil. Ela viu atravs dos
olhos de seu soldado. Sentiu tudo o que ele sentiu. Soube tudo o que ele sabia.
Raiva em construo. Horror. Medo. Delrio. Dor.
Ele queria mat-los. Por um momento ele considerou se render, mas sabia que isso no iria
alterar o destino dos outros cativos. Esses eram animais sem honra.
E, em seguida, um nico tiro soou, ecoando primeiro atravs da mente do soldado e, em
seguida, sangrando na conscincia de Shea. Ela piscou e olhou com os olhos vidrados pelo para-
brisa, enquanto observava o outro cativo cair para frente no cho, sangue escorrendo de sua
cabea.
A tristeza transbordou, embora no tivesse certeza se era sua ou de seu soldado. Havia
auto-condenao e culpa. Ele achava que o outro cativo estava melhor porque pelo menos no
sofria mais.
Por que o estavam mantendo vivo? Por que simplesmente no o matavam e acabavam
com tudo?
Suas emoes a bombardearam, uma mistura de determinao em sobreviver e o desejo
de se livrar de sua dor. Ele odiava estar to fraco, e a auto-averso estava afiada e amarga em sua
mente.
No foi culpa sua. Voc no pode culpar a si mesmo pela morte dele. Dirija seu dio aos
animais que o merecem. No a si mesmo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 12
Maya Banks
KGI 04

Quem voc?
A exigncia foi forte. Ele ainda estava nas garras de uma fria terrvel que o consumia, mais
ainda que sua dor. Ela podia senti-la crepitando em suas veias e nas dela. Era branca, quase
eltrica e cegante em sua intensidade.
Algum que quer ajud-lo.
Como voc poderia possivelmente me ajudar?
A pergunta cansada escorregou em sua mente. Sabia que ele no esperava resposta. Ele
sequer pensava que ela era real.
Ela ficou completamente imvel, quando, repentinamente ele foi colocado de p e
rudemente arrastado do quarto onde o homem morto estava deitado. Isso era bobagem. Eles no
podiam detect-la. E ainda assim ela estava com medo de se mover, com medo que qualquer coisa
que fizesse pudesse fazer o soldado reagir e atrair ainda mais abusos de seus captores.
Quando ele foi empurrado de volta para sua cela, bateu no cho duro e depois se arrastou
em direo ao seu canto, o mesmo canto no qual se amontoava dia aps dia. Noite aps noite.
Incapaz de resistir, ela colocou os braos ao redor dele e segurou-o enquanto ele tremia
violentamente em reao tortura que sofreu. O ar em torno deles era velho e quente e mesmo
assim ele tremia enquanto calafrios corriam para cima e para baixo de seu corpo.
Ela fechou os olhos, respirou fundo e, em seguida, focou em sua tarefa de livr-lo de sua
dor.
Desta vez, ela no fez um nico som. Sua mandbula estava muito fechada, seu corpo
muito rgido. Ela no achava que poderia ter gritado, apesar de que em sua mente ela estava
gritando pelas coisas que ele suportou.
Quando terminou, ela se deitou inerte para o lado, com a cabea inclinada lateralmente
enquanto lutava para recuperar seus sentidos. Ela sentiu sua pergunta, sabia que sua testa estava
franzida em confuso mental enquanto ele fazia um balano do seu estado indolor.
Ele esfregou as marcas em seu corpo, passou as mos sobre seus ferimentos, testando,
cutucando, perplexo com o fato que no sentir mais nada.
Voc sabe onde voc est?
Ela tentou injetar fora em sua pergunta. Confiana. Mas falhou miseravelmente. A
pergunta saiu como um sussurro fraco, quase inaudvel em sua mente.
Imediatamente a frustrao aumentou e uma sensao de impotncia apoderou-se dele,
to forte quanto qualquer dor que sentiu anteriormente.
No.
Tem que haver algo que possamos fazer. Voc no pode continuar assim. Existe algum
que pode ajud-lo?
Ela sentiu seu suspiro. Ele esfregou a cabea cansadamente e depois empurrou as palmas
das mos em seus olhos e curvou os dedos sobre a parte superior de seu crnio.
Meus irmos esto me procurando. Eu sei disso. Eles no vo desistir at que eu seja
encontrado. Vivo ou morto.
Eu poderia contat-los.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 13
Maya Banks
KGI 04

A oferta escapou antes que ela pensasse melhor. O arrependimento foi instantneo. Como
pudera colocar Grace e a si mesma em perigo? Como pudera trocar a si mesma por este
desconhecido?
E, no entanto, logo que a questo levantou-se, ela soube que no tinha escolha. No iria
deix-lo morrer. Sua sobrevivncia se tornou muito importante para ela. Ela nem sabia por que
exatamente. Ou como eles forjaram a ligao que tinham. Era apenas mais um aspecto aleatrio
de seu dom. To aleatrio como todo o resto quando se tratava de suas habilidades.
Ele riu. Era um som rouco, rachado e feio. Sua voz estava enferrujada pelo desuso. Ele
esfregou os olhos novamente.
Como voc pode me ajudar? Voc no real.
Ela no iria discutir sua validade com ele. Mal lhe restavam foras para manter sua
conexo, mas agora mais que nunca, ela sentia que ele no podia suportar estar sozinho. Ele
estava avanando cada vez mais perto da borda.
Suponha por um momento que eu sou real, que estou em p na sua frente, apesar de
ningum poder me ver. Posso entrar e sair sem ser detectada. O que voc me diria que poderia
ajud-lo? Como entrarei em contato com seus irmos?
Ele balanou a cabea.
No posso acreditar que estou tendo essa conversa comigo mesmo.
Porra, fale comigo! Ela bateu seu punho contra o volante, em frustrao. Pare com
a negao. O que voc tem a perder? Se eu no sou real, ento ningum vir. Mas algum vir de
qualquer maneira? Diga-me o que eu preciso saber para ajud-lo. Tem que haver algo que eu
possa dizer a eles.
Ele ficou em silncio enquanto pesava suas palavras. A esperana deslizou por sua mente,
mas ele a extinguiu assim que ela nasceu. Ele se recusava a descer para a fantasia. Acreditava que
era a gota d'gua, que se permitisse ter esta esperana, ele estaria verdadeiramente morrendo.
Diga-me seu nome. Diga-me quem voc para que eu possa ajud-lo.
Nathan... Ele inspirou e depois soltou. Nathan Kelly.
Ela arrastou-se para cima em seu assento, preocupada que se permanecesse ao lado da
estrada por muito tempo, chamaria ateno indesejada.
Cansada, afastou os cabelos do rosto e se atrapalhou com as chaves enquanto tentava ligar
o carro novamente.
Nathan.
Ela no percebeu que dissera seu nome at que ele respondeu.
Se estamos fazendo apresentaes, eu, pelo menos, gostaria de saber como a minha
parte insana, chama a si mesma.
Ela mordeu o lbio enquanto manobrava de volta para a estrada. O esgotamento se
arrastava sobre ela, puxando incansavelmente at que mal conseguia manter os olhos abertos.
Ele franziu a testa e colocou a mo na cabea.
Voc... Voc est bem?
Ele estava irritado por perguntar, por aceitar que ela no era sua prpria manifestao de

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 14
Maya Banks
KGI 04

loucura, apesar de poder senti-la, assim como ela podia senti-lo, e ele sentiu sua fraqueza e dor,
especialmente agora que as dele tinham ido embora.
Ela sorriu levemente, por sua preocupao relutante por ela.
Eu sou Shea, ela disse finalmente, depois de lutar consigo mesma, se deveria divulgar
tanto assim.

Captulo 3

Nathan inclinou a cabea para trs contra a superfcie spera da parede de pedra da cela e
olhou para a escurido. Sua dor desaparecera. Um pouco. Podia senti-la pairando margem,
quase como se estivesse pegando impresses da dor de algum, mas no exatamente sentindo-a
em seu corpo.
Ela era real? No era possvel.
Mas importava, se sua imaginao o colocou nesta dificuldade?
Shea. Ela disse que seu nome era Shea. E ela queria ajud-lo.
Ele estava louco? Essa era uma armadilha cruel tramada por seus captores como uma
forma de arrastar as informaes dele? Como poderiam entrar em sua cabea? Ele ouvira falar
sobre merda subconsciente, mas nunca prestou a menor ateno. Alm disso, como diabos
algum falaria com voc subconscientemente? Shea, quem quer que ela fosse, estava plantando
ideias. Ela tomara a sua dor e estava sofrendo. Por causa dele.
Ela estava em silncio por vrios e longos segundos agora, e o pnico o agarrou. Seu pulso
acelerou, e um n formou-se em sua garganta e se manteve, no importando o quanto ele engolia
fortemente.
Independentemente de saber se ela era real ou imaginria, ele no queria que ela fosse
embora.
Shea.
Ele testou o nome em sua mente, gostando da maneira que soava. A maneira que o fazia se
sentir.
Estou aqui.
Ela parecia fraca. Ele franziu o cenho.
O que voc fez? Como conseguiu levar minha dor embora?
Isso no importante. Voc tem que me dizer como ajud-lo. No h qualquer coisa que
me possa dizer sobre sua localizao? Quem o mantm prisioneiro? Em que ramo das Foras
Armadas voc est? Certamente h algum com quem eu possa entrar em contato.
Ele podia sentir as cem perguntas explodindo em sua mente, vindo dela. Ela estava
frustrada e impaciente. Precisava das informaes rapidamente, porque temia no ser capaz de
manter sua ligao.
Ele franziu a testa de novo e sentiu o incio de um pulsar em sua cabea. Ele estava

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 15
Maya Banks
KGI 04

sentindo a dor dela.


Cada um de seus instintos lhe disse que isso era uma loucura. Que era alguma
manifestao bizarra provocada pela tortura interminvel. Que ele estava fora da realidade.
Mas se isso era verdade e ele estava s imaginando esta conversa toda com Shea, ento
no poderia se prejudicar ao lhe dizer como entrar em contato com seus irmos.
A esperana piscou e ele a reprimiu com raiva. No iria alimentar esta insanidade. Sabia
que qualquer decepo poderia finalmente quebr-lo completamente.
Nathan, rpido.
Ele colocou as palmas das mos em suas tmporas e pressionou, fechando os olhos.
Sam Kelly. Ele vive em Dover, Tennessee, com o resto da minha famlia. Garrett,
Donovan, Ethan e Joe... Deus, onde estava Joe? A ideia de que seu irmo gmeo poderia estar
em um inferno semelhante enviou o medo batendo contra ele. No, Joe no estava aqui. Nathan
saberia. Ele teria ouvido. Joe nem estava na mesma equipe. Ele estaria em casa agora. Talvez at
j reformado. Nathan tinha que acreditar nisso, porque no poderia suportar qualquer alternativa.
Ele sentiu-a se mover novamente, e percebeu que ela estava saindo de um carro. Ela
estava dirigindo? Ela se afastou e um alarme bateu nele de novo. O suor o cobriu e ele engoliu
rapidamente.
Ento, ela o tocou. A sensao de suas mos em seus ombros, suaves e quentes. Um roar
suave de seus lbios contra sua tmpora.
D-me um momento. Tenho que ter certeza de que estou segura. Eu no o deixarei.
Ainda no.
Os momentos seguintes foram os mais longos de sua vida enquanto sentava-se na
escurido. Havia... Nada. Sem gritos distantes. Nenhum som de violncia. Estava to tranquilo que
o desconforto deslizou por sua espinha at que foi tomado pelo pnico novamente.
Eles no viriam novamente. No to cedo.
Lambeu os lbios secos e rachados. Venderia sua alma por gua. H muito tempo ele
perdeu o desejo por comida. Mas gua. Poderia passar mal de tanto beber se conseguisse.
Pensou em seus irmos. Sua me e seu pai. Imaginou-se em casa no casulo de amor de sua
famlia. Onde eles estariam? Estariam procurando por ele agora? O que o exrcito teria dito a eles
sobre seu desaparecimento?
Mas, mesmo enquanto pensava em resgate e em voltar para casa, ele se perguntava se ele
seria o mesmo Nathan Kelly novamente.
No se sentia como um homem. Sentia-se como um animal. Menos que um animal. Sua
mente sequer funcionava da mesma forma que antes. Ele foi reduzido sobrevivncia bsica.
Lidava de uma hora at a outra, trancado no inferno.
Como soldado, vivia com a realidade de que cada dia poderia ser o ltimo. A morte no era
algo com a qual ele poderia se dar ao luxo de estar em negao. No era o que acontecia com
outras pessoas. Era o que acontecia aos seus companheiros soldados diariamente.
E agora percebeu que havia algumas coisas piores que a morte. A morte significava paz.
Significava descanso. Significava alvio de condies inimaginveis. Mesmo aos animais era

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 16
Maya Banks
KGI 04

oferecida mais dignidade que a ele. s vezes simplesmente resistir era pior que a morte.
Ele no a temia. Uma parte dele a acolhia.
Deslizou a mo sobre seu peito nu e para baixo em sua barriga magra. Podia sentir cada
costela. Sujeira e sangue cobriam seu corpo nu, mas h muito superara o ultraje de ter sido
despojado de suas roupas.
Imagine que voc est em um banho quente e existe comida o rodeando por todos os
lados.
Assustado pela suave intruso, ele riu suavemente pela imagem que ela pintou em sua
mente.
Voc est segura? Onde est agora? Por que acha que est em perigo?
Ela estava cansada at os ossos e a dor batia incansavelmente em sua cabea. Estava
enrolada em uma bola. Em uma cama? Se estivesse em perigo, ela estava extremamente
vulnervel. Ela teria fechado as portas? Teria meios para se defender?
com voc que precisamos nos preocupar ela murmurou com uma voz sonolenta que
fervilhava como doce mel atravs de sua cabea. Conte mais agora. Eu no posso... No posso
simplesmente ligar para seu irmo. muito arriscado para mim. Mas posso enviar-lhe uma carta.
Ou... Ela bufou de frustrao e fechou os olhos enquanto tentava se concentrar. Sua batalha o
confundiu. Ele no tinha ideia de como isso era possvel. Eu no sei. Vou descobrir alguma
coisa.
Embora houvesse cansao e resignao sangrando dela, ele sentiu uma vontade de ferro.
Ela estava determinada a ajud-lo.
Voc poderia enviar um e-mail para Van. Ele est sempre no computador. Ele o ver
imediatamente. Isso saiu antes mesmo que ele pensasse sobre o que estava fazendo. Estava
dando o endereo de e-mail de seu irmo a sua amiga imaginria. Ento o resto do que ela disse
chamou sua ateno.
Por que arriscado para voc? Em que tipo de problemas voc est? Meus irmos
poderiam proteg-la. Estaro em dvida com voc, se os ajudarem a me encontrar.
Eu no estou segura. Nunca estarei em segurana.
As palavras suaves deslizaram atravs de sua mente. Estavam carregadas com pesar, mas
foram ditas com naturalidade. Seja qual for sua situao, ela absolutamente acreditava que estava
em perigo. Ela aceitava sem hesitao.
Pense Nathan. Pense sobre onde voc poderia estar. Onde estavam quando foram
capturados? Foram transportados para longe? Voc estava consciente no momento em que foi
transportado? Tem que haver algo que eu possa passar para seus irmos.
Ele respirou profundamente e tentou acalmar seus pensamentos. Toda vez que ele
pensava em voltar naquele dia, sua mente se tornava um amontoado de tiros, exploses e gritos
misturados. Alguns de seus homens, alguns dos inimigos.
Ele e sua equipe estavam em misso de reconhecimento. Nada complicado. No estavam
esperando serem capturados. A rea era tranquila. A zona quente era para o sul. Eles se
separaram da equipe de Joe, um indo mais ao norte, Nathan e sua equipe tomando a rea

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 17
Maya Banks
KGI 04

imediata.
Ento todo o inferno se quebrou.
Era difcil juntar os pedaos daquele dia. Uma exploso perto dele deixou-o inconsciente, e
quando voltou a si, estava amarrado e na traseira de um caminho de carga de m qualidade. Trs
membros de sua equipe estavam l. Um morreu logo depois. Os outros morreram hoje.
Apenas Swanny permaneceu. Vivo no inferno com Nathan.
A tristeza o dominou. A emoo atou sua garganta. Ele manteve sua palavra, seu pacto
com sua equipe. Eles prometeram no serem quebrados, no cooperar, no importa quanto isso
custasse. E agora Taylor estava morto.
Suas ltimas palavras para Nathan foram:
No faa isso, Kelly. No faa isso.
Nathan tinha permanecido em silncio e Taylor havia morrido.
Valeu a pena? Alguma coisa disso valia a pena?
Nunca antes questionou sua dedicao ou sua resoluo. Ele era um soldado. Seu trabalho
era servir seu pas. Era um dever que ele abraou.
Mas aqui no escuro, sozinho, sem esperana, ele duvidava de tudo o que fez dele quem ele
era.
Nathan.
Sua voz to cheia de compreenso. Carinho. Como ela podia se importar tanto com ele? Ela
sequer o conhecia.
Eu no posso manter a ligao entre ns por muito tempo. Voc tem que me dizer o que
puder sobre a sua localizao. Vou anot-la. Palavra por palavra. Farei o que puder para ajud-lo,
e no vou deix-lo, se eu puder evitar. Ficarei com voc at o encontrarem.
A promessa em suas palavras acendeu uma fasca na escurido da sua alma. Ele queria que
fosse verdade. Queria este milagre. Era Deus falando com ele? Ela era um anjo?
Seu e-mail Van@KGI.org. Diga-lhe... Diga-lhe para falar com Joe. Diga-lhe que...
Nathan ficou tenso, testando seus limites. Para se lembrar. Ele foi arrastado do caminho. Era dia.
Lembrou-se de ter olhando para baixo. Diga-lhe Korengal Valley.
Voc pode descansar agora? Voc tem que preservar a sua fora. Sua dor melhorou?
Ele sentiu o toque de uma mo sobre sua bochecha. To suave e calmante. Fechou os olhos
e inclinou-se para o espao vazio. Mesmo com sua fora quase se esvaindo, ela dava o que restava
para lhe oferecer consolo.
Ele estendeu a mo como se fosse capturar a mo em seu rosto, mas seus dedos
encontraram apenas sua prpria pele, suja, cheia de crostas ensanguentadas. Mas, ainda assim,
colocou a palma em sua bochecha, saboreando a ideia de que ele segurava a mo dela na sua.
Descanse comigo. Posso sentir sua fraqueza. A minha dor se foi, mas a sua no. Gostaria
de tir-la, se pudesse.
Ele sentiu seu sorriso, e o calor espalhou por suas veias.
Bobo, ela murmurou. No existe vantagem em tirar a sua dor se voc tom-la de
volta. Durma agora. Estarei aqui se precisar de mim. Basta me chamar.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 18
Maya Banks
KGI 04

Captulo 4

Passaram dois malditos meses, e no conseguimos nada, Donovan Kelly falou entre
dentes. A raiva o consumia. Ele queria desmontar a sala de guerra recm-construda com as
prprias mos.
Seus irmos no pareciam mais felizes.
Sam Kelly debruou sobre a mesa onde estava o mapa. Havia tachinhas sobre ele
marcando todos os lugares onde a KGI j tinha ido em busca de Nathan. Garrett estava ao lado de
seu irmo e Ethan estava do outro lado, com a mo enrolada em torno da nuca enquanto olhava
para baixo, frustrado.
Eles estavam cansados. Seus recursos sobrecarregados. J haviam passado tanto tempo
longe de sua famlia. De suas esposas. Da filha de Sam. O desaparecimento de Nathan cobrara um
preo de todos eles, e ainda assim no iriam desistir at que ele fosse encontrado e trazido para
casa.
Isso besteira, continuou Donovan. Voc no pode me dizer que eles esto
fazendo tudo para encontr-lo.
Sam ergueu a mo, em seguida, deixou-a cair sobre a mesa novamente. Donovan ficou em
silncio, mas ainda fervendo com a fria. Virou-se e caminhou em direo janela que dava para o
complexo Kelly.
Construes em estgios variados estavam acontecendo em todo o terreno. distncia, o
lote de terra que ele escolheu para sua casa permanecia ainda sem mcula e grosso com rvores.
Como diabos poderia pensar em uma maldita casa, quando seu irmo ainda estava desaparecido?
Como poderia qualquer um deles pensar em mais nada?
Tudo chegara a um impasse na famlia Kelly. Garrett e Sarah no se casariam at que
tivessem notcias de Nathan de uma maneira ou de outra. Havia pouco motivo para celebrao,
quando sua famlia no estava inteira.
As equipes da KGI foram em busca de Nathan quatro vezes j, as duas primeiras sem
autorizao do Tio Sam. No que eles se importassem. Resnick se arrastara atrs dele, no
querendo qualquer parte de uma situao potencialmente pegajosa entre uma operao de
resgate privada e qualquer operao de resgate dos Estados Unidos, para no mencionar as
consequncias quando a KGI chutasse a merda de quem aprisionou o irmo deles.
Quando a permisso oficial foi concedida, a KGI j encenava sua terceira misso no Oriente
Mdio. Nenhum deles se surpreendeu que, apesar do Tio Sam no estar disposto a chutar seus
traseiros por causa disso, certamente no estava dando apoio oficial tambm.
Vocs esto por sua prpria conta, Resnick declarara severamente.
Sim, alguma novidade?
No que Donovan pensasse que Resnick era um babaca total. Suas mos estavam atadas.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 19
Maya Banks
KGI 04

No era como no passado, quando o governo tinha um interesse pessoal em apoiar uma das
misses da KGI. No havia mais nenhum procurado pela CIA neste momento. Nenhum criminoso
ou ameaa segurana nacional. Apenas um irmo que Donovan no tinha a inteno de confiar
em outras pessoas para montar um resgate.
Joe ainda estava doente e confinado, e estava irritado como um filho da puta por seu irmo
gmeo estar l e ele no poder ir atrs dele. Ainda no estava oficialmente fora do exrcito, ento
mesmo estando bom para ir ou no, o Tio Sam ainda tinha uma coleira apertada em sua bunda.
Isso no significava que estava tmido sobre arrebentar o resto das bolas de seus irmos
sobre sair para buscar Nathan.
Se soubessem onde diabos encontr-lo.
Van, d-me as imagens de satlite mais recentes. Talvez tenhamos sorte e veremos
algum movimento, disse Garrett.
Donovan virou-se para o computador que chamavam de Hoss e inclinou-se para acessar o
mapa. Eles voltaram h poucos dias. No poderiam permanecer indefinidamente no Afeganisto.
Era muito arriscado. Tinham que entrar e sair e fazer reconhecimento furtivo. Mas ele estava
louco para voltar. Ele no queria ter voltado para casa. Nathan estava l. Em algum lugar. E ele
precisava deles.
Imprimiu o mapa para que pudessem compar-lo com a ltima imagem capturada e
comeou a sair quando viu o novo alerta de e-mail no canto inferior esquerdo.
Clicou para abrir a mensagem, franzindo a testa quando viu o destinatrio. No era de
algum que conhecesse e era um daqueles endereos do Hotmail obviamente falsos que
normalmente significava vrus.
Em seguida, seu olhar caiu para a mensagem e ele congelou.
Nathan disse para falar com Joe. Ele no est longe da ltima coordenada. Disse para lhe
dizer Korengel Valley. Ele precisa da ajuda de vocs. Ele no vai durar muito mais tempo.
Era isso? Querido Deus. Donovan olhou com fria impotente para a mensagem vagamente
formulada. Perguntar a Joe? Como se no tivesse j grelhado seu irmo impiedosamente? Como
se Joe no tivesse dito tudo o que sabia?
Filho da puta!
Foi assim que Ethan se sentiu quando recebeu informaes sobre sua esposa, Rachel?
Como diabos deveria levar algo parecido com isto a srio? Como no poderia? Especialmente
quando as informaes sobre Rachel os levaram diretamente para ela?
E a, Van? Sam perguntou.
Donovan virou-se lentamente para encarar seus irmos.
Vocs tm que ver isso.

Nathan estava deitado no escuro, querendo descansar, mas todos os msculos do seu
corpo estavam tensos. A dor rastejou de volta algumas horas atrs, mas ele permaneceu em
silncio, no querendo dizer o nome dela. No se permitiu nem mesmo pensar nele.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 20
Maya Banks
KGI 04

Era uma agonia, porque ele a queria em sua mente. Queria a garantia de outro ser
humano. Ansiava pelo conforto que s ela poderia lhe dar. Mas no queria que ela tomasse a sua
dor. No queria que ela sofresse novamente.
E por isso ele ficou l e suportou os dois: a angstia fsica e mental.
Seus pensamentos foram consumidos pela vingana, fuga, o dio, a desesperana, mas a
maioria pela fuga. Fechou os olhos e imaginou-se de volta para casa com seus irmos tomando
cerveja no lago. A comida caseira de sua me. A presena constante de seu pai. O sorriso doce de
Rachel. At mesmo a boca espertinha de Rusty.
Ser que ele nunca os veria novamente?
No podia suportar a ideia da dor que sua famlia estava passando. Eles j sofreram tanto
com o cativeiro de Rachel e, em seguida, o rapto de sua me. Quanto mais poderiam aguentar?
Ele balanou a cabea. No era uma questo do que poderiam aguentar. Os Kellys eram
inabalveis. Ele se preocupava mais com sua prpria sanidade e, se voltasse para casa, o quanto
ele teria mudado.
Voc vai voltar para casa, Nathan. Voc tem que acreditar nisso.
Seu pulso disparou e ele sentou-se. O alvio o deixou fraco. Suas mos tremiam e seus
joelhos balanaram. Ela estava de volta.
Enviei o e-mail para seu irmo. No era um monte de informaes, no entanto. Voc foi
capaz de pensar em qualquer coisa que possa ajud-los a localiz-lo mais cedo?
Nathan curvou-se e passou os braos em torno de suas pernas, apoiando o queixo sobre os
joelhos. Odiava que a esperana esvoaasse dentro dele. Como um carvo em uma fogueira que
estava morrendo, mas que ainda tinha algum calor restante.
Nathan, fale comigo. Voc no pode perder a esperana. Voc no vai sobreviver sem
esperana. Se desistir agora, no haver nada para seus irmos encontrarem.
Diga a eles... Porra, eu no sei! Eu no vejo a luz do dia a muito tempo. Estou neste
buraco de merda, e quando no estou aqui, eles esto agredindo-me em alguma sala fria, mida e
mofada. Estou to desorientado na maioria das vezes que tenho dificuldade em separar o que
real e o que no .
Algo estalou em sua mente, e ele fechou os olhos por um momento enquanto trazia de
volta a imagem deles matando Taylor.
Caverna. Estou em uma maldita caverna.
Aquela esperana que brevemente o entreteve diminuiu em nada.
Eles nunca me encontraro aqui. Existem cavernas em todas estas montanhas.
Ento voc tem que escapar.
Ele tentou rir, mas o som saiu spero e desagradvel.
Voc faz parecer to fcil. Voc no acha que eu j teria escapado se eu pudesse? Eu
tentei! Deus sabe, eu tentei.
Antes voc no tinha a mim.
A firmeza de suas palavras trouxe um fim abrupto ao trem da piedade.
Voc tem algum outro tipo de poder? Alm de ser capaz de falar comigo na minha

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 21
Maya Banks
KGI 04

cabea e ouvir meus pensamentos?


Infelizmente no. Mas vamos trabalhar com o que temos.
Eu estava sendo um asno. Voc tomou a minha dor e isso no coisa pequena. No sei
como voc fez isso ou porque, mas eu sou grato. Eu no acho que eu j lhe disse obrigado.
Voc est sentindo dor agora.
Estava na ponta da lngua negar, mas ento percebeu o absurdo de negar o que ela j
sabia.
Antes que pudesse responder, o calor se espalhou por ele. Por sua essncia. No conseguia
sequer descrever a sensao de conforto deslizando to profundamente em seu corao e mente.
Queria dizer a ela para parar, que ele no queria que ela sentisse dor em seu lugar, mas foi
dominado e quase destrudo pelo alvio imediato que o inundou.
E ento se tornou consciente de seu aconchego, envolvendo os braos em volta de seu
corpo, seus gemidos suaves deslizando atravs de sua mente. Sem pensar a respeito de como
fazer isso, ele simplesmente estendeu a mo, imaginando que a segurava para oferecer o conforto
que ela to abnegadamente lhe oferecia.
Ela ficou quieta, repentinamente alerta e cautelosa. E ento, como se percebendo quem a
estava segurando, ela relaxou.
Ele foi imediatamente atacado pela sensao e o cheiro dela. Seu cheiro flutuava por suas
narinas, um contraste ntido e bem-vindo ao odor de suor, sangue e morte.
A sensao de segur-la era to penetrante que ele fechou os olhos e se imaginou em um
lugar longe de sua atual realidade.
Ela estava quente em seus braos, mas ainda tremia pelos efeitos tardios de tomar sua dor.
O cabelo dela era macio contra sua bochecha, e ele esfregou para cima e para baixo, sentindo as
ccegas dos fios contra seu nariz.
Inalou bruscamente, sentindo o cheiro de seu xampu. Madressilva danou em suas narinas,
lembrando-o dos veres no Tennessee.
Conte-me sobre voc. Voc disse que estava em apuros.
Ela ficou tensa e ele entrou em pnico, pensando que ela iria se retirar. Sua ligao com ela
se tornou a nica coisa importante em sua existncia.
Diga-me qualquer coisa, ele emendou rapidamente. S fale comigo. Quem voc?
Como tem essa capacidade de falar comigo, tirar a minha dor e ouvir meus pensamentos?
Ela riu suavemente.
Voc no pede muito.
Podemos falar sobre qualquer coisa. Eu simplesmente odeio o silncio.
Ele sentiu a exploso suave de ar contra seu pescoo quando ela suspirou.
Eu no sei como ou por que tenho as habilidades que tenho. Eu sempre as tive, pelo
menos desde que me lembro. Minha me sempre soube que eu era diferente, ou pelo assim ela
disse. Ela me contou uma histria de quando eu era criana e ela queimou a mo cozinhando. Ela
gritou e eu agarrei a mo dela s querendo tirar sua dor.
Ela disse que eu comecei a chorar quanto mais eu segurava sua mo, e quando ela a

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 22
Maya Banks
KGI 04

afastou eu tinha uma marca idntica de queimadura na palma da minha mo. Ela disse que a dor
desapareceu completamente, mas ns duas tnhamos uma bolha.
Ele ficou completamente imvel enquanto lutava com o que ela contou. O terror se juntou
em seu intestino.
Voc est me dizendo que quando toma minha dor de mim, voc realmente assume os
ferimentos tambm?
Ela ficou em silncio por um momento.
Diga-me, disse ele ferozmente.
O que voc quer que eu diga, Nathan? Sim, eu tomo a dor e as marcas ou feridas, mas
no permanente. Eles no duram tanto quanto seu sofrimento duraria. Muitas vezes comeam a
desaparecer dentro de algumas horas.
Droga. Eu no quero que voc faa mais isso.
a minha escolha.
Por qu? Por que, droga? Voc no me conhece. Eu poderia ser um idiota completo. Por
que voc faria algo assim para mim com tanto risco para si mesma?
Porque voc precisa de mim.
Porque ele precisava dela. Era uma explicao que ele no conseguia entender. Era to
simples e ainda assim desconcertante. Algum apenas fizera algo por outro algum, porque eles
precisavam disto? No era como se ela estivesse ajudando uma criana com fome, ou dando
dinheiro a uma pessoa sem-teto. Ela estava assumindo uma dor inimaginvel. Porque ela no
achava que ele podia suportar por mais tempo.
Voc estava to perto de desistir. Eu estava em sua mente, Nathan. Eu sabia o que voc
estava pensando. O que voc estava sentindo. Isto partiu meu corao. Eu no poderia deixar de
ajud-lo.
A vergonha deslizou por seu peito. Culpa por que estava to fraco que mesmo que
brevemente, pensou em desistir. Por causa dessa fraqueza ela tomou muito mais do que jamais
deveria. E ainda assim, ele poderia ter sobrevivido se ela no tivesse feito isso?
Ele sabia a resposta. O devorava o fato de que era to dependente de uma mulher sem
rosto, apenas um sussurro no escuro. Agora que a ligao havia sido feita, ele ficaria louco se ela
fosse quebrada.
No h vergonha em precisar de algum, ela ofereceu suavemente.
Ele considerou suas palavras por um momento.
No, eu no acho que h.
Voc apenas tem que resistir at que seus irmos venham por voc. Eu sei como voc os
v, que voc tem f absoluta neles. Segure-se a isso e voc estar em casa em breve.
Voc um maldito milagre, Shea. Eu no sei o que diabos eu teria feito se voc no
tivesse conversado comigo quando voc o fez.
Voc teria resistido.
Voc tem mais f em mim do que eu.
Eu vejo quem voc , Nathan. O seu corao. Voc no pode esconder isso de mim. Uma

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 23
Maya Banks
KGI 04

pessoa mais fraca j teria desistido. Voc no desistiu.


Suas palavras o encheram de determinao. Sua f o humilhou. O fez querer ser o homem
que ela via, o homem que ela acreditava que ele era.
Voc vai escapar. Eu estarei com voc todo o caminho. Ns apenas temos que esperar o
momento certo. Podemos fazer isso.
Talvez fosse o jeito que ela disse isso com tanta convico. Ou talvez tenha sido por que ela
disse ns em todos os momentos. Como se fossem uma equipe. Era uma promessa que ela nunca
o deixaria e isso o animou de uma forma que ele no foi capaz de fazer por si mesmo desde seu
cativeiro.
Se ela era real ou imaginria, ele agradeceu a Deus por ela. Seu anjo pessoal no inferno.

Shea deixou o conforto dos braos de Nathan quando a ligao tornou-se muito difcil para
manter. Seu corpo ainda tremia pela dor persistente, mas as marcas em sua pele foram embora.
Foi para o chuveiro e ligou a gua to quente quanto podia suportar e ficou sob a ducha, a
testa encostada no ladrilho frio do Box.
Que diabos ela estava fazendo? No podia se dar ao luxo de enfraquecer-se como fizera
com Nathan. Apenas manter o vnculo por tanto tempo j cobrava o suficiente, mas a dor tirou
suas foras quando ela no tinha mais nenhuma.
E se fosse encontrada outra vez? Ainda teria foras para fugir?
Mas fizera uma promessa a ele e no iria quebr-la. No podia suportar a ideia de que ele
no voltaria para casa para sua famlia.
A nica soluo para ela era manter-se em movimento. Fugindo, de preferncia. Se ela se
mantivesse constantemente em movimento, ento diminuiria o risco de ser pega quando
estivesse mais vulnervel.
Ela quase procurou por Grace. Mordeu os lbios para evitar dizer o nome de sua irm. Seu
corao ficou pesado at que a dor se arrastou at sua garganta e em sua mandbula.
Sinto sua falta, ela sussurrou.
Talvez tenha sido por isso que ela estendeu a mo para Nathan. Sua desolao combinava
com a dela. Ambos estavam ss e desesperados. Talvez tenha visto em Nathan algum cuja
situao era pior que a dela e foi incapaz de virar as costas, apesar de ser o que deveria ter feito.
Quando terminou no chuveiro, vestiu-se e pegou a mala que ainda no desfizera. Saiu do
quarto de hotel e tremeu como o ar frio da montanha que cortava atravs de sua camiseta.
Lutou contra sua deciso de continuar para o oeste. Mas j viajara extensivamente sobre
os Estados Unidos. Seus perseguidores esperariam que ela voltasse? Ela esperava que no.
Esperava que estivesse fazendo a escolha estratgica correta. No seria o ltimo lugar que
esperariam que se escondesse?
Entrou em seu carro e por um momento sentou-se ali, as mos enroladas em torno do
volante. Estava cansada. To cansada. De fugir. De estar separada de sua irm. De se preocupar
que nada jamais seria o mesmo outra vez em sua vida.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 24
Maya Banks
KGI 04

Em que ponto tudo isso iria acabar?


A dvida irritante penetrou-a e suas narinas queimaram com raiva. Acabara de dar um
sermo a Nathan sobre no desistir, no ser fatalista e ter esperana. Ela poderia usar uma dose
saudvel de seu prprio conselho.
Colocou a chave na ignio, colocou o veculo em marcha e disse adeus ao Colorado.

Captulo 5

Nathan acordou quando a porta da cela se abriu e ele foi cegado pela luz branca. Atirou um
brao para cima para cobrir os olhos, mas foi colocado de p e arrastado para fora.
Desta vez, ele observou mais atentamente seu ambiente enquanto eles o foraram em
uma cadeira e amarraram seus braos atrs das costas. Um arrepio invadiu o ar, fazendo o suor
ficar frio em seu corpo. Ele estava mido e os aromas de corpos no lavados, urina e sangue
fizeram suas narinas se abriram em desgosto.
Prata brilhou na frente de seus olhos. Um dos homens acenou uma faca enquanto outro
comeou a gritar as mesmas perguntas que foram feitas a cada vez que ele foi interrogado. Talvez
quisessem mat-lo hoje. Ou talvez estivessem alterando seus mtodos de tortura.
Estranhamente, uma calma aceitao desceu sobre ele, e ele olhou-os com um olhar frio.
Vo se foder.
Mesmo que no compreendessem plenamente a expresso, certamente poderiam
determinar o sentimento.
Fogo explodiu abaixo do seu brao. Ele se encolheu e, em seguida, olhou para baixo para
ver um corte fino aberto, o sangue escorrendo por seu corpo.
Seus lbios se franziram.
o melhor que podem fazer? Desamarre-me, idiota. Vamos equilibrar um pouco as
chances.
Desta vez a faca cortou no peito em um corte medido para infligir dor, mas no um dano
mortal.
Ele rangeu os dentes e focou em inspirar e expirar. Poderia suportar isso. J sofrera coisas
muito piores.
Ento o calor rastejou atravs de seu corpo e ele sentiu o sol encher sua mente. Em vez de
boas-vindas, ele gritou um no silencioso.
Saia, Shea! D o fora da minha cabea. No quero voc aqui, caramba.
No faa ou diga mais nada para deix-los com mais raiva, ela disse com a voz que
ele j associava a tudo que era bom no mundo.
Ele sentiu seu retrocesso, e levou um momento para perceber que ele tinha sido cortado
novamente. Olhou com horror enquanto sentia o sangue escorrer por seu peito. Mas ele no
sentiu nada.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 25
Maya Banks
KGI 04

Ela envolveu-se completamente em torno dele, segurando-o, oferecendo-lhe calor e


carinho e todo o tempo ele podia sentir o cheiro do sangue dela, pelo ferimento que foi dado a
ele.
Nunca, nunca se sentiu mais indefeso do que quando ficou l sendo lentamente esculpido
por uma faca que no conseguia sequer sentir. No podia sequer sentir a sua dor. Ela estava se
esforando duramente para manter tudo afastado dele.
Lgrimas correram livremente por seu rosto, no por causa do que estava sendo feito a ele,
mas porque ela sofria em seu lugar. Era mais do que ele podia suportar.
Seus dedos escavaram as cordas que o amarravam e ele agarrou incansavelmente,
tentando se libertar para que pudesse matar os filhos da puta que estavam causando tanta dor a
Shea. Ele morreria antes que permitisse que ela continuasse sofrendo.
Apenas fique quieto, Nathan, e talvez eles o deixem sozinho. No faa nada para
enfurec-los. Por favor. Tudo vai acabar logo. apenas temporrio para mim. Voc sabe isso.
Por mais que ele quisesse sentir, forou-se a acabar com o dio e fria que ardiam to
furiosamente dentro dele. Por ela, ele faria isso porque era ela quem estava sendo machucada.
No ele. No ele, porra.
Ela estava escorregadia com sangue e isso ameaou o pouco controle que restava sobre
sua sanidade.
Desaparea daqui, Shea. No quero voc aqui. Isto no seu para voc tom-lo de mim.
Ele quase desmoronou quando ela levantou a mo para tocar suavemente seu rosto. Um
simples gesto de conforto. Estava confortando-o enquanto ela estava tomando o peso de sua
tortura.
Por favor, Shea. No faa isso. Deus, no faa isso. No para mim. Eu posso suportar.
Eles no vo me quebrar. Eu no estou desistindo. Eu juro. Apenas v. Quebre a ligao.
Ela simplesmente colocou os braos ao redor dele e pressionou seu corpo perto dele. Ele a
abraou de volta, pois ambos sofreram o inferno.
Seu foco era to grande sobre ela que ele no tinha percebido que eles pararam e suas
mos estavam livres, at que o colocaram de p. Seus joelhos se dobraram e ele caiu, batendo as
palmas das mos no cho. Novamente, foi arrastado para ficar de p e forado a voltar para a cela.
Nunca estivera to grato por voltar para aquele buraco escuro.
Ele desabou no canto, e correu as mos por seu corpo. Elas saram com sangue, mas ele
ignorou suas feridas. Sua preocupao era com Shea. Sua presena era fraca agora, e teve que se
concentrar muito para traz-la de volta ao foco.
Ela estava encolhida em um canto chorando baixinho. Sangue manchava seu corpo e sua
mente estava cheia de dor.
Suas plpebras queimaram e seu corao estilhaou. Ele pegou-a suavemente em seus
braos e balanou para trs e para frente.
Por que, Shea? Por qu?
O desespero era um manto interminvel de preto que se enrolava sobre ele at que foi
consumido por ele. Tinha o poder de quebr-lo como nada mais. Que ela sacrificasse tanto por ele

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 26
Maya Banks
KGI 04

era incompreensvel.
Ele acariciou seus cabelos, no querendo tocar em qualquer outra parte dela, por medo de
machucar os ferimentos. Os ferimentos dele. O n na garganta ameaou sufoc-lo.
No precisa ficar to horrorizado. Sua voz era frgil, mas havia um fio de ao
infundido em suas palavras. No to ruim quanto voc pensa. A dor j est retrocedendo. As
feridas desaparecero em breve.
Como ela poderia ser to calma sobre isso? Acabara de ter uma faca atacando seu corpo,
porque estava protegendo-o. Quem diabos fazia isso por algum que nem conhecia?
Voc no deveria ter interferido, ele disse ferozmente.
Ela sorriu e colocou sua mo pequena no peito dele.
Voc tem que estar forte se pretende escapar. Vou mant-lo forte. No h nada que
possa dizer para me fazer mudar de ideia.
Nunca vou ser capaz de retribuir o que voc fez.
Voc voltar para casa, para sua famlia pagamento suficiente.
Est se sentindo melhor? Ele no conseguia impedir a nota de ansiedade rastejando
em sua voz. A dor ainda estava muito presente em sua conscincia, mas parecia mais distante.
No sabia se era porque queria muito que ela retrocedesse ou se ela estava de fato se
recuperando.
Estou melhor. Eu disse que no duraria muito. Ficarei fraca por um tempo, mas no
nada para voc se preocupar. Quero que voc se concentre em ficar mais forte para que possa
escapar.
Voc uma coisinha mandona.
Ela sorriu novamente.
Minha irm diz a mesma coisa.
Assim que a meno de sua irm ecoou por sua mente, a tristeza veio logo atrs.
Onde est sua irm? Vocs duas esto com problemas?
Novamente ele sentiu sua retirada. Frustrou-lhe que ela fosse to profundamente
reservada sobre suas dificuldades. Ela era muito sozinha. Ele sentiu sua solido e seu medo. Ele
no estava errado sobre isso. Deveria estar ajudando-a, mas ao invs disso, estava preso neste
buraco com ela levando o peso de sua tortura.
Ela est segura, Shea disse finalmente. No podemos estar juntas agora, mas ela
est segura e isso tudo que importa.
E voc est segura? Est cuidando de si mesma? Ou est completamente sozinha, sem
proteo e sem ajuda?
Estou fazendo o que tenho que fazer.
E o que isso, Shea? Fale comigo. Do que voc est fugindo? Por que nem voc nem sua
irm esto seguras? Droga, eu posso ajud-la exatamente como voc est me ajudando.
O foco de sua famlia tem que ser ajud-lo. Eles no podem me ajudar. Eu no posso me
dar ao luxo de confiar em ningum. Eu nem sei ao certo quem est atrs de mim e de minha irm.
Nathan soprou seu hlito. Seu desamparo o estava irritando. Era bvio que ela

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 27
Maya Banks
KGI 04

absolutamente acreditava que estava em perigo, e o enfurecia que o estava ajudando, o que a
tornava ainda mais vulnervel.
Voc parece estar focada em proteger uma enorme quantidade de pessoas, Shea. Eu,
sua irm. E voc?
S estou fazendo o que precisa ser feito. Grace especial. No posso permitir que ela
seja explorada.
Ela tem suas habilidades? por isso que as pessoas esto procurando por vocs?
Ele agarrou a insinuao em sua declarao e sentiu seu arrependimento imediato por ter
sido muito descuidada com a informao.
Ela pode fazer muito mais do que eu.
Shea ficou em silncio aps o anncio, se recusando a oferecer mais.
Mais do que Shea poderia fazer? Nathan no poderia imaginar algum ser capaz de fazer
mais do que Shea fizera por ele. Ela foi capaz de falar com ele, toc-lo, pegar sua dor, receber sua
tortura por ele. Que diabos mais havia l?
Mas percebeu a verdade nas palavras de Shea. Se sua irm poderia fazer mais ou no, Shea
acreditava. Ela ficava mais feroz quando pensava em Grace, e Nathan j aprendera que Shea no
era nada, alm de intensamente leal s pessoas que ela escolhia proteger.
Voc ainda est sangrando?
Ela se mexeu e, em seguida, balanou a cabea.
No. As marcas esto desaparecendo. No est doendo muito.
Voc deve descansar.
Voc tambm. Sentindo dor ou no, eles fizeram cortes em seu corpo inteiro. Voc ficar
mais fraco e agora corre o risco de infeco. Voc tem que ficar forte, Nathan. No deixe que eles o
derrotem. No quando a fuga est to perto.
Ento, descanse comigo. Eu dormirei melhor, se souber que voc est aqui comigo. Posso
no ser capaz de proteg-la, mas pelo menos saberei que est segura.
Ela bocejou e ele puxou-a um pouco mais, gostando do jeito que ela se encaixava to bem
contra ele, mesmo que fosse tudo em sua mente.
Pelo espao de alguns momentos, ele poderia esquecer que estavam a milhares de
quilmetros de distncia, que estava preso no inferno e que ela estava em algum lugar que ele
no poderia proteg-la.
Por enquanto, estavam juntos, seu corpo muito menor enrolado nele.
Por mais ridculo que parecesse, ele poderia esquecer a sua situao atual. Poderia
esquecer a dor e sofrimento interminvel, porque segur-la era como segurar um raio de sol.
Ela deu-lhe esperana quando nada mais foi capaz de penetrar no mundo sombrio no qual
ele desceu. Ento ele se agarrou com toda a ferocidade que conseguiu reunir, porque agora que
ela o encontrou, ele no iria deix-la ir embora.

Captulo 6

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 28
Maya Banks
KGI 04

Filho da puta, isso est me deixando irritado. Donovan olhou para o e-mail em seu
telefone e soltou outra sequncia de palavres, que fez seus irmos estremecerem.
O que est acontecendo, Van? Ethan perguntou.
Donovan olhou para onde seus irmos estavam embalando os equipamentos e carregando
suas mochilas para a caminhada nas montanhas do Afeganisto. Havia uma sombria aceitao de
seu possvel destino. Cada um deles sabia que havia uma boa chance de que no voltarem, mas
no havia alternativa. No para eles.
Ele est em uma caverna ou assim diz o e-mail mais recente. Uma maldita caverna.
Como se no existissem milhes de cavernas naquelas montanhas.
Garrett fez uma careta.
Mas existem muitas capazes de manter prisioneiros? Existem algumas aqui que tm sido
utilizadas como postos avanados para o Talib.
Vamos questionar os moradores e esperar que possamos comprar informaes, disse
Sam. Nosso guia deve estar aqui em breve, ento vamos saber.
Atrs dele, Rio estava de p falando com sua equipe, enquanto Steele e sua equipe
estavam ao lado, esperando. Estavam todos, na maior parte em silncio, os rostos impassveis.
Alguns momentos depois, um jovem vestido com cala e camiseta esfarrapadas apareceu
do escuro. Ele usava uma blusa com capuz de estilo ocidental, mas era fina e cheia de buracos nas
mangas e nas costas.
Voc Sam Kelly? Perguntou o garoto.
Sam deu um passo adiante.
Sim, sou eu. Voc Aamil?
O menino assentiu solenemente.
Temos de nos apressar. muito aberto aqui. Vou lev-los para as montanhas.
Opa, espere um minuto, disse Donovan.
O menino virou-se, uma carranca leve no rosto.
O que voc sabe sobre cavernas em todo o Korengal Valley? Uma caverna grande o
suficiente para abrigar prisioneiros.
Aamil engoliu nervosamente.
Eu sei de algumas, mas so fortemente vigiadas. muito perigoso.
Para o inferno com perigoso, disse Garrett. P.J. e Cole podem tir-los com as mos
amarradas atrs das costas.
Que bom que voc est to confiante na nossa capacidade, P.J. disse secamente.
Vocs pretendem fazer alguma coisa ou eu e Cole entraremos sozinhos?
Espertinha, murmurou Cole.
Quero questionar os moradores, Sam disse a Aamil. Preciso saber onde so essas
cavernas e que tipo de atividade existe em torno delas.
Aamil hesitou.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 29
Maya Banks
KGI 04

Vai custar o dobro do que foi acordado.


Eu no dou a mnima para o quanto custa, Sam rosnou. S nos leve para l.
Devemos ir, ento. melhor viajar no escuro.
Vamos nessa, Sam chamou em voz baixa. Vamos levar este show para a estrada.
Enquanto se misturavam noite, Donovan ajustou seu rifle e olhou para a escurido.
Esperava que no estivessem sendo manipulados. Irritava-o que o idiota que enviara o e-mail,
obviamente, sabia o suficiente sobre a famlia de Nathan e da situao para enviar um maldito e-
mail pedindo socorro, mas no poderia fornecer mais informaes alm da que Nathan estava em
alguma caverna no Vale Korengal.
No fazia qualquer maldito sentido. Por que no ser mais especfico?
E se ele sabia tanto sobre Nathan e obviamente conversara com ele, por que no estava
fazendo mais para ajudar que apenas enviar um e-mail? Alis, como ele teve a capacidade de
enviar um e-mail daqui? Ele obviamente conversara com Nathan. Ou era um dos babacas que
mantinham Nathan cativo e o estava ajudando s escondidas, ou... Ou a coisa toda era uma
maldita encenao.
Quanto mais pensava sobre a situao, mais ele no gostava. Agora, a organizao KGI
inteira estava no Afeganisto. Na rea mais perigosa. Sem cobertura. Sem a ajuda de Resnick. Sem
nenhuma maneira de garantir que algum deles voltaria para casa.
Donovan olhou para seus irmos. Eles no tinham que ter vindo nesta misso. Eles tinham
esposas. Garrett tinha uma noiva. Sam tinha uma filha. Deveriam ter deixado Donovan vir com o
resto da KGI e mantido seus traseiros em casa.
Est parecendo que voc acabou de ser masturbado por uma drag queen, Garrett
murmurou ao seu lado.
Como diabos voc sabe como me pareo? Donovan perguntou irritado. Est escuro
como merda aqui.
No preciso v-lo para saber que est com aquele olhar idiota reprimido em seu rosto.
Voc no viria sem ns. De jeito nenhum deixaremos Nathan apodrecer em alguma caverna
maldita mais que deixaramos Rachel ficar naquela merda na Colmbia.
Sim, eu sei, disse Donovan com resignao. Mas no tenho que gostar disso. Voc,
Sam e Ethan tm famlias para as quais voltarem. Vocs so necessrios.
Nathan da famlia e voc tambm . De jeito nenhum deixaramos qualquer um de
vocs, sem o mximo de proteo que pudssemos reunir, ento cale a boca e vamos explodir
esses malditos filhos da puta que esto com Nathan.
Donovan abriu um sorriso.
Yippee ki yay.
isso a.
Sarah est pegando no seu p por causa de seu linguajar, hein?
Garrett rosnou em resposta e, em seguida murmurou mais alguns palavres envolvendo
bombas.
Sim, melhor voc falar todos agora porque quando voltar para casa, no haver mais

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 30
Maya Banks
KGI 04

palavres para voc.


Foda-se, Van. Simplesmente v se foder.

Shea espalhou o mapa ao longo de sua cama e estudou atentamente as rodovias. Mastigou
distraidamente seu lbio inferior enquanto tentava decidir para onde ir.
Se soubesse mais sobre as pessoas que estavam atrs dela e Grace. Ela no se atreveu a ir
polcia. O que deveria dizer a eles? Que ela e sua irm eram telepticas e alguns manacos estavam
atrs delas, mas, oh, a propsito, eu no sei quem eles so.
Por tudo que sabia, eles poderiam ser do governo. Poderia ser a polcia, o FBI ou a CIA, ou
qualquer outro idiota que estivesse interessado nos poderes de Grace.
O que sabia era que no ia permitir que a levassem ou a Grace e tinha a maldita certeza
que no iria deix-los us-la para chegar at Grace.
Um pas estrangeiro parecia bom se ela pudesse sair dos Estados Unidos sem ser
detectada. Ela tinha um passaporte, mas claro, estava com seu nome real e ir para um aeroporto
e pegar um avio era como segurar um sinal de non que dizia: Aqui estou! Venham me pegar!
Balanou a cabea em desgosto. A nica coisa que podia fazer era manter-se em
movimento, pelo menos por agora. At... At quando? Sem um plano. Sem algum para ajud-la,
como iria sentir-se segura novamente? Em quem poderia confiar?
A pergunta de um milho de dlares. A resposta curta era ningum.
Sentou-se na beirada da cama por um momento para recolher seus pensamentos. Olhou
para o mapa novamente e mentalmente traou o caminho que viajara o ano passado. O perodo
mais longo que ficara em um s lugar foram alguns meses.
No incio, ela e Grace fugiram juntas, mas rapidamente Shea imaginou que a nica coisa
inteligente a fazer era se separarem. Eram muito visveis juntas. Grace chamava a ateno o
suficiente por conta prpria. O contraste entre as duas irms era impressionante. Shea era
pequena, loira, pele plida. Grace era mais alta, a pele mais escura, com longos cabelos negros
como as pernas de um corvo.
A parte mais difcil foi convencer Grace que elas no s precisavam se separar, mas que era
imperativo que no soubessem onde a outra estava em nenhum momento.
Grace tinha se enfurecido, assim como Nathan, por Shea tentar proteg-la. No final, Shea
desistiu de tentar fazer Grace ver a lgica por trs de suas ideias e simplesmente foi embora sem
se despedir.
Deixar sua irm a machucou, mas ela sabia que para manter as duas seguras, tinha que ser
dessa maneira.
Voc percebe que pensar tanto em mim como falar comigo?
A voz divertida de Grace deslizou atravs da mente de Shea, trazendo um sorriso aos seus
lbios.
Voc est bem, Shea? Sinto que alguma merda pesada a est incomodando, mas voc
est se esforando muito para impedir-me de ver o que andou fazendo. Por qu? Voc est em

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 31
Maya Banks
KGI 04

apuros?
Grace, eu estou bem. Voc saberia se eu no estivesse.
Grace bufou.
Eu sei e sei que nem tudo est bem. Que diabos est acontecendo com voc? Por que
est conversando com outras pessoas?
Deixa pra l. Eu estou bem. Preparando-me para me mudar novamente.
Voc acabou de se mudar.
Como diabos voc sabe disso?
Enquanto voc est trabalhando to duramente para no me ver ou me ouvir, posso ler
facilmente, ou pelo menos o que voc no est escondendo. O que aconteceu no Colorado? Por
que voc deixou Kansas?
Porra!
Eu ouvi isso.
Eu tive um srio problema no Kansas e no quero ficar em lugar nenhum por um tempo.
Deixa-me nervosa.
Grace praguejou.
Droga, Shea. Chega desta besteira de ficar separadas. Estamos mais seguras juntas.
Porque no consegue enfiar nessa sua cabea que no preciso que voc me proteja? Sou maior e
mais forte que voc. Voc poderia sequer matar algum se precisasse?
Sim.
Grace ficou em silncio enquanto a palavra enrgica escorregou da mente de Shea em
direo dela.
Inferno, sim, ela poderia matar algum. Talvez ela tivesse sido conhecida como a doce irm
caula. O beb. A mimada da famlia.
Isso tudo fora no passado. Ver seus pais assassinados e temer pela segurana de sua irm
tinha um jeito de endurecer at mesmo o corao mais suave. Ela mudou muito no ltimo ano.
Aprendeu a se proteger, e no teve pudores em fazer o que fosse necessrio para garantir que
nada acontecesse a ela ou a Grace.
Eu no gosto do que isso tem feito a voc, Shea.
A tristeza na voz de Grace deixou uma sombra na mente de Shea.
Voc tudo que me resta, Grace. Vou fazer o que for preciso para ter certeza que voc
est segura. Aprendi muito neste ltimo ano. Poderia surpreend-la no departamento de chutar
traseiros agora.
Grace riu, mas foi um sorriso tenso e triste.
Apenas no seja to decidida a salvar o mundo, para que voc no ferre tudo e consiga
ser presa. No pense por um minuto sequer que eu no farei tudo que posso para mant-la segura.
Eu no vou. Tenha cuidado, Grace. Eu te amo.
Eu tambm te amo, irm. Fique segura. Enquanto voc est a fora tentando me salvar e
quem mais por quem voc est sofrendo, estou fazendo algumas investigaes sobre os idiotas
que mataram mame e papai.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 32
Maya Banks
KGI 04

O medo apertou o peito de Shea, espremendo at que ela ficasse sem flego.
No. Grace, voc tem que ter cuidado. No temos ideia do que eles so capazes. E se for
alguma agncia secreta do governo?
Voc est assistindo muitos filmes de suspense extravagantes. Eu suspeito que seja
alguma organizao privada, tipo uma daquelas seitas muito loucas. Se fosse o governo, voc no
acha que j teramos sido encontradas at agora? Eles esto sendo muito cuidadosos, como se
estivessem preocupados em serem pegos, assim como ns.
Caramba, Grace, apenas deixe isso pr l. Fique na sua.
At quando? Voc quer fugir para sempre? Quando que vamos chegar a uma soluo?
Sua soluo fugir e manter-me segura, recusando contato, temendo que se voc souber onde
estou informaes possam ser arrancadas de voc atravs de tortura. Bem, foda-se. No estamos
fazendo nada para resolver o problema. Estamos fugindo como duas maricas e esperando. Para
qu? Que o Superman nos arrebate e nos salve? Como podemos resolver alguma coisa se no
sabemos quem est atrs de ns? Quando soubermos quem, ento saberemos em quem podemos
ou no confiar.
Shea soprou seu hlito em frustrao.
Eu entendi, okay? Mas aqui est o que voc no est considerando. Digamos que voc
descubra que um grupo particular maluco que sabe o que somos e o que podemos fazer e nos
querem para seus prprios propsitos nefastos. Ento voc descobrir isso e ir para a polcia ou o
governo ou quem quer que seja. O que os impedir de decidir que querem explor-la? Voc poderia
muito bem estar trocando um inimigo por outro, e se for algum grupo particular meio idiota que
tem medo de ser descoberto, ento tudo bem. Isso nos d uma vantagem. Mas se formos para as
autoridades e eles decidirem que querem nos usar, o que diabos vamos fazer ento?
Grace suspirou.
Droga, odeio quando voc comea a fazer sentido. Espera-se que esse seja o meu
trabalho como a irm mais velha. Ainda assim, no faz mal aprender o mximo que pudermos
sobre esses babacas. Temos que confiar em algum, em algum momento, certo? Ou ser que
planejamos passar o resto de nossas vidas fugindo?
Shea fechou os olhos.
Espero que no. Vamos descobrir alguma coisa.
Grace tocou a face de Shea e, em seguida, puxou-a para um abrao feroz.
Vamos vencer esta, Shea.
Pela primeira vez, foi Grace quem ofereceu conforto e encorajamento.

Captulo 7

Havia algo a ser dito sobre as grandes cidades, mas elas ainda a deixavam nervosa. Depois
de abandonar seu carro aps quase ter sido capturada em Kansas City, decidiu ir com algo um

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 33
Maya Banks
KGI 04

pouco mais robusto. Apenas caso fosse necessrio. Trao nas quatro rodas. Algo que poderia
lidar com terreno acidentado, se chegasse a esse ponto.
Realmente queria ficar no Colorado, perder-se em alguma rea remota da montanha, mas
se fosse rastreada l, suas possibilidades seriam restritas. E ela sabia pouco ou nada sobre viver
sem conforto ou as facilidades da vida moderna. Sua ideia de acampar era um bom hotel com
servio de quarto e um SPA.
At que Nathan fosse resgatado e no precisasse mais dela, absolutamente teria que ficar
em reas que engoliam as pessoas. Depois disso, poderia esperar encontrar um lugar que fosse
quieto, grande o suficiente para que ela no despertasse muitas perguntas, mas pequeno o
suficiente para que soubesse quando seus perseguidores aparecessem.
E sim, ela preferiria um lugar com um teto de verdade, utilitrios que funcionassem e um
banheiro para que no fosse forada a fazer suas coisas atrs de um arbusto.
Iria comear na Califrnia. Percorrer o caminho at a costa, perto de onde tudo comeou.
Talvez Grace estivesse certa ao dizer que precisavam de mais informaes. Se ela pudesse,
eventualmente, voltar para casa de seus pais, sem ser detectada, poderia acessar as imagens de
vigilncia de quando seus pais foram mortos. Talvez ento isso no a machucasse tanto. Talvez a
distncia lhe permitisse ver o ato com um olhar crtico.
Estremeceu e apertou os olhos com a ideia de nunca poder ser analtica quando se tratava
dos monstros que mataram sua famlia.
Mas isso seria mais tarde. Por agora tinha que se concentrar em permanecer segura e sem
ser detectada.
Primeiro registrou-se em um motel, dando um nome falso e uma histria sobre sua bolsa
que fora roubada com todos seus documentos de identidade. O funcionrio no se preocupou
com outra coisa alm de sua capacidade de pagar, e quando ela entregou o dinheiro, ele lhe deu
uma chave sem questionar.
O prximo item em sua agenda era ir a um salo de beleza e passar por uma mudana
radical em sua aparncia. O cabeleireiro ficou em dvida sobre sua deciso de tingir o cabelo loiro
mel de castanho escuro, mas deu de ombros e fez o trabalho.
No era a primeira vez que Shea tingia seu cabelo. Ela mudava sua aparncia a cada poucos
meses. Como voltara cor loira em sua ltima mudana, escolheu um tom escuro e mudou as
lentes de contato para a cor castanha.
Em outras circunstncias, teria se divertido que durante o ano passado ela estivera ruiva,
loura, vrios tons de morena, e seus olhos tinham sido uma srie de verde, azul e marrom.
Ela voltaria loira na prxima vez que se mudasse. O importante era que sempre que ela
deixasse uma rea, essa mesma mulher no aparecesse em outro lugar.
De volta ao hotel, pegou a arma da bolsa e colocou-a na mesa de cabeceira de modo que
estaria de fcil acesso. Deixou o resto de suas coisas embaladas, caso precisasse fugir
rapidamente.
Estava morrendo de fome, mas estava mais exausta. Afundou-se na cama, fez uma careta
pelo colcho duro e irregular e fechou os olhos.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 34
Maya Banks
KGI 04

Foi automtico alcanar Nathan. Ela o verificava frequentemente enquanto dirigia para o
sul da Califrnia. Parte de sua fadiga era por manter esse contato constante.
Para sua surpresa, ele estava alerta, intensamente alerta. Rgido, agachado em sua cela, a
raiva to predominante que rolou atravs dela como fogo.
Desta vez no houve hesitao. Ele tinha se acostumado a senti-la assim que ela roava sua
mente. Ele no questionou sua presena.
Eles esto espancando Swanson, maldio.
Sua fria bateu nela como um tornado. Nathan fervia com ela. Fria impotente. Ele abria e
fechava as mos e o dio agarrou Shea at que ela se encolheu pela onda negativa que derramou
dele.
Ela fez a nica coisa que se sentia capaz de fazer. Envolveu-se em torno dele e o abraou,
oferecendo-lhe qualquer conforto que podia.
Voc estar livre em breve. Acredite nisso, Nathan. Swanson tambm.
Pode ter certeza. Juro por Deus, vou tir-lo daqui.
Ela sentiu uma fora nele que no estava l antes. Renovada determinao. Uma vontade
de ferro que era quase tangvel. Graas a Deus. Ele estava pronto para lutar. Ele se recusava a
desistir.
Desta vez no houve sofrimento para ela tomar. Ele o bloqueou com a raiva incontrolvel
que abalava seu corpo. Seu foco era seu companheiro de equipe.
Parte dela queria proteg-lo dos sons do sofrimento de seu companheiro de equipe, mas
sabia que era o que estava alimentando sua raiva e determinao. Ento ela se sentou l com ele,
segurando-o enquanto ele se agitava com fria.
A porta da cela foi aberta subitamente. Nathan levantou-se rapidamente, assustando Shea
e enviando-a esparramada sobre a cama. Duas armas foram apontadas para ele enquanto era
mantido de p.
Desta vez, eles no o prenderam. Eles o arrastaram para fora da cela, por um corredor
escuro que devia ser um caminho na caverna. Um momento depois, ele foi lanado luz do sol
ofuscante.
Shea estremeceu e piscou enquanto Nathan jogava o brao sobre os olhos devastados. Sua
viso estava distorcida porque ele no podia ver. Tudo o que ela viu foram flashes de luz, no cho.
O ar estava frio. O vento batia no corpo nu de Nathan quando ele foi empurrado de joelhos.
Aos poucos, ele piscou o suficiente para que pudesse ver, e ela prendeu a respirao ao
enxergar sua frente.
Swanson estava parado a poucos metros de distncia, ensanguentado e machucado, com
os olhos desolados. O lado esquerdo de seu rosto era uma baguna. Havia um corte irregular que
corria de sua tmpora, sobre o maxilar e descia para o pescoo. A carne estava aberta, o sangue
escorrendo. Havia pnico e derrota em seus olhos.
No faa isso, Swanny. Porra, no faa isso, disse Nathan, ecoando as palavras do
companheiro de equipe que havia sido morto na frente dele.
Shea engasgou quando o cano de uma pistola foi colocado na parte de trs da cabea de

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 35
Maya Banks
KGI 04

Nathan. Oh Deus, eles iriam us-lo para quebrar Swanson, porque Nathan tinha sido inquebrvel
at agora.
Eles no tinham mais uso para Nathan. Talvez estivessem cansados, entediados ou
frustrados com seus esforos.
Agora, Nathan. Voc tem que lutar agora. Voc tem suas mos. Eles no esto
esperando que voc lute. Oh Deus, voc tem que tentar.
Lgrimas rolaram pelo rosto de Shea. Ela no podia permitir isso. Ela nunca se sentiu mais
impotente em sua vida.
Nathan ergueu os olhos para olhar diretamente para Swanson, e Shea prendeu a
respirao pelo intercmbio silencioso. Era o momento de fazer ou morrer para ambos.
Eu estou com voc, Nathan. No o deixarei.
Os homens segurando Swanson comearam a latir uma srie de perguntas em um ingls
deficiente. Swanson estava ali como uma pedra, sua expresso impassvel. Em seguida, ele
pareceu desmoronar.
Tudo bem, tudo bem, vou falar. Apenas o deixem em paz.
No surte Shea. Ele est fingindo. Prepare-se. Preciso de voc para isso.
Ela se sentou na cama, seu foco afiado como uma navalha.
Repentinamente Nathan se virou, batendo o punho no joelho do homem que segurava a
arma. A pistola caiu no cho, e Nathan a pegou antes que Shea pudesse pensar em lhe dizer que a
arma estava ali.
Um tiro. Em seguida, dois. Mais trs em rpida sucesso. O mundo inclinou-se loucamente,
e ela se esforou para manter tudo em perspectiva enquanto Nathan explodia em ao.
Swanson conseguiu desarmar um de seus captores, mas o outro apontou uma arma para
sua cabea.
No! Shea gritou.
Nathan largou o homem com um tiro, assim que Swanson cortou a garganta do outro
captor.
Nathan pegou outra arma, uma faca e depois correu em direo a Swanson.
Vamos!
Balas explodiram atrs de Nathan e Swanson enquanto corriam para se esconder. Sujeira
explodiu ao lado deles. Shea podia ouvir o baque enquanto balas atingiam as rvores de cada lado.
Oh Deus, por que seu poder no poderia ser telecinese? Ou ser capaz de colocar aqueles
merdas em chamas? Explodir todos eles para o inferno?
Grace pensava que Shea no tinha coragem de matar ningum. Nesse exato momento ela
seria capaz de colocar o mundo em chamas e queimar os bastardos direto para o inferno.
Ela j estava exausta, mas Nathan precisava dela mais do que nunca. Ela levou a dor para
longe dele, seu medo, absorveu todas as emoes, exceto sua raiva e determinao para escapar.
E o incentivou com cada milmetro de sua prpria resoluo.
Os dois homens correram por entre as rvores, arbustos, sobre um crrego, sem nunca
parar. Os tiros ficaram mais distantes. Os gritos de alarme se silenciaram.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 36
Maya Banks
KGI 04

Continuem correndo, ela implorou.


Depois de uma hora, Swanson caiu, mas dessa vez ele no se levantou. Ele estava
sangrando muito e seu rosto estava plido. Sua respirao estava ofegante.
Levante-se, Swanny. Vamos l, cara. Temos que nos manter em movimento. Eles esto
nos perseguindo e estamos indefesos como o inferno.
Eu no consigo fazer isso, Nate. V em frente sem mim. No me deixe arrast-lo para
baixo.
Foda-se! Iremos como uma equipe. Eu no vou deixar voc. Mesmo se eu tiver que
carregar sua bunda para fora destas montanhas.
No pense que serei capaz de escapar daqui, Swanson disse com a voz rouca. Eles
quebraram algo dentro de mim. Certamente estou sangrando internamente. Voc sabe que tem
que me deixar para trs.
O punho de Nathan se apertou em frustrao.
Shea, me ajude. Por favor. Eu no sei o que fazer.
Eu no tenho uma conexo com ele. Deus, eu queria ter. Eu odeio como minhas
habilidades so aleatrias.
Tente Shea. Faa isso por mim. Use-me. Faa o que tiver que fazer.
Shea, o que diabos est acontecendo? O que voc est fazendo?
Shea queria gritar de frustrao quando Grace irrompeu em seus pensamentos. Ela sentiu
o pnico de sua irm e sua preocupao, mas, oh Deus, no agora!
Agora no, Grace. Por favor. Eu tenho que resolver isso.
O pnico de Shea estava aumentando, e ela tentou bravamente impedir que ele
transbordasse sobre Nathan. Ele no precisava disso. Ela tinha que ser forte para ele.
V at ele, Shea. A voz calma de Grace penetrou na nvoa. Pare de tentar calar-me
para que eu possa ajud-la a ajud-lo.
No! Grace, no. No vou deix-la fazer isso! Voc sabe o que isso faz para voc.
Cale a boca e pare de lutar contra mim. Leve sua bunda at l para que possamos salv-
lo.
Nathan, eu no tenho uma conexo com ele. Voc tem que estar perto dele. Toque-o.
Coloque as mos sobre ele, para que minha irm possa ajudar.
Isso nunca iria dar certo. Como poderia?
Nathan caiu e colocou as mos sobre o peito de Swanson.
Nate, que porra essa? D o fora daqui. O que voc est fazendo?
Cale a boca, Swanny. Ns iremos juntos. Faa agora, Shea. Rpido!
Ela abriu-se plenamente sua irm pela primeira vez desde a ltima vez que estiveram
juntas. Foi bombardeada por tantas emoes que ficou cambaleante.
Mantenha-os juntos, Shea. Sei que difcil manter as duas conexes. Eu posso fazer isso.
Suor perolou a testa de Shea. Sua respirao ficou superficial e ela balanou precariamente
na beirada da cama.
Uma luz branca e quente inundou Shea. Ela sentiu a surpresa de Nathan quando ele

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 37
Maya Banks
KGI 04

tambm sentiu os efeitos da energia de cura de sua irm.


No exagere, Shea disse ferozmente para sua irm. Basta fazer o suficiente para
que ele possa se mover. No temos tempo para isso e no quero que voc sofra mais do que o
necessrio.
Os olhos de Swanson se abriram. A cor inundou novamente o lado do rosto que no fora
machucado e ele respirou profundamente.
Puta merda.
Shea se esforou para empurrar toda a energia que recebia de Grace para Nathan. Ela
estava se enfraquecendo rapidamente e sabia que havia ainda um longo caminho a percorrer
antes que Nathan e Swanson estivessem seguros.
Ento Nathan subitamente quebrou a conexo e se afastou.
Isso o suficiente. Sua voz era dura e atada com preocupao. Fique comigo, Shea.
Sei que voc est fraca, mas eu preciso de voc. Ns precisamos de voc.
Shea recuou e focou unicamente em sua irm.
Grace. Voc est bem? Fale comigo, Grace.
O suave gemido de dor de sua irm lascou o corao de Shea. Oh Deus.
Pare com isso, Shea. Eu no estou morrendo, pelo amor de Deus. Posso me sentir como
se estivesse, mas o seu amigo quebrou a conexo antes que eu ficasse muito envolvida. Eu seria,
pelo menos, capaz de corrigir seu pulmo.
Shea fechou os olhos em alvio.
Obrigada, Nathan.
Agora corte a conexo, Grace exigiu. No posso acreditar que sou eu que estou
dizendo isso desta vez, mas posso sentir o quanto voc est fraca e no tenho ideia de que tipo de
maldita baguna voc se meteu, mas tenha cuidado, e to logo isso acabe, melhor falar comigo
porque voc tem muitas explicaes a dar e eu quero ter a maldita certeza de que est tudo bem.
Eu prometo.
E ento Grace foi embora. Shea temia que ela estivesse pior do que Grace estava deixando-
a saber. Ela poderia estar mal agora e no queria preocupar Shea.
Shea, voc ainda est comigo?
A voz preocupada de Nathan cortou a ansiedade que sentia por sua irm. Ela inspirou em
uma respirao fortificante e concentrou toda a sua ateno de volta a Nathan.
Estou aqui. Levante Swanson e avance. J perdemos muito tempo.
Nathan estendeu a mo, puxou Swanson e colocou-o de p e meio arrastando, meio
carregando o outro homem foi seguindo para dentro das rvores.
Eu posso andar, Swanson falou com dificuldade. No tenho nenhuma maldita ideia
do que se passou l atrs, mas posso andar. Vamos dar o fora daqui.
Swanson agarrou um revlver em uma mo e um rifle na outra. No fazia careta enquanto
caminhava e seus passos aceleraram.
Shea deu um suspiro de alvio e concentrou-se em ajudar Nathan.
Cortaram caminho atravs de uma ravina estreita, e em alguns lugares era to estreito que

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 38
Maya Banks
KGI 04

tinham que virar de lado para passarem. Rochas cortavam os ps de Nathan, mas ela o protegeu
da dor. Duvidava que ele sequer soubesse que as solas de seus ps estavam pingando sangue.
O terreno nivelou quando a ravina abriu em um amplo vale. Os homens mantinham-se na
borda, movendo-se furtivamente no meio do mato.
Pouco antes que pudessem deslizar em outro caminho denso de rvores, o zumbido de
uma bala chegou aos ouvidos de Shea e a dor explodiu pela perna de Nathan.
Ele tropeou e caiu.
Oh Deus, oh Deus. Ele havia sido baleado.
Sem pensar, ela usou cada grama do restante de sua fora para tirar sua dor. Agonia
pulsava em sua coxa e sangue penetrava o material de sua cala.
Ela inundou-o com determinao e esperana. Tirou sua dor, rangendo os dentes contra o
desejo de gritar enquanto o fogo corria por suas veias.
Levante-se! Voc est bem, Nathan. Continue.
Desta vez foi Swanson quem se abaixou e puxou Nathan at ficar de p.
Shea. Obrigado.
Ela fechou os olhos quando comeou a deslizar lentamente para o esquecimento. Ela tinha
que resistir. Tinha que mant-lo forte. Ela no podia vacilar. No agora. Fizera uma promessa de
no deix-lo at que ele estivesse seguro. Ela no iria falhar.
Eles seguiram para a rea arborizada e, em seguida, os dois homens se esconderam atrs
de uma rvore enquanto sacavam suas armas.
Shea sentiu a firme determinao de Nathan de que no iriam lev-lo vivo sob quaisquer
circunstncias. Ele morreria lutando e levaria com ele o maior nmero de bastardos que
conseguisse.
Sangue correu mais livremente por sua perna e a dor se tornou insuportvel. Ela ficou
ainda mais enfraquecida pelo fato de que no estava apenas assumindo a dor de Nathan, mas
tambm estava protegendo-o de sentir sua agonia.
Sua cabea latejava. Nusea subiu em sua garganta e as paredes do quarto de hotel
giravam em crculos rpidos.
Shea, meu Deus. Voc tem que parar com isso.
Afaste-se de mim, Grace. Voc est me distraindo.
Ao mesmo tempo calor e fora foram derramados em Shea, reforando-a quando ela mais
precisava do reforo.
No se preocupe em tentar manter nossa conexo. Eu farei o que puder. Concentre-se no
seu amigo. Preciso parar o sangramento.
Shea no discutiu. Ela no tinha foras e no conseguiria suportar nem mesmo o mais
nfimo deslize quando Nathan estava envolvido.
Faa sua contagem de tiros, Swanny. Quando terminarmos essa munio, estaremos
ferrados.
Swanson assentiu com a cabea, uma carranca feroz gravada em seu rosto.
Venham para a luta, filhos da puta.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 39
Maya Banks
KGI 04

Mais balas bateram nas rvores e no solo ao redor deles. Nathan se escondeu atrs da
rvore larga e olhou para Swanson.
Eles ainda esto a uma boa distncia. No atire at que esteja certo que tem um bom
tiro.
Swanson assentiu.
O vale estava tranquilo. O vento assobiava assustadoramente atravs das rvores. Folhas
farfalhavam. Calafrios correram pelos braos de Shea. Ela era a nica barreira de Nathan para o
frio. Sua nica proteo da dor que deveria t-lo deixado inconsciente no cho.
distncia, os bastardos rastejaram para frente, aproximando-se da posio de Nathan.
Ele posicionou um dedo para cima para dizer a Swanson para aguardar.
Espere, ele murmurou.
Swanson balanou a cabea e apertou o rifle ainda mais. Estavam a cerca de 400 metros de
distncia quando o mundo explodiu em uma srie de tiros. Vrios homens que estavam
perseguindo Nathan e Swanson bateram no cho. Outros se separaram e correram, disparando
freneticamente para a esquerda e direita, completamente longe de onde Nathan e Swanson
estavam.
Que porra essa? Swanson perguntou.
Quando Nathan olhou, perplexo, o vale estava cercado por soldados. Puta que pariu.
Malditos soldados americanos.
Seu corao disparou e praticamente bateu para fora do peito.
Oh meu Deus, Swanson suspirou. Eles vieram por ns.

Captulo 8

Nathan nunca esteve to feliz em ver algum em toda a sua vida. Era tudo o que podia
fazer para no correr para fora, agitando os braos, mas permaneceu em sua posio e disse a
Swanny para fazer o mesmo.
Ficou claro pelo nmero de inimigos batendo no cho que os atiradores estavam atingindo-
os por todos os lados. O que restou estava tomando fogo pesado do enxame de soldados que
chegava de todas as partes.
Alguns poucos inimigos se aproximaram o suficiente para Nathan e Swanson atingi-los com
uma rodada de tiros. Em questo de minutos, os poucos que permaneceram viraram sobre o
prprio rabo e arrastaram sua bunda de volta pelo caminho que vieram.
Swanson soltou um grito e levantou sua espingarda para o ar.
O jbilo encheu Nathan tambm.
Conseguimos Shea!
Nathan esperou a resposta tranquilizadora de Shea, mas ela ficou em silncio. O terror
apoderou-se dele at que finalmente ele a sentiu se mover e o calor percorreu seu corpo

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 40
Maya Banks
KGI 04

novamente.
Eu sabia que voc conseguiria.
Sua confiana o imbuiu com a fora para sair detrs da rvore. Cambaleou da cobertura,
assim que Swanson comeou a sair tambm. Os dois homens ajudavam um ao outro enquanto
iam ao encontro dos soldados que se aproximavam.
medida que se aproximavam, a pulsao de Nathan aumentou e as lgrimas turvaram
sua viso. Donovan? Sam? Ethan? Garrett? Puta merda. Era a KGI, no o exrcito.
So meus irmos, Nathan resmungou.
Eu no dou a mnima se so suas irms, Swanson disse enquanto ele iava o corpo
flcido de Nathan. Vou beij-los do mesmo jeito.
A adrenalina o deixou. Nem mesmo o apoio incondicional de Shea poderia segur-lo por
mais tempo. Nathan cedeu, caindo de joelhos.
Era como um dique se rompendo. A dor tomou conta dele. O fogo queimou atravs de seus
membros, seus msculos, at mesmo suas veias.
Ele percebeu que a fora de Shea se foi. Ela j no podia proteg-lo. Ela j o defendera por
muito tempo.
Olhou para cima para ver o horror escrito nos rostos de seus irmos enquanto eles corriam
em sua direo. Ento olhou para baixo, percebendo o que viam. Ele estava magro,
completamente nu, e sangue corria em riachos por seu corpo de todos os cortes. E escorriam por
sua perna, onde ele tinha levado um tiro.
Parecia que ele tinha ido ao inferno e voltado. Podia sentir o fogo do inferno lambendo seu
corpo at que foi consumido pela agonia. Lanou-se para frente, apoiando as palmas das mos
contra a terra fria enquanto seus irmos o rodeavam.
Voc est seguro agora, Nathan.
A voz fraca de Shea atingiu-o no momento em que ele sentiu sua retirada. S que desta vez
parecia ser o fim. No como das outras vezes, quando ela sempre prometeu voltar.
Por favor, por favor, no conte a ningum sobre mim. Por favor, mantenha meu segredo
seguro. Minha segurana depende disso.
E ento ela se foi, deixando um buraco gigante e devorador no poo de sua alma. Seus
dedos se enroscaram na sujeira.
No! No v embora! Maldio, no v embora!
Nathan, meu Deus. Sou eu, Donovan. Voc est bem agora, cara. Ns estamos aqui. No
vamos deix-lo. Vamos lev-lo para casa.
Quando seus irmos tentaram vir-lo, Nathan ficou. Aqui, enquanto era cercado por seus
irmos, nunca se sentiu to sozinho em sua vida.
No v! Oh Deus, no v. Por favor, no me deixe, ele sussurrou com a voz
entrecortada.
Garrett envolveu o rosto de Nathan com ambas as mos e baixou o rosto at que
estivessem a poucos centmetros de distncia.
Nathan, estamos aqui. Estamos levando-o para casa. Tudo est bem agora. Vamos tir-

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 41
Maya Banks
KGI 04

lo daqui.
Swanny. Cuide de Swanny, ele conseguiu ofegar.
Estou com ele, disse Ethan. No se preocupe. Estamos com ele.
Lgrimas escorriam pelo rosto de Nathan enquanto ele olhava para o cu, to
brilhantemente azul. Que deveria ser vermelho por todo o derramamento de sangue, mas ainda
assim era puro e suave.
No v. No me deixe, Shea.
As palavras saram dolorosamente de sua garganta em carne viva. No percebera que
estava gritando apenas um momento atrs. Fechou os olhos quando a dor o engolfou.
Quem diabos Shea? Sam perguntou.
Minha, murmurou Nathan. Minha.
Donovan se ajoelhou para envolver a perna de Nathan para parar o sangramento. Ele
sequer pestanejou. Havia simplesmente muita dor, muita perda.
Shea. No v.
Ele pegou uma vaga imagem dela enrolada em uma bola apertada, sofrendo sozinha. Era
mais do que ele podia suportar. E, em seguida, sua mente ficou em branco. Sem Shea. Era como se
ela nunca tivesse existido.
Traga esse maldito helicptero aqui! Garrett gritou.
Para baixo! Para baixo! Sam gritou.
Nada do que disseram fazia sentido, mas de repente Nathan viu-se coberto. Donovan
pressionou-o contra o cho.
Eles so americanos! Ethan gritou. No atirem! No atirem!
Donovan tirou seu corpo de cima de Nathan e depois olhou para seu irmo.
Parece que o Tio Sam decidiu aparecer, afinal.
Nathan virou a cabea, olhando para o sol. O vale estava cheio de soldados. Era demais
para suportar. Estivera beira de desistir de toda a esperana de algum dia voltar para casa.
Graas a uma mulher sem rosto, com a voz de um anjo e a fora de um guerreiro, ele
sobreviveu.

Captulo 9

Seis meses depois


Complexo Kelly, Stewart County, Tennessee

Nathan martelou um prego na madeira de duas polegadas de espessura e depois se


recostou e limpou o suor da testa. Suas mos tremiam e isso o irritava. Ele ainda estava fraco. No
era totalmente ele mesmo. Mas ento, duvidava que estivesse cem por cento novamente.
Ele ganhou um pouco do peso que perdera, mas ainda estava magro como um chicote e

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 42
Maya Banks
KGI 04

uns bons vinte quilos mais leve do que seu tamanho normal.
Sua casa foi enquadrada. Poderia j estar sendo construda agora, mas ele estava evitado
um empreiteiro. No podia explicar seu esforo em construir a casa ele mesmo, mas tornou-se to
importante para ele colocar cada prego, criar o refgio exatamente como ele o concebeu.
Nesses dias, foi tudo o que o manteve so.
A mera ideia de espaos pequenos e fechados o fazia comear a suar frio.
As semanas em um hospital foram de alguma forma, to infernais quanto seu cativeiro.
Sentiu-se desamparado e travou uma batalha diria sobre se ele tinha imaginado Shea ou no. E
se preocupar se ela de fato existira.
Depois de t-la como uma sombra em sua mente por tanto tempo, sua cabea estava
assustadoramente silenciosa. Sem sua presena reconfortante. Mas em outros momentos,
enquanto ele dormia, poderia jurar que a sentia. Suave e quente, diminuindo a sua dor e
ansiedade. Quando acordava, ela nunca estava l. Ainda assim, ele no poderia descontar o fato
que a agonia que deveria t-lo incapacitado simplesmente no existira.
A equipe mdica ficou maravilhada com sua capacidade de resistir e bloquear a dor. O que
poderia dizer a eles? Que imaginara uma salvadora com a capacidade de tomar sua dor como se
fosse dela? Eles o teriam levado em uma camisa de fora. Provavelmente ainda estaria trancado
em alguma maldita instituio para avaliao psiquitrica.
Ento, sim, ele manteve sua boca fechada. Durante o interrogatrio ele se ateve aos fatos.
Ele fora capturado, torturado, e conseguiu fugir quando tinham a inteno de mat-lo. Swanny
deve ter mantido a boca fechada tambm, porque o incidente em que Shea e sua irm ajudaram
Swanny no fora mencionado. Talvez Swanny sequer se lembrasse do que aconteceu. Ou talvez,
como Nathan, ele pensou que estava louco.
No foi to fcil responder as perguntas de seus irmos, quando ele estava bem o
suficiente e lcido o suficiente para enfrent-los. Todos eles pairavam no seu quarto de hospital.
Seus pais voaram at l. Todo o maldito cl Kelly se reuniu e ficaram em turnos at que ele
finalmente foi licenciado.
Uma noite, quando seus pais saram para comer com Rachel, Sophie e Sarah, seus irmos
ficaram para trs em seu quarto de hospital e perguntaram sobre a pessoa que enviara o e-mail
para Donovan. Perguntaram quem era Shea e porque Nathan gritara seu nome.
Era contra a sua natureza mentir para sua famlia. Ele odiava mentir. Mas tambm no iria
se aprofundar sobre sua experincia com Shea. Ela tinha que ser real. De que outra forma
Donovan receberia os e-mails que ele recebeu? Van os mostrou a ele.
Ele simplesmente disse-lhes que havia um guarda simptico que prometera entrar em
contato com o irmo de Nathan, em nome de Nathan. Nathan tinha visto a descrena nos olhos de
seus irmos.
Perguntas que queimaram em suas lnguas, mas eles no pressionaram. Isso
provavelmente quase os matou.
Sobre Shea, no momento em que mencionaram seu nome, ele se recusou a responder. No
tinha uma explicao pronta, nenhuma maneira fcil de explicar por que ele gritou para ela no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 43
Maya Banks
KGI 04

deix-lo. Ento, no disse nada, e seu silncio sepulcral se tornou uma fonte de frustrao para
seus irmos.
Nathan suspirou enquanto martelava um prego. Sabia que seus irmos estavam
preocupados. Nathan tinha mudado, mas inferno, como no mudaria? Como algum poderia
passar por aquilo que ele sofreu e no ser fundamentalmente um homem mudado?
No era como se ele quisesse ser diferente. Adoraria ter sua antiga vida de volta. A mesma
confiana. Sua crena firme em suas habilidades. Daria tudo para no ir para a cama noite
suando frio, porque no podia suportar fechar os olhos, caso acordasse e estivesse de volta na
caverna sendo cortado novamente.
Odiava os ataques de pnico. A perda de controle. Seu sbito e inexplicvel medo nos
momentos mais inoportunos. Ele percorreu um longo caminho desde que foi licenciado, mas ainda
lutava contra seus demnios diariamente. Houve momentos, que apesar de ter se passado apenas
seis meses depois de seu resgate, ele se perguntava se sempre teria que combat-los. Parecia to
parte dele quanto sua respirao.
Por mais que temesse nunca mais ver sua famlia novamente, agora que estava em casa,
preferia passar a maior parte de seu tempo sozinho. Eles o amavam e ele os amava, mas a sua
preocupao e interesse pesavam sobre ele. Ele no podia fingir que estava normal. No poderia
fingir ser o homem que os deixara alguns meses atrs para ir a outra misso. Ele estava mudado, e
ainda estava lidando com os efeitos do que mudara em si mesmo. Como poderia esperar que
aceitassem a mudana quando ele mesmo no a aceitara?
No queria afast-los, no fazia isso conscientemente. Mas encontrou-se procurando a
solido cada vez mais e passando menos tempo entre sua famlia barulhenta e ruidosa. Sentia a
falta deles e os evitava na mesma proporo.
Pegou outro prego e limpou o suor da testa com as costas de seu brao, congelando por
um momento quando o padro cruzado das cicatrizes ainda em recuperao apareceu na sua
frente.
Olhou-as e sentiu-se como uma maldita boneca de retalhos.
Elevando o martelo, comeou a martelar outro prego, quando um som atrs de si o deteve.
Virou-se, esperando ver um de seus irmos. Eles o checavam diariamente, ele querendo ou no.
Mas no era um deles que estava de p a poucos metros de distncia.
Ele largou o martelo.
Swanny! Que diabos voc est fazendo aqui?
Nathan caminhou at seu ex-companheiro e agarrou-o em um abrao apertado. Ele se
afastou, tomando nota da aparncia de Swanny.
Como Nathan, ele no recuperou o peso que perdera em cativeiro. Tambm como Nathan,
foi fortemente marcado. O ferimento em seu rosto era longo e profundo e serpenteava por todo o
lado esquerdo de seu rosto. Linhas foram cravadas na testa e ao redor dos olhos. Havia at um
punhado de cinza nas tmporas. O inferno o envelheceu e ele no se recuperou. Talvez nunca se
recuperasse.
Eu tinha que v-lo, Nate. Precisava agradec-lo pessoalmente.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 44
Maya Banks
KGI 04

Venha sentar-se. Quer uma cerveja?


Nathan apontou para duas pedras grandes que davam para o extenso Lago Kentucky.
Enquanto Swanny foi se sentar, Nathan procurou duas cervejas no refrigerador. Em seguida,
pensando melhor, arrastou a caixa de gelo inteira para onde Swanny estava sentado.
Como diabos voc est? Nathan perguntou quando jogou uma lata em direo a
Swanny.
Swanny ficou quieto por um momento.
Estou bem. Recuperando. Pensei que estava mais do que pronto para sair quando meu
perodo no exrcito tivesse terminado, mas agora tenho muito tempo para pensar. uma merda.
Sim, eu sei.
Lugar legal esse que vocs tm aqui. Eu no tinha certeza que eles me deixariam passar
pelos portes.
Os lbios de Nathan se contorceram em um meio sorriso.
Meus irmos so muito srios sobre segurana.
Swanny tomou um gole da cerveja e olhou para fora sobre a superfcie cintilante do lago
distncia. Ento voltou os olhos para Nathan. Seus olhos estavam escuros e mal-assombrados.
Cansados.
O que aconteceu l, Nate?
Nathan desviou o olhar, os ombros rgidos.
Eu tentei racionalizar a situao. Tentei explic-la, dizer que no aconteceu, mas eu no
imaginei aquilo. No imaginei voc colocando as mos em mim. No inventei o quanto eu estava
ferido antes e a sensao imediata de alvio. Os raios-x no mostraram danos internos, mas eu sei
que eu estava sangrando. Eu sei que estava ferido. Inferno, eu estava tossindo sangue. Eu no
conseguia respirar. Ento explique isso para mim, Nate. Diga-me o que diabos voc fez.
Eu no fiz nada, disse Nathan honestamente. Juro por Deus, eu no fiz. Eu tenho
tantos momentos de que porra essa sobre esse calvrio inteiro. Alguns dias eu acho que perdi
alguma coisa l atrs e nunca vou recuperar. Alguma parte da minha mente apenas quebrou
durante o cativeiro e imaginei todos os tipos de coisas.
Sim, murmurou Swanny.
Nathan pegou outra cerveja e a abriu. Tomou vrios goles longos e, em seguida, dirigiu seu
olhar para o lago e deixou o azul engoli-lo.
Algum ou alguma coisa nos ajudou, disse Nathan. Foi a coisa mais bela que j
encontrei. Eu me preocupava que eu estava morto ou morrendo, porque tenho certeza que senti a
presena de um anjo.
Se ele fechasse os olhos e pensasse bastante, ainda podia sentir o roar dos dedos de Shea
em seu rosto, o calor de sua alma quando se fundiu com a dele. Era inexplicvel. No quis
examinar muito de perto, porque ele queria que fosse real. Queria que ela fosse real.
Um anjo. Sim, isso quase cobre o sentimento. Era quente. A sensao mais quente e
mais suave que eu j experimentei na minha vida. Meu pnico e medo apenas derreteram. Eu
simplesmente no consigo entender. Eu realmente nunca tive uma crena firme em Deus de uma

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 45
Maya Banks
KGI 04

maneira ou de outra. Quero dizer, suponho que tem que haver algum poder superior l fora, mas
era isso? Deus estava nos ajudando?
As mos de Nathan balanaram e ele colocou sua cerveja para baixo para que no
derramasse.
Eu perguntei isso a mim mesmo mil vezes. No tive uma resposta. Talvez nunca tenha.
A ideia de que nunca falaria com ela novamente, nunca a sentiria dentro dele, destruiu
uma parte de sua alma que ela tinha reclamado para si mesma.
Havia tanto mais que ele poderia dizer a Swanny. Mas nunca divulgaria o quanto estivera
perto de render-se naquelas horas mais sombrias. Shea o salvou. No apenas ele, mas Swanny
tambm.
Shea.
Ele no poderia impedir o suave chamado. O nome dela ecoou atravs de seu crebro, mas
no fez nenhuma conexo. Ela simplesmente no estava l.
Ela estaria em apuros? Ela sacrificou sua segurana, a fim de ajud-lo? Ele desejava tanto
saber.
Olhou novamente para Swanny, que parecia to contente com o silncio quanto Nathan.
E agora, cara? Nathan perguntou baixinho.
Swanny fez uma careta e distraidamente passou os dedos pela cicatriz enrugada que
estragava seu rosto.
Eu desejo muito saber. E voc?
Nathan soprou sua respirao.
Estou trabalhando nisso. Ele apontou por cima do ombro. No fiz muito progresso,
mas tenho algo para fazer. Meus irmos alternam entre querer comprometer-me a um descanso
completo em longo prazo em um hospital psiquitrico e querendo que eu comece a treinar com
eles. Joe est indo bem. Ele j est treinando com uma equipe.
A dor no peito intensificou-se. Havia um abismo entre ele e seu irmo gmeo. Joe queria se
apressar, fazer tudo melhor. Oprimir Nathan para entrar em ao. Joe era impetuoso, mas isso era
bom para ele. Nada o deprimia. Ele se jogou na fisioterapia para tratar a perna que tinha
arrebentado e comeou a treinar no momento em que recebeu a liberao do terapeuta.
Ele esperava que Nathan pudesse fazer o mesmo. Livrar-se disso. Curar-se fisicamente e,
em seguida, voltar para o jogo. No era que Nathan no quisesse se juntar a KGI. Ele queria.
Sempre tinha sido o seu plano e de Joe. Uma vez que servissem seu ltimo perodo no exrcito,
eles iriam trabalhar com seus irmos.
Ele estava h apenas algumas semanas distante desse objetivo quando tudo tinha ido para
o inferno.
Agora... Agora ele no estava disposto a se comprometer a menos que pudesse ter certeza
que daria cem por cento a seus irmos. Ele no podia garantir isso a ningum. Ainda no.
Tambm sabia que seus irmos estavam incentivando-o a "juntar-se" a eles simplesmente
para que pudessem cuidar dele, ficar em sua bunda para cuidar de si mesmo, mas no tinham
inteno de deix-lo sair em misses. Eles queriam dar-lhe um objetivo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 46
Maya Banks
KGI 04

Ele no tinha certeza de qual era seu objetivo nos dias de hoje. Parecia fatalista. Mas no
era. Mas por muito tempo seu propsito foi simplesmente sobreviver. Agora ele tinha que se
reagrupar, juntar os cacos e decidir o que diabos iria fazer com a vida que lhe tinha sido
concedida. Uma vida que Shea lhe dera.
De alguma forma, sentado aqui falando com Swanny trouxe Shea muito mais
acentuadamente de volta para ele e convenceu-o que ele no a imaginara.
Eu tambm no sei o que vou fazer a seguir, disse Swanny. Eu honestamente
nunca esperei conseguir sair de l. Pensei que iria morrer naquela caverna de merda.
Nathan balanou a cabea porque estivera to convencido disso quanto Swanny.
Uma brisa fresca soprava do lago, e Nathan virou o rosto para pegar o doce aroma de
madressilva. Ele amava esse cheiro. Experimentar essa paz depois de estar em um estresse
inimaginvel era quase desconcertante.
Bem, o que voc me diz sobre no tomar nenhuma deciso sobre nossa vida pelos
prximos dois dias, pelo menos, Nathan disse com um sorriso. Voc tem um lugar para ficar?
Acho que a melhor deciso que precisamos tomar qual cerveja queremos e se elas esto prestes
a acabar.
Swanny sorriu.
Agora voc est falando a minha lngua. Eu reservei um hotel em Paris e dirigi ao redor
do lago para encontr-lo.
Cancele o hotel. Tenho acomodaes melhores aqui. Apontou para uma tenda em
direo borda da falsia com vista para o lago um pouco alm da construo de sua casa. Se
voc no se importa que seja rstico, com muito ar fresco e toda a cerveja que conseguir beber.
Mame fez sua misso certificando-se de que eu nunca morreria de fome, portanto podemos
contar com entregas regulares de alimentos.
Comida caseira e cerveja? E dizem que voc no pode chegar ao cu sem morrer.
Nathan ficou srio. No. Mas voc poderia certamente ir para o inferno sem morrer. Ele
afastou o pensamento e, em seguida, se levantou.
Vamos pegar suas coisas e fechar a conta de seu hotel. Vamos parar na loja, pegar o que
precisamos, e passaremos algumas noites sob as estrelas.
Swanny ficou de p. Olhou para o lago por um minuto e depois voltou seu olhar para
Nathan. Um sorriso suavizou as linhas duras em volta de seus olhos.
Sim. Soa como um plano.

Captulo 10

Swanny recostou-se na sua cadeira com um gemido.


Essa foi a melhor refeio que eu tive em muito tempo, Sra. Kelly.
A me de Nathan sorriu quando se levantou de seu assento para comear a tirar a mesa.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 47
Maya Banks
KGI 04

Parou ao lado de Swanny e deu um tapinha na bochecha dele.


Voc tem que me chamar de Marlene. Ou Mame. Ou Ma. Realmente. Voc da
famlia, ento Sra. Kelly no vai funcionar.
Swanny tinha o mesmo olhar confuso em seu rosto que a maioria das pessoas tinha
quando se deparavam com a tempestade que era a me de Nathan. Ele parecia dividido entre ficar
perplexo e querer abraar a mulher.
Foi trabalhoso persuadir Swanny a concordar em jantar com os Kellys. Ele era
extremamente consciente da cicatriz em seu rosto, mas Marlene alegremente a ignorou. Ela
beijou, acariciou e fez questo de deixar Swanny saber que ela no se importava. Ele
instantaneamente se tornou mais um dos seus filhos.
Vocs querem se retirar para a sala de estar e tomar uma cerveja? H um jogo de
beisebol em andamento, Frank Kelly disse. Deixe os pratos, Marlene. Vou lav-los mais tarde.
Nathan sorriu. Seu pai ainda os tratava como se fossem... Meninos. Seus meninos. No
importa quantos anos eles tinham. Ainda eram os filhos de Marlene e Frank Kelly no importa o
que acontecesse.
Joe jogou o guardanapo na mesa e se levantou.
Cerveja parece bom. Beisebol soa ainda melhor.
Rusty sorriu maliciosamente e lanou um olhar em direo a Frank.
Sim, cerveja parece timo!
Frank deu-lhe um olhar de caia na real.
Muito engraado, mocinha. Voc tomar limonada.
Ei, eu tenho dezoito anos agora!
E? Marlene perguntou.
Rusty revirou os olhos.
E isso significa que tenho mais trs anos at que eu tenha legalmente permisso para
beber.
Marlene assentiu com aprovao.
Agora voc est entendendo.
Nathan ficou de p, assim como Swanny, e comearam a seguir Frank e Joe para a sala.
Rusty esperou at que Marlene tivesse sado para ir buscar bebidas, em seguida, rapidamente
levantou-se e tocou Nathan no brao.
Ei, posso falar com voc por um minuto? Ela perguntou em voz baixa.
Nathan franziu a testa, mas recuou depois de fazer sinal para Swanny seguir o pai de
Nathan e seu irmo.
Rusty parecia um pouco nervosa e hesitante, nenhuma das quais eram qualidades
normalmente atribudas a ela.
O que foi? Nathan perguntou.
As coisas tinham percorrido um longo caminho em relao Rusty com os Kellys. Seus
irmos, para ser especfico. Mas Nathan sempre foi o mais compreensivo... De modo que ela
naturalmente gravitava em direo a ele mais do que seus irmos.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 48
Maya Banks
KGI 04

Outra das desviadas de Marlene, Rusty fora recebida no momento em que Rachel tinha
sido resgatada e levada para casa depois de um ano sendo considerada morta. A situao da
famlia era voltil na melhor das hipteses, e Rusty adicionara tenso. Ela tinha sido defensiva,
malcriada e mal-humorada, mas com o tempo ela ganhou seu lugar e agora era to ferozmente
protetora da famlia como qualquer Kelly nato.
Olhe, eu no deveria perguntar isso. Quero dizer Marlene e Frank no queriam que eu o
pressionasse. Que tenho que recuar e deix-lo respirar e outras coisas.
Nathan levantou uma sobrancelha. Algum poderia pensar que ele era um co latindo para
a lua cheia no processo de transformao em lobisomem.
Ela comeou a falar apressadamente.
Mas eu realmente quero voc l. Quero dizer, quero que voc v mais que qualquer
outro. No que eu no queira todo mundo l tambm, mas seria timo se voc estivesse.
Ele colocou a mo em seu brao.
Rusty.
Ela se acalmou imediatamente, e suas bochechas ficaram vermelhas.
Apenas cuspa. Onde voc quer que eu esteja?
Na formatura, ela murmurou. esta semana. Eu teria dito alguma coisa antes,
quero dizer, eu no despejaria isso em cima de voc desse jeito, mas Marlene no queria que eu o
pressionasse.
claro que eu irei.
Eu sei sobre a questo da multido e que voc no gosta de estar perto de tantas
pessoas desde que voltou para casa e tudo...
Rusty, eu vou. Eu no perderia isso.
Ela o olhou com surpresa. Em seguida, um largo sorriso brilhou em seu rosto.
Srio? Quero dizer, se voc no quiser, tudo bem. Ou se muita presso, eu entendo
perfeitamente.
Ele sorriu.
Voc s se formar uma vez, garota. Eu vou sofrer com isso.
Seus lbios se viraram para baixo e sua expresso ficou preocupada.
Eu estava brincando. claro que estarei l. Todo o cl Kelly estar l. Tenho certeza que
Mame quer emoldurar seu diploma. Ela j tem planejada uma festa que inclui toda a cidade?
Os olhos de Rusty brilhavam aliviados. O sorriso dela voltou e ela estremeceu de emoo.
Ento, para surpresa de Nathan, ela lanou-se para ele e colocou os braos ao seu redor,
apertando firmemente.
Eu queria voc l mais do que qualquer outro.
As palavras foram abafadas pelo fato de que o rosto dela estava plantado no peito dele. Ele
sorriu e, em seguida, abraou-a de volta. Quando ela se afastou, olhou para trs em direo
cozinha.
S no diga a Marlene que eu perguntei. Okay?
Meus lbios esto selados.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 49
Maya Banks
KGI 04

Quando comearam a seguir em direo sala de estar, Rusty hesitou mais uma vez e
colocou seus srios olhos azuis sobre ele.
Estou to feliz que voc esteja em casa, Nathan. Eu estava, todos ns estvamos
totalmente preocupados com voc.
Ele arrepiou os cabelos dela.
Obrigado, menina.
Era bom ter uma famlia que se preocupava com ele. De repente foi dominado por uma
emoo quase sufocante. Suas plpebras picaram e amaldioou o ataque de doloroso alvio por
estar em casa, quando pensou que nunca voltaria aqui novamente.
Rusty enfiou a mo entre as suas e puxou-o para a sala de estar. Estava envergonhado por
que ela parecia perceber como ele ficou subitamente instvel.
Swanny estava sentado no sof ao lado de Joe, que tinha relaxado, tirado os sapatos e, em
seguida, chutou os ps em cima da poltrona. Ele no admitiria isso para ningum, mas Nathan
sabia que sua perna ainda o incomodava e ele ainda no estava cem por cento depois de tomar
um tiro. O ferimento do tiro de Nathan tinha curado muito mais rpido. Foi um ferimento na carne
e no atingira o osso como o de Joe. Joe estava treinando duro com uma das equipes da KGI, mas
ele ainda no tinha sido liberado para misses. Fisicamente, Nathan provavelmente estava mais
preparado para o servio ativo novamente do que Joe. E apesar disso, Nathan ainda no tinha
sequer considerado juntar-se a seus irmos.
O pai de Nathan estava em sua cadeira, o controle remoto na mo, e todos olharam para
cima quando Rusty arrastou Nathan para a sala.
Seus irmos esto vindo, disse Frank.
Nathan ergueu as sobrancelhas.
Todos eles?
Sim, eles no esto felizes que voc esteja evitando-os, palavras deles, no minhas.
Nathan engoliu uma maldio. Olhou para Swanny, que estava absorto no jogo e j
discutindo com Joe sobre mdias de rebatidas.
Poderamos sair escondidos pelos fundos, Rusty murmurou.
Nathan riu e um pouco de sua ansiedade diminuiu. A tenso em seu peito aliviou, e de
repente ele conseguia respirar novamente. Queria ver seus irmos e suas cunhadas e sua futura
cunhada, Sarah.
Sarah era ainda mais silenciosa do que Rachel, e ainda parecia pouco vontade e oprimida
por todos os membros da famlia. Era bvio que Garrett era um caso perdido total sobre a mulher
com a qual iria se casar. Ele nunca se afastava do lado dela, e agora que Nathan estava em casa,
estavam planejando o casamento para o final do vero, um pouco antes da partida de Rusty para a
faculdade na Universidade do Tennessee.
Ele olhava para Rachel de uma maneira muito diferente agora. Antes ele sempre era gentil
com ela, considerando-a frgil, como se ela pudesse se quebrar a qualquer momento. Toda a
famlia a tratava como se ela fosse... Fraca.
Agora ele percebia exatamente que mal eles fizeram a ela. Ele no poderia sequer

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 50
Maya Banks
KGI 04

compreender a fora que era necessria para sobreviver no inferno por um ano inteiro. Estivera
preparado para desistir depois de dois meses. Ele olhou a face da morte e aceitou sua
inevitabilidade sem pestanejar.
Rachel o deixava admirado e envergonhado em partes iguais. Ele teve a sbita vontade de
v-la novamente, mesmo que s tivesse passado uma semana desde a ltima vez que a viu. Queria
abra-la. Para lhe dizer como a admirava. Ele no acreditava que sua famlia lhe dissesse isso com
frequncia suficiente. Talvez eles nunca lhe tivessem dito.
Sente-se e relaxe, disse Joe.
Nathan piscou enquanto tentava sair de seus pensamentos e percebeu que todos estavam
olhando para ele. Limpou as mos nas pernas da cala jeans e se acomodou no sof abaixo de
Swanny. Logo a sala seria preenchida com seus irmos e suas esposas. Pessoas estariam sentadas
no cho, esparramadas sobre os braos das cadeiras e do sof. E sua me irradiaria alegria o
tempo todo.
Olhou interrogativamente para Swanny, querendo saber se seu amigo estava pronto para
isso. Passaram os ltimos dois dias sozinhos no local onde Nathan estava construindo, at que a
me de Nathan tinha se cansado disso e arrastou-os para um jantar de verdade, como ela colocou.
Swanny parecia contente mais contente do que Nathan por estar cercado por tantas
pessoas calorosas. Mas Swanny no tinha famlia. No tinha ningum para retornar quando ele e
Nathan foram resgatados. Na posio de Swanny, Nathan teria desistido muito antes. Somente a
determinao para ver sua famlia novamente o mantivera so. O que tinha dado tal determinao
a Swanny?
Se ele pudesse dar a Swanny um pouco de paz atravs do compartilhamento de sua
famlia, ento, Nathan o faria de bom grado. Sua me iria adot-lo agora de qualquer maneira,
Swanny gostando ou no. Quase nada parava Marlene quando ela decidia alguma coisa e coletar
extraviados era um hbito cultivado ao longo de sua vida.
Como vai o treinamento, Joe? Frank perguntou.
Nathan traou uma das cicatrizes no brao e ignorou a resposta de seu irmo. Seu pai no
queria dizer nada com isso. Ele se preocupava com seus filhos mais jovens. A famlia estava feliz
por ter os dois em casa, e seus irmos estavam satisfeitos em t-los sob as asas da KGI.
Nathan no tinha feito um compromisso. Ele no estava sequer falando sobre a
possibilidade. Ainda no. Talvez nunca.
Est indo bem Pai. Estou sendo atribudo equipe de Rio. Van ainda est trabalhando
em uma terceira equipe. Que poderia levar meses para estar apta. Ele um bastardo exigente.
Voc j vai sair em misso? Marlene perguntou abruptamente.
Nathan virou a cabea para ver sua me caminhar para a sala com aquele olhar de "me"
clssico em seu rosto, o que significava que ela estava descontente. E preocupada. Ela colocou a
bandeja com as bebidas na mesa de caf e fez sinal para eles se servirem.
Joe bufou.
Se eu pudesse escolher, sim. Mas por enquanto s estarei treinando com Rio e seus
homens.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 51
Maya Banks
KGI 04

Marlene franziu a testa ainda mais.


Mas eles vivem longe. Rio no vive em alguma selva em algum lugar?
Joe sorriu.
Belize, me. E sim, ele mora l. Ele no treina l. Vamos treinar aqui na nova instalao.
por isso que Sam est se esforando como um louco para ter tudo instalado e funcionando. Bem,
e ainda temos a permisso do Tio Sam para treinar em Fort Campbell tambm.
Bem, alguma coisa, pelo menos, Marlene murmurou enquanto se sentava entre
Nathan e Swanny. Se tudo a mesma coisa, eu gostaria que meus meninos no fossem embora
no minuto em que voltam para casa. O seu mdico deu o sinal verde para este tipo de atividade?
Ela ps a mo na perna de Nathan e apertou suavemente, mesmo que ela no estivesse
olhando em sua direo ou direcionando sua pergunta para ele. Enquanto seus irmos se
preocupavam incessantemente com Nathan, Marlene parecia contente em dar-lhe tempo e
espao e no pression-lo a fazer alguma coisa.
Mas isso pode ser porque ela temia que ele estivesse como um pavio curto a ponto de
explodir. O que explicaria por que ela no queria que Rusty o convidasse para a formatura. Ele
suspirou. S queria que as coisas fossem normais, ou o mais prximo possvel do normal. No
passado, ela no teria hesitado um milmetro para lhe dizer onde e quando ela achava que ele
deveria estar.
Joe riu.
Me, eu estou bem. No, eu no estou cem por cento, mas estou quase l e eu vou
estar l, quanto mais eu trabalhar nisso. Eu no vou ficar melhor sentado sobre minha bunda e
sentindo pena de mim mesmo.
Nathan no olhou para seu irmo, mas podia sentir o peso do olhar de Joe. Ele sabia que a
declarao foi apontada para ele. Sabia que Joe achava que ele deveria ser capaz de seguir em
frente, ficar ocupado, esquecer o ano passado. Coloc-lo para fora de sua mente.
Esse era Joe.
Joe queria que Nathan comeasse a treinar. Joe queria fingir que nada tinha acontecido a
Nathan porque doa em Joe pensar no que havia acontecido com seu irmo gmeo.
Todos tinham suas prprias ideias de como corrigir Nathan. E talvez essa fosse a razo pela
qual Nathan se afastara. Porque a nica pessoa que poderia consertar Nathan era Nathan e ele
no tinha resolvido esse mistrio particular ainda.
O som da abertura da porta da frente ps fim a qualquer conversa. Um momento depois,
seus irmos e suas esposas comearam a verter para a sala.
O beb Charlotte foi imediatamente agarrado e passado de parente para parente e os
beijos e arrulhos encheram a sala.
As palmas das mos de Nathan ficaram escorregadias novamente e suas cicatrizes
coavam. Esfregou as mos na cala, mas esforou-se para no esfregar o peito, a barriga ou os
braos.
Seu peito apertou dolorosamente e de repente ele no podia ficar parado por mais tempo.
Empurrou-se para cima, como se estivesse de p para saudar o resto de sua famlia. Forou-se a

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 52
Maya Banks
KGI 04

suportar os tapas nas costas de seus irmos, mas suas vozes se misturaram at que tudo soou
como um rugido maante.
Murmurando uma desculpa que tinha que ir ao banheiro, fugiu para a cozinha e depois
ficou em p de frente a pia, com a gua correndo sobre seus braos marcados, enquanto tentava
acalmar sua rpida pulsao.
Depois de vrias respiraes profundas, foi at a geladeira, pescou uma cerveja e depois
recuou para a porta que dava para o deque. L dentro estavam, sem dvida, discutindo
abertamente seu contnuo distanciamento e se perguntando como ultrapassar essa parede. Ou
talvez no j que Swanny estava l. Mas estariam pensando nisso e trocando olhares impotentes
de alguns, com olhares determinados de outros. E, provavelmente, decidindo quem iria procur-
lo.
Se Swanny no estivesse se divertindo e parecendo mais feliz do que estivera desde que
chegou para ver Nathan, Nathan j teria ido embora.
Apoiou sua cerveja no parapeito da varanda e olhou para a escurido, ouvindo os sons
suaves de pererecas e grilos. Quando a porta se abriu, ele suspirou. Quando ele se virou, porm,
ficou surpreso ao ver Rachel de p a poucos metros de distncia.
Virou-se totalmente, reclinando-se contra a grade de madeira.
Ei, boneca. Eu no pensei que voc seria a infeliz escolhida para a tarefa ou que sequer
estaria participando.
Ela inclinou a cabea em confuso, a luz de fora brilhando sobre seus cabelos escuros.
Oh, disse finalmente. Voc acha que eles me enviaram.
No?
Ela percorreu os poucos passos restantes que os separavam e ficou em silncio ao lado
dele, seu olhar dirigido para a floresta atrs da casa de seus pais.
No.
Ele voltou-se para que estivessem encarando a mesma direo.
Desculpe. Eu sei que provavelmente pareo paranoico e delicado.
Ela sorriu.
Seria compreensvel se estivesse.
Como voc est? Quero dizer, realmente? Voc est bem? Eu no a tenho visto muito.
Ela olhou para ele.
No seria eu quem deveria estar te perguntando como voc est? E voc no est vendo
muitos de ns.
Ele estremeceu, embora no houvesse nenhuma acusao em seu tom. Suas cicatrizes
coavam e ele esfregou uma mo segurando em seu brao antes de envolv-la em seu cotovelo.
Entendo como voc se sente, ela disse em voz baixa. Talvez ningum tenha dito
isso. Talvez porque eles no entendem. Sei como voc est sobrecarregado e que s vezes voc
realmente s queira que todos ao seu redor finjam que as coisas esto normais.
Ele suspirou de novo.
Sim, eu sei que voc entende.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 53
Maya Banks
KGI 04

Porque ele tinha pensado antes o quanto queria abra-la, a puxou para seus braos e
passou os braos em torno de sua constituio muito menor. Ela atou os braos em volta de sua
cintura e tambm o abraou firmemente.
Voc me deixa maravilhado.
Ela se afastou para que pudesse olhar para ele. Suas sobrancelhas se juntaram e uma leve
carranca repousava sobre sua boca.
Eu no sei como voc conseguiu sobreviver por um ano inteiro.
Ela puxou os braos para trs e, em seguida, dobrou-os sobre o peito, os dedos fazendo
pequenas marcas em seus braos.
Ei, eu no queria incomod-la. Eu entendo. Acredite em mim.
Ela balanou a cabea.
No. Est tudo bem. Realmente. As pessoas no falam sobre isso quando estou por
perto. Aconteceu. Ainda estou lidando com isso, mas s vezes desejo que todos se sintam
vontade ao falarmos sobre isso.
No acho que j estou nesse ponto. S quero que todos parem de olhar para mim...
Com pena em seus olhos? Com tanta tristeza que voc sente como se estivesse se
afogando nela? Com um olhar que diz que eles esto sofrendo com voc e por voc, e voc s
quer fazer tudo ir embora para que eles no se sintam to mal e se preocupem o tempo todo?
Sim, isso.
Eles so nossa famlia. Eles nos amam. Eu realmente os entendo mais agora desde que
voc voltou porque me sinto assim sobre voc, e eu me paro s vezes e me lembro de que a
preocupao que eu sinto a mesma preocupao que eles sentiam por mim.
Nathan enlaou um brao ao redor dela e a abraou novamente bem perto.
Obrigado por isso. Significa muito. Eu sei que no ajo desse jeito.
Ela balanou a cabea.
Voc no pode se obrigar a se sentir de uma determinada maneira, Nathan. Acredite, eu
tentei. Leva... Tempo.
Voc uma mulher incrvel, Rachel Kelly. S quero que saiba disso. Estava pronto para
desistir e eu estava l apenas por alguns meses. Havia dias em que eu pensava que seria apenas
mais fcil morrer. Eu queria morrer.
Por que no morreu, ento? Ela perguntou em voz baixa.
Seu brao caiu e ele se voltou para pegar o corrimo com ambas as mos.
Porque algum me salvou.
Ela no respondeu. No perguntaria quem. S ficou ali e esperou. Gostava disso a respeito
dela. Ela no era agressiva. Tinha aquela fora tranquila sobre ela que a envolvia. Ela acalmava-o
como ningum na famlia. Talvez por isso ele estivesse de p aqui travando uma batalha consigo
mesmo sobre o que confiar a ela. Pelo menos se achasse que ele estava louco, ela no iria soar o
alarme para o resto da famlia.
Ele levantou um brao, passou a mo sobre o rosto e soltou um suspiro enojado.
Voc vai pensar que sou louco.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 54
Maya Banks
KGI 04

Ela colocou uma mo pequena em seu ombro. Um simples toque. Ainda sem resposta. E
esperou. Gostava disso sobre ela tambm. Ela no mentiu e imediatamente negou que no iria
pensar que ele estava maluco.
Eu estava l. Quer dizer, eu estava pensando sobre a morte e sua inevitabilidade e me
perguntando por que eu estava lutando contra ela. Disse a mim mesmo que eu estava me
enganando ao pensar que veria minha famlia novamente. Por que continuar a ser forte e resistir
quando era intil?
Ela soltou um pequeno som de angstia e se inclinou mais perto.
E ento ela falou para mim.
Rachel inclinou a cabea novamente.
Quem?
No sei, disse ele. Ele no iria dizer seu nome. Ela implorou-lhe para no contar a
ningum sobre ela. Estava quebrando a promessa aqui com Rachel, mas no iria dizer seu nome.
Mesmo que ela no fosse real, era importante que ele no a trasse. Talvez ela fosse um anjo.
Talvez eu a imaginei. Mas ela me salvou.
Mesmo depois que minha memria ficou to confusa com as drogas que me deram, eu
me segurei a Ethan. Seu nome. Sua imagem. Conforme o tempo passava, eu me convenci de que
ele no era real e que era apenas o meu guerreiro pessoal ou anjo. Faa a sua escolha. Mas ele
esteve comigo atravs dos meus dias mais sombrios. Eu me convenci de que ele iria me salvar.
Talvez fosse tudo que eu tinha. Era agarrar-se a essa crena ou simplesmente desistir. Eu no acho
que voc louco.
Isso no tudo, murmurou Nathan. Ns conversamos. Quero dizer realmente
conversamos. E a coisa ... Cara, isso fica mais louco a cada minuto. A coisa , eu no poderia t-la
imaginado porque ela enviou o e-mail para Van.
Rachel afastou-se bruscamente.
Voc quer dizer o e-mail que chegou dizendo que voc estava em Korengal Valley?
Dizendo a Van para falar com Joe?
Esse mesmo.
Rachel apertou os lbios e soltou a respirao.
Okay, ento quando voc diz que conversou com esta mulher, voc quer dizer como se
ela estivesse na cela ao lado? Ou ela fazia parte do grupo de pessoas que o manteve prisioneiro?
Seria to fcil dizer sim. Ele deveria dizer sim e esquecer esta conversa toda. Ele se recusou
a sequer discutir o e-mail com seus irmos. Eles estavam frustrados como o inferno, porque
queriam respostas, mas se eles sequer tocassem no assunto, Nathan se calaria.
Nathan? Ela o incitou quando o silncio cresceu mais.
Olhe, simplesmente esquea isso. No importante.
Ela chegou frente com uma fora surpreendente e puxou as mos dele em sua direo.
Apertou-as e olhou para ele, sua expresso feroz.
importante. Fale comigo, Nathan.
Ele se inclinou e beijou sua testa.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 55
Maya Banks
KGI 04

Obrigado por ouvir, Rachel. Realmente. Mas isso algo com o qual tenho que lidar
sozinho.
Ele viu a frustrao nos olhos dela, mas tambm sua compreenso quando ele se afastou.
Ento ela empurrou-se para frente e abraou-o novamente.
Ns amamos voc, Nathan. Todos ns. Basta lembrar-se disso.
A porta para o ptio foi aberta e Ethan saiu, mas depois hesitou quando viu Nathan e
Rachel.
Ei, cara, pegue sua prpria mulher. Eu deveria saber que voc estaria bajulando a minha.
Nathan sorriu e relaxou. Com isso ele podia lidar. Brincadeiras tpicas. Ele no tinha
percebido o quanto s queria voltar aos velhos tempos, onde seus irmos no lhe davam a mnima
ao invs de olhar para ele como se fosse menos de um quarto de dlar.
Mas ento ele no tinha ajudado nessa rea. Se quisesse ser tratado normalmente,
precisava parar de colocar paredes entre ele e sua famlia.
Eu no posso impedir se uma mulher bonita prefere a minha companhia, Nathan
falou lentamente.
Ethan caminhou para frente e deslizou um brao ao redor de Rachel.
Vocs dois esto evitando a famlia aqui fora? Eu me lembro de Rachel saindo para c
uma ou duas vezes quando as coisas ficavam esmagadoras.
Eu estava dizendo a ela o quanto eu a considero incrvel.
Ethan sorriu.
Bem, eu no posso discutir com isso.
Okay vocs dois, j chega, Rachel resmungou.
Ela escorregou para fora do alcance de Ethan, deu a Nathan outro abrao rpido e depois
foi para dentro, deixando Nathan sozinho com seu irmo.
Tudo bem, cara? Ethan perguntou quando Rachel fechou a porta.
Ela muito linda e especial, disse Nathan, ignorando a pergunta.
Sim, eu sei. Vocs dois tm muito em comum.
Os lbios de Nathan se franziram.
Oh? Voc acha que eu pareo to bom em um vestido quanto ela?
O alvio queimou nos olhos de Ethan pela resposta de Nathan, mas depois sua expresso
tornou-se mais grave.
No, eu quis dizer que vocs dois so sobreviventes.

Captulo 11

Os olhos de Nathan se abriram e o brilho das estrelas no cu tinto da meia-noite


instantaneamente ondulou em sua viso. Elas se aproximavam e depois recuavam, e o mundo
girava loucamente em torno dele.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 56
Maya Banks
KGI 04

Tentou sentar-se no saco de dormir e logo caiu, fraco e desorientado. Sua mente estava
nublada e imagens aleatrias brilhavam, nenhuma fazendo sentido.
Homens estranhos, faces bocejando e uma sensao de medo opressor.
O que diabos estava acontecendo com ele? No bebeu tanta cerveja assim. Certamente
no o suficiente para ficar embriagado, muito menos como um bbado estpido.
Esse no era como seus outros ataques de pnico. No tinha sonhado. Era uma das noites
em que sua mente estivera, felizmente, livre do passado.
Havia um sentimento de medo to terrvel oprimindo-o que suas respiraes estufaram e
seu estmago se rebelou. Seu peito queimava devido presso. Era como se um peso o
pressionasse de todos os ngulos.
E ento ele a sentiu. Apenas um breve momento, como se ela estivesse tentando
desesperadamente chegar at ele.
Shea.
Amedrontada. Aterrorizada.
Era o pnico dela que ele sentia. Sua desorientao.
Shea!
Ele gritou o nome dela em sua mente. Ento gritou seu nome com a voz rouca, o som
ecoando pela noite.
Arrancou o saco de dormir que o limitava, tropeando para fora, caindo no cho e de
joelhos. Ao lado dele, Swanny se erguia.
Que diabos?
Nathan enfiou as mos na grama, tentando erguer-se, mas estava muito fraco, muito
desorientado para manter o equilbrio. Caiu pesadamente, praguejando porque no conseguia
percorrer o nevoeiro em sua mente para chegar at Shea. Ela estava l. Ele sabia disso.
Ela estaria tentando alcan-lo? Estaria precisando de ajuda?
Curvou os dedos no solo, tentando novamente se endireitar, se levantar e lutar contra a
confuso. Swanny se remexeu, o rosto perto de Nathan.
O que h de errado, cara? Preciso buscar ajuda? O que est acontecendo com voc?
Nathan rosnou sua frustrao, agarrou Swanny e o puxou.
Ajude-me.
Swanny firmou-se sobre os joelhos e, em seguida, levantou-se, Nathan ainda segurando
suas mos, enquanto o puxava para cima. Ele cambaleou, balanando como se estivesse em uma
bebedeira do inferno.
O mundo continuou se movendo ao redor dele, afundando e oscilando at a nusea subir
afiada na barriga e na garganta, apertando e apertando at que ele no conseguia respirar.
Que porra est errada? Swanny perguntou. Deixe-me chamar uma maldita
ambulncia. Ou pelo menos lev-lo para o hospital.
Deixe-me firmar meus ps, ele falou entre dentes.
Colocou as mos na cabea, respirando pesadamente e depois tentou alcan-la
novamente.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 57
Maya Banks
KGI 04

Shea, fale comigo, caramba. Voc est bem? O que est acontecendo? Por favor, s fale
comigo.
Ele sentiu apenas o sussurro de seu nome, e de repente a desorientao desvaneceu. As
sombras se afastaram, deixando-o agudamente consciente do que o rodeava. O cheiro do final da
primavera no Tennessee, beirando o vero. O lago. As rvores, o pinheiro.
Uma brisa refrescou o suor que umedecia seu corpo, e ele estremeceu em reao.
Ela se foi. Como se nunca tivesse estado l. Novamente.
Filha da puta!
Nathan, fale comigo, cara. Que diabos est acontecendo?
Ele se afastou de Swanny e seguiu em direo borda da falsia com vista para o lago.
Abaixo, a gua estava escura, refletindo apenas uma pequena parte da luz do luar.
Estava perdendo sua sanidade? Estaria louco? Ela era real ou no?
Como poderia explicar os e-mails, os e-mails muito reais, se ela no fosse real? Agarrou-se
a essa parte da prova, a nica coisa que poderia apontar para qualquer garantia. Se no fosse por
aqueles e-mails, ele j teria entregado os ltimos fios de sua sanidade.
Ela real, porra.
Quem real? Swanny perguntou. De quem voc est falando?
Ela real e est em apuros e no tenho ideia de como ajud-la.
Impotncia e frustrao o inundaram. Oprimiram. O que poderia fazer?
Colocou a mo sobre o rosto e enfiou os dedos nos cantos de seus olhos. Apertou a ponte
de seu nariz enquanto se concentrava sobre a baguna na qual despertou.
Nada daquilo fazia sentido. Ele no tinha visto nada. Apenas sentiu e teve uma experincia
to bizarra que poderia jurar que tomara alguma droga para ter essa viagem psicodlica.
Olhe, se acalme. Podemos conversar sobre isso.
Nathan balanou a cabea.
Apenas deixe pra l, Swanny.
Houve um silncio pronunciado e, em seguida, Swanny se empurrou na frente dele,
obscurecendo a viso de Nathan do lago. Tudo o que podia ver era a determinao brilhando nos
olhos de seu amigo.
Eu no vou deixar para l, disse Swanny em voz baixa. Eu vim aqui para obter
respostas. No estou pressionando. Mas algo aconteceu no Afeganisto. Algo que no consigo
explicar. Agora voc est falando como louco e mencionando o nome desta mulher, o mesmo
nome que voc gritou quando fomos resgatados. Querendo falar sobre isso ou no, voc colocou
suas mos sobre mim e algo aconteceu. Eu no iria conseguir sair de l. Eu sabia. Voc sabia. Mas
ento voc fez alguma coisa. Eu nunca vou esquecer esse sentimento. Como o sol me aquecendo
de dentro para fora. E a dor. Indo embora. Eu pude respirar novamente. Foi to tranquilo que por
um maldito minuto eu pensei que era o fim.
Nathan olhou para o cu, fechou os olhos e respirou, enquanto seus ombros cediam.
Voc fingiu, cara. E eu deixei. Mas voc sabe que me alimentou com um monte de
besteiras. Anjos, Deus. Sim, talvez, mas voc sabe mais do que est me contando.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 58
Maya Banks
KGI 04

Eu no sei! Desejaria muito saber, Nathan falou entre dentes.


Fechou o punho em frustrao e apertou-o na testa.
Talvez eu esteja louco. Talvez ns dois estejamos.
Eu estou perfeitamente bem com essa explicao, Swanny disse calmamente. Mas
no estamos. Agora, pare de resistir.
Nathan tropeou de volta para o saco de dormir, sentou-se e puxou os joelhos contra o
peito. Ao lado dele, Swanny entrou no dele e se estendeu a seu lado. Por um longo tempo, Nathan
apenas ficou l, olhando para a distncia. O silncio era chocante, mas Swanny esperou. Ele
simplesmente ficou l, olhando Nathan, esperando que ele falasse.
O nome dela Shea, ele disse calmamente. Ele no a estava traindo porque Swanny
j o tinha ouvido chamando o nome dela em mais de uma ocasio.
Sim, isso eu j entendi. A questo quem ela e... Bem... Bem... Quem ela?
Eu no sei.
Swanny suspirou e rolou de costas para olhar para o cu.
Algum j lhe disse que filho da puta frustrante voc , Nate?
Eu pensei que eu a imaginei. At o momento em que ela enviou os e-mails para meus
irmos, para que eles soubessem onde nos encontrar.
Como diabos ela fez isso? No vi qualquer mulher naquele inferno.
exatamente isso. Ela no estava l... Ela estava aqui, disse Nathan, tocando ao lado
de sua cabea. Ela falou comigo na minha cabea. Eu no sei onde ela estava.
Swanny voltou para o seu lado e olhou para Nathan, a boca aberta.
Voc quer dizer como aquela merda psquica?
Bem, ela no estava me contando o meu futuro, Nathan disse secamente. Ela
teleptica e ela pode...
Ela pode o qu?
Ela pegou a minha dor. Tomou-a para si mesma. E quando eu fui torturado, ela levou
isso tambm. Ela sofreu. Eu odiava isso.
Puta merda, Swanny suspirou. Voc est falando srio?
Nathan balanou a cabea, embora no tivesse certeza se Swanny podia ver.
Isso uma merda de uma loucura, cara. Voc no imagina isso? Como um mecanismo
de enfrentamento?
Nathan fez um som seco de divertimento.
Eu teria dito absolutamente sim, exceto pelo e-mail muito real que o meu irmo
recebeu dizendo exatamente o que eu disse a Shea para lhe dizer.
Swanny ficou em silncio. Por um longo tempo ele ficou ali, imvel, como se lutando se
acreditaria ou no em Nathan.
Onde ela est agora? Ele finalmente perguntou.
Eu no sei, murmurou Nathan. Ela estava em apuros. No me contou muita coisa.
Estava muito determinada a me proteger da dor e a me tirar de l. Ela estava com medo, no
entanto. Eu podia sentir o medo dela. Eu o senti hoje noite.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 59
Maya Banks
KGI 04

Droga.
Sim.
O que voc vai fazer?
Nathan se inclinou para trs e puxou o saco de dormir em torno dele enquanto se
acomodava mais uma vez.
Eu no sei. O que posso fazer? No sei nada sobre ela. Apenas o nome, e ela me
implorou para no contar a ningum sobre ela. Se eu disser o que eu sei, poderia coloc-la em
risco. Eu no sei o suficiente para encontr-la.
Isso foda.
Voc no acha que eu sou louco de pedra?
No. De uma maneira estranha, faz sentido total. No tenho ideia de como possvel.
Talvez ns dois sejamos loucos. Mas eu sei o que eu senti. Eu sei tudo o que ela fez, ela nos salvou.
Em vez de perder tempo me preocupando se eu perdi meu juzo, simplesmente serei eternamente
grato a ela por ter feito o que fez.
Nathan riu.
Voc certamente tem jeito com as palavras, Swanny. O diabo que voc faz todo o
sentido.
Eu fao isso de vez em quando.
Nathan riu de novo, e um pouco da tenso se dissipou de seus ossos, deixando-o exausto e
mal conseguindo manter-se acordado.
Ele relaxou e fechou os olhos, mas foi perseguido pela msica da voz dela e a memria do
seu calor e toque suave.
Eu vou encontrar voc, Shea. De alguma forma, de alguma maneira, ns vamos nos
encontrar novamente. Mesmo que seja apenas na minha mente.

Captulo 12

A gravata estava sufocando-o e j pendia frouxa em volta da gola. Ele no estava dentro do
ginsio da escola h mais de cinco minutos, quando sua pele comeou a coar e suas vias
respiratrias ficaram contradas.
Do lado de fora, uma chuva leve caa, impedindo que a cerimnia de formatura fosse
realizada no estdio. Ento Nathan estava preso dentro de um ginsio sufocante e quente com
vrias centenas de pessoas.
Sua me puxou-o para os lugares que Sam e Sophie guardaram para a famlia. Era
realmente uma seo inteira onde os Kellys se reuniram junto com a famlia "alargada" e amigos.
Swanny estava convidado. Para a formatura e a enorme festa da famlia que seria realizada
na casa dos pais de Nathan depois. Ele ainda no estava confortvel estando cercado por tantas
pessoas. A cicatriz em seu rosto atraa muitos olhares, alguns muito mais ousados do que outros.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 60
Maya Banks
KGI 04

No caminho at a arquibancada, Nathan recebeu vrios abraos, exclamaes, tapinhas


nas costas e sorrisos de boas-vindas. Heri da cidade e toda essa merda. Sentia-se como uma
fraude enorme.
Ser capturado pelo inimigo no fazia dele um maldito heri.
Puxou a gravata um pouco mais at que o n descansou bem abaixo da linha do colarinho
e, em seguida, desabotoou o boto de cima. Conseguindo respirar novamente, sentou-se ao lado
de sua me e sorriu em reconhecimento para o resto da famlia. No deixou de perceber o aspecto
de surpresa por sua presena, pois nenhum deles o convidara. Apenas Rusty. Eles pensavam que
ele no viria.
Joe estava sentado perto do final, saltando Charlotte em seu joelho. Quando viu Nathan,
ele se levantou e entregou o beb de volta para Sophie e manobrou seu caminho at se sentar ao
lado de Nathan.
Ei, cara. No esperava ver voc aqui.
Rusty queria que eu viesse, Nathan retornou.
Ns todos queramos. Estou feliz que voc veio.
Nathan balanou a cabea, no sabendo o que mais dizer.
Voc parece uma merda, cara.
Nathan franziu a testa e se virou para olhar para seu irmo gmeo. Obviamente, Joe no
sofria a mesma aflio de no saber o que dizer.
Quando foi a ltima vez que voc dormiu? Voc estava parecendo bem quando Swanny
chegou aqui. Estava sorrindo e brincando novamente. Agora parece que voc no dorme h uma
semana e est prestes a surtar por estar fechado com todas essas pessoas.
Nathan encolheu os ombros. No podia negar nenhuma das afirmaes.
O que est acontecendo com voc, Nathan? Continuo esperando que saia dessa.
Entendo que o que aconteceu foi ruim. Mas voc no est ficando melhor. Na verdade, juro que
voc parece pior agora do que h trs meses.
Embora Joe parecesse frustrado, suas palavras estavam tingidas com preocupao. Uma
preocupao que Nathan viu refletida nos olhos de sua famlia cada vez que olhava para ele.
Este no o lugar, disse Nathan em voz baixa.
No, no . Mas onde ? No consigo falar com voc. Voc est sempre trabalhando
naquela maldita casa, e se eu vou at l e tento conversar, voc simplesmente bate o martelo
naqueles malditos pregos e me ignora ou responde em uma ou duas palavras. Voc me expulsou
da mesma maneira que fechou o resto da famlia do lado de fora. Eu no sou apenas um de seus
irmos, Nathan. Eu sou seu irmo gmeo.
A mandbula de Nathan ficou tensa e ele se virou para olhar para seu irmo.
O que voc quer de mim?
Os olhos de Joe se estreitaram e ele se inclinou mais perto.
Eu quero que voc comece a agir como um ser humano em vez de um maldito cadver.
Voc no morreu, mas est determinado a agir como se tivesse morrido. Sei que isso fodeu voc.
Eu entendo, okay? Mas frustrante como o inferno assistir voc escorregar mais e mais para

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 61
Maya Banks
KGI 04

longe. Pelo menos fale comigo, fale com algum, e nos informe como ajudar.
Nathan olhou para a arquibancada para ver o resto de sua famlia discretamente e
perceber que eles observavam no to discretamente o intercmbio entre ele e Joe. Ento se
virou de volta para seu irmo.
Olhe cara...
Foi interrompido pelo pedido para se levantarem para o juramento bandeira e ao Hino
Nacional. Quando ele se levantou, sua me enfiou a mo na dele e apertou. Apenas um lembrete
que o amava. Deus, ele tambm a amava. Olhou para o resto de sua famlia, seus irmos, de p,
com suas esposas. Van ao lado de Sophie, segurando Charlotte, enquanto as ltimas palavras do
"Banner The Star-Spangled se desvaneciam. Seth, suplente do xerife e membro honorrio da
famlia Kelly. Garrett ao lado de sua noiva, Sarah, sua expresso satisfeita enquanto ela se
aninhava ao seu lado.
Era to comum quanto possvel. Apenas um encontro de famlia. A mesma coisa pela qual
ele orou tanto quando estava em cativeiro. Apenas outra chance de ver sua famlia. Apenas estar
l.
Ele sorriu, e quando os formandos entraram, seu sorriso se tornou maior. Apertou a mo
de sua me tambm e em seguida, puxou a mo e passou o brao em torno dela.
Eu te amo, Mame, disse ele perto de seu ouvido.
Ela se virou e sorriu.
Eu tambm te amo, querido.
A alegria e o alvio em seus olhos foram esmagadores. Ele no foi o nico que sofrera.
Logicamente sabia disso. Sabia disso o tempo todo. Mas talvez no soubesse o quanto sua famlia
estava sofrendo desde o seu retorno, e antes, quando no tinham ideia se ele estava vivo ou
morto.
Ele seria melhor. Absolutamente iria tentar no fechar-se tanto para sua famlia. Mas
primeiro... Primeiro tinha que fazer as pazes com a questo de Shea.

Frank Kelly colocou a enorme churrasqueira para fora e o cheiro de nogueira de dar gua
na boca filtrou atravs do ar. No extenso quintal, sombreado por rvores de carvalho, as pessoas
riam, conversavam e brincavam. A chuva havia parado h muito tempo, e o sol deu uma espiada
por trs das nuvens.
Rusty estava gostando de ser o centro das atenes, desta vez positivamente. No tinha
sido sempre o caso em sua jovem vida. Nathan sabia que ela esforara-se muito para superar as
circunstncias de sua infncia. Ela encontrou uma casa com uma famlia que a amava e aceitava.
Ele ficou olhando enquanto ela carregava Charlotte para todo lado, aceitando parabns e
abraos da famlia, bem como dos numerosos amigos e familiares que Marlene convocou para a
ocasio.
Todos pareciam felizes. Contentes. Apreciando o dia e celebrando um rito de passagem
para uma menina beira da vida adulta. Deveria ser um dia malditamente perfeito, mas ali estava

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 62
Maya Banks
KGI 04

ele, do lado de fora, se preocupando com Shea. Uma manifestao invisvel, provavelmente
imaginria de sua mente torturada.
Exceto por aqueles e-mails malditos.
Balanou a cabea. No conseguia esquec-la. Sua vida seria mais fcil se pudesse. Poderia
seguir em frente, trabalhar suas questes, aproveitar o fato de estar com sua famlia, ir trabalhar
com seus irmos. Aproveitar a vida e viver.
Mas no conseguia esquec-la ou tudo o que ela fizera para ele. Ele lhe devia uma dvida
que nunca poderia pagar.
Nathan. Como vai?
Nathan virou-se para ver Donovan se aproximando, uma cerveja em cada mo. Ele
segurava uma para Nathan e parou ao seu lado e Nathan a pegou, mas no a abriu
imediatamente.
Bom, respondeu Nathan. Um dia legal. Rusty se divertindo.
Donovan tomou um gole de sua bebida e depois olhou de soslaio para o irmo.
Ento vamos cortar o papo furado por um minuto. Sei que todos esto danando ao seu
redor, com medo de dizer alguma merda que possa ferir seus sentimentos ou o que quer que seja.
Nathan comeou a rir.
Deus, voc est parecendo Garrett agora.
Donovan enviou-lhe um olhar descontente.
No h necessidade de insultar.
Nathan riu novamente.
Apenas fale, Van. Eu no vou arrebentar as costuras.
Bem, graas a Deus, murmurou Donovan. Quando voc vir trabalhar conosco?
Estou recrutando uma nova equipe. Quero voc nela.
Brusco como sempre. Donovan no via muito valor em se comportar cautelosamente para
evitar se comprometer em torno de um assunto. Ele tendia a ter mais tato do que Garrett, que
deu novo significado ao termo um touro em uma loja de porcelana, mas no significava que era
menos enrgico no sentido de dar sua opinio sobre determinado assunto.
Por que Joe no est nessa nova equipe? Nathan perguntou, evitando a pergunta
mais direta de quando se juntaria KGI.
Ele est treinando com Rio, mas no tenho nenhuma inteno de deix-lo l. A ltima
coisa que quero enviar meu irmo para lugares completamente desconhecidas com Rio e seus
moradores das cavernas no minuto em que eu finalmente consegui traz-lo para casa. Mame
teria um ataque, e eu provavelmente seria banido da famlia. Como no tenho uma mulher para
cozinhar para mim, ficar nas boas graas de Mame muito importante.
Nathan sorriu.
Maricas.
Donovan deu de ombros, tomou outro gole e depois virou seu olhar novamente para
Nathan.
Ento? Quais so seus planos? Vou entender se no quiser se juntar a KGI, mas voc no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 63
Maya Banks
KGI 04

pode simplesmente no fazer nada pelo resto de sua vida. Voc e Joe poderiam juntar-se a esta
terceira equipe, mas tenho que saber que vocs dois esto prontos para isso.
Nathan suspirou e finalmente abriu sua cerveja apenas para ter algo para fazer. Deixou um
gosto ruim em sua lngua, mas engoliu avidamente, protelando. Para qu? Mais tempo? De certa
forma ele no tinha o suficiente. Em outros aspectos tinha demais.
Voc sabe que eu planejava juntar-me KGI. Ns conversamos sobre isso.
Donovan assentiu com a cabea.
Sim, conversamos. Quando voc e Joe sassem. Mas isso foi antes. Eu no sei muito
sobre o que voc est pensando nestes dias.
Meus planos no mudaram. Apenas se atrasaro um pouco.
Okay, isso justo. Tem um perodo de tempo para seu atraso?
A boca de Nathan contorceu-se. Donovan agora soava como um filho da puta insistente e
insensvel. Seus irmos provavelmente tinham argumentado sobre quem teria que vir para esse
pequeno momento volte para Jesus. Garrett teria gostado da tarefa. Sam teria dito: inferno, no!
Para desconto da cabea dura e intransigncia de Sam, ele no queria pressionar Nathan muito
duramente. Ele levava suas responsabilidades como o irmo mais velho da famlia Kelly muito a
srio, e como resultado, tendia a ficar um pouco agitado com a ideia que tinha que cuidar de seus
irmos mais novos.
Donovan teria ficado revoltado com as brigas de Sam e Garrett e teria dito que idiotas eles
eram, antes de vir fazer o trabalho sujo sozinho.
No h previso de tempo. H apenas uma coisa que tenho a fazer antes que eu possa
me comprometer, Nathan finalmente disse.
A sobrancelha de Donovan subiu.
Como o qu?
Nathan levantou um ombro.
Apenas algo que preciso resolver.
Alguma coisa que eu deva saber?
Palavra-cdigo para eu posso ajudar?
No. pessoal. Algo que tenho que terminar antes que eu possa dar cem por cento de
mim para a KGI.
justo. Mas no demore muito, Nathan. Ns nos preocupamos com voc. Eu s vou ser
capaz de manter Sam e Garrett fora de seu traseiro por pouco tempo.
Nathan sorriu.
Sei disso muito bem. Voc to abnegado, cara. Atingiu-me bem aqui. Colocou o
punho no peito em um gesto dramtico.
Donovan virou e, em seguida, arrebatou a lata de cerveja da mo de Nathan.
Se voc vai ser to malditamente rude, pode pegar sua prpria cerveja.
Nathan pulou para o lado de Donovan, mas Donovan levantou a cerveja sobre a cabea.
Nathan riu e estendeu a mo para agarrar o pulso de Donovan.
Voc no alto o suficiente para se esquivar desse movimento, irmo mais velho.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 64
Maya Banks
KGI 04

Foda-se, Donovan disse rudemente. Posso no ser to alto quanto o resto de


vocs, Neandertais, mas ainda posso derrub-lo.
Com um desafio lanado assim, no havia nenhuma maneira de que Nathan pudesse
ignor-lo. Os dois irmos caram, rindo e xingando enquanto cada um lutava para obter vantagem
sobre o outro.
Embora tal atividade pudesse ordinariamente coloc-los em problemas com Mame Kelly,
ela parecia aliviada ao ver seus filhos se comportando como de costume. Frank sorriu de sua
posio na grelha, e Rusty soltou um grito que podia ser ouvido em todo o quintal.
Seus irmos se reuniram ao redor, sorrindo como loucos, enquanto Nathan e Donovan
rolavam na grama como se tivessem 10 anos de idade.
Nathan jogou Donovan de cabea e, em seguida, rolou de joelhos enquanto Donovan o
pegava em um bloqueio de tesoura. Nathan soltou o aperto e mergulhou em cima de Donovan,
determinado a prend-lo.
Donovan era menor, mas tambm era um lutador muito bom. Nathan realmente no
esperava levar a melhor sobre ele, mas com certeza, sentia-se bem em liberar um pouco de
energia.
Um dos braos musculosos de Donovan serpenteava em volta do pescoo de Nathan, e
Donovan se retorceu para ficar em cima dele, mantendo sua cabea presa enquanto Nathan
chiava para respirar.
De repente, Nathan ficou desorientado. Tudo ao seu redor se turvou e girou, mas no to
ruim quanto a algumas noites atrs. Havia uma vaga sensao de calor mido e pesado arrastando
em seus membros, mas sua mente estava mais acentuada neste momento.
Nathan.
Ele ficou completamente imvel, seu irmo em cima dele, prendendo o brao em volta de
seu pescoo.
Nathan, voc est a? Por favor, esteja a. Eu preciso de voc.
Nathan comeou a lutar, e quando Donovan resistiu, Nathan comeou a dar socos, chutes,
empurrar, qualquer coisa para se soltar do aperto de Donovan.
Ele estava tonto, e o medo e pnico o dominaram. O pnico e medo dela.
Estou aqui, Shea! No v. Estou aqui. Fale comigo. No v embora.
Que porra est errada com voc? Donovan explodiu quando Nathan quase o atingiu
com um gancho de direita.
Ignorando a pergunta confusa de seu irmo, Nathan soltou-se do toque de um de seus
irmos e separou-se, seu nico pensamento: ficar o mais longe possvel de todos.
Quando Sam entrou na frente dele, Nathan curvou os dedos em sua camisa e empurrou-o
para fora do caminho. Os olhos de Sam se arregalaram com a fora pura que Nathan usou para
atir-lo de lado como se ele fosse uma criana.
Deixe-o, Garrett falou quando Ethan demonstrou a inteno de agarrar Nathan.
Apenas recue.
Nathan teve tempo suficiente apenas para atirar um olhar grato a Garrett antes de correr

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 65
Maya Banks
KGI 04

para sua caminhonete. Silncio. Ele precisava de silncio. Precisava de um lugar onde pudesse se
concentrar. Levaria tudo o que tinha, mas isso era importante. Shea precisava dele. Ela estava
assustada, e agora ele percebeu que era a sua desorientao que sentia. Sua tontura. Algo estava
terrivelmente errado.
Resista, Shea. Apenas resista.
Enquanto saa da garagem, seu olhar brevemente se conectou com sua famlia, todos de p
e olhando, com os rostos marcados pela profunda preocupao. E desesperana.

Captulo 13

Shea. Eu estou aqui. Fale comigo, querida.


Shea quase soluou seu alvio, mas ela tinha que se concentrar. No tinha muito tempo, e a
telepatia gastava muita energia. Energia que ela no podia desperdiar.
Ela tinha que continuar fugindo. Eles deveriam estar atrs dela. E estava fraca. Muito fraca.
Nathan.
Sim, querida, estou aqui. Fale comigo agora. Diga-me o que est errado.
Suas palavras gentis estavam infundidas com fora. Mas mais do que fora, confiana. Sua
voz lhe disse que ele a protegeria. Estaria segura com ele. No estava errada em procur-lo, em
confiar nele.
Preciso de sua ajuda.
Voc tem que saber que eu faria qualquer coisa por voc. Diga-me como e eu irei at
voc.
Ela espirrou em um riacho borbulhante, seus ps descalos deslizando na margem
lamacenta quando chegou ao outro lado. Colocou uma mo para baixo para amortecer a queda,
mas, em seguida, ergueu-se novamente e mergulhou mais fundo na floresta.
Eu escapei. Eles me encontraram. Drogaram-me. Eles querem Grace. Tive que fingir que
estava mais fraca e mais drogada do que estava. Quando eles me moveram, eu escapei, mas, oh
Deus, eles esto vindo atrs de mim. No vo descansar at me levar de volta. Preciso de sua
ajuda, Nathan. Por favor.
Ela sentiu a fora da determinao dele como uma infuso de cafena. A mente dele se
afiou. Determinao e, em seguida raiva, percorriam sua conscincia.
Escute-me, Shea. Acalme-se e pense. Respire e foque em mim. Seu instinto fugir, e
acabar se matando ao escapar. Provavelmente voc est fazendo barulho suficiente para acordar
os mortos e est deixando sinais em todo o lugar. Monitor-la ser brincadeira de criana. Mesmo
se voc conseguir engan-los, eventualmente a encontraro.
Ela parou abruptamente, e depois o desespero fez seus ombros cederem. Quem ela estava
enganando? Ele estava certo. Encontr-la seria fcil. Ela no tinha chance.
No! Ele a repreendeu fortemente. Isso besteira, Shea. Voc no uma vtima

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 66
Maya Banks
KGI 04

indefesa. Vou dizer-lhe tudo o que precisa saber para ter certeza que conseguir escapar.
Ela engoliu e apurou os ouvidos, esforando-se para saber se eles estavam se aproximado.
Diga-me tudo o que puder sobre onde voc est. Voc sabe? um terreno plano?
Acidentado? Voc est nas montanhas?
Ela inalou bruscamente. O cheiro de sal danou em suas narinas. Misturado com o cheiro
de pinho. Uma brisa arrepiou seu cabelo e ela se virou na direo do vento.
Estou de frente para o oceano. No longe. H muitas sequoias. Grandes. A floresta
densa, mas o cho no coberto de mato.
Okay, me escute. Siga em direo ao oceano. Onde voc estava antes? Onde a
encontraram?
Shea comeou a escolher seu caminho por entre as rvores, seguindo a direo do vento
que soprava a gua.
Eu estava na Califrnia. Planejava ir para o norte, mais distante da costa. Mas eles me
encontraram. Mantiveram-me no meu quarto de hotel por vrios dias. Ento, quando me
moveram, eu escapei. Eu estou... No tenho certeza de onde estou agora. Eles me drogaram.
Muitas coisas esto imprecisas.
Voc est indo bem, ele a acalmou. Mantenha-se em movimento. Pela descrio
que voc deu, eu diria que ainda est no norte da Califrnia ou at mesmo no Sul do Oregon. Estou
chegando, Shea. O mais rpido que eu puder. Mas preciso que voc mantenha-se segura at eu
encontr-la. Voc tem que se proteger at eu chegar, okay?
Ela balanou a cabea tristemente e, em seguida, repetiu o seu acordo atravs de sua
conexo. Onde eles esperavam que ela fosse? Empurrou-se para frente, apressando-se, mas tendo
o maior cuidado para no perturbar a vegetao ao seu redor. A presena de Nathan a acalmou.
Sua garantia constante fez um pouco do pnico desaparecer e foi capaz de pensar mais
racionalmente.
E ento o medo deslizou at sua coluna novamente e agarrou sua garganta at que mal
podia respirar.
Nathan. Eu os ouvi. Eles esto perto!
Encontre um lugar para se esconder. Alcance-o e se agache. No faa rudo. Nenhum
movimento. Deixe-os ir at voc.
Olhou freneticamente ao redor, seu olhar finalmente se iluminando diante de uma enorme
rvore pau Brasil distncia com um tronco torcido e macio que tinha uma abertura oca.
Pulou para frente, indo o mais silenciosamente que pde, voando atravs da distncia. Oh,
por favor, por favor, que houvesse um lugar para ela se esconder.
A rvore se erguia sobre ela. A base era ampla e as razes estendiam-se em todas as
direes, enormes e firmes. Deslizou na abertura estreita, prendendo a respirao. Rezando para
que se encaixasse.
Era apertado e s a adrenalina lhe deu fora para forar-se dentro da abertura na rvore.
Afundou-se, tanto quanto pde, abraando a escurido. Coisas que no podia suportar pensar,
picavam sua pele. Moscas, insetos nojentos e repulsivos. S Deus sabia o que mais dividia o

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 67
Maya Banks
KGI 04

interior do tronco com ela. Era tudo o que podia fazer para no gritar quando algo deslizou por
seu pescoo e costas.
Atravs de tudo isso Nathan no dissera uma palavra, mas ela sentia a presena dele, sabia
que ele estava l, esperando pacientemente, no querendo distra-la de seu objetivo. Quando
finalmente conseguiu se acalmar o suficiente para que no corresse o risco de revelar-se
acidentalmente, ela voltou a chamar Nathan.
Eu estou dentro de uma rvore. Uma rvore muito grande, cheia de coisas realmente
assustadoras.
Melhor ela do que os homens atrs de voc.
Verdade. Eu ainda no os ouvi. No tenho certeza em que direo eles foram.
Apenas fique quieta. Fique bem quietinha. No faa rudo. No entre em pnico. Eles
podem ir diretamente at voc, mas se no se mover, no vo encontr-la. No importa o que
acontea, voc tem que controlar o seu pnico.
Ela inclinou a cabea contra o interior da rvore e se encolheu quando sentiu algo rastejar
atravs de seu cabelo. Usou cada milmetro de sua disciplina para permanecer quieta, quando
queria fugir.
E ento ela congelou. Houve um som no muito longe. O ranger de um graveto se
quebrando. Folhas farfalhando. E depois ainda mais perto. Passos apressados.
Ela prendeu a respirao enquanto o suor rolava nas laterais de seu pescoo. Seu corao
batia to forte contra sua parede torcica que tinha certeza que era um som audvel. Comeou a
tremer e amaldioou sua falta de autocontrole.
Calma agora. Tenha calma. Eu estou com voc. Deixe-os procur-la. No vai demorar
muito agora.
Ela fechou os olhos quando os rudos chegaram ainda mais perto. To perto que eles s
poderiam estar a alguns metros de distncia. Seu pulso disparou enquanto esperava ouvir os sons
de retirada quando eles se afastavam.
Mas eles pararam.
Ela se amontoou o mais profundamente na rvore que conseguiu, pressionando contra a
superfcie spera em um esforo para parar o tremor ridculo.
Eles estavam l fora. A poucos metros de distncia. Saberiam que ela estava aqui? Estariam
se preparando para tir-la?
Ela no poderia ter ido longe. Estava como uma pedra por causa das drogas que lhe
demos. Ela est, provavelmente, vagando em crculos.
Um dos outros homens fez um som de desacordo.
Ela estava brincando com voc, idiota. Ela provavelmente j chegou cidade. Temos que
chegar l imediatamente antes que ela possa desaparecer novamente.
Shea prendeu a respirao novamente at que pontos pretos nadaram em sua viso e seu
peito queimou. Quando os sons deles correndo para longe alcanaram seus ouvidos, ela
lentamente soltou a respirao e, em seguida, caiu contra a rvore, aliviada.
Espere. Pode ser uma armadilha. O aviso suave de Nathan escorregou em sua mente.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 68
Maya Banks
KGI 04

Apenas fique a alguns minutos. Atenta para qualquer som. Quando voc rastejar para fora,
siga na direo oposta a que eles foram. Em seguida, vire a oeste para o oceano novamente.
Tenha cuidado, Shea.
Ela ficou l enquanto ele a instrua, porque tinha medo de se mover. Estava apavorada que
se deixasse a segurana de seu esconderijo, eles estariam esperando por ela. Fechou os olhos,
querendo, precisando descansar. Manter Nathan conectado a ela era exaustivo.
Entre em movimento, Shea.
Ela pulou, assustada com a invaso sbita em sua mente. No percebera que o mantivera
to fortemente ligado a ela. Pensou que ele tinha ido embora, mas ele estava l, mais forte que
nunca, como se fosse ele que estivesse mantendo a conexo e no ela.
Vamos, eu preciso que voc se movimente. Precisamos encontrar algum lugar onde
esteja segura e bem protegida.
Ela empurrou-se do interior da rvore, tentando desesperadamente ignorar o cansao
rastejando atravs de suas veias. Segurando o flego, escorregou dos limites de seu esconderijo e
olhou freneticamente em todas as direes, procura de seus perseguidores.
No os vendo ou ouvindo-os, virou-se e correu na direo oposta.
As impresses de Nathan a confundiram. Ele estava pensando em um jato e planos de voo,
como a famlia dele iria se preocupar e pensar que ele, finalmente, tinha verdadeiramente
passado dos limites. Mas o pensamento primordial que o bombardeava em todos os nveis era sua
determinao de chegar at ela. Para proteg-la.
Isso lhe deu a fora para seguir em frente.
Aps trinta minutos mantendo um ritmo cansativo, ela parou abruptamente. Esforou-se
para ouvir. Fraco, mas estava l. O som do oceano. E, em seguida, um veculo, mais alto e mais
perto.
Nathan, estou perto da autoestrada ou, pelo menos, uma estrada. E do oceano. Posso
ouvi-lo.
Okay, no quero voc na estrada. No a quero visvel. Voc pode seguir em paralelo
estrada at uma cidade. Voc precisa estar em um lugar onde eles no teriam facilidade em vir
atrs de voc. Mas tambm tem que ficar quieta.
Ela no informou que no tinha dinheiro, nem identificao. Nada. Tudo o que tinha estava
nas mos de seus perseguidores. A ansiedade a devorava. Estava preocupada com Grace.
Preocupada em no ser capaz de manter o bloqueio que impediria Grace de sentir o perigo no
qual Shea estava. Se Grace soubesse, se ela sequer suspeitasse, ela atacaria violentamente como
um anjo vingador e, em seguida, eles a pegariam. Shea no permitiria isso.
Alcanou uma ligeira subida e l estava a estrada, curvando-se em torno da beira do
oceano. Pegou o ritmo, o cuidado de permanecer alm da cobertura das rvores enquanto seguia
ao norte da estrada.
O trfego aumentava quanto mais ela andava para o norte. Ela estava alm da exausto e
no tinha lembranas de quantos quilmetros j tinha viajado. Concentrou-se em colocar um p
na frente do outro e permanecer em p.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 69
Maya Banks
KGI 04

Em seguida, na distncia, viu uma placa de trnsito e sua respirao acelerou. Finalmente,
seria capaz de dizer onde estava. Algo a dizer a Nathan. Ele poderia vir at ela.
Seu pulso disparou e ela saiu correndo, concentrada em ser capaz de ler aquela placa.
Quase tropeou em um tronco cado e cambaleou para recuperar o equilbrio. Finalmente,
estava perto o suficiente para ver a placa.
Limites da Cidade de Crescent City.
Crescent City, disse para Nathan. Estou em Crescent City, Califrnia.
J estou a caminho, querida. Encontre um lugar, e fique quietinha. Estarei a o mais
rpido possvel.

Captulo 14

Temos um problema srio, disse Sam.


A famlia Kelly estava reunida na sala da casa de Marlene e Frank. Marlene torcia as mos
vrias vezes, apesar de Frank se esforar para acalm-la.
Ethan se sentou entre Rachel e Sophie, enquanto Sarah estava do outro lado da sala ao
lado de Garrett. Donovan e Joe estavam posicionados ao lado da lareira, os braos cruzados sobre
o peito, e Swanny ficou sozinho, perplexidade e preocupao gravados em seu rosto cansado.
Marlene tentara impingir o beb Charlotte para Rusty para que a adolescente fosse
removida da conversa, mas Rusty se recusou terminantemente a sair da sala. Estava chateada e
pensava que ter convidado Nathan para sua formatura precipitou a sua derrocada.
Todos olharam para Sam para obter informaes, mas ele no tinha certeza de que
estavam preparados para isso.
Nathan decolou em um dos jatos Kelly uma hora atrs.
No surpreendentemente, a sala inteira irrompeu em caos. Donovan colocou dois dedos
boca e emitiu um assobio estridente, em seguida, levantou os braos para que ficassem quietos.
O que quer dizer, decolou? Pediu ao piloto para voar para algum lugar?
Sam balanou a cabea, sabendo que Donovan j suspeitava do que Sam estava prestes a
dizer.
No, ele mesmo est pilotando.
Cristo, Garrett murmurou.
Joe praguejou.
Que porra ele est pensando?
No sabemos onde ele foi? Ethan perguntou.
Sam passou a mo pelos cabelos. Porra, ele estava cansado.
Ele entrou com planos de voo para Crescent City, Califrnia. l que ele vai ficar? Quem
sabe? Quem diabos sabe o que ele est pensando agora? Algum tem alguma ideia do que h em
Crescent City?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 70
Maya Banks
KGI 04

Isso loucura, disse Joe. Eu pensei... Inferno, eu no sei o que pensei. Em um


minuto ele e Van estavam rindo e brincando. No outro, ele est em um avio para Crescent City?
Eu acho que hora de falarmos seriamente. Ele, obviamente, precisa de ajuda alm de qualquer
besteira sobre autocura que ele est tentando.
Tenham pacincia com ele. Ele est lutando pelo que resta de sua sanidade, Swanny
interrompeu.
Todos se viraram para Swanny, surpresos. Ele era um homem de poucas palavras. Sam no
conseguia lembrar-se dele fornecendo informaes voluntariamente. Era do tipo de pessoa que
falava somente quando falavam com ele, e s vezes nem isso.
Os braos de Donovan caram e ele deu um passo adiante, seu foco exclusivamente em
Swanny.
Voc sabe alguma coisa, Swanny? Uma das ltimas coisas que Nathan me disse, foi que
antes que ele pudesse se comprometer com a KGI ele tinha que fazer alguma coisa. Ele no quis
me dizer o qu. Recusou-se a falar quando eu pressionei. A prxima coisa que eu sei, que ele
enlouqueceu e saltou em um jato para a Califrnia?
Swanny abaixou a cabea e agarrou a parte de trs do pescoo. Parecia indeciso, como se
no tivesse certeza se trairia a sua lealdade para com Nathan. Sam entendia isso. Entendia. Mas
foda-se. Nathan era seu irmo e ele precisava de ajuda, o filho da puta teimoso querendo ou no.
Diga-nos, Swanny. Tudo o que voc sabe. Agora no hora de ocultar. Nathan pode
estar em apuros. No podemos deix-lo sair prematuramente.
Swanny olhou para Sam.
Voc no entende. Como poderia? Estvamos no pior tipo de inferno. No estvamos
vivendo dia a dia ou mesmo hora a hora. Sobrevivamos minuto a minuto excruciantes. O dia
seguinte estava a uma eternidade de distncia e ns no o queramos. A morte no era o inimigo.
Era a nossa salvao. Nossa esperana. Porque s assim seramos capazes de fugir da nossa
realidade.
O estmago de Sam se apertou. Sua me soltou um suave grito de angstia e virou o rosto
no peito de Frank. As lgrimas brilhavam nos olhos de Rusty e Rachel parecia assombrada por
demnios do passado. Demnios que Nathan tinha conhecimento em primeira mo agora.
As expresses de Garrett e Ethan eram sombrias. Cada membro da famlia sofria com as
palavras de cortar o corao que vacilavam dos lbios de Swanny.
Sam sabia que Nathan tinha sofrido. Talvez nunca soubesse a extenso ou o que Nathan
suportou dos animais que o prenderam. Mas ele sabia que seu irmo sofreu porque viu a dor e o
isolamento nos olhos de Nathan cada dia desde o seu retorno.
H mais, Swanny? Donovan perguntou em voz baixa.
Swanny parecia agonizante. Sua mandbula cerrou e ele olhou para toda a famlia de
Nathan, membro por membro, como se pesando se queria ou no contar.
Sam deu um passo para o homem que significava tanto para Nathan. A quem Nathan
protegera, exigiu que fosse socorrido antes de si mesmo.
Swanny, queremos ajud-lo, mas no podemos se no soubermos tudo. Voc no o est

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 71
Maya Banks
KGI 04

traindo. Voc tem que saber disso.


Eu poderia estar condenando-o aos seus olhos, disse rispidamente Swanny.
Nunca, Garrett falou entre dentes. Eu no me importo com o que voc nos contar.
Ele nosso irmo. Isso no mudar s porque ele est mudado.
Para surpresa de Sam, Rachel se levantou do sof onde ela estava sentada com Ethan. Seus
olhos estavam perturbados e suas mos tremiam quando caminhou na direo de Swanny. Ento,
ela tocou seu brao, com a expresso compreensiva.
sobre ela, no ?
O alvio inundou o rosto de Swanny. Todo seu rosto relaxou.
Ele falou com voc sobre ela?
Havia esperana em sua voz que se Nathan compartilhara o que quer que fosse com
Rachel, ento no seria somente de Swanny o fardo de manter seus segredos.
Rachel assentiu.
Ele disse que ela conversava com ele. Que ela enviou o e-mail para Donovan dizendo-lhe
onde encontr-los.
A cabea de Donovan disparou, e ele estava prestes a explodir com perguntas, mas Sam
levantou a mo para silenciar seu irmo, sua expresso feroz. Donovan apertou os lbios, mas ele
se acomodou e no interrompeu.
Ele... Ele contou-lhe tudo? Swanny perguntou.
Tenho certeza que no. Ele estava muito reservado sobre tudo isso. Mas voc no o est
traindo, Swanny. No mais do que eu estou, relatando tudo o que ele me disse. Somos a famlia
dele e ns o amamos. S queremos ajudar. No condenar. No importa para ns o que aconteceu,
ou se ele acha que est louco. Sabemos que ele no est. Mas ele precisa de nossa ajuda.
Doce e amorosa Rachel. Era como assistir a bela domar uma fera selvagem.
Swanny, no importa o que voc nos contar, ns no vamos condenar, julgar ou decidir
qualquer coisa sobre Nathan, no queremos fazer nada alm de nos certificar que ele esteja
seguro e tem a ajuda que precisa, disse Sam. Ele olhou seus irmos, certificando-se que
entenderam o comando implcito.
O nome dela Shea, Swanny finalmente disse. No sei nada sobre ela, alm do
fato que ela conversava com Nathan enquanto estvamos mantidos em cativeiro. De acordo com
Nathan, ela tomou sua dor para ela. Ela ainda passou por uma sesso de tortura, protegendo-o e
sofrendo no lugar dele. No me pergunte como. Eu no sei. Tudo isso soa como besteira, no ?
Mas Nathan foi mais torturado do que qualquer um de ns. Eles trabalharam duramente com ele.
E quando finalmente decidiram que no poderiam quebr-lo, eles o usaram para tentar me
quebrar. Mas Nathan nos tirou de l. Eu estava ferido. Eu estava com hemorragia interna. Eu no
conseguia respirar e sabia que iriam nos matar. Eu pedi a ele para me deixar. Ele colocou as mos
em mim, e eu juro por Deus, ele fez algo para me curar.
Os olhares nos rostos de seus irmos iam da incredulidade dvida,
O que este cara andou fumando? Sam balanou a cabea em alerta novamente.
Inferno, sim, parecia loucura. Ele no poderia sequer tentar entender. Mas o importante era que

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 72
Maya Banks
KGI 04

Nathan acreditava. Swanny acreditava. E agora Nathan sara atrs de sua mulher imaginria?
Ele acha que ela est em apuros. Ele teve episdios... Uma merda estranha. Como se ela
estivesse tentando falar com ele novamente. Eu acho que foi o que aconteceu hoje, o que o
empurrou alm do limite. Eu no sei, mas aposto tudo que tenho que ele foi para Crescent City
porque acha que onde Shea est.
Oh Jesus, Joe murmurou. Isto no pode ser bom.
O que voc vai fazer Sam? Marlene perguntou.
Ele olhou para sua me e seu pai, viu a preocupao em seus olhos, o desamparo que
sentiam por que no conseguiam chegar at Nathan.
Respirou profundamente porque seu primeiro instinto foi o de pegar todos os homens da
KGI e seguir para Crescent City e cuidar dos negcios. Por mais que quisesse fazer isso, e sabia que
era o que seus irmos queriam, sabia que no era o que deveriam fazer. E isso o estava matando.
O que Nathan disse a voc exatamente, Van? Sam perguntou. Anteriormente,
quando voc falou com ele sobre a KGI.
Ele disse que tinha toda a inteno de se juntar a ns, mas que havia algo que tinha que
fazer, por conta prpria, antes que pudesse se comprometer. Tentei oferecer ajuda. Tentei extrair
alguma coisa dele. Ele no estava dando muitos detalhes.
Cristo, mas isso era complicado. Ele no iria enviar Garrett. Garrett gostaria de ir, insistiria
em ir. Mas ele deve ficar para trs com Sarah. Os dois j sacrificaram muito em deferncia a
Nathan. Sam no iria arrastar Garrett agora, especialmente quando ele no tinha ideia do que
estava por vir.
Olhou para Rachel. Rachel, que parecia saber exatamente contra o que Sam estava
lutando. Seu olhar era determinado. Direto. Dizia-lhe para enviar Ethan. Exigia que ele enviasse
Ethan.
Ela iria querer o melhor para Nathan. Estivera muito protetora com ele desde que ele
voltou, e talvez fosse bom para Rachel ter algum para proteger, j que ela ainda precisava de
tanta proteo para si mesma.
Acho que Ethan e Van devem ir, Sam disse finalmente. Estava muito irritado por ter
que ficar para trs, mas como ele poderia convencer Garrett a ficar se no estava disposto a faz-
lo?
Espere s um maldito minuto, Joe explodiu. Eu no vou ficar aqui, porra.
Joe! Marlene repreendeu. Sua carranca era feroz, enquanto olhava para seu filho
mais novo.
Desculpe Mame, ele murmurou. Mas isso besteira e Sam sabe disso. No
preciso da permisso dele para ir atrs de meu irmo.
Pela primeira vez, Garrett foi a voz da razo.
Acho que Sam est certo, disse Garrett. Acho que Ethan e Van devem ir e o resto
de ns deveria ficar aqui. Eles nos chamaro se isso se tornar algo que precisem de ns. Joe, agora
Nathan no precisa de voc nas suas costas. Entendo o que voc est tentando fazer. Entendo que
est frustrado. Sei que voc e Nathan so mais prximos que o resto de ns. Mas essa presso

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 73
Maya Banks
KGI 04

adicional no vai ajudar Nathan. Se pressionarmos muito, o afastaremos ainda mais. Deixe Ethan e
Van verificarem o que est acontecendo e apresentar um relatrio. Ento tomaremos uma deciso
sobre o que deve ser feito.
Ele no louco! Rusty explodiu. Se ele diz que falou com esta mulher, eu acredito
nele. Ele no inventaria algo assim.
Marlene puxou-a em seus braos.
Ningum acha que ele louco, querida. Estamos todos preocupados com ele. Isto
tudo. E queremos ajudar. Ethan e Donovan vo lidar com isso direito.
Swanny olhou para Sam, a determinao brilhando nas profundezas sombrias.
Sei que no sou parte de sua equipe, mas eu quero ir. Preciso fazer isso por ele. Ele se
recusou a me deixar. Eu no vou deix-lo.
Sam olhou para Donovan, e Donovan assentiu.
Okay, voc est dentro, Swanny. Nesse momento, voc a nica pessoa com quem
Nathan est falando, ento talvez voc possa descobrir que diabos est acontecendo.

Captulo 15

Estava escuro quando Nathan pousou. O cu estava nublado.


Nenhuma estrela. Sem lua. Havia uma escurido que o deixou inquieto e agitou seu pnico.
Estava impaciente com o tempo que demorou para liberar a papelada e certificar-se que o
jato estava adequadamente angareado. Seu telefone celular estava zumbindo em sua perna.
Chamadas no atendidas, chamadas atuais, textos e mensagens de voz de sua famlia.
Ignorou todos eles, mas sabia que tinha que lhes falar alguma coisa. Pegou o telefone
enquanto corria em direo ao estacionamento, onde o carro alugado deveria estar sua espera.
No queria se envolver em uma conversa, porque no havia nenhuma maneira que poderia acabar
bem.
Ento, enviou uma mensagem de texto para Joe.
Estou bem. No se preocupe. Mantenha a famlia longe do meu p. Eu preciso fazer isso.
Entrarei em contato em breve.
Assim que clicou Enviar, desligou o telefone e jogou sua mochila no jipe.
Tentou se preparar para qualquer eventualidade nos poucos minutos que tinha para
pensar e pegar a estrada. Mas o seu nico pensamento era chegar at Shea, no importando
como teria que faz-lo.
Levou um momento pegando sua mochila, recuperando sua pistola e certificando-se que
estava carregada. Tirou o fuzil de assalto, encaixou no compartimento e, em seguida, colocou-o
sobre o assento. Empurrou a Glock na parte do ombro e fez um inventrio rpido de seus
suprimentos.
No tinha ideia contra o que estava indo, mas estava preparado para quase qualquer

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 74
Maya Banks
KGI 04

maldita coisa.
Automaticamente tentou chegar a Shea. No se comunicaram muito durante o voo. Ela
precisava descansar e recuperar suas foras, mas ele a verificava periodicamente, sempre com
medo que ela tivesse simplesmente desaparecido.
Shea. Estou aqui, querida. No estou longe. Onde voc est?
Ele a sentiu se mexer como se tivesse dormindo. Sentiu tontura e, em seguida, o medo
sbito e auto-condenao por ter se permitido cochilar. Ele ansiava abra-la e diminuir seu medo,
assim como ela fizera por ele.
Estou em um bueiro. Ela lutou para limpar sua mente das teias de aranha. H uma
vala de drenagem aps a placa mostrando dois quilmetros dos limites da cidade. Eu me escondi
ali.
Fique quietinha. No mova um msculo at eu chegar a.
Nathan rugiu pela estrada, os faris saltando irregularmente pela paisagem. Manteve-se no
limite de velocidade porque no podia se dar ao luxo de ser parado com um maldito arsenal no
jipe.
Estava viajando em sentido inverso ao caminho que Shea viera e como resultado, passou
por cima do bueiro, antes que percebesse. Praguejando, executou uma ntida inverso de marcha
e girou de volta. Seus faris piscaram sobre o sinal que Shea dera como referncia e ele reduziu,
at que viu a vala de drenagem profunda cortando sob a estrada.
Seu corao quase parou quando ele parou no acostamento. As palmas de suas mos
ficaram escorregadias no volante. Sua pulsao estava to rpida que ele estava tonto.
A poucos metros de distncia estava Shea. A mulher, o anjo que invadira sua mente. Todas
as suas dvidas surgiram, mas tudo o que tinha que fazer era abrir a porta e sair. Ele teria sua
prova, e at agora no tinha ideia do quanto ele queria que ela fosse real.
Ele precisava dela.
Precisava toc-la. Precisava segur-la. Precisava mant-la segura.
Pegou sua lanterna, sua arma, e saiu do jipe. Seus ps derraparam no cascalho e depois ele
desceu direto para a inclinao acentuada.
Shea?
Sentia-se estranho por estar falando com ela em voz alta. Seu nome saiu rouco e inseguro.
Seu aperto se intensificou em torno da pistola, quando ouviu um leve som de dentro do bueiro.
Jogou a luz dentro do bueiro enquanto levantava a arma. Foi recebido por olhos
arregalados e assustados. Seu maldito corao explodiu dentro do peito. Ela era real. Aquela era
ela.
Shea, sou eu, Nathan.
Ela ergueu o brao para proteger seus olhos da luz, e ele jogou o foco para baixo de modo
que o bueiro seria iluminado, mas ela no ficaria cega.
Ela tentou erguer-se, mas caiu e bateu a cabea na lateral do bueiro. Ele empurrou a arma
de volta no coldre, em seguida, arrastou-se para dentro, abaixando-se e quando a alcanou, fez o
que estivera morrendo de vontade de fazer desde o momento em que ela deslizou pela primeira

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 75
Maya Banks
KGI 04

vez em sua mente.


Agarrou-a nos braos e moldou-a apertadamente contra o peito. Ela soltou um pequeno
suspiro e derreteu em seu abrao, seu corpo to macio e quente contra ele.
Voc veio, ela sussurrou. Voc veio.
Eu nunca a deixaria sozinha.
Ele acariciou seus cabelos e tentou acalmar o seu corao acelerado. Ela era real. Ela estava
aqui em seus braos. Ele quase no conseguia acreditar.
Lembrando onde estavam e que precisava lev-la para um lugar mais seguro,
cuidadosamente se afastou, colocando uma distncia suficiente entre eles para que ele pudesse
pegar sua mo.
Vamos l, querida. Vamos tirar voc daqui.
Ela agarrou a mo dele, os dedos cavando na palma de sua mo. Agarrou-se a ele como se
fosse sua tbua de salvao, mas na verdade ela que era a dele. Ele saiu do bueiro, uma mo
segurando a dela, a outra em concha sobre sua cabea para impedi-la de bat-la ao sair.
Uma vez fora, ela ficou de p instavelmente. Ele rapidamente lanou a luz da lanterna
sobre ela para verificar se havia leses. Franziu a testa quando chegou aos seus ps. Seus ps nus,
marcados e machucados.
Murmurando uma maldio, embolsou a lanterna e, em seguida, pegou-a em seus braos
para lev-la at a inclinao onde estava o jipe.
Ela no fez nenhum som por todo o caminho. Deitou a cabea sobre seu peito e enfiou-se
em seu abrao. Agarrou seu ombro como se estivesse com medo que ele desaparecesse.
Ele a colocou no cho o tempo suficiente para lanar seu equipamento na parte traseira e
ento a colocou no banco do passageiro, cuidadosamente colocando o cinto de segurana em
torno dela. Por um momento ficou olhando para ela, impressionado pelo fato que ela estava na
sua frente. Real. Tangvel. No em sua cabea.
Seu cabelo loiro estava sujo e caa inerte contra a cabea. Seus olhos azuis estavam
embaados pela fadiga. Ela estava suja e desgrenhada, e ele nunca tinha visto uma mulher mais
bonita em sua vida.
Estendeu a mo para acariciar seu rosto suavemente, incapaz de resistir oportunidade de
toc-la mais uma vez. Ela fechou os olhos e deslizou a bochecha sobre sua palma como se
encontrasse tanto prazer em seu toque quanto ele ao toc-la.
O som distante de um carro o arrastou abruptamente de volta conscincia. Ele bateu a
porta e fugiu para o lado do motorista. Manobrou em direo estrada um segundo depois e
guiou o jipe em direo cidade de Crescent City.
Sentiu o olhar dela sobre ele, quando entrou nos limites da cidade. Olhou de lado para v-
la olhando para ele. Ela saberia como ele estava afetado por ela? Como estava eviscerado por
finalmente estar cara a cara com ela?
No posso acreditar que voc est aqui, ela disse suavemente, um fio de admirao
em sua voz. Eu j o imaginei tantas vezes. Estou um pouco receosa que irei acordar e tudo isso
ser um sonho.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 76
Maya Banks
KGI 04

Ele ergueu a mo e tocou seu cabelo antes de correr o dedo sobre sua bochecha.
Eu estava certo. Voc um anjo.
Ela sorriu levemente, mas seus lbios transformaram-se em uma carranca perturbada e as
luzes de postes passando destacaram as sombras em seus olhos.
Estou com medo, Nathan.
Shhh, querida. Eu vou cuidar de voc. Assim como voc cuidou de mim. A primeira coisa
que vamos fazer dar o fora da cidade. Iremos para o norte. Colocar alguns quilmetros entre ns
e os idiotas atrs de voc. No podemos tomar o jato ainda. Ele no est pronto, e quero ficar
longe do aeroporto at que estejamos prontos para voar para fora daqui. Por agora vamos
conseguir um lugar para ficar, para que voc possa se limpar e eu possa verificar se est ferida.
Seu alvio era palpvel. Seu corpo inteiro balanou e ela se inclinou para trs, descansando
a cabea contra o assento.
Obrigada. Eu estava to assustada. Sabia que no conseguiria fazer isso sozinha e no sei
em quem posso confiar.
Voc pode confiar em mim.
Ela assentiu com a cabea, cansada.
Eu sei. Eu sei.
Temos uma longa viagem. No quero parar at que estejamos bem longe daqui. Diga-
me o que preciso saber, enquanto dirijo. Tenho certeza que temos um monte de perguntas...
Sobre eu e voc. Sobre esta... Conexo. Mas, por agora, vamos colocar isso de lado para que
possamos nos concentrar na coisa mais importante. Sua segurana.
Ela assentiu novamente e depois o surpreendeu ao alcanar a mo dele. Entrelaou os
dedos com os dele e deixou suas mos sobre o assento ao seu lado.
Estou fugindo deles h um ano, ela disse calmamente. Eles mataram meus pais.
Querem minha irm Grace, e eu. Mas especialmente Grace.
Okay, por que eles querem Grace tanto assim?
Shea suspirou.
Ela pode curar as pessoas. Realmente curar as pessoas. Eu posso tomar a sua dor, mas
no posso cur-la. Grace pode. Foi ela quem me ajudou a ajudar o seu amigo quando vocs
estavam fugindo.
Ele estreitou os olhos para ela.
No tenho certeza se entendi a diferena. Voc toma a dor. Voc toma o ferimento.
Como isso no curar?
Ela suspirou e esfregou a cabea cansadamente.
diferente. Eu sei que tudo soa louco, mas eu posso afastar a dor de um indivduo.
Aparentemente absorvo o ferimento. Mas temporrio. At mesmo a dor que eu tomo
temporria, porque depois de um tempo, ela volta. Porque eu no a curei. Eu sou como um Band-
Aid. Uma correo temporria. Quando est tudo dito e feito, a aflio continua. Voc sabe como
quando voc estava... Machucado...
Ela se afastou momentaneamente, com o rosto assombrado pela memria do que ele

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 77
Maya Banks
KGI 04

suportou.
Quando voc foi ferido, tomei a sua dor, mas no curei seus ferimentos. Voc ainda
carregava as cicatrizes. Voc tinha os cortes, voc sangrou. O que eu fiz para voc foi temporrio.
O que Grace faz no temporrio. Ela realmente cura a pessoa. Ela tira a ferida ou doena, a
afasta como eu fao com a dor, e como se eles nunca tivessem tido uma leso ou tivessem
ficado doentes. Como ela fez para Swanny. Ela fez por ele o que eu no pude fazer por voc, ela
disse dolorosamente.
Se ele j no tivesse sido exposto a tudo o que Shea poderia fazer, teria dito que aquilo era
besteira. Mas ele experimentou em primeira mo aquela capacidade de cura. Pensara que Shea
tinha feito isso. Swanny tambm sabia. Ele sabia que alguma coisa o salvou.
O problema que a cura vem com um grande custo para Grace, por isso ela tem que ser
to cuidadosa. difcil para ela porque ela muito compassiva. No suporta ver as pessoas
sofrendo. Ajudaria a todos, se pudesse. Mas isso a mataria. Ento ela tenta ficar longe das pessoas
o mximo que pode, porque ela no consegue recusar ningum.
Nathan franziu o cenho.
Ajudar Swanny a machucou? O que acontece exatamente?
Eu no a deixaria ajud-lo por muito tempo. Apenas o suficiente para que ele pudesse se
mover novamente. Mas sim, isso a machuca. Assim como eu tomo a ferida ou a dor de algum
com quem estou conectada, ela toma a doena real ou leso.
Mas espere um minuto, voc toma a leso tambm. Eu senti sua dor, Shea. Eu podia
sentir os cortes em voc. Senti o cheiro de seu sangue, droga.
diferente. Eu sei que soa muito forado. At mesmo ridculo. De certa forma eu lido
com isso muito melhor que Grace. Os ferimentos aparecem em mim. Eu sinto a dor. Mas isso no
dura muito. Elas aparecem e depois se desvanecem. Mas enquanto esto presentes, so muito
reais. Eu sangro, sinto dor, sinto como se isso tivesse acontecido em tempo real, como se algum
estivesse em cima de mim com uma faca. Mas depois elas vo embora. Com Grace, ela assume a
leso ou a doena, e seu corpo processa de modo diferente. De maneira muito mais lenta. Ela cura
o ferimento em si, e por isso leva muito mais tempo para livrar-se da leso. Ela poderia morrer
fazendo o que faz. Se ficar sobrecarregada. Se fizer muito, seu corpo pode desligar-se e ela no iria
se recuperar. Simplesmente no sabemos e tenho medo de coloc-la em risco.
Onde ela est agora?
A boca de Shea tremeu e ela levantou a outra mo para enxugar os olhos.
Eu no sei. complicado. Podemos falar uma com a outra. Como voc e eu. Mas eu no
estou em contato com ela, porque posso pegar as coisas atravs da conexo. Eu posso ver as
coisas. Os arredores. possvel que eu saiba onde ela est e eu saberia, e se eu fosse pega iriam
tentar obter informaes de mim da maneira que pudessem. Ento eu me fecho para ela, porque
eu no poderia dar informaes que no tenho.
O sangue de Nathan gelou.
O que eles fizeram para voc, Shea?
No importa, disse ela, cansada.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 78
Maya Banks
KGI 04

O inferno que no!


Est feito e acabado. Eu escapei. Agora voc veio. Estou segura.
O que eles fizeram? Ele falou entre dentes.
Eles me drogaram. Interrogaram. Queriam saber como encontrar Grace. Eu no sabia,
ento eu no poderia dizer. Grace est segura. Isso tudo o que importa.
Nathan praguejou baixinho. Ela no estava lhe contando toda a histria. A ideia de algum
bastardo torturando-a para obter informaes o deixava fisicamente doente. Ela j sofrera demais
por ele quando estava em cativeiro.
Voc sabe quem so eles? Nathan perguntou. Sabe alguma coisa sobre eles,
afinal?
Seus dedos se apertaram em torno dos dele.
Grace estava fazendo alguma investigao, mas pedi-lhe para parar. No podemos
correr o risco. Eu suspeito que seja uma agncia ou grupo governamental, simplesmente porque
parecem muito bem financiados. Eles perseguiram os meus passos durante o ano passado. Eu me
mudo frequentemente. Nunca fico no mesmo lugar por muito tempo. Apenas o suficiente para
ganhar o dinheiro necessrio para continuar fugindo. A estadia mais longa foi dois meses em
Kansas City, mas eles me alcanaram l tambm. Eu tentei ser metdica. Tentei ser imprevisvel,
juro que estou me tornando previsvel na minha imprevisibilidade. Estou to cansada, Nathan. No
sei mais o que fazer. No sei por quanto tempo conseguirei continuar fugindo deles.
O desespero em sua voz fez o intestino de Nathan apertar.
Voc no est mais sozinha, Shea. Voc tem a mim agora. No vou deixar esses
bastardos machuc-la. Vamos resolver isso. Juntos.
Ela apertou sua mo novamente. Lgrimas brilhavam em seus olhos, refletidos no brilho do
painel.
Obrigada.
Ele apertou de volta.
No. Obrigado a voc, querida. Eu consegui rever minha famlia novamente graas a
voc.

Captulo 16

Nathan manobrou na vaga de um pequeno motel quando o cu estava comeando a


clarear para o leste. Dirigiram durante a noite, parando apenas o tempo suficiente para conseguir
comida e gua para Shea. Ele queria examinar seus ferimentos, mas ela insistiu em continuar. Ela
acabou cochilando meia hora atrs, e ele odiava acord-la, mas no queria deix-la desprotegida
durante o tempo que ele precisava para organizar um quarto. Nem queria que ela fosse vista por
qualquer um que pudesse identific-la para seus perseguidores. Isso significava que ela precisava
ser acordada e ficar preparada para qualquer coisa.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 79
Maya Banks
KGI 04

Sacudiu-a gentilmente. Seus olhos se abriram e ela olhou em torno quase em pnico antes
de colocar seu olhar sobre ele. Ento, cedeu contra o banco, aliviada.
Ele espalmou sua Glock e depois estendeu para ela, o cabo primeiro.
Sabe como us-la?
Ela pegou-a sem hesitao, colocando uma bala no compartimento e depois apertou a
trava de segurana. Acho que isso respondia sua pergunta.
Eu j volto. Cuidado. S atire se for necessrio.
Ela assentiu, mas sua ateno j estava focada longe dele e na rea circundante ao
estacionamento.
Nathan correu para dentro, pagou por um quarto e depois voltou para Shea. Pretendia
encontrar um motel com quartos que abriam para o exterior, para que Shea nunca tivesse que
percorrer o lobby.
Antes de permitir que ela sasse do jipe, envolveu um dos seus casacos de l em volta dela
e puxou o capuz sobre seus cabelos.
Voc consegue andar? Ele murmurou. Carreg-la chamaria ateno demais.
Ela se virou, e foi ento que se lembrou dos ps descalos. Com uma maldio, ele
remexeu em sua bolsa e tirou um par de meias.
Ele a calou e, em seguida, ajudou-a a descer. Entregou-lhe a chave e disse:
V em frente. Vou pegar as malas.
Ela olhou para o nmero na etiqueta e depois caminhou na direo da porta ostentando o
mesmo nmero. Nathan observou-a ir usando suas meias, absurdamente cativado pela imagem.
Pegou suas malas, trancou o jipe e depois se dirigiu para o quarto. A porta foi deixada
entreaberta, e ele empurrou-a com o p. Quando abriu caminho, viu Shea sentada na beirada da
cama.
Ela olhou para cima e seus olhares se prenderam. Ele largou as malas no cho, chutou a
porta com o p e depois caminhou at onde ela estava sentada.
Ela se levantou no mesmo momento em que ele a alcanou, e esmagou-a nos braos. Ela
colocou os braos ao redor da cintura dele e segurou-o to firmemente quanto ele a segurava.
Ele inalou o cheiro dela, indiferente ao sangue, sujeira e gordura que permeava seu cabelo
e roupas. Ele a estava abraando. Finalmente estava abraando-a.
Voc real. Voc real.
Ela se afastou, olhou para ele, a mesma emoo brilhando em seus olhos azuis. Com um
gemido, ele abaixou a boca para a dela. Ele no conseguia mais se controlar. Nada no mundo o
teria impedido de beij-la naquele momento.
Ele foi dominado.
Sua boca doce e quente derreteu contra a dele. Ele nunca sentiu algo to completamente
certo em sua vida. Como se tudo o tivesse conduzido at esse momento.
Ela se sentiu pequena e delicada em seus braos. Ela tremia, mesmo enquanto o beijava de
volta, seus lbios se movendo em um deslizar lento e sensual sobre os dele.
Ele estava destroado. Completa e totalmente destroado.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 80
Maya Banks
KGI 04

Segurou os ombros dela e se afastou, as pernas fracas e instveis. Ele deveria estar
cuidando dela. Cuidando de suas necessidades. Mas no conseguia manter as mos longe dela. A
necessidade de toc-la para se assegurar que era finalmente... Dele.
Sim, sua. E no, finalmente. Ela tinha sido sua desde o momento em que tocou sua mente.
Talvez tenha sido por isso que ele ficou louco quando ela o deixou. Era como ter uma parte de sua
alma arrancada. Os meses foram uma tortura de um tipo diferente. Mas agora ela estava aqui. Em
carne e osso. No apenas em sua mente. E ele que se danasse se a deixasse ir embora novamente.
Precisamos deix-la limpa, querida. Deixe-me ir ligar o chuveiro para que v aquecendo,
ento vamos tirar essas roupas. Quero ver a gravidade desses ferimentos.
Ela se mexeu, um protesto se formando em seus lbios.
Estou bem, Nathan. Realmente.
Eu quero ver por mim mesmo.
Seu tom no admitia discusso e, finalmente, ela balanou a cabea, os ombros cados em
derrota. Ele a deixou tempo suficiente para ligar o chuveiro e, em seguida, voltou, e ela ainda
estava de p ao lado da cama.
Voc precisa da minha ajuda?
Lentamente, ela balanou a cabea.
Deixe-me tomar um banho primeiro, Nathan. Parece pior do que . No faz sentido voc
ficar agitado. Depois da ducha, voc poder ver.
Ele franziu o cenho. Era provvel que o oposto era verdadeiro. Era pior do que ele pensava,
e ela queria tempo para limpar para tentar torn-lo melhor.
Estarei esperando quando voc sair, ele murmurou. Tenho um kit de primeiros
socorros no jipe. Vou busc-lo enquanto estiver no banheiro.

Shea ficou sob a ducha, os olhos fechados, a testa enrugada de dor. Limpou o sangue e a
sujeira de seu corpo, mas no havia nada que pudesse fazer sobre as contuses.
Suas pernas tremiam sem controle. Mal foi capaz de ensaboar os cabelos porque suas
mos tremiam violentamente. A reao se estabelecera e ela estava uma baguna quente.
Caindo aos pedaos.
O horror dos ltimos dias a atingiu como uma tonelada de tijolos. Deveria estar eufrica.
Deveria estar aliviada. Estava livre. Estava segura. Nathan estava com ela. Ele a protegeria.
Em vez disso, as lgrimas escorriam por seu rosto e seus joelhos ameaavam deix-la cair.
Cobriu o rosto e tentou controlar os soluos que borbulhavam de seu peito.
Braos fortes vieram ao seu redor. A gua foi desligada, ela estava molhada e soluos atrs
de soluos escapavam.
Nathan se afastou o suficiente para envolver uma toalha em volta de seu corpo trmulo
depois a levantou nos braos.
Est tudo bem, querida, ele murmurou contra sua testa. Voc est a salvo agora.
Estou com voc.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 81
Maya Banks
KGI 04

Ele a colocou na cama, em seguida, puxou o cobertor em volta dela. Beijou sua tmpora. O
topo de sua cabea. Fez chover beijos por seu rosto. Seus olhos. Suas bochechas.
Ela virou o rosto para seu pescoo e o enterrou em seu calor. Em sua fora.
Durante muito tempo ele simplesmente segurou-a enquanto soluos silenciosos
derramavam de seu peito. Acariciava seus cabelos, passava a mo por seu corpo coberto pelo
cobertor e simplesmente sentou-se em silncio enquanto a esperava se recompor.
Ela adorava que ele no parecia desmoronar com sua angstia. Ou que no procurasse
saber o que estava errado para que pudesse corrigi-lo. Ele agia como se entendesse.
Quando seus soluos diminuram para suaves arquejos e os tremores cessaram, ele
afastou-a cuidadosamente e olhou em seus olhos.
Sem uma palavra, sem pedir permisso, deslizou os cobertores para baixo em seus braos,
expondo a pele para seu olhar penetrante.
Embora no houvesse nada de sexual em sua avaliao, ela estava dolorosamente ciente
do olhar rastreando seu corpo nu.
Ele puxou a toalha, com as mos suaves e no ameaadoras. Tocou cada contuso, sua
expresso feroz. Seus dedos roaram nos cortes e arranhes que ela coletou em sua fuga pela
floresta.
Quanto mais ele descobria, mais sua expresso tornava-se sombria. Ento ele a virou e
prendeu a respirao diante dos cortes irregulares em sua coxa. Segurou os braos dela e virou-a
para encontrar a fria em seus olhos.
O que diabos eles fizeram com voc, Shea? E no me diga que no foi nada.
Ela fechou os olhos contra a queima repentina das lgrimas. Droga, acabou de conseguiu
parar de chorar e agora estava chorosa novamente. Uma baguna. Uma baguna emocional.
Eles queriam que eu lhes contasse sobre Grace, ela sufocou. Eu me recusei. Voc
pode adivinhar o resto.
Ele envolveu seu queixo e roou o polegar sobre sua bochecha e depois os lbios.
Diga-me.
Bateram-me, okay? Prenderam-me no cho e dispensaram uma surra calculada e sem
emoo com a inteno de me quebrar. Quando isso no funcionou, se recusaram a me dar gua
ou comida e depois me bateram novamente.
Lgrimas riscavam seu rosto. O rosto de Nathan ficou branco. Seus olhos pareciam
torturados, escuros e terrivelmente frios. Sua mo tremia em seu rosto e ele se parecia muito
como ela se sentia.
E o corte em sua perna? Como voc conseguiu isso?
Ela olhou para baixo e seu estmago se revoltou quando a memria do que ela fez voltou
com clareza surpreendente. A dor serpenteava em sua perna, dor fantasma, como se ela estivesse
sofrendo a faca cortando sua pele mais uma vez.
Eles implantaram um dispositivo de rastreamento. Quando eu escapei, sabia que tinha
que cort-lo para que no pudessem encontrar-me com tanta facilidade.
Filhos da puta! Ele gritou com voz rouca. Meu Deus, Shea.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 82
Maya Banks
KGI 04

Para sua surpresa, seus olhos brilhavam com lgrimas e dor. Por ela. Ela engoliu em seco
dolorosamente, superando a emoo que brilhava em seu rosto.
Meu Deus, querida, o que voc passou. Isso me deixa doente. Voc j passou por tanta
coisa por mim. Por que no me chamou antes? Eu poderia t-la ajudado. No havia necessidade
de ter passado por nada disso. Gostaria de t-la ajudado. Voc tinha que saber disso.
Ela virou o rosto para que seus lbios roassem sobre a palma da mo dele. Colocou sua
mo sobre a dele e beijou a pele spera. Ento, percorreu sua mo at seu brao, atravessando as
cicatrizes que marcavam a pele que uma vez fora macia.
Tocou cada uma e olhou para ele para ver sua reao. Ele parecia doente, como se quisesse
se afastar dela. Ela percebia que ele no queria que ela o tocasse, chamando a ateno para as
cicatrizes que cruzavam seu corpo. Quantos mais haveria l que ela ainda no viu?
Voc j sofreu mais que qualquer ser humano deve suportar, ela disse suavemente.
Voc precisava de tempo para se curar. Para ir para casa e estar com sua famlia novamente.
Precisava aprender a viver de novo, a querer viver. Eu no poderia pedir-lhe para me ajudar
quando voc precisava de muito mais do que eu fiz.
Ele se encolheu quando ela colocou os dedos na cicatriz na lateral de seu pescoo. Tentou
desviar, mas ela alavancou-se para cima e colocou sua mo sobre a carne enrugada.
No se esconda de mim, Nathan. No esconda suas cicatrizes de mim. Eu, mais do que
ningum, sei como voc as recebeu. Elas no so feias. So lindas. Honrosas. Sinais de coragem e
determinao incansvel.
Ele pegou a mo dela e deslizou do pescoo ao ombro antes de segur-la ali, firme no
lugar. Ento se inclinou at que tocou sua testa e seus lbios estavam tentadoramente perto.
Como possvel que voc seja mais bonita pessoalmente do que quando era um anjo
em minha mente quando eu estava naquele inferno. Eu no achei que fosse possvel e ainda
assim, aqui est voc, to linda, que eu mal consigo falar por causa do maldito n em minha
garganta.
Ele puxou a toalha por seu corpo e ento a colocou suavemente de volta na cama. Tocou
todas as contuses e, em seguida, para sua surpresa, colocou a boca em uma. Depois em outra.
Pressionou beijos suaves em cada ferimento, em cada dor.
Calafrios varreram sua pele, enrugando seus mamilos em pontos apertados. Seu corao
apertou quando ele moveu-se meticulosamente para baixo de seu corpo, esbanjando ateno
amorosamente doce em seus ferimentos.
Era uma deliciosa mistura de excitao e satisfao emocional. Ele no era abertamente
sexual, mas no significava que ela no estava dolorosamente consciente de cada toque.
Ela nunca se sentiu to cuidada em sua vida.
Linda. To linda, ele sussurrou. Minha.
Ela estremeceu pela promessa silenciosa. Dele. Sim, ela era dele. Ele era dela. Essa deciso
tinha sido feita no momento em que ela ouviu seu chamado pela primeira vez.
Quando chegou ao corte em sua coxa, ele se afastou e arrastou o kit de primeiros socorros
do cho para a cama. Com um toque to leve que ela mal sentiu, ele limpou e cobriu o ferimento.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 83
Maya Banks
KGI 04

Depois que terminou de fazer o curativo, a ergueu apenas o suficiente para coloc-la no
travesseiro e, em seguida, puxou os cobertores para cobrir seu corpo nu.
Abaixou-se e beijou sua testa.
Durma um pouco, Shea. Voc est exausta e precisa recuperar suas foras.
Aonde voc vai? Ela perguntou, amedrontada.
Ele a beijou novamente.
No estou deixando voc. Estarei de volta. S preciso cuidar de algumas coisas. Ns dois
descansaremos um pouco e viajaremos hoje noite, quando as chances de voc ser descoberta
sero menores.

Captulo 17

Nathan caminhou pelos limites do quarto de motel, ocasionalmente olhando para a cama
onde Shea dormia. Estava prestes a rastejar para fora de sua pele. Ela estava imvel, enrolada em
uma bola como se estivesse tentando se proteger, mesmo durante o sono.
Esse era o seu trabalho agora. Ela j no estava mais sozinha. Ficara muito irritado que ela
estivera sozinha por tanto tempo quanto estivera.
Ele tinha que pensar. Shea temia ser descoberta acima de tudo, e ela era absolutamente
contra ele chamar sua famlia. Mas como ele no chamaria? No tinha ideia do que estava
enfrentando, e sua prioridade era mant-la segura, no importa como teria que faz-lo.
A nica coisa lgica a fazer seria chamar seus irmos para ajudar. Eles no poderiam mais
pensar que ele estava louco se apresentasse uma mulher de verdade ao vivo.
Sua parte irracional no queria dividir Shea com ningum. Ele a queria com ele. Ele
precisava dela. No queria ter que lidar com intruses, e seus irmos certamente seriam invasivos.
Mas no podia fazer isso sozinho. Se fosse s ele em perigo, ele o enfrentaria de frente e
chutaria alguns traseiros. Mas no queria Shea exposta ou ferida de jeito nenhum. Ela j sofrera
bastante, e j era tempo de algum cuidar dela como ela parecia tomar conta do mundo ao seu
redor.
Checou todas as suas armas, colocou uma faca na mesa de cabeceira ao lado de sua Glock.
Em seguida, apoiou uma cadeira debaixo da maaneta. Depois disso, arrastou a pequena mesa at
a janela, de modo que ningum tivesse entrada livre para o quarto.
Shea estava, provavelmente, morrendo de fome. Ela no comeu muito antes, quando ele
pegou um sanduche de uma loja de convenincia. Ela escolhera, enquanto ele dirigia. Quando ela
acordasse, ele se certificaria que ela comesse melhor. Ento conversariam sobre seus prximos
passos e seu desejo de chamar seus irmos. Inferno, simplesmente a colocaria no avio, e voaria
de volta para casa. Qual a melhor maneira de proteg-la do que t-la bem no meio de todos os
Kellys?
Esfregou o rosto. Mas no podia fazer isso com sua famlia. No podia simplesmente exp-

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 84
Maya Banks
KGI 04

los a um inimigo desconhecido. Nem podia expor Shea e suas habilidades para tantos outros,
mesmo que ele confiasse neles mais do que ningum.
Chamaria Sam. Ele saberia o que fazer. To logo falasse sobre isso com Shea. Eles
precisavam de ajuda. Ela no podia contestar isso.
Olhou para ela de novo, sua viso difusa com a fadiga. No havia mais nada para fazer at
que ela acordasse, e se ele no conseguisse dormir, no seria de nenhuma utilidade para ela.
Procurou em sua bolsa por uma boxer e uma camiseta limpas. Ento, depois de outro olhar
em sua direo para se certificar que ela ainda estava dormindo, virou-se de costas para se despir.
Rapidamente tirou suas roupas e vestiu a cueca limpa. Pegou a nova camiseta para vesti-la,
quando ouviu um som vindo da cama.
Virou-se, ainda segurando a camisa junto ao peito, para ver Shea olhando para ele com
olhos aflitos. Seu olhar estava cravado nas cicatrizes que cobriam seu corpo.
Encheu-se de vergonha por ela ter visto sua feiura, sua marca de fraqueza.
Sinto muito, ele disse baixinho. No achei que voc estivesse acordada.
Ela balanou a cabea. Quando ele comeou a recuar para o banheiro, ela ergueu a mo.
No. No v.
Ele parou um momento, a camisa apertada em seus punhos cerrados.
No quero que voc veja.
Ela sentou-se, segurando o lenol sobre seus seios.
Ver o que, Nathan? Eu vi voc no seu pior estado. No h nada que possa me mostrar
que me choque.
Sua expresso era to feroz, quase raivosa. Ele estava preso ao cho, sem saber o que
fazer. Bater em retirada para o banheiro? Apressar-se e acabar de se vestir? Sentia-se exposto e
no gostava nem um pouco.
Venha aqui, Nathan, ela disse suavemente.
Seu cenho franziu ainda mais.
Por favor.
Ele hesitou, mas depois andou em direo cama. Ainda segurava a camisa sobre o peito
quando se sentou na beirada ao lado dela.
Ela se inclinou para frente e o lenol desceu o suficiente para que ele visse de relance as
ondas arredondadas de seus seios. A marca escura de seu mamilo atormentou-o por debaixo do
lenol fino.
Ela puxou a camiseta suavemente, at que ele relutantemente permitiu que a afastasse.
Ento, para sua surpresa, deixou cair o lenol de seus seios, enquanto ficava de joelhos e ia em
direo a ele.
O calor correu por seu corpo, apertando sua virilha. Ele no conseguia respirar direito.
Nada do que fazia parecia suficiente para puxar o ar para seus pulmes. Mesmo ferida e frgil, ela
era a coisa mais linda que ele j tinha visto em sua vida. Precisou de todo seu controle para no
pux-la em seus braos e fazer amor com ela.
No importava que, at poucas horas atrs, nunca a tivesse realmente visto antes. Isso era

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 85
Maya Banks
KGI 04

mais profundo que atrao fsica. Sequer tinha certeza se o que sentia era fsico. Era emocional.
Estava dentro dele. Profundamente. O tipo de emoo que voc no se livra nunca.
Estremeceu quando ela colocou as palmas das mos sobre seu peito, direita sobre dois
cumes deformados de sua pele. Para seu maior choque, ela o empurrou at que foi forado a
reclinar-se na cama. Pairava sobre ele, os olhos brilhando. Ento, abaixou a cabea e pressionou os
lbios em uma cicatriz em seu ombro.
Ele prendeu a respirao, chocado quando ela deslizou sua boca mais abaixo, para a
prxima cicatriz, ao lado de sua clavcula. E, em seguida, assim como ele beijou cada contuso,
cada arranho e cada machucado em seu corpo, ela beijou cada uma de suas cicatrizes.
Olhou-a com espanto quando ela beijou a linha ao lado de seu umbigo. Ento, ela desceu
mais abaixo, deslizando para fora da cama para ajoelhar-se e conseguir alcanar as cicatrizes em
suas pernas.
Quando chegou ao p, beijou o topo, cuidadosamente traando a cicatriz enrugada que se
curvava por seu p.
Seu toque era leve e to suave que ele doa. No tinha ideia de como responder a tal
altrusmo. No havia palavras que pudessem t-lo convencido que ela no sentia repulso por seu
corpo. Mas seus beijos doces e amorosos o convenceram quando nada mais poderia.
Voc no me repele, Nathan.
Por um momento ele esqueceu-se que ela podia deslizar para dentro e para fora de sua
mente. Ela percebera sua dvida. Seu medo.
Ela se arrastou de volta para a cama e se ajoelhou ao seu lado, olhando para ele, enquanto
deslizava os dedos sobre as cicatrizes na barriga e no peito.
Como poderia? Cada cicatriz uma prova de sua fora e sua vontade de viver. Elas so
lindas. Como voc.
Colocando as duas mos sobre seu peito, ela se inclinou para baixo. Seus olhares se
prenderam, e ele percebeu que ela pretendia beij-lo. Cada parte de seu corpo e alma estava
atingida por ela, tenso por ela, querendo seu toque com uma necessidade que beirava a obsesso.
Ela lambeu os lbios pouco antes de pression-los contra os dele. Era um pequeno gesto
nervoso que derreteu seu corao.
Estendeu a mo para enquadrar seus ombros e a beijou de volta, no mais se preocupando
em esconder o fato que a queria mais do que queria respirar. J tinha praticamente desistido de
respirar por ela.
Seus lbios fundiram-se ardentemente. Encaixaram-se. Perfeitamente. Seu corpo moldou-
se suavemente ao dele. Uma contradio. Maciez contra sua dureza. Suavidade contra sua
aspereza. Perfeio contra imperfeio.
Passou os braos em volta dela e deslizou as mos sobre seu corpo. Massageou a curva
arredondada de seu traseiro, enquanto a outra mo acariciava sua coluna e seus cabelos sedosos.
Se voc tivesse alguma ideia de quantas noites eu me deitei sonhando com isso.
Sonhando com voc, ele sussurrou com voz rouca.
Os seios pressionaram o peito dele. Seus mamilos esfregavam-se eroticamente naquele

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 86
Maya Banks
KGI 04

punhado de pelos e se enrugaram em pontos duros.


Eu sonhei com voc tambm, Nathan. Conosco. Desse jeito. Sinto que o conheo h
muito tempo. Como se eu estivesse esperando por esse momento.
Ele envolveu firmemente um brao ao redor dela e rolou at que ficasse debaixo dele, o
joelho preso entre suas coxas. Ento a beijou. Como queria beijar desde o momento em que ouviu
sua voz novamente.
Devorou sua boca. Faminto. To faminto. Ela era uma pea que faltava de si mesmo e
agora ele a tinha de volta. Depois de se sentir to terrivelmente vazio por um longo tempo, a
sbita sensao de estar completo ameaou tir-lo do eixo.
Eu tenho que fazer amor com voc, Shea.
Era uma exigncia, um pedido e um apelo, tudo embrulhado em uma simples declarao.
Ela envolveu seu rosto nas mos e olhou para ele, os olhos to famintos quanto os seus.
Sim, Nathan. Sim.
Ele reivindicou a boca novamente enquanto se acomodava entre suas coxas, seu pau
explodindo atravs do tecido de suas boxers. Por mais que quisesse enterrar-se profundamente e
to duramente dentro dela quanto conseguisse, forou-se a se controlar. A ltima coisa que queria
era machuc-la. Isto tinha que ser perfeito. To perfeito quanto ela.
Beijou-a no pescoo, inalando seu cheiro, querendo imprimi-lo em seu crebro. Nunca iria
querer se esquecer como ela cheirava, como era bom t-la em seus braos, seu corpo coberto
pelo dele.
Ento, deslizou a boca sobre a clavcula e abaixo do sedoso arredondado de seus seios. Ela
suspirou e arqueou contra ele quando ele reivindicou um de seus mamilos.
To aveludado. Pelcia. Ele adorava a sensao dela em sua boca. Amava seu gosto e como
ela ficava to suave a cada vez que ele chupava seu mamilo endurecido.
Ansiava toc-la, mas odiava colocar as mos sobre os lugares mais macios e mais sensveis
do seu corpo. Ela era frgil. Suas mos eram speras. Dedos calejados. Cicatrizes nas costas das
mos. O contraste de tanta feiura com tanta beleza virou seu estmago.
Seu olhar suavizou e ela se abaixou para suas mos, trazendo-as para seus seios. Ela
colocou as mos dele sobre os montes e, em seguida, esfregou seus dedos para cima dos braos
dele at os ombros.
Toque-me, Nathan. Faa-me sua. Quero suas mos em mim. Sua boca. Voc to
perfeito.
Ele balanou a cabea.
Perfeito? Inferno, Shea, voc a nica que perfeita. To linda... Olhe para mim.
Realmente olhe para mim. Pareo um maldito quebra-cabea. Pareo o maldito monstro
Frankenstein e aqui estou, agindo como se tivesse o direito de tocar em voc.
Ela levantou-se, curvou os braos em volta do pescoo dele e puxou at que seus rostos
estavam a centmetros um do outro.
Eu lhe dei o direito. Voc no um monstro. E eu no me importaria se fosse. Acho que
voc perfeito. To perfeito. Voc veio para mim. Voc me salvou. Voc me beijou como se eu

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 87
Maya Banks
KGI 04

fosse a coisa mais preciosa no mundo.


Voc , ele sussurrou. Voc a coisa mais preciosa no meu mundo.
Ento, faa amor comigo. Eu esperei muito tempo.
Ele estendeu a mo para tirar suas boxers. Chutou o tecido impacientemente at que caiu
no cho. Ela separou as coxas ainda mais e deslizou as pernas ao longo das dele antes de envolver
seus membros em torno dele.
O pau dele estava to rgido que ele gemeu. Deslizou entre suas coxas, esfregando bem
entre suas dobras macias. Ele chegou entre elas e gentilmente separou sua carne. Seu polegar
encontrou seu doce calor quando se posicionou na abertura.
Ah inferno, ele no queria machuc-la, mas no sabia o quanto mais poderia aguentar.
Estava perigosamente perto do clmax e ainda no estava dentro dela. Sentia-se desajeitado e
inepto como amante, e mesmo assim, quando ergueu o olhar, encontrou-a olhando para ele como
se fosse o homem mais desejvel do mundo.
Ver a si mesmo do jeito que ela via? Ele no poderia sequer tentar entender por que ela
olhava para ele com seu corao nos olhos, como se ele fosse... Especial. Como se pertencesse a
ela e enfrentasse qualquer um que dissesse de forma diferente.
Voc no vai me machucar, Nathan. Voc nunca ir me machucar.
Ele fechou os olhos e deslizou para dentro dela. Ela suspirou e estremeceu ao seu redor.
Por um momento ele pensou que realmente a machucou, mas quando abriu os olhos, tudo o que
viu foi o prazer e a alegria refletida em seus belos olhos.
Ela agarrou os lados de seu rosto, os dedos enlaando em torno de sua nuca. Esfregou os
dedos sobre as mas do rosto e depois o puxou para baixo. Seus lbios fundiram-se com os dele.
Quentes e doces.
Ele se retirou e depois avanou de novo, um gemido escapando enquanto seu calor sedoso
fechava em torno dele, agarrando-o como um punho. Ela era incrivelmente apertada. To
apertada que ele no conseguia imaginar como poderia acomod-lo sem que a machucasse.
Novamente tentou controlar o instinto feroz de arremeter dentro dela, dominar,
reivindicar. Sua respirao arrancava-se asperamente de seu peito, queimando enquanto ele
cerrava os maxilares.
Nathan.
Seu nome, dito to docemente. Ela sorriu para ele e acariciou seu rosto com mos gentis.
Ele beijou a palma de sua mo e fechou os olhos enquanto ela se apertava em torno de seu pnis.
Quente, mida e to malditamente intenso que seus olhos viraram em sua cabea.
Ela levantou os quadris, tirando a escolha dele. Seu movimento o enviou mais
profundamente, e ela soltou um gemido que enviou arrepios de prazer em sua espinha.
Por favor, Nathan. Eu preciso de voc.
Ele no podia mais negar o que ela lhe pedia, assim como no poderia negar o impulso
irresistvel de reivindic-la. Agarrou as mos sobre seus quadris e comeou a empurrar. Com cada
impulso em seu corpo, mais ele se perdia. Mais se tornava dela.
Ela estava escorregadia ao redor dele, seda lquida. Seus dedos cravaram em seus ombros,

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 88
Maya Banks
KGI 04

enquanto ela levantava os quadris ao encontro de cada impulso. Seus dedos deslizaram para
envolver as ndegas dela e ele ajudou-a, levantando enquanto empurrava e cavalgava duramente,
profundamente.
Diga-me que voc est perto. No consigo durar muito mais tempo, ele suspirou.
Ao invs de responder, ela o beijou. Quente e ofegante, sua lngua lambendo a dele. Ele
estava perdido. To perdido.
Estava se derramando nela antes que pudesse sequer pensar em ter certeza que ela estava
com ele. Empurrou irracionalmente, cada deslizar liberando mais de si mesmo dentro dela. E
atravs disso tudo ela o tocou, acariciou, fez sons suaves de aceitao e prazer.
Ele deslizou seus dedos entre eles mais uma vez e encontrou seu calor. Empurrou
novamente enquanto acariciava a tensa protuberncia de seu clitris. No iria deix-la at que
recebesse mais prazer do que ele.
Ela gritou quando ele empurrou novamente. E ento, novamente, o tempo todo
acariciando seu clitris suavemente. Estava quente e lquida em torno dele durante as
arremetidas. Ela se esticou para cima, todos os msculos do corpo rgidos.
isso amor. Goze para mim.
Ela se contorcia de forma incontrolvel, a bunda levantando do colcho. Ela gritou
novamente e depois tocou a mo dele para parar a manipulao suave. Ele se retirou e depois
abaixou seu corpo ao dela e rolou para o lado para que pudesse abra-la.
Estava contra ele, nua, seus membros entrelaados com os dele. Seu peito subia e descia
rapidamente e a respirao saa em ofegos ao longo do pescoo dele. E ele pensou neste
momento, que nunca experimentara algo to perfeito. To intensamente bonito que fazia seus
dentes doerem.
No era sexo. Era algo to profundamente emocional que no poderia sequer encontrar
palavras para descrever. Ele sentira sua falta com todas as clulas de seu corpo e agora ela
finalmente estava aqui. Uma parte dele. To intimamente ligada a ele que nada poderia ficar entre
eles.
Acariciou suas costas, gozando a sensao de sua pele contra as palmas das mos. Ento
beijou e acariciou seu pescoo, apenas querendo inalar toda sua doura novamente.
Eu a machuquei? Deus, no permita que ele a tenha machucado. Nunca deveria t-la
empurrado para isso, mas estivera impotente para det-lo.
Ela beijou seu ombro e se aconchegou mais em seu abrao.

Voc foi perfeito, Nathan. Verdadeiramente perfeito.

Captulo 18

A dor dividia Nathan, e ele acordou ofegante. Por um momento pensou que estava tendo

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 89
Maya Banks
KGI 04

outro sonho, revivendo seu cativeiro. Mas sentiu-o novamente, um objeto fino e brusco
castigando sua carne.
Tentou agarrar o brao e afastar a sensao, e no processo esbarrou na forma adormecida
de Shea. Ela estava deitada ao lado dele, enrolada em uma bola de proteo, os lenis
emaranhados a seus ps.
Ela se encolheu e fez um som baixo de angstia e foi ento que ele percebeu que era ela
quem estava sonhando. Ela quem estava revivendo seu cativeiro, e ele ainda estava to
intimamente ligado a ela que sentiu tudo o que ela estava experimentando.
Seu intestino apertou de raiva e a garganta apertou pelo que ela enfrentava. Suas mos
tremiam quando ele se virou e puxou-a em seus braos.
Shea. Querida, acorde.
Quando no obteve resposta, ele a chamou com sua mente.
Shea. Estou com voc. Ningum pode feri-la agora. Acorde e olhe para mim. Sinta-me.
Estou bem aqui. Estou com voc.
Ela acordou instantaneamente. No voltou gradualmente conscincia. Seus olhos se
abriram e sua respirao explodiu de seus lbios em duros ofegos.
Grace, ela resmungou.
Nathan franziu o cenho.
Grace?
Ela se esforou para sentar-se na cama. Suas mos tremiam. Seu corpo inteiro tremia.
Ergueu as mos para afastar os cabelos, mas, em seguida, escondeu o rosto contra as palmas das
mos e balanou para frente e para trs.
A angstia irradiava dela como um farol. Seus ombros comearam a tremer e ele percebeu,
alarmado, que ela estava chorando.
Sua mente era uma confuso catica. Ele franziu a testa para as imagens de seus captores
e, em seguida, viu uma mulher bonita, de cabelos escuros. Mais alta que Shea. Tonificada e
bronzeada. To rapidamente quanto pegou a imagem, sua mente ficou completamente em
branco. Shea fechou a ligao e fechou-se para ele.
Deixou-o atnito como repentinamente sentiu-se vazio. Uma onda de dor seguida por raiva
cresceu antes que se controlasse. Parecia uma traio. Como se ela no confiasse nele.
Os pensamentos eram irracionais. Mas ele no conseguia deslig-los, no importa o quanto
pensasse que ela tinha razo em ser cautelosa.
No tinha certeza do que deveria fazer agora. Ela fechou-o do lado de fora, talvez por que
no quisesse que ficasse curioso. Ento ficou sentado l, sentindo-se como um idiota, enquanto
ela chorava com o rosto entre as mos.
Ento a deciso foi tomada por ele. Ela se virou e se atirou em seus braos, segurando-o
to apertado, que por um momento, ele no conseguiu respirar.
Sinto muito, ela disse, sufocada. No fiz isso para machuc-lo.
Ele envolveu seus braos ao redor dela e acariciou suas costas, tentando confort-la.
Que diabos est acontecendo? Ele perguntou em voz baixa.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 90
Maya Banks
KGI 04

Eu s no quero que voc veja. to esmagador e no consegui me desligar, ento eu


me desliguei de voc.
Seu aperto intensificou-se em torno dela.
Isso besteira. Ele respirou e tentou uma abordagem mais delicada e sensvel.
Voc e eu somos uma dupla e tanto, no somos, Shea?
Ela afastou-se para encar-lo, os olhos encharcados com tristeza e vergonha.
O que voc quer dizer?
Ele tocou seu rosto, seu corao se suavizando com a viso de suas lgrimas.
Ns dois tentamos nos esconder um do outro e mesmo assim temos uma ligao mais
ntima que qualquer outra pessoa no planeta. Voc no pode esconder isso de mim mais do que
eu posso esconder minhas cicatrizes de voc. Por que exigiu ver a minha vergonha e, em seguida,
esconde a sua de mim?
Ela suspirou e, em seguida, seus lbios apareceram em um meio sorriso triste.
Eu sabia que isso iria deix-lo chateado e no queria ser a causa disso.
Ele se inclinou e beijou seu nariz.
Que tal voc me deixar decidir com o que eu quero ficar chateado? Claro que isso me
deixa irritado. A ideia de voc nas mos desses bastardos me deixa louco. Mas isso no significa
que voc deva esconder isso de mim para proteger a minha psique frgil. Quero saber tudo o que
envolve voc. Estamos claros sobre isso?
Ela sorriu.
Claro como cristal.
timo. Agora venha aqui.
Puxou-a contra ele e beijou-a avidamente. Acabaram de fazer amor algumas horas antes e
ele ainda ansiava por ela. Sua necessidade por ela desafiava a lgica. No conseguia explic-la
mais do que no conseguia lutar contra ela.
J estava to duro como uma rocha, seu pau forando para cima, fazendo uma tenda com
o lenol que cobria suas coxas. Afastou os lenis com impacincia, no querendo qualquer
barreira entre eles.
Acomodou-a montada entre suas coxas para que sua ereo descansasse contra os cachos
louros que cobriam seu pequeno monte. Ela parecia to malditamente sexy sentada em cima dele,
seu cabelo loiro desgrenhado e caindo sobre os ombros. Seus olhos eram doces e pareciam
sonolentos, mas quando ele envolveu seus seios com as mos em concha, suas pupilas queimaram
e seus olhos ficaram mais pretos que azuis.
Ele adorava a sensao dos seios cheios contra seus dedos. Pequenos contra suas mos
muito maiores. Esfregou os dedos sobre os mamilos, fascinado pelos bicos endurecidos.
Incapaz de resistir, acariciou seus ombros, suas costas, em seguida, em torno da curva de
sua cintura e em seguida sobre os quadris e debaixo das ndegas. Ele no se cansava de
simplesmente toc-la.
Ela era a coisa mais macia, mais bonita que ele j tinha tocado. Havia uma reverncia em
suas carcias. No se sentia digno de toc-la, mas queria toc-la mais que tudo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 91
Maya Banks
KGI 04

Ela soltou um doce suspiro quando suas mos correram de volta de seu corpo para os
seios. Balanou em cima dele, com os olhos fechando enquanto um sorriso sonhador brilhava em
seus lbios.
Assim? Ele murmurou.
Oh sim. Gosto de ser tocada.
E eu adoro tocar em voc. Eu me pergunto se voc sequer tem ideia do quanto sonhei
com isso. T-la aqui na minha frente. Segurando-a. Provando-a. To profundamente dentro de
voc que entenderia que no iremos nos separar novamente.
Arrepios correram sobre seu peito e ombros. Seus dedos apertaram os braos dele e sua
respirao acelerou. Sua pulsao pulou em seu pescoo, e quando ele puxou-a para mais perto,
pode sentir o fogo rpido de seus batimentos cardacos contra o peito.
Dentro de voc, ele sussurrou. Profundo. Rgido. Mais e mais.
Sua respirao tornou-se mais leve e os olhos vidrados. Ela lambeu os lbios, que j
estavam inchados de serem devastados pelos dele. A imagem da boca dela em torno de seu pau
explodiu em sua mente. Suor irrompeu em sua testa, e ele teve que se controlar para se impedir
de ejacular em sua barriga.
Macia. Real e malditamente suave.
Ela sorriu. Um pequeno sorriso malicioso que deveria ter sido um aviso, mas ele estava
muito desnorteado por t-la nua e em seus braos, seus seios deliciosos pressionados firmemente
contra o peito.
Cuidadosamente, ela se afastou, inclinando-se para beijar uma cicatriz em seu peito.
Deslizou a lngua sobre a carne enrugada, e ele gemeu tanto em protesto como por puro prazer.
Ela no era a nica que gostava de ser tocada. Ele poderia ficar aqui por horas se ela simplesmente
colocasse suas mos sobre ele e o acariciasse, mimasse, tocasse. Se apenas o tocasse.
Ela colocou as palmas das mos em seus ombros e depois deslizou para baixo, acariciando
e mimando, sem perder um centmetro de sua pele enquanto passeava por seu corpo.
Quando chegou virilha, seu pau ficou ainda mais duro, e ele no pensava que isso fosse
possvel. Estava prestes a rachar nas extremidades. Umidade acumulava-se na ponta de sua
ereo, e se ele se movesse, gozaria.
E ento ela enfiou a lngua na base e lambeu todo o caminho da base at o topo.
Ele empurrou para cima, seu traseiro saindo da cama e apertando com tanta fora que
seus msculos gritaram em protesto.
Oh merda. Merda. Shea, amor, pare. S por um minuto. Oh Deus, eu vou gozar.
Ela sorriu e, cuidadosamente, envolveu os dedos em torno de seu pnis antes de lamber
apenas a ponta. Seu fluido brilhava na lngua dela e, em seguida, fechando os lbios sobre a
cabea, cuidadosamente se abaixou, tomando-o inteiramente em sua boca.
Ah inferno, ela esteve em sua mente. claro que era isso. Ela viu o que ele fantasiou. A
culpa o preencheu. Ela estava apenas dando-lhe o que sabia que ele queria. Sentiu-se egosta e
muito pequeno.
Pare de pensar tanto, Nathan. Apenas relaxe e aproveite. Eu adoro lhe dar prazer. Adoro

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 92
Maya Banks
KGI 04

que voc me deseje tanto.


To bonita. To bonita e to doce. Sua boca, Shea. Meu Deus, sua boca. Eu nunca senti
nada to bom.
Ela sorriu em torno de sua ereo e continuou o ataque sensual aos seus sentidos. Ele
jogou a cabea para trs quando seu orgasmo gritou por ele como um trem de carga.
Ergueu os quadris, querendo ir mais profundamente, desesperado por seu calor sedoso.
Mais duro e profundo. Ele deslizou sobre sua lngua, batendo contra a suavidade de sua garganta.
E ela aceitou tudo, nunca reclamando, nunca recuando.
O desespero o agarrou. Prazer, como uma navalha afiada, quase doloroso. Mais rpido.
Mais forte.
Sua mente estava completa e totalmente em branco. E depois foi preenchido com ela. S
ela. Seu rosto. Seu sorriso. Sua voz de anjo. Seu cheiro. Correu por ele como se tivesse sido
injetado em suas veias. Era inebriante. Estava inebriado. Inebriado por ela.
Ofegou em voz alta quando o primeiro jato de esperma atingiu o fundo da garganta dela.
Temia que estivesse chocada, que ele tivesse ido longe demais. Deveria ter tido mais controle.
Nunca deveria ter chegado to longe ou permitido que isso acontecesse.
Sentiu o aperto quente de sua boca em torno dele, sentiu-a beber dele e engolir, enquanto
continuava a chup-lo profundamente.
No tinha defesa contra ela. Nenhuma. No queria nenhuma. Ele era dela. Absolutamente
dela.
Ela deitou a cabea contra sua coxa e o deixou deslizar de sua boca. Seus cabelos
espalhados em seu colo e seus olhos azuis sonolentos estavam treinados sobre ele, olhando-o
enquanto ele reunia seus sentidos despedaados.
Ele foi baleado no intestino.
Ela arrastou um dedo sobre sua ereo que diminura, capturou uma gota de smen e
depois enfiou o dedo na boca, lambendo a ponta.
Seu corpo rugiu para a vida. Seu pau saltou e endureceu. Luxria alimentava-se atravs de
suas veias, chocando-o com sua ferocidade. Como, infernos, poderia quer-la novamente to
rapidamente?
A necessidade agarrou-o pelas bolas e fez um aperto estrangulado em seu pau. Ele puxou-a
e, em seguida, virou-a embaixo dele, seu corpo j esticando em direo a ela, querendo enterrar-
se dentro de sua doura.
Querido Deus, o que ela fez com ele. Sentia-se como uma espcie de super-humano. No
vinculado a limites normais. Tudo o que sabia era que tinha de t-la. Tinha que marc-la, possu-la,
faz-la sua.
Deslizou em seu corpo acolhedor, sentiu seu suspiro de prazer e de aceitao. Olhou nos
olhos dela, desejando que ela visse o que ele via, que ela era dele. Que ningum jamais iria lev-la
para longe dele novamente.
Desta vez seria para ela. Queria devolver o prazer que ela to abnegadamente deu a ele.
Toque-me, Nathan. Deixe-me sentir voc. Adoro quando voc me toca.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 93
Maya Banks
KGI 04

As palavras flutuavam eroticamente por sua mente. Oh sim, daria o que ela queria.
Comeou uma explorao suave de cada centmetro de seu corpo. Nenhuma parte dela
ficou intacta enquanto ele acariciava, afagava, beijava e lambia seu caminho para cima e para
baixo em sua pele.
Soltou-se dela quando comeou a descer por seu corpo, e ento, quando percorreu seu
caminho de volta para cima, empurrou-se dentro dela de novo, mantendo-se uma parte dela,
tanto quanto pde enquanto derramava afeto sobre ela.
A neblina sensual em sua mente era sedutora e atraente, como o mais potente afrodisaco.
Podia sentir o que ele fez com ela e isso o fez se sentir com dez metros de altura. Esta mulher linda
e delicada gostava de seu toque. Ansiava por seu toque. A Bela e a Fera. Era muito apropriado.
Ele era feio e cheio de cicatrizes. Ela era perfeita e linda. E ainda assim olhava para ele com
admirao. Pensava nele como seu heri. Queria que ele a amasse. E ele amou. Deus, ele amou.
Seu corpo arqueou-se sobre o dela, cobrindo-a protetoramente enquanto bombeava
dentro e fora de seu corpo. Tentou conter sua fora, com medo de machuc-la, mas ela no sentia
medo algum.
Ela o incentivou, sussurrando em sua mente para tom-la, para possu-la. At que ele
impulsionava-se dentro e fora, insanamente, o prazer consumindo os dois.
Ele sentiu seu orgasmo assim que rastejou sobre ela. Seu corpo inteiro apertou-se ao redor
dele, agarrando-o e segurando-o enquanto impulsionava-se mais profundamente.
Somente quando ela relaxou e derreteu-se em seus braos, a respirao difcil e irregular,
que ele se permitir cair sobre a borda mais uma vez.
Ela segurou-o, murmurando contra seu ouvido, acariciando suas costas e simplesmente
abraando-o mais perto enquanto ele esvaziava-se profundamente dentro de seu corpo. E depois,
o manteve ali, recusando-se a deix-lo se mover, mas ele temia ser muito pesado para ela.
Mas ela o segurou apertado, ento se acomodou em cima dela, moldando-se a sua pele e
pressionando-a no colcho. Ela soltou um suspiro satisfeito e aninhou o rosto contra seu peito.
Finalmente ele se moveu para o lado, afastando-se do seu aperto quente. Acomodou-a ao
seu lado porque ainda no podia suportar ficar separado dela. Ento beijou o topo de sua cabea e
apertou-a com fora.
Shea ficou deitada nos braos de Nathan e deixou a calma cobri-la. Sentia-se protegida.
Sentia-se segura.
Sequer passara por sua mente que toda a situao fosse bizarra. Que ela, para todos os
efeitos prticos, acabou de conhecer este homem poucas horas antes e que tivera relaes
sexuais com ele no mesmo dia.
Mas ela o conhecia h muito mais tempo. Ela viveu em sua mente. Ele viveu na dela.
Vivenciaram mais coisas juntos do que qualquer outro casal jamais faria.
Ela virou-se para a curva de seu pescoo e beijou o ponto de pulsao. Ele respondeu
puxando-a mais apertada em seus braos e acariciando seu bumbum com uma mo grande.
Ela suspirou. Adorava o seu toque. Amava o jeito como ele a tocava e a maneira como
olhava para ela.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 94
Maya Banks
KGI 04

Eu no usei nada. Nenhuma vez. Sinto muito, Shea. Fui estpido e irresponsvel.
Havia clara preocupao em sua voz. E arrependimento.
Ela sorriu contra seu peito.
Eu no me importo.
Mas eu deveria t-la protegido melhor. Voc est usando alguma coisa? o momento
certo para engravidar? No tenho nenhuma doena, eu juro. No tive relaes sexuais em um
tempo malditamente longo.
Ela apertou-o e beijou sua clavcula.
Eu sei. Ns estamos bem, Nathan. Estou no controle de natalidade e estou segura
tambm.
Eu vou comprar preservativos, ele disse rispidamente.
Ela sorriu novamente. Ele no estava nem tentando dizer que no iriam fazer sexo
novamente. Sem remorsos. Sem arrependimentos por aquilo que compartilharam.
Ficou claro em seu tom que ele tinha toda a inteno de fazer amor com ela em cada
oportunidade. Uma suposio com a qual ela no se importava de jeito nenhum.
Se voc comprar, tudo bem. Mas se no comprar, eu estou perfeitamente bem em no
us-los. Na verdade prefiro no us-los. Com qualquer outra pessoa, eu insistiria em usar. Mas
voc no qualquer um. Espero que saiba disso, Nathan. Eu nunca senti essa... Essa conexo com
qualquer outra pessoa.
Ele ficou em silncio por vrios e longos momentos. Ela podia sentir o bater de seu corao
enquanto sua mente funcionava atravs de um emaranhado de pensamentos.
Ento por que voc me deixou depois que meus irmos me resgataram no Afeganisto?
A pergunta feita tranquilamente fez seu corao apertar. Como ele deve ter se sentido
abandonado. Ficar to silenciosa a tinha matado, mas ela no tinha mais nada para dar.
Colocou os braos apertados em volta dele, querendo aliviar a dor em sua voz rouca.
Eu tinha que fazer isso. Eu estava muito fraca. Manter a conexo durante tanto tempo
como eu fiz, deixou-me indefesa.
Foi por minha causa que eles a pegaram? Voc estava fraca demais para fugir por causa
de tudo o que fez por mim?
Ela ouviu o rosnado em sua voz. Ele estava com raiva que pudesse ser o culpado. Ela
balanou a cabea.
No, Nathan. Eles s me pegaram muito mais tarde. Eu me mudava com frequncia.
Mudava a cor do cabelo com frequncia. De loiro para vermelho, de volta ao loiro. Morena escura
e castanho claro, depois de volta ao loiro. Eu at usava lentes de contato coloridas. Tentei mudar
de veculos to frequentemente quanto podia, mas estava ficando sem dinheiro e estava com
medo de manter um emprego por muito tempo no mesmo local, o que significaria manter o
mesmo carro. Foi como me encontraram. Seguiram-me at a Califrnia. Colocaram meu carro para
fora da estrada, bateram em mim, e quando recuperei a conscincia, estava no quarto do hotel
que eu tinha alugado.
Ele ficou tenso e depois beijou o topo de sua cabea enquanto continuava a acariciar seu

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 95
Maya Banks
KGI 04

corpo.
Quanto tempo se passou antes que voc escapasse?
No sei, disse ela com sinceridade. Que dia hoje?
Primeiro de Junho.
Ela no conseguia esconder o seu som de desnimo.
O qu? Nathan perguntou.
Eu estava com eles a mais ou menos uma semana, ela sussurrou.
Ele praguejou e enterrou o rosto em seu cabelo.
Voc deveria ter me chamado imediatamente.
Eu tentei. Eles me drogaram. Mantiveram-me drogada. Permitiam que eu ficasse lcida
somente em curtos intervalos, para que pudessem me interrogar.
Eu quero matar esses filhos da puta.
Eu tambm, ela murmurou. Grace no est segura. Eles vo intensificar os seus
esforos para encontrar a ns duas agora que eu escapei.
Eu no quero que voc se preocupe querida. Ns vamos resolver isso, okay? Agora
preciso que voc saiba que est segura e que vou proteg-la.
Ela balanou a cabea novamente. Ele se afastou e beijou sua testa.
Est perto de escurecer. Vou precisar sair e conseguir algo para comer. No vou deix-la
sozinha, ento isso significa que voc vem comigo. Eu queria esperar at escurecer assim as
chances de voc ser descoberta seriam menores.
E ento? O que fazemos depois? Ela perguntou ansiosamente.
Ele a acomodou contra os travesseiros e depois balanou as pernas para o lado da cama,
alcanando a boxer e camiseta que descartara horas antes.
Precisamos falar sobre nossas opes.
Foi o jeito que ele disse que a fez ficar tensa. Quase como se soubesse que ela
provavelmente no concordaria com seu plano.
Okay, quais so nossas opes?
Ele hesitou um momento e ento virou a cabea para ela.
Vamos encontrar alguma coisa para comer e depois falaremos.
Ela se sentou e afastou os cabelos do rosto. No tinha nada para vestir, e usaria a mesma
roupa rasgada, fedida e suja com a qual fugira por toda a Califrnia e Oregon.
Quando exps a situao para Nathan, ele franziu a testa como se no tivesse considerado
a questo da roupa. Remexeu em sua bolsa por um momento e, em seguida, puxou uma cala de
moletom que parecia pelo menos uns quatro nmeros maiores que o dela e um pulver branco
que parecia bater em seus joelhos.
Ela no ganharia nenhum concurso de beleza, mas isso iria servir at que pudesse obter
alguma outra coisa para vestir.
Enquanto vestia a roupa, Nathan escondeu seus equipamentos na mochila e retirou a
cadeira da porta. Fez uma rpida verificao do quarto para se certificar de que no estavam
deixando nada e ento ficou ao lado da cama esperando que ela terminasse.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 96
Maya Banks
KGI 04

No vamos voltar? Ela perguntou, por que ele no deixou nada no quarto.
Ele balanou a cabea.
Vamos voltar para que voc possa comer e possamos fazer planos, mas se algum vier
aqui enquanto estivermos fora, no quero nada que os leve at voc, e tenho certeza que voc
no quer nenhuma pista que mostre a eles que estou na mistura. Isso funciona a nosso favor para
que continuem pensando que est sozinha e indefesa.
Ela fez uma careta.
Eu no estava indefesa.
Ele sorriu.
No, querida, voc no est indefesa. No foi isso que eu quis dizer.
Viu-a colocar o par de meias que ele lhe deu e franziu a testa.
Eu vou te dar algumas roupas e sapatos assim que eu puder.
Ela assentiu em concordncia e, em seguida, levantou-se, estremecendo quando colocou
seu peso sobre os ps.
Espere aqui, ele ordenou.
Ele pegou as malas, saiu pela porta e fechou-a atrs dele. Um momento depois, voltou de
mos vazias e caminhou at ela. Virou-se e fez um gesto para ela subir em suas costas.
Emocionada por que ele percebeu como seus ps estavam doloridos, ela pulou em suas
costas. Ele enfiou os braos por baixo dos joelhos dela e ergueu mais. Fechou a porta e levou-a
para fora at o jipe.
Quando chegou ao lado do passageiro, ele se virou para que ela pudesse subir, sem nunca
tocar o cho. Ento correu para o lado do motorista para entrar no carro.
O que voc est com vontade de comer? Perguntou ele enquanto dirigia para fora do
estacionamento.
Ela encolheu os ombros.
Eu no me importo. Qualquer coisa rpida e conveniente. Estou com tanta fome, que
poderia comer praticamente qualquer coisa.
Na orla da cidade, ele encontrou uma loja de subrbio com um drive-in para que ele fizesse
o pedido. J que Shea no era exigente, ela o deixou pedir qualquer coisa. No importava qual
gosto teria. Ela s queria algo em seu estmago.
Ele comprou vrias garrafas de gua, pelo qual ela era grata. Ela bebeu a primeira antes
mesmo de sarem do estacionamento. O sanduche ela esperaria at que estivessem de volta ao
motel.
Eu comprei dois para voc, disse ele. Voc pode comer um agora se quiser.
Bem, j que era assim. Ela mergulhou no sanduche como um predador raivoso comendo
um animal abatido na caa. No olhou na direo de Nathan, certa que ele provavelmente estaria
horrorizado. No momento em que voltaram para o motel, ela j tinha devorado o sanduche
inteiro e estava de olho no prximo.
Desta vez, ela deslizou para fora do jipe antes que Nathan pudesse se aproximar. Sim, seus
ps doam como o inferno, mas ele no seria capaz de carreg-la para todos os lugares, ento ela

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 97
Maya Banks
KGI 04

teria que lidar com isso. Quanto mais rpido colocasse toda a dor para fora e fosse capaz de se
mover por conta prpria, melhor seria para eles.
Ele franziu a testa, mas no protestou. No entanto, quando ela comeou a ir em direo
porta do quarto de motel, ele a levantou e a virou, colocando-a atrs dele.
Fique aqui at eu dar uma olhada.
Sim, boa ideia. Sinto muito.
Novamente, ele enfiou a Glock na mo dela, mas no antes de empurr-la de volta para o
jipe, para que ela ficasse fora da vista. Ento, esperou pacientemente enquanto ele entrava no
quarto do motel. Depois de um momento, ele voltou, pegou a arma e levou-a para dentro.
Ela se acomodou na cama e abriu o segundo sanduche. Ele sentou-se perto da cabeceira
da cama e comeou a comer sua comida. Na metade de seu sanduche, seu estmago se rebelou
com a sensao de excesso de saciedade, e relutantemente envolveu o restante. Ainda se sentia
desesperadamente faminta, mesmo estando imperiosamente cheia.
Shea, voc est a?
Ela deixou cair o sanduche e imediatamente ficou atenta.
Grace! Onde voc est? Voc est bem?
Eu tenho feito algumas pesquisas.
A borda instvel na voz de Grace desalentou Shea. O medo afundou at sua espinha e
sussurrou em torno de suas orelhas. Shea fechou os olhos e se concentrou ferozmente em manter
escondidos de sua irm todos os pensamentos sobre o que sofreu. Iria avis-la, definitivamente,
mas a ltima coisa que queria era que Grace revivesse os horrores que Shea passou.
Quando os abriu novamente, respirava pelo nariz e focou unicamente na relao entre ela
e Grace.
Nathan abaixou seu sanduche ao primeiro sinal de mudana no comportamento de Shea.
Ele se inclinou para frente, sua expresso feroz.
O que Shea? O que est acontecendo?
Ela ergueu a mo para silenci-lo, mesmo enquanto tentava se aproximar mais
completamente de Grace. Pela primeira vez, fixou ativamente sua ateno no ambiente de Grace,
procurando qualquer coisa que lhe dissesse onde sua irm poderia estar.
Diga-me onde voc est Grace. As coisas mudaram. Eu irei encontr-la. Apenas me diga
onde voc est.
Grace estava muito distrada por outra coisa. Sequer agiu como se tivesse ouvido Shea.
Droga, tem algum aqui.
Quem est a? Grace, fale comigo, caramba. Voc est em perigo? Voc tem que ter
cuidado. Eles me encontraram. Eles vo te encontrar. Voc no pode ficar em evidncia. Eu posso
ajud-la agora. Apenas me diga onde voc est.
No houve resposta de sua irm. Era como se ela no tivesse ouvido o alerta frentico de
Shea. Mas Shea podia sentir o medo terrvel irradiando de Grace. Ele se chocou contra ela,
empurrando todo o ar de seus pulmes.
Eles no eram nossos pais, Shea. Tenho que sair daqui. Eu a procurarei mais tarde.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 98
Maya Banks
KGI 04

E ento Grace foi embora. A conexo ficou escura e to silenciosa que era sufocante.
Grace! Onde voc est? Caramba, Grace, fale comigo! O que voc quer dizer com eles
no eram nossos pais? Quem est a? Voc est em perigo?
Shea deixou caiu o rosto nas mos e balanou para trs e para frente, mas nada alm do
terrvel silncio encheu sua mente.

Captulo 19

Nathan arrancou as mos de Shea do rosto e forou-a a olhar para ele.


O que est errado, Shea? Fale comigo. Que diabos est acontecendo?
Grace, ela resmungou. Oh Deus, Nathan. Eu acho que Grace est em apuros. No,
ela est em apuros. Est muito amedrontada.
Ela falou com voc? O que ela disse?
Seus olhos estavam arregalados de pnico e seus lbios tremiam.
Calma, querida, disse ele em voz baixa. Respire. Basta respirar profundamente e
firmar-se.
Sua sobrancelha se arqueou e ela franziu a testa.
Ela disse que eles no eram nossos pais. O que poderia possivelmente significar?
Isso tudo? Pense Shea. O que mais ela disse?
Disse que estava fazendo algumas pesquisas. Depois disse que algum estava l. Depois
a parte sobre eles no serem nossos pais e ela teve que ir.
Okay, vamos recapitular. Onde l? Onde ela estava?
Ela fez um som agudo de frustrao.
Eu no sei! Ela no disse!
Nathan passou as mos em seus braos e apertou-lhe os ombros.
Voc disse que no estava se comunicando com ela no passado, porque estava com
medo de ver o que a rodeava. Viu alguma coisa desta vez? Pense sobre isso. Volte em sua mente.
Shea fechou os olhos, as sobrancelhas desenhadas em concentrao. Podia sentir a tenso
que irradia dela em ondas. Ento seus olhos se abriram, os lbios se separando em um suspiro.
Nathan, ela estava em nossa casa! Em nossa sala de estar! Oh meu Deus, ela voltou.
Voc sentiu alguma outra coisa? Viu quem estava l? Pegou alguma impresso dela?
Shea balanou a cabea, seus lbios torcidos em uma careta.
Ela estava com medo. Assustada. Nathan, temos que ir l. Ela pode estar em srios
apuros. E se eles estiverem com ela?
Ei, espere um minuto. Eu no vou colocar voc em perigo. E certamente no a deixarei
voltar para um lugar onde j tenha sido caada. Eles mataram seus pais, Shea.
Temos que ir at l, ela argumentou. No muito longe. No litoral norte de Lincoln
City.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 99
Maya Banks
KGI 04

Nathan apertou a ponte do nariz entre os dedos.


Voc est me dizendo que o lugar que voc viveu, o lugar onde alguns idiotas
assassinaram seus pais e voc fugiu para salvar sua vida, fica apenas h algumas horas daqui?
Voc pode me dizer que diabos voc est fazendo to perto da rea em que eles quase a pegaram
na primeira vez?
Shea lhe lanou um olhar sufocante.
Eu estive em todo o maldito pas no ltimo ano. Tentei ser imprevisvel. Esperava que
este fosse o ltimo lugar que pensariam em procurar por mim. Quando fiz a conexo com voc, eu
estava no Centro-Oeste.
E l era exatamente onde voc deveria ter ficado, ele rosnou. Ou pelo menos to
longe daqui quanto pudesse.
Ela bufou, impaciente, empurrou-o de lado e se levantou da cama. Pegou a Glock da mesa
de cabeceira, verificou o clipe e, em seguida, enfiou-a na cintura de sua cala. Como se as calas
muito largas conseguissem segurar a maldita arma.
Onde diabos voc pensa que vai?
Ela olhou-o firmemente.
Vou voltar para a casa dos meus pais para encontrar Grace. Ela est l e tem mais outra
pessoa. Talvez no seja ningum, mas no vou esperar para ter notcias dela.
Cristo, Shea. Voc no vai sozinha.
Ento levante sua bunda para que possamos dar o fora daqui. Eu irei, com ou sem voc,
ento se decida.
Nathan olhou para ela, para o desafio e determinao em seus olhos. Mas tambm viu que
ela estava terrivelmente amedrontada. Suas mos estavam enroladas nas pernas de seu agasalho.
Estava apavorada.
Ela se remexia sob seu escrutnio e, em seguida, sua bravata deslizou e seus olhos ficaram
suplicantes.
Eu no estou sendo estpida aqui, Nathan. Eu tenho voc comigo. Apenas preciso ter
certeza que ela est bem.
E sobre voc?
Impacincia passou por seu rosto.
Eu no importo! Grace sim!
Ele se levantou em um pulo, a irritao piscando quente. Ficou frente a frente com ela e
apertou seus ombros.
Voc importante para mim, droga.
Ela ficou em silncio, seus olhares colidindo e se prendendo. Ento ela deixou cair a cabea
e suspirou quando toda a luta parecia desaparecer dela.
Temos que ir, Nathan, ela disse calmamente. Quem mais vai ajud-la? Ela toda a
famlia que me resta.
Ele passou a mo pelos cabelos e soltou um suspiro derrotado para combinar com o dela.
Eu posso chamar meus irmos. Eles ajudariam.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 100
Maya Banks
KGI 04

Ela agarrou os braos dele e voltou o olhar para o seu, implorante e feroz.
No temos tempo! Sim, certamente vamos cham-los, mas no podemos ficar
esperando que eles apaream com alguns planos. Haver perguntas. Perguntas que eu sequer
poderei responder. E enquanto estamos sentados tentando descobrir a melhor maneira de fazer
as coisas, minha irm est l fora, sozinha e amedrontada.
Foda-se tudo, mas ela tinha razo. E se fosse ela que estivesse l fora, ele no iria esperar
seus irmos aparecerem para se encarregarem do problema. Ele no tinha feito isso. Assim que
soube que Shea estava em perigo, fez o que era necessrio para chegar at ela o mais rpido
possvel. Como poderia pedir para ela se sentar e fazer o que ele mesmo se recusou a fazer?
Sim, okay, vamos. Mas voc vai fazer exatamente o que eu disser. Sem perguntas. Sem
discusses. Voc ouvir tudo o que tenho a dizer.
Ela mordeu o lbio, como se para abafar o primeiro argumento e assentiu em
concordncia.
E depois, Shea? Eu chamarei meus irmos. Se eu cham-los agora, eles vo querer que
eu fique quieto at chegarem aqui. Por enquanto, vamos fazer sua maneira. Mas depois ser do
meu jeito.
Ela balanou a cabea vigorosamente de novo e, em seguida, jogou os braos em volta do
pescoo dele, puxando-o para baixo em um beijo de arrepiar.
Obrigada. No tenho direito de pedir isso a voc, mas obrigada. No tenho ningum a
quem recorrer.
Ento, talvez eles no estivessem em um ponto em seu relacionamento em que ela
sentisse que era seu direito, mas Nathan iria certificar-se que ela saberia que tinha todo o maldito
direito para lhe pedir o que quisesse. Ele certamente no iria confiar o bem estar dela a mais
ningum. Ela era dele. Quanto mais cedo ela percebesse isso, melhor seria o entendimento entre
eles.
Vamos pegar nossas coisas e dar o fora daqui, ele murmurou. Ainda temos que
arrumar roupas e sapatos para voc e vou precisar pegar outros suprimentos no caminho.

Usando jeans, camiseta e um bluso, Shea teve que admitir que se sentia humana
novamente. Flexionou os dedos dos ps, feliz com o fato de que as meias grossas impedissem o
desconforto do tnis novo.
Nathan tinha parado em uma loja para todos os fins a duas horas de Crescent City e
estabeleceram um recorde de velocidade para comprar as coisas que precisavam. Ele empurrou-a
de volta para o jipe, seu olhar varrendo constantemente os arredores.
Mesmo enquanto dirigiam mais ao norte, com os olhos constantemente entre o retrovisor
e os espelhos retrovisores para ter certeza de que no estavam sendo seguidos.
Ela aproveitou a oportunidade para estud-lo sem ser observada. Ela no hesitou em pedir-
lhe ajuda depois que foi capaz de escapar de seus captores. Ela sequer questionou sua atitude.
Para quem mais ela poderia ter se voltado?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 101
Maya Banks
KGI 04

Mas, mesmo assim, no tinha certeza se aquele vnculo profundo entre eles sobreviveria
quando se encontrassem face a face. E, no entanto, foi instantneo. Renovado. Ainda mais forte
do que antes.
Olhou para um homem que tinha sido moldado pelos acontecimentos do ano passado e viu
fora. Resistncia. Ele era, na realidade, tudo o que ela conheceu durante o tempo de seu
cativeiro.
Honrado. Determinado. Lindo.
Sim, lindo. Ele odiaria essa descrio. Sua aparente despreocupao com suas cicatrizes
fsicas o deixaram perplexo e desconcertado.
Ele era o tipo de homem que s existia na fico. Confiante e ainda assim muito vulnervel.
Determinado a proteg-la a todo custo.
Ela era fascinada por ele e puxada por uma fora inexplicvel.
Mas sua relao tinha sido forjada no fogo do inferno. J tinham sofrido mais do que a
maioria do que outros casais suportariam em uma vida. Foram testados, em conjunto e
individualmente, e ainda estavam aqui, agarrados um aos outro, cada um era a salvao do outro.
Sim, ela era dele. No refutaria. E ele era dela.
Parecia to fcil. To oportuno. E mesmo assim seu caminho ainda estava difcil e sinuoso
na frente deles. Ela no podia se dar ao luxo de um relacionamento, um namoro normal, sonhos
de uma vida cheia de amor, filhos e famlia.
Como poderia ter a esperana de conseguir tal coisa, quando estava condenada para
sempre a olhar por cima do ombro? Tinha que proteger Grace. Tinha que se proteger e no podia
pedir a outra pessoa para suportar essas responsabilidades.
Nathan j tinha dado mais do que qualquer homem jamais deveria ser convidado a dar.
Para seu pas. Sua famlia. At a si mesmo. Ele precisava do conforto e do apoio de sua famlia. E
por mais que ela precisasse desesperadamente de sua ajuda agora ela no teve escolha a no
ser pedir sua ajuda nunca poderia esperar ter qualquer tipo de futuro com ele, quando isso o
colocaria em perigo constante.
Ela era realista. Sim, a ideia a entristecia. Lamentava por aquilo que poderia ter sido, mas
no iria permitir-se debruar sobre isso, porque no traria nada alm de tristeza.
Nathan seria sempre uma parte dela a melhor parte alm de Grace. Mas algumas coisas
simplesmente no eram possveis ou mesmo plausveis. Para ela, um relacionamento normal era
uma dessas coisas.
Um ano atrs, no teria imaginado tal atitude pragmtica. Ela era uma romntica. Que
mulher no era no fundo de seu corao? Queria as mesmas coisas que outras mulheres queriam.
Amor. Um marido. Crianas, eventualmente. Coisas para preencher sua vida e completa-la.
Passou anos em negao sobre seu dom. Nunca teve uma vez que imaginasse que ele
poderia interferir em ter uma existncia normal. Foi ingenuidade dela. Podia admitir isso. Mas
quem j considerou que a violncia de repente seria empurrada em sua vida, mudando para
sempre seu curso?
Talvez tenha sido irresponsabilidade sua nunca considerar a repercusso de ter

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 102
Maya Banks
KGI 04

capacidades telepticas. Mas em seu ponto de vista, seu dom no estava mudando o mundo. No
era sequer algum grande poder, com a capacidade de mudar o mundo. Sim, ela conseguia falar
com as pessoas em sua mente. E da?
Agora estava enfrentando as consequncias de sua recusa. Seus pais pagaram o custo e
Grace tambm.
No podia ser estpida por mais tempo. E absolutamente teria que encontrar uma maneira
de assumir o controle de sua vida. Recusava-se a passar o resto de sua vida fugindo de algum
inimigo sem rosto e sem nome.
No queria que Grace se arriscasse investigando, mas tambm percebeu que sua irm foi a
mais inteligente. Ela estava sendo pr-ativa, porque queria sua vida de volta. Shea passou o ltimo
ano fugindo, se escondendo, tentando sobreviver e manter sua irm segura. Era hora de mudar
tudo isso.
Shea levantou seu olhar para o perfil de Nathan novamente. Ela tinha ajuda agora. No
estava sozinha. Nathan tinha recursos que ela no poderia sequer comear a imaginar. No, ela
no sabia em quem podia confiar ou se deveria confiar em algum. Mas ela confiava em
Nathan, e por associao, confiava em quem ele escolheu para depositar sua confiana.
Que outra escolha ela tinha?

Captulo 20

Conte-me mais sobre sua infncia. Como voc e Grace esconderam suas habilidades de
seus amigos? Das pessoas na escola?
Shea ficou surpresa. H muito tempo ela dirigiu seu olhar para fora da janela e pela
paisagem que passava. Seu entusiasmo e pavor tinham crescido medida que se aproximavam da
casa na qual no tinha voltado desde que ela e Grace fugiram h um ano.
Ns simplesmente no as usvamos, disse ela simplesmente. Nossos pais
tamborilavam em nossa cabea desde que eu me entendo por gente de que tnhamos que manter
nossos segredos. Ningum fora de nossa famlia nunca deveria saber.
Nathan franziu o cenho.
Isso mostra uma conteno notvel. Crianas conversam com seus amigos. Deixam as
coisas escapar. Sejamos sinceros, as crianas no so muito reservadas.
Shea encolheu os ombros.
No tnhamos amigos. Estudvamos em casa. Nossos pais eram super cuidadosos com
quem ramos expostas. Nunca fomos autorizadas a ter outras crianas por perto. Na poca, tudo
parecia to normal. Era nossa existncia. Somente depois que olhei para trs percebi que era
como viver em uma famlia de sobrevivncia. Profunda paranoia. Desconfiando de todos.
Nenhuma vida social. A maior luta que tive com meus pais foi quando eu quis ir para a faculdade.
Eu pensei que meu pai iria me trancar no poro.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 103
Maya Banks
KGI 04

O cenho de Nathan se aprofundou e Shea levantou sua mo.


Eu sei o que voc est pensando. Meus pais no eram idiotas. Para outras pessoas
pareceria que eram absolutamente os piores pais do mundo. Eles eram amorosos. Tivemos uma
boa infncia. Foi uma infncia normal? Bem, no, mas eles fizeram o melhor que podiam.
Ela olhou para suas mos enquanto a tristeza rastejava atravs de seu peito.
Grace e eu nunca entendemos. Pensamos que eles eram muito superprotetores at o
dia em que foram mortos. Ento entendemos que tudo o que fizeram ao longo dos anos havia sido
absolutamente necessrio. Eles morreram protegendo-nos.
Ele estendeu a mo para pegar a dela e deu-lhe um aperto suave. Esperou um momento
como que para deix-la reunir suas emoes e, em seguida, ele continuou.
Seus pais nunca foram abordados antes? Ningum nunca apareceu na sua casa? Nada
de estranho aconteceu ou voc no se lembra de t-los visto com medo, mais do que o normal,
quero dizer?
Ns nos mudvamos com frequncia. Houve uma poca em particular, que tnhamos
acabado de nos mudar para uma casa nova em um novo estado. Estvamos l h cerca de seis
meses. Meus pais receberam um telefonema e ficaram muito agitados. Tentaram esconder isso de
mim e Grace, mas podamos ouvi-los discutindo em seu quarto. Minha me especialmente estava
muito nervosa. Ordenou que eu e Grace no sassemos de casa, nem mesmo para ir ao quintal, e
durante esse final de semana, fizemos as malas e fomos embora.
Voc no ficou sabendo por qu?
Shea balanou a cabea.
A histria oficial era que meu pai conseguiu um emprego melhor em outro lugar, mas
sabamos que no era verdade, porque eles sequer agiam como se soubessem para onde
estvamos indo. Antes, sempre quando nos mudvamos, meu pai ia frente, encontrava um lugar
e nos mudvamos de uma casa para a outra. Desta vez, ficamos em hotis e acabamos na costa do
Oregon. No acho que foi planejado. Acho que eles tinham chegado ao fim dos seus recursos ou
talvez achassem que tinham que ultrapassar o que quer que fosse que os assustou.
Quantos anos voc tinha ento?
Eu tinha dezesseis anos. Grace tinha dezessete. Eles nos disseram que tnhamos de
mudar nossos nomes, pelo menos no papel. Queriam que ficssemos to acostumados a usar
essas novas identidades que no nos permitiriam usar nossos nomes reais, nem mesmo em casa,
uns com os outros.
E voc no questionou isso?
Seu tom incrdulo a incomodou.
claro que questionamos. ramos adolescentes. No ramos mais meninas estpidas
que faziam o que mandavam sem questionar. Eles no podiam mais nos alimentar com um monte
de bobagens. Ento nos disseram a verdade. Disseram que havia pessoas que queriam explorar
minhas habilidades e as de Grace, mas principalmente as de Grace. Meu pai me disse que era
importante proteger Grace porque ela era mais frgil. Sua habilidade poderia mat-la.
Ns nos mudamos para uma casa maior na costa. Uma verdadeira fortaleza. Tinha um

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 104
Maya Banks
KGI 04

quarto do pnico com uma rota de fuga subterrnea que levava para longe da casa. Meu pai nos
fez praticar. Ele cronometrava nossas tentativas de escapar. Ensinava-nos mais e mais sobre o que
deveramos fazer se o pior acontecesse. Ele simplesmente nunca explicou o que era o pior, mas
descobrimos isso no dia em que eles foram mortos.
Onde diabos seus pais conseguiram dinheiro para uma situao como essa? Nathan
perguntou.
Essa parte eu no sei, respondeu Shea. Antes vivamos sempre por nossa conta.
Quero dizer, eles faziam biscates, tudo o que podiam encontrar. Minha me costurava, fazia
artesanato, tinha uma horta. O dinheiro era sempre apertado. Quando nos mudamos para c, de
repente, tnhamos essa casa grande e segura. Dinheiro no era um problema porque nenhum
deles trabalhava. O dinheiro veio de algum lugar, mas Grace e eu nunca soubemos de onde. Talvez
uma parte de mim no quisesse saber, porque ento eu poderia continuar a fingir que tinha uma
vida normal e ns no estvamos em nenhum tipo de perigo.
Eu queria sair e ir para a faculdade e pensei que minha me teria um ataque cardaco
sobre isso. Ela ficou completamente assustada. Ficou to chateada que eu deixei o assunto morrer
e continuei a viver com eles. Grace e eu fizemos cursos on-line. Eventualmente, comeamos a sair
mais na comunidade, o que no deu fim ao sofrimento de meus pais, mas talvez os fizeram
perceber que tinham que nos conceder algumas liberdades ou acabaramos indo embora, e eles
temiam isso mais do que tudo.
Namorar foi uma experincia. Meu pai investigava a fundo todos que eu e Grace
somente conversvamos. Ele no gostava que fssemos a lugar nenhum sozinhas. Sempre me
ensinou que eu e Grace deveramos ficar juntas, no importa o que acontecesse. Ento voc pode
imaginar como isso tornou difcil ter uma vida sexual.
Nathan fez uma careta.
Eu prefiro no ouvir sobre sua vida sexual.
Shea riu.
No havia muito de uma vida sexual. Certamente nenhum grande romance. E acho que
Grace no se esforou nem um pouco. Certamente no tanto quanto eu. Eu queria... Queria
normalidade. Queria sentir como se eu fosse como qualquer outra mulher l fora.
Estarei mais do que feliz em atend-la em sua vida sexual... Murmurou Nathan. E
voc no como qualquer outra mulher l fora. Voc especial. E no estou falando isso por
causa de suas malditas habilidades.
Desta vez, seu sorriso foi profundo at a alma quando ela viu o quanto ele estava
descontente e desconfortvel ao dizer essas palavras.
Talvez o normal seja superestimado, disse ela suavemente.
Aposte seu traseiro que . Ns dois nunca seremos normais, e eu estou bem com isso.
Ela se inclinou para beijar sua bochecha e depois deitou a cabea em seu ombro.
O que vamos fazer, Nathan?
Ela no disse mais nada, porque falar sobre suas dvidas, sobre todos os pensamentos que
ela j enfrentou, os tornaria ainda mais reais, e por apenas um momento, no queria pensar no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 105
Maya Banks
KGI 04

futuro um futuro impossvel que ela no poderia ter.


Lutaremos. Faremos o que temos que fazer para manter voc e Grace seguras.
Era muito reconfortante que ele estivesse to resoluto e que agora estava incluindo Grace
em sua promessa de proteo. Mas ele era apenas um homem. Um homem j prejudicado pelos
combates. E essa no era sua luta. Ela o atraiu para isso quando o chamou. No, mesmo antes
quando pela primeira vez alcanou um homem cuja necessidade era ainda maior do que a dela.
Muitos diriam ele diria que ele devia a ela. Mas Shea no o ajudou esperando nada
em troca. Ela o ajudou, porque no podia fazer outra coisa. E ainda assim precisava dele. Ele era a
nica pessoa que ela se permitiria confiar.
Deve ter cochilado, porque acordou quando ele gentilmente a cutucou com o ombro.
Estamos nos aproximando de Lincoln City. Quanto mais ao norte ?
Ela se sentou, limpando a confuso dos olhos, e depois estudou a estrada na frente deles.
No muito longe. Apenas alguns quilmetros.
Okay, no quero apenas seguir dirigindo, principalmente porque no temos como saber
com o que estamos lidando. Voc se lembra de onde o tnel do quarto do pnico sai?
O peito dela apertou, comprimindo sua via respiratria. Sua garganta pareceu fechar e ela
desejou no surtar.
Respire profundamente, Shea. No se perca agora.
Puxou o ar e tentou manter a reao calma e focada para Nathan no perceber que ela
estava prestes a se despedaar.
Sim, eu me lembro. Ele ainda deve ser acessvel, mas quem sabe o que foi feito com a
casa e ao quarto do pnico? A casa tem painis solares e o sistema de segurana alimentado
dessa maneira. Meu pai estava determinado que algo to simples como uma queda de energia
nunca nos colocasse em perigo ou em uma armadilha.
Se Grace estiver l, ento, pelo menos, parte da casa ainda est intacta, Nathan disse
calmamente.
Depois de lhe dar as direes, ela fechou os olhos e tentou chegar a sua irm como ela
tinha feito desde que perderam contato da ltima vez.
Grace. Por favor, responda-me. Fale comigo. Estamos aqui. Onde voc est? Voc tem
que me dizer. Ns podemos ajud-la.
O resultado foi o mesmo das ltimas horas. Silncio mortal.
Mordeu o interior de sua bochecha para controlar as lgrimas, porque a ltima coisa que
Nathan precisava era de uma fmea exageradamente abalada com a qual lidar.
Nathan tocou seu rosto. Apenas um roar quente e suave, seus dedos acariciando a linha
de sua mandbula.
Ns vamos encontr-la, meu bem. Voc no estava falando com ela porque queria
mant-la segura. J considerou que ela est fazendo a mesma coisa com voc?
Ela o olhou e deu um sorriso lacrimejante.
Provavelmente. Isso no significa que no estou chateada por ela se recusar a falar
comigo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 106
Maya Banks
KGI 04

Ele balanou a cabea.


Voc faz muito para proteger os outros e depois to veemente para que no faam o
mesmo por voc. Se acostume com isso. Seus dias de se sacrificar por tudo acabaram.
Ela puxou seu olhar de volta para a estrada.
L, logo frente. Pegue o desvio para a direita, longe do litoral.
Seguiram para uma estreita estrada de terra que rapidamente reduziu para o que parecia
uma velha trilha para pequenos veculos motorizados.
Pare para que no sejamos vistos. Teremos que andar o resto do caminho.
Nathan manobrou fora da trilha, mas depois virou o jipe e parou mais dentro da floresta
para que tivessem uma sada rpida se precisassem.
Desligou o motor, mas colocou a mo sobre a perna de Shea, quando ela ia abrir a porta.
No to rpido. Precisamos esclarecer algumas coisas, primeiro.
Empurrou um pente de balas em uma Glock e entregou a Shea. Ento alcanou outro
revlver e um rifle de assalto na parte traseira. Remexeu em sua mochila por um momento e
ento retirou diversas munies extras para as armas. Entregou duas a Shea e ela enfiou-as no
bolso.
Ento ele se virou para encar-la.
Esta ser uma rpida ao de entrar e sair. Entraremos, veremos o que h para ver e
depois sairemos. Fique atrs de mim em todos os momentos, a menos que eu diga algo diferente.
Se eu te disser para atirar, comece a atirar. Se eu disser para correr, voc sair correndo de l, no
importa o que eu esteja fazendo. Entendeu?
Ela assentiu, balanando a cabea e engolindo seu nervosismo.
Se nos separarmos por qualquer motivo, voc deve voltar para o jipe e sair
imediatamente daqui.
Ele puxou o celular do bolso e entregou a ela.
Os nmeros de meus irmos esto a. Sam, Garrett, Donovan e Joe. Voc ser capaz de
encontrar pelo menos um deles. Se as coisas acabarem mal, no espere por mim. Fuja e continue
fugindo, chame meus irmos e conte a eles o que deu errado.
Entendi.
Nathan balanou a cabea e, em seguida, abriu a porta.
Okay, vamos fazer isso.

Captulo 21

Shea levou Nathan atravs das rvores em uma parte particularmente densa de vegetao.
Chutou para o lado uma parte de uma rede de camuflagem para revelar a tampa que selava a
entrada do tnel. Nathan entregou-lhe seu rifle antes de ficar de ccoras para forar a abertura da
tampa. Olhou para a escurido por um momento antes de voltar seu olhar para Shea.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 107
Maya Banks
KGI 04

Eu vou primeiro e depois chamarei voc.


Pulou para o lado, seus ps encontrando os degraus da escada e ento, desceu
rapidamente, com a cabea desaparecendo de vista. Um momento depois, chamou suavemente
por ela e ela baixou o rifle. Enfiou a pistola na cintura e depois desceu para dentro do tnel atrs
dele.
Quando chegou ao degrau mais baixo, ele passou as mos em volta de sua cintura e
baixou-a para o cho de concreto.
Fique perto de mim, ele murmurou.
O caminho era iluminado por luzes turvas instaladas esquerda e direita. O ar era velho e
com odor de mofo como se o tnel no tivesse sido usado por algum tempo. Seu olhar estava
preso s costas de Nathan e seu p colidiu com um objeto no cho, fazendo-a tropear.
Ela bateu nas costas dele e ele veio para perto dela bruscamente, colocando a mo em
suas costas para estabiliz-la.
Voc est bem?
Ela franziu a testa e olhou para o objeto em questo para ver que era, um pequeno livro
encadernado em couro. Agachou-se para peg-lo e inclinou-se em direo a luz.
Seu pulso disparou quando abriu a primeira pgina. Era a letra de sua me. O choque de
ver a escrita familiar torceu seu corao. Folheou rapidamente as outras pginas e percebeu que
era o dirio de sua me. Shea no sabia que ela tinha mantido um.
Nathan se abaixou para olhar por cima do ombro.
O que isso?
O dirio da minha me, Shea respondeu. No tenho certeza de como ele chegou
aqui. Eu nem sabia que ela mantinha um.
Como esse dirio tinha chegado at aqui? O desconforto arrepiou a espinha de Shea.
Parecia provvel agora que este foi o caminho pelo qual Grace viera h pouco tempo. Ela o teria
deixado cair? Teria sido perseguida e presa? Teria deixado para Shea encontrar?
Levantou-se e empurrou o pequeno volume na cintura da cala jeans de modo que ficasse
contra sua barriga. Ento, ajustou a pistola e acenou para Nathan.
Vamos. Eu o olharei mais tarde.
Continuaram pelo longo corredor at chegar porta que levava para a sala do pnico.
Nathan examinou o teclado e depois se voltou para Shea.
Voc tem o cdigo?
Ela deu um passo frente e teclou uma srie de nmeros.
3272*4824. Apenas caso voc precise dele e eu no esteja aqui para falar.
Ele franziu a testa para esse comentrio, mas seria muita estupidez no se preparar para o
pior.
A trava fez um rudo seco e Shea comeou a empurrar a porta, mas Nathan enfiou o brao
para fora e empurrou-a para trs. Ele entrou na sala, o rifle para cima, seu olhar rapidamente
varrendo o interior.
Sinalizou para ela em um gesto rpido e impaciente. Sentindo-se como uma fraude

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 108
Maya Banks
KGI 04

completa e sem saber ao certo destas manobras furtivas, levantou a arma e seguiu Nathan para
dentro. S esperava que ningum saltasse sobre eles, porque no conseguia estar inteiramente
certa do que iria acontecer.
Era uma boa atiradora. Geralmente. O que era totalmente diferente de atirar em uma
pessoa real quando estava sob estresse enorme. Um alvo de papel no representava nenhuma
ameaa. Voc poderia levar todo o maldito dia para apontar. Poderia respirar normalmente. Sem
estresse. Bastava apontar e disparar.
Mas no aqui.
Tudo ainda estava on-line e funcionando. Havia monitores de vdeo montados ao longo de
uma parede com uma viso de cada cmodo da casa, bem como viso da frente, de trs, da lateral
e do exterior. O que Shea viu a fez suspirar.
Caminhou para frente, seu olhar fixo na destruio pura e evidente nos monitores.
Meu Deus, ela sussurrou.
Nathan estudou os monitores com ela, seu olhar movendo-se sobre cada um como se
procurasse qualquer ameaa.
A sala de estar, todos os cmodos estavam uma baguna. Nada foi deixado intocado ou
no danificado. A moblia foi destruda. Molduras estavam quebradas no cho. Vasos, obras de
arte, plantas mortas, as queridas paisagens da vida selvagem de sua me e o vidro do gabinete de
curiosidades onde estavam alojados, estavam todos em pedaos, espalhados pela sala.
Toda a casa havia sido saqueada. No apenas saqueada, mas completa e totalmente
destruda, como se a pessoa responsvel estivesse com raiva. Ou no tivessem encontrado o que
estavam procurando.
Foi isso o que aconteceu depois que seus pais foram assassinados e Shea e Grace fugiram?
Ou isto fora feito mais recentemente? Seus pais foram deixados para apodrecer na casa ou seus
corpos foram eliminados para esconder a evidncia do crime cometido?
Jesus, murmurou Nathan. Parece uma maldita zona de guerra.
Shea congelou quando seu olhar deslizou atravs do monitor que tinha uma viso da sala
de jantar. O tapete que recebeu as manchas de sangue de seus pais tinha ido embora. Algum o
retirou. Por qu? Mas ela ainda via a poa de sangue em sua mente. Lgrimas encheram seus
olhos e ela olhou rapidamente para longe.
Em sua mente, uma acrobacia interminvel rodava e viu seu pai bravamente tentando
proteger sua me. Ouviu os intrusos e a exigncia para saber onde as meninas estavam. Ela o viu
morto a tiros quando se recusou a dar-lhes qualquer informao sobre o paradeiro de suas filhas e
depois sua me jogando o corpo sobre o do marido enquanto ela chorava e implorava por sua
vida.
Fechou os olhos e empurrou violentamente as imagens de sua cabea. Desviou o olhar, em
seguida, tambm no conseguiu mais suportar ver o que aconteceu. Grace a tinha chamado de
vagabunda sem corao quando Shea a arrastou para a porta e a empurrou para dentro do tnel.
Mas ela sabia que no havia nada que ela e Grace pudessem fazer e fizera uma promessa
que seus pais no se sacrificariam por nada. Ela manteria Grace, e a si mesma, em segurana. Sua

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 109
Maya Banks
KGI 04

me e seu pai no iriam morrer em vo.


Quem teria feito isso? Eles foram muito longe para esconder as mortes, eliminar os corpos,
remover o tapete ensopado de sangue. No entanto, destruram a casa e a deixaram em runas?
No fazia sentido, e era por isso que suspeitava que a casa fora saqueada recentemente. Como
quando Grace estivera aqui e havia sido afugentada por intrusos.
Quando Nathan falou, ela pulou. Estava to perdida em seus pensamentos que no o ouviu
se mover em direo porta que conduzia para fora do quarto do pnico, para o resto da casa.
Mesmo cdigo?
Ela assentiu. Seu corao saltou para um ritmo extenuado e suas mos tremiam tanto que
ela envolveu ambas em torno do cabo da arma, em um esforo para no deix-la cair.
O cabo era liso e ela afastou uma das mos para sec-la na perna do seu jeans. Ento
trocou de mo para que pudesse esfregar a outra.
No havia nenhum sinal de que algum estava na casa. Nenhum sinal de Grace. A casa
estava assim quando Grace chegou? Ou isto foi feito por quem assustou Grace?
O medo agarrou-a pela garganta e ameaou sufoc-la.
Onde Grace estava agora? Estaria bem? Por que diabos no se comunicava com Shea? Ou
estaria incapaz de fazer isso?
Isso era o que mais assustava Shea. O pensamento de Grace ferida e incapaz de entrar em
contato com Shea era paralisante.
Vamos. No quero passar mais tempo aqui do que o necessrio, disse Nathan,
quando a porta foi liberada.
Ela se recomps e moveu-se pelo corredor atrs de Nathan. Seu olhar escaneou cada
quarto, mas o que ela estava procurando? Tudo estava uma completa e total baguna. Como
sequer poderia saber se algo estava faltando?
Ento se lembrou da agenda enfiada em seu jeans. Olhou para baixo e passou os dedos
pela beirada. Estava convencida agora de que Grace deve t-la deixado cair. O que Shea no sabia
era se foi um acidente ou se Grace tinha a inteno de que Shea a encontrasse.
Forou sua ateno de volta aos arredores. Nathan manteve a cabea erguida enquanto
rastejava de sala em sala. Tocou alguns dos itens cados com os dedos do p, mas moveu-se
rapidamente pela casa.
Quando chegaram cozinha, Nathan olhou para a garagem e depois para Shea.
Tente entrar em contato com Grace novamente. Tudo est quieto aqui. No vejo sangue
fresco, e difcil dizer se houve luta. Est uma grande baguna.
O estmago de Shea apertou e ela derramou toda sua energia no esforo para alcanar sua
irm.
Grace. Por favor, fale comigo. Estou aqui na casa. As coisas esto uma baguna aqui.
Preciso saber se voc est bem. Diga-me onde voc est. Irei busc-la. Estou segura agora. Voc
pode ficar tambm.
S o silncio vazio saudou seu apelo.
Ela no est l, droga!

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 110
Maya Banks
KGI 04

Nathan tocou seu brao.


No fique nervosa, Shea. Voc no sabe se aconteceu alguma coisa com ela. Preciso que
fique calma e concentrada.
Ela soltou a respirao e lutou contra as lgrimas de raiva e frustrao. Como deveria estar
calma e concentrada? Estava em p no lugar onde seus pais foram assassinados. Um lugar ao qual
sua irm tinha voltado e do qual ela j tinha desaparecido.
Vidro explodiu ao redor deles, enviando cacos que cortaram o pescoo e ombros de Shea.
Ento, ela caiu no cho quando Nathan lanou-a para baixo e cobriu-a com seu corpo.
Cubra seus ouvidos e feche os olhos! Ele gritou com voz rouca.
Ela mal teve tempo de fechar os olhos antes de uma forte exploso ser registrada e, em
seguida, respingos de cor apareceram em sua viso, embora seus olhos estivessem bem fechados.
As mos sobre os ouvidos pouco fizeram para amortecer o choque do som.
Antes que pudesse se recompor, Nathan estava arrastando-a para o quarto do pnico. Ela
tropeou quando ficou de p, mas prontamente cambaleou. Seu equilbrio foi desligado e as
orelhas estavam retinindo. Aqueles malditos fragmentos de preto ainda obscureciam sua viso e
piscar vrias vezes no os fez ir embora.
Atrs dela, mais vidros foram quebrados e depois a quebra de madeira a impeliu para
frente.
O mundo girou to loucamente em torno dela que a nusea subiu acentuadamente. Sua
cabea doa. Seus ouvidos latejavam e ela se sentiu doente como um co.
Finalmente Nathan iou-a por cima do ombro e correu o resto do caminho em direo ao
quarto do pnico. Assim que estavam l dentro, lanou-a no cho, bateu a porta e trancou as
fechaduras.
A arma. Ela deixou cair a maldita arma.
Colocou as mos na cabea e cambaleou para cima, desejando que o quarto parasse de
rodar.
Que diabos foi aquilo?
Granada flashbang1. Voc consegue enxergar? Preciso de sua ajuda aqui. Sabe alguma
coisa sobre o sistema de vigilncia?
Ela balanou a cabea para se livrar dos efeitos residuais. Parecia que Nathan estava a um
quilmetro de distncia, mas, pelo menos, sua viso estava lentamente se livrando das manchas.
Sua cabea doa pra caramba.
O que voc quer fazer? Eu sei um pouco. Apenas o que meu pai mostrou a mim e a
Grace, quando ele configurou tudo.
Nathan apontou para o monitor que mostrava dois homens se movendo furtivamente para
a cozinha pela porta da garagem. Ela ofegou, sua mente tornando-se mais lcida quando olhou
para as armas que possuam.
Preciso enviar esta imagem de vigilncia para meus irmos. Voc tem as senhas para o
1
Stun Grenade" ou "Flash Grenade" usada pela fora da lei. Combina um lampejo de luz e um barulho alto para assustar, imobilizar
ou chocar os inimigos quando a equipe entra em ao.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 111
Maya Banks
KGI 04

sistema de computador? Temos que ser rpidos. Quero enviar o material desses palhaos para
descobrir o que pudermos sobre eles.
Por um momento ela no entendeu nada.
Vamos, Shea. Pense. Temos que sair daqui. Estes no so bandidos comuns. Seu sistema
de segurana de alta tecnologia no vai resistir a uma granada. Eles simplesmente iro abrir um
buraco na parede.
- DLGSP.
S isso?
No. No, apenas me d um segundo.
Ns no temos um segundo, Shea. D-me o resto, droga. Ela fechou os olhos e
repetiu a introduo da senha. A primeira letra do nome de cada membro da famlia por ordem de
idade. Em seguida, o nmero de membros.
quatro. O nmero 4 e depois Peterson soletrado de trs para frente. Todas as letras
maisculas. NOSRETEP. A senha inteira DLGSP4NOSRETEP.
Nathan digitou as letras e, em seguida, entrou com uma srie de comandos. Observou um
dos monitores e ampliou em um dos homens, que se movia lentamente pelo corredor em direo
ao quarto do pnico. Fez uma srie de tentativas e depois capturou um vdeo de trinta segundos.
Shea avanou.
Oh meu Deus, Nathan. As cmeras devem ter filmado Grace quando ela estava aqui!
Saberemos o que aconteceu com ela!
Nathan praguejou e murmurou baixinho enquanto seus dedos voavam atravs do teclado.
Terei que comear com o envio desse dia inteiro e s espero que ele no seja
interrompido se explodirem este lugar. No temos tempo para tomar conta dele.
Eles esto vindo pelo corredor, disse ela com urgncia. Ela franziu o cenho e inclinou-
se para frente quando um dos homens comeou a colocar alguma coisa na parede. O que eles
esto fazendo?
Esto se preparando para explodir o caminho at aqui.
Ela olhou ao redor freneticamente, amaldioando mais uma vez por ter deixado cair a arma
quando a granada explodiu. Pegou a pistola enfiada no cs da cala de Nathan, puxou-a para fora
e apontou para a parede.
Vamos l, vamos l, Nathan murmurou enquanto debruava-se sobre o teclado.
Bateu em uma tecla e depois pegou Shea. Vamos.
Empurrou-a a sua frente e para dentro do tnel. Depois de terem dado poucos passos,
outra exploso abalou o caminho. As paredes estremeceram e ela tropeou.
Corra! Nathan pediu.
Fugiram pelo corredor. Ela bateu no degrau da escada e comeou a subir, mas Nathan
agarrou seu tornozelo.
Mantenha sua arma levantada. Eu cobrirei sua retaguarda. No hesite em atirar. Estarei
bem atrs de voc.
Ela agarrou a pistola mais apertada e, em seguida, transportou-se at os degraus. Na parte

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 112
Maya Banks
KGI 04

superior s hesitou um momento antes de saltar atravs da abertura e rolou rapidamente para
longe, a arma para cima.
No vendo ningum, chamou Nathan.
Tudo limpo! Mas ele j estava chegando.
Vamos para o jipe. Eles no estaro muito atrs.
Ela se levantou e correu.
Quando chegaram ao local onde Nathan estacionou o jipe, para sua surpresa, ele dirigiu-a
para o banco do motorista.
Como voc atrs do volante?
Eu sei dirigir.
Voc conhece a rea melhor do que eu. Tire-nos desse inferno e eu vou tentar mant-
los longe de ns.
Ela pulou para o banco do motorista, ainda segurando a pistola na mo esquerda. Colocou
a chave na ignio e rugiu para o caminho acidentado que os levaria de volta para a rodovia.
Algum destino em particular? Ela gritou.
Basta nos manter fora das estradas principais e nos levar o mais longe possvel.
Descobriremos o resto mais tarde.
Ela levantou cascalho e terra em um amplo arco quando se virou para a estrada. Apertou o
acelerador at o cho e verificou o espelho retrovisor procura de qualquer sinal de que estavam
sendo seguidos.
Quando se aproximavam da entrada de automveis para a casa de seus pais, um SUV preto
disparou para frente e bloqueou a estrada. Ela bateu o p no freio e puxou o volante para a
esquerda para evitar uma coliso.
Bateu na vala do lado oposto e quase capotou. O jipe subiu em duas rodas e ela lutou para
control-lo. O jipe desceu com fora suficiente para ranger seus dentes e ela bateu o p no cho
mais uma vez.
Nathan remexeu-se em seu assento, inclinou-se para fora da janela e disparou vrios tiros.
Vidros se quebraram em uma das janelas do SUV e um pneu estourou quando o veculo tentou
voltar para persegui-los.
Belo tiro, gritou Shea.
Continue a conduzir. Tenho certeza que eles tm mais de um veculo.
Ela olhou no espelho retrovisor para ver mais um SUV deslizando em cima deles.
Sim. Eu diria que voc est certo sobre isso.
Ela fez uma curva acentuada e olhou duas vezes quando um Suburban cruzou a pista
central, em seguida, desviou em sua pista antes de mover-se cuidadosamente para trs apenas o
suficiente para equilibrar na linha pontilhada.
Eu sempre quis ser perseguida como uma galinha.
Huh? Nathan disse sem se virar. Ele disparou outro conjunto de tiros.
Shea manteve a pistola em uma mo, inclinou-se o mximo que conseguiu para a esquerda
ainda mantendo o controle do jipe e comeou a atirar no SUV que se aproximava.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 113
Maya Banks
KGI 04

Isso chamou a ateno de Nathan. Ele empurrou-se para o lado, assim que o para-brisa
explodiu e o SUV se desviou descontroladamente para a direita aps um dos pneus dianteiros se
desfazer, jogando pedaos de borracha em todas as direes.
Shea passou para a esquerda depois de gritar com Nathan para se abaixar.
Surpreendentemente, ele no ofereceu um nico argumento. Depois de terem passado, levantou-
se cautelosamente de volta e olhou para ela, um vislumbre de um sorriso curvando seus lbios.
Voc muito espertinha. Eu gosto disso.
Eles esto fora de nosso traseiro?
Sim, senhora. Tudo limpo, pelo menos por agora. Vamos dar o fora daqui.
Ela olhou de soslaio para ele.
Voc tem um plano?
Sim. hora de chamar reforos.

Captulo 22

Shea dirigiu de forma constante para leste, mantendo-se nas estradas menores como
Nathan orientou. Tinha sido difcil para ela no entrar na interestadual na primeira oportunidade.
Seus perseguidores no esperariam que eles se mantivessem nas estradas rurais? No seria mais
seguro na interestadual, onde havia mais carros?
Tentar psicanalisar um inimigo sem rosto a deixava exausta e no limite. Manteve o olhar
constantemente no espelho retrovisor at que o pescoo doesse de tanto se virar.
Encoste, disse Nathan.
Assustada, ela olhou para ele.
Ele apontou para o sinal de um posto de gasolina prximo.
Pare l para que possamos abastecer, mas primeiro, vamos trocar e eu irei dirigir. Quero
que voc fique no banco do passageiro e finja que est dormindo. H um cobertor e um bon.
Puxe o bon sobre o rosto e cubra-se com o cobertor. Voc tem cortes do vidro. No quero
levantar nenhuma suspeita, nem quero ningum dando uma boa olhada em voc.
Ela parou ao lado da estrada e eles rapidamente trocaram. Ele entregou-lhe o cobertor e
disps o bon em seus cabelos, puxando-o para baixo para que seus olhos no ficassem visveis.
Depois que ficou convencido de que ela estava suficientemente coberta, voltou novamente para a
estrada.
Alguns momentos depois, o jipe reduziu.
Vamos parar. Fique quieta e finja que est dormindo. Vou pagar em dinheiro para que
eu no tenha que sair.
Embora se mantivesse quieta como ele orientou, ela observou com os olhos entreabertos
quando um assistente aproximou-se da bomba de combustvel.
Nathan abriu a janela, colocou um dedo nos lbios e depois entregou um pouco de

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 114
Maya Banks
KGI 04

dinheiro ao homem.
Nathan fechou a janela e se recostou em seu assento. Para qualquer outra pessoa, ele
parecia relaxado, mas Shea o conhecia melhor. Seus olhos estavam em constante movimento,
olhando para a esquerda, direita, frente, e em seguida, verificando todos os espelhos.
Suas mos seguravam a parte inferior do volante e at mesmo seus ps estavam em
posio, caso precisasse se afastar rapidamente.
Poucos minutos depois, o atendente apareceu na janela segurando o recibo. Nathan
acenou e guiou o veculo para longe da bomba.
Ainda assim, Shea esperou at que estivessem na estrada e Nathan estendesse a mo para
toc-la no brao.
Pode sentar-se agora.
Para onde iremos? Ela perguntou enquanto empurrava o cobertor para baixo das
pernas.
Eu quero virar para o sul e voltar para Crescent City. O jato est angariado no aeroporto
de l e o mtodo mais conveniente de viajar, para no mencionar o mais seguro, se
conseguirmos chegar intactos.
No podemos partir ainda! No sabemos se Grace est aqui. Ou onde ela est.
Precisamos ser capazes de observar aquelas imagens de vigilncia.
Eu disse que quero estar l para que tenhamos essa opo, disse ele calmamente.
Vou chamar meus irmos. Enviei as imagens para Donovan. S espero que tudo tenha sido
enviado antes que explodissem aquela sala.
Quem eram eles, Nathan? No estou entendendo. No estou entendendo nada. Pessoas
normais no entram em uma casa e abrem um buraco na parede. Eles pareciam... Militares.
Sua expresso ficou tensa. Seu rosto escureceu como uma nuvem e seus olhos assumiram
um calor pensativo.
Certamente pareciam profissionais.
Estou com medo. Se essas pessoas so militares, que chance temos contra eles?
Nathan tirou uma mo do volante e alcanou a mo de Shea. Seus dedos tremiam contra a
palma de sua mo e ele os apertou, sem saber o que dizer para tranquiliz-la.
Inferno, sim, eles pareciam militares. Black Ops. Sem registros. Assim como a KGI. No
sabia quem estava comandando o show, mas tinha a maldita certeza que eles significavam
problemas.
Shea enrijeceu como se estivesse se lembrando de alguma coisa e depois pegou o pequeno
dirio de couro que tinha encontrado no tnel. Passou o dedo sobre a superfcie, uma mistura de
tristeza e incerteza em seus olhos.
Pode acender a luz. No vai me incomodar, disse ele em voz baixa. Estava ficando
escuro o suficiente para que ele duvidasse que ela fosse capaz de ler por muito tempo luz que se
desvanecia.
Ela soltou um suspiro que estava tingido com tristeza.
Eu no quero dar muita ateno a isso. Vou l-lo quando chegarmos onde estamos indo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 115
Maya Banks
KGI 04

Ento, olhou para cima. Vamos pegar um quarto? O que iremos fazer exatamente?
Vou arrumar um quarto para ns. No no mesmo lugar de antes. Depois vou chamar os
meus irmos. Depois conversaremos, eu e voc decidiremos, juntos, qual ser nosso prximo
passo.
Ela olhou para ele de uma forma que o fez querer parar o jipe, esquecer o perigo que
estavam correndo e arrast-la para seus braos.
Era como se ele fosse maravilhoso, e tudo que conseguia pensar era que esteve muito
prximo de v-la morta, porque ele no tinha escutado seu primeiro instinto, que era lev-la para
o mais longe possvel e tranc-la no cofre mais profundo e mais seguro que conseguisse encontrar.
Obrigada, disse ela com uma voz doce e rouca. Significa muito para mim quando
voc diz ns. Faz-me sentir como se eu no estivesse to sozinha. Faz-me sentir menos temerosa.
Um rosnado possessivo subiu aos seus lbios. Ele teve que sufoc-lo. Esta reao de
homem das cavernas que tinha ao lado dela era desconcertante. Tomava conta de seus sentidos e
o tornava incapaz de um pensamento racional, quando ela estava envolvida.
Ficar to louco por uma mulher simplesmente no era tpico dele. Ele gostava no, ele
amava as mulheres. Entendia a maioria delas, ou pelo menos sabia as coisas certas a dizer e
quando manter a boca fechada.
Nunca teve escassez de mulheres, amigas ou mesmo parceiras sexuais. Pelo menos antes
de seu cativeiro. Mas nenhuma nunca comandou essa insanidade esmagadora que parecia apert-
lo quando estava com ela. Inferno, nem precisava estar com ela. Tudo o que tinha que fazer era
pensar nela.
Vai ser ns a partir de agora, ele falou entre os dentes cerrados. No h voc. Nem
eu. S ns.
Os olhos dela se arregalaram. Sua boca se abriu, mas depois fechou como se ela no
tivesse ideia de como responder a sua diretiva. Bom. Algumas coisas ela s precisava aceitar. Esta
era uma delas.
Suas vidas, suas almas, tinham sido inexoravelmente entrelaadas a partir do momento
que ela deslizou em sua mente. No havia nenhuma maneira fcil de separ-la dele, e ele no
tinha vontade de tentar.
Ele no era um prisioneiro indefeso. No era como se ele no tivesse escolha e estivesse
preso a essa conexo com Shea. Ele a queria com cada parte de seu corao, mente e corpo. A
conexo que havia sido forjada no inferno s foi ficando mais forte quanto mais tempo passavam
juntos fsica e mentalmente.
Temos algumas horas ainda. Sei que voc est muito tensa, mas h alguma chance de
conseguir descansar? Os cortes esto incomodando?
Em resposta, ela franziu a testa e levantou os dedos para tocar os golpes e cortes em seu
pescoo. O sangue h muito havia secado e sua bvia perplexidade disse-lhe que ela no tinha
percebido que tinha sido ferida.
Havia um corte particularmente longo, onde um grande pedao de vidro a atingiu. O
sangue ainda estava molhado l. No parecia muito grave, mas precisava de limpeza e,

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 116
Maya Banks
KGI 04

possivelmente, um ponto ou dois.


Estou bem, ela murmurou. No sei se conseguirei dormir, mas vou tentar.
Ns vamos resolver isso, Shea. Meus irmos so os melhores que existem no que fazem.
Vamos encontrar Grace. Vamos descobrir quem est por trs disso.
Eu quero acreditar em voc, Nathan. Quero mais que tudo. Estou tentando. Eu confio
em voc mais do que j confiei em algum.
Eu sei querida. Logo tudo isso vai terminar e poderemos nos concentrar em coisas mais
importantes.
Ela levantou uma sobrancelha, mas ele deixou a declarao pendente. Ela sabia muito bem
que ele se referia a ele e ela, mas agora no era o momento para pressionar ainda mais. Ele a
deixou saber que ela lhe pertencia. Por enquanto era o suficiente.

Captulo 23

Nathan estacionou em um alojamento rstico situado no Lago Talawa. Deixou Shea no jipe
e entrou para perguntar sobre vagas.
Havia vrias cabanas vazias situadas ao longo da costa e uma mais no fundo da floresta,
longe das outras. O balconista brincou referindo-se a ela como O Chal dos Recm-casados.
Nathan fingiu cooperar, sorrindo pelo prazer de lhe ter sido concedido privacidade. Fez as
piadas apropriadas sobre ficar longe por alguns dias, pegou as chaves e depois correu de volta
para Shea.
A estrada que levava para as cabanas era estreita e empoeirada. A lua brilhava sobre a
gua, fazendo-o lembrar-se de casa. Em outras circunstncias, estaria emocionado por estar no
lago. Tomar algumas cervejas com seus irmos. Pescar um pouco. Curtir preguia e conversar
sobre os velhos tempos.
Na verdade no estava esperando ansiosamente por uma reunio com seus irmos. Eles
estariam compreensivelmente chateados por ele ter decolado. No apenas decolado por conta
prpria, mas se apropriado de um jato da KGI no processo. Sim, Sam teria um ataque por causa
disso.
Mas se eles pudessem ajud-lo a manter Shea em segurana, ele aceitaria a pancadaria
que iriam querer distribuir.
Estacionou atrs da cabana de modo que o jipe ficasse fora de vista. Ento, juntou seus
equipamentos, fez sinal para Shea sair, e se dirigiram para a cabana escura.
Logo estavam l dentro. Estava um pouco mofada, mas apesar disso, estava limpa. Tinha o
bsico, mas Nathan no pretendia ficar aqui o tempo suficiente para se preocupar se a cozinha
estava abastecida.
Sua primeira prioridade era cuidar de Shea. Ela parecia em estado de choque. Seus olhos
estavam vidrados, se pela dor ou confuso, ele no tinha certeza.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 117
Maya Banks
KGI 04

Voc precisa ir para o chuveiro, disse a ela. Preciso dar uma olhada nesses cortes.
Um deles parece muito ruim.
Ela levantou a mochila que continha a roupa nova que tinham comprado e se arrastou para
o banheiro. Exausto e adrenalina em queda irradiavam dela. Acidente iminente. Ele viu-o
chegando a um quilmetro de distncia.
Ele a seguiu para dentro do banheiro e encontrou-a sentada no assento do vaso sanitrio
fechado, com os ombros cados. Ela parecia to malditamente vulnervel, mas sabia que ela era
tudo menos isso. Okay, talvez ela fosse vulnervel, mas definitivamente no era uma pessoa
tmida. Ela era uma grande surpresa em um pequeno pacote. Feroz e sem medo de fazer o
necessrio.
Sua admirao crescia a cada minuto que passava com ela.
Jogou a bolsa sobre o balco e, em seguida, ajoelhou-se na frente dela, juntando-lhe as
mos.
Voc est bem?
Ela balanou a cabea.
Eu vou ficar. Prometo. Eu no vou surtar com voc, Nathan.
Ele sorriu.
Eu nunca pensei que fosse. Pode tirar essa camisa? Preciso dar uma olhada nesses
cortes. Voc tem diversos fragmentos nas costas tambm. Cortes serpenteando em sua camisa.
Ela olhou com surpresa e, em seguida, tentou virar para olhar por cima do ombro. No foi
surpresa para ele que ela no soubesse a extenso dos cortes. Provavelmente no tinha sentido os
cortes no momento em que aconteceram. Mas agora que estava se acalmando, iria comear a
sentir o desconforto.
Cuidadosamente, ele descolou sua camisa. Ela no estava usando suti e seus seios se
sacudiram livres de restrio, de modo suave e macio. Ele se levantou e olhou para suas costas,
aliviado ao ver apenas cortes superficiais junto s omoplatas.
Havia um corte na curva do pescoo, correndo sobre o cume. Esse era o que ele suspeitava
que precisasse de pontos. O restante poderia ser limpo, medicado e se curaria sem curativo.
Voc vai ficar bem, tomando banho sozinha?
Ela lhe deu um olhar descontente e depois o mandou embora.
Quando sair, fique despida o tempo suficiente para eu cuidar desses cortes.
Ela balanou a cabea e levantou-se para ligar o chuveiro. Seguindo o exemplo, ele saiu do
banheiro e entrou no quarto para telefonar para seus irmos.
Ligou seu telefone celular, ignorando a cacofonia das notificaes de mensagens de voz,
chamadas perdidas e mensagens de texto. Ainda assim, a mensagem mais recente, de Joe,
chamou sua ateno e ele clicou para ler o texto completo.
Voc est me irritando, mano. Ns nunca trabalhamos assim. Voc est escondendo as
coisas de mim. Desde quando ns escondemos as coisas um do outro?
Joe estava certo, e no fazia Nathan se sentir melhor saber que ele magoou seu irmo
gmeo. Joe podia parecer estar irritado, mas no fundo ele foi ferido durante a fuga de Nathan e,

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 118
Maya Banks
KGI 04

pior, por sua recusa em contar a Joe o que estava acontecendo.


Ele suspirou. Isso terminaria hoje, mas podia no ser suficiente para compensar os ltimos
meses aos olhos de seu irmo. Ele passou todo o tempo em que dirigiu tentando juntar coragem e
descobrir exatamente o que ele queria dizer e, no final, ainda no sabia como explicar tudo isso.
Ele tinha que acreditar que seus irmos aceitariam sua palavra.
Digitou o nmero de Sam, irritado com a forma como fazer aquela ligao o deixava
nervoso.
J era hora, Sam vociferou quando atendeu ao telefone. O que est acontecendo,
Nathan? Voc est bem? E onde est o meu maldito avio?
Nathan sorriu para a irritao na voz de Sam, porque apesar da raiva, havia um fio de
preocupao e profundo alvio vindo alto e claro. Pensou em todas as coisas que decidiu dizer,
mas a nica coisa que veio sua boca foi a simples verdade.
Eu... Eu preciso de sua ajuda, Sam.
Foi difcil pra caralho?
A testa de Nathan se enrugou.
Que diabos voc est falando?
Sam suspirou.
Foi muito difcil pedir ajuda para sua famlia?
Olhe, eu sei que tenho sido difcil. Sinto muito.
Eu no dou a mnima para isso. Diga-me o que voc precisa. Voc est bem?
Eu estou bem. Realmente. Mas Shea no est. Ela, ns, precisamos de ajuda.
Houve um longo silncio.
E Shea ...?
Ela me salvou Sam. Foi ela quem enviou os e-mails para Van. Eu no consigo nem falar
tudo o que ela fez por mim. Voc nunca acreditaria em mim de qualquer maneira. Mas ela est
com problemas e precisamos de ajuda.
Diga-me onde voc est, Sam disse rispidamente.
Em uma cabana no Lago Talawa. Fica a onze quilmetros ao sul da fronteira do Oregon.
A ltima cabana no caminho aps o sinal para os parques de acampamento. O lugar chamado
Camping Selvagem, com todas as convenincias modernas, ou algo assim.
Espere a. E no se mova.
A linha ficou muda e Nathan tristemente desligou o telefone. Tpico de Sam. Poucas
palavras. Direto ao ponto. E sempre dando ordens.
Brincou com o telefone por um momento, contemplando o desejo de ligar para Joe. A
culpa pesava sobre ele. A nica pessoa que ele deveria ter chamado primeiro seria a pessoa que
receberia a notcia de Sam.
Jogou o telefone de lado de novo, porque o que diabos ele deveria dizer? Joe teria que
entender. Talvez ele entendesse, talvez no, mas agora o foco de Nathan estava em Shea. Tinha
que estar. Shea no tinha a rede de apoio que Nathan tinha. Ela no tinha ningum. Apenas ele e,
por procurao, sua famlia.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 119
Maya Banks
KGI 04

A porta do banheiro foi aberta e Shea preencheu o ambiente, uma toalha enrolada no
corpo delgado. Naquele momento ele se sentiu como o maior idiota do mundo, porque no estava
pensando em cuidar dos cortes dela. Tudo o que podia pensar era puxar a toalha e embrulhar-se
em torno dela to firmemente quanto pudesse.
Seu pau concordava porque, quando ela se aproximou, inchou dolorosamente contra seu
jeans.
Ela parou na frente dele e depois se moveu para seu espao, posicionando-se entre seus
joelhos. Estava to perto que ele podia sentir o cheiro do seu sabonete. Leve e floral. Ele se
inclinou para mais perto, inalando, enquanto sua boca ficou um pouco acima, onde a toalha cobria
os seios.
Tocou as pernas dela e depois passou as mos at suas coxas debaixo da toalha, at que
envolveu seu traseiro arredondado com as mos em concha. Somente quando olhou mais para o
alto e viu a borda irregular do corte mais srio que ela tinha no ombro, ele deixou suas mos
carem.
Voc me faz esquecer o que eu deveria estar fazendo.
Ela se inclinou em direo a ele, permitindo que a toalha deslizasse o mnimo possvel.
Como se no bastasse, isso a fazia parecer ainda mais atraente e vulnervel, de p diante dele, os
olhos suaves, as curvas mal ocultas pelo material barato e mido quase colado ao corpo.
Seus lbios pairaram logo acima dos dele quando ela olhou para ele. E ento pressionou a
boca na dele. Quente. Um choque para seus sentidos.
Ela emoldurou seu rosto com as mos, e ele levou um momento para perceber que a
toalha havia escorregado por seu corpo e agrupava-se em seus ps.
Oh inferno. Uma mulher quente e exuberante, chegando nua para ele? Nada no servio
militar o havia preparado para um ataque como este. A coisa de nunca se render foi diretamente
para fora da janela, e ele comeou a acenar a bandeira branca como um co abanando o rabo.
Suas costas curvaram-se quando ela apertou seus seios para frente at o queixo dele ficar
enterrado no vale entre eles. Seus dedos arrastaram-se pelos cabelos dele e ento ela o puxou
para cima, para encontrar seus lbios mais uma vez.
Droga, ele estava tentando fazer a coisa certa aqui.
Estendeu a mo para pegar as dela.
Shea, querida, preciso fazer curativos nesses cortes. Colocar um pouco de pomada
antibitica sobre eles ou algo assim.
Ela afastou-se dele e o olhou com os olhos encharcados de emoo. Necessidade.
Movendo-se contra ele at que foi impossvel negar-lhe qualquer coisa.
Eu preciso de voc, ela sussurrou. Estava to assustada hoje, Nathan. Ainda estou
com medo. Estou doente de preocupao. Agora eu preciso que voc me ame. Preciso que voc
me toque para que eu me sinta segura novamente. Estar com voc me alivia de uma maneira que
no consigo explicar.
Ele estava perdido para descrever como foi afetado por suas palavras. Ela precisava dele.
Sim, ela precisava de proteo. Algum para ajud-la, se preocupar com ela. Mas era mais do que

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 120
Maya Banks
KGI 04

isso. Ela olhava para ele como se ele fosse o nico homem que ela via, como se no houvesse mais
ningum que poderia fazer por ela o que ela queria e precisava.
Cheio de cicatrizes, desgastado, com sua sanidade mental questionvel, e ela ainda o
queria.
Puxou-a contra ele, desfrutando a sensao de sua pele nua. Ele amava seu cheiro. A
sensao de sua pele sedosa contra seus dedos. Como ela era rolia em todos os lugares certos.
Amava cada curva e protuberncia. Como ela parecia delicada e ainda assim era uma fora com a
qual podia contar.
O pacote perfeito. Muito perfeito para algum to danificado como ele. Mesmo
reconhecendo a disparidade entre eles, ele a queria. Tinha que t-la. Ela o completava de uma
forma que ningum jamais fez ou faria, e por isso agarrou-se a ela, porque o pensamento de estar
sem ela, era outro tipo de inferno. Pior do que ser mantido em cativeiro e torturado.
Esfregou o rosto no topo de seus seios, antes de esfregar o nariz at o mamilo. Puxou-o
entre os dentes e chupou at que ele formou um ponto trgido em sua lngua.
Adorava o jeito que ela se derretia em seu corpo. Adorava o jeito como se encaixava nele.
Ela fazia os sons mais bonitos e erticos. Cada pequeno suspiro e gemido o deixavam to duro que
ele mal conseguia respirar. Inferno, desistiria de respirar se ela continuasse a fazer aqueles doces
sons de contentamento.
Ela correu as mos sobre seus ombros e, em seguida, delicadamente se afastou. O mamilo
escorregou de sua boca, mido e brilhante, enrugado e avanando para frente, uma tentao para
que o sugasse novamente.
Dispa-se para mim, ela disse, a voz to sedosa quanto sua pele. Quero ver voc.
Voc tem um corpo to bonito.
Ele oscilou enquanto se levantava. Nunca se sentiu to instvel em seus ps. Suas palavras
encharcaram as partes mais escuras de sua alma, trazendo a luz que perseguia e afastava as
sombras.
Ele voltou para casa se sentindo feio. Manchado. No o mesmo homem que tinha partido.
Sentia-se... Sujo. Indigno. No apenas na superfcie. As cicatrizes eram os resultados tangveis de
sua vergonha. Mas mais profundo, abaixo das cicatrizes, estavam auto-averso e a dvida. Mas,
com Shea, ele se sentia... Inteiro. No sentia a vergonha que to frequentemente o pressionava.
Ou a frustrao pela ansiedade e pnico que ainda o atormentavam nos momentos mais
inesperados.
Com ela, sentia-se como se estivesse no topo do maldito mundo. Como se ele fosse seu
maldito heri. Como se fosse digno de importncia.
Ele a amava por isso. Deus, sim, a amava, e se isso no fodesse tudo, no sabia o que o
faria.
O que voc est pensando? Ela perguntou baixinho.
Encontrou seu olhar, viu que ela estava olhando para ele atentamente. O intrigava porque
ela sempre parecia to em sintonia com seus pensamentos. Ela residia em sua mente, assim como
em seu corao, e ainda assim o encarava como se realmente no soubesse a direo de seus

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 121
Maya Banks
KGI 04

pensamentos. Inferno, talvez eles estivessem to espalhados que era difcil at mesmo para ela
resolver.
Eu... No, no poderia dizer isso a ela ainda. Ele pareceria to louco quanto todos
pensavam que estava.
Poderia pensar nisso. Poderia agir sobre isso. Mas dizer em voz alta o faria se sentir muito
vulnervel. Abalado. E amedrontado. Inferno, sim, amedrontado. No coisas que ele queria
experimentar novamente.
Em vez disso comeou a se despir, mantendo seu olhar no dela. Poderia no ser capaz de
dizer as palavras, mas poderia lhe dizer com os olhos. Com as mos. Com sua boca e seu corpo. Ele
no valia muito com palavras, de qualquer maneira. Preferia muito mais ao.
Tirou a camisa primeiro e jogou-a atravs da sala. Atrapalhou-se com a braguilha, seus
dedos desajeitadamente procurando o boto. Curvou-se enquanto rolava o denim para baixo e
pegava em uma perna e depois na outra para chutar para fora do jeans.
Quando se endireitou, a fome no olhar dela o fez sacudir. Ela o olhava corajosamente,
acariciando-o como se estivesse tocando-o fisicamente. Nenhum centmetro de seu corpo foi
poupado de sua anlise, mas desta vez ele no fugiu. No tentou se esconder dela.
No havia repulsa em seus olhos, apenas luxria. Desejo. E algo mais profundo sobre o qual
ele no se atreveu a especular.
Ela chegou mais perto para que seus corpos se tocassem. Em seguida, colocou as palmas
das mos sobre o peito e esfregou levemente at os ombros e depois para baixo nos braos, os
dedos resvalando os cumes de seus msculos.
Ela deu mais um passo, forando-o para trs at que ele bateu na beirada da cama.
Colocou a mo no centro do seu peito e empurrou-o com fora suficiente para que casse de
costas na cama, as mos dele ficando atrs do corpo para apoiar-se enquanto ficava meio
reclinado, com as pernas penduradas para fora do colcho.
Os lbios dela se contorceram em um pequeno sorriso que causou arrepios correndo por
sua espinha. E ento ela se arrastou para a cama como um felino espreita, escarranchada sobre
seus quadris em toda sua gloriosa nudez.
Eu queria que voc me tocasse. Que voc me confortasse. Que me fizesse sentir segura.
Eu o faria fazer todo o trabalho. Mas mudei de ideia.
As sobrancelhas dele subiram diante disso.
Ela se arrastou ao longo de seu corpo at que seu peso forou as mos dele a se afastarem
e ele caiu de costas na cama e ficou deitado.
Decidi que eu o tocarei. Eu o reconfortarei. Eu farei amor com voc, Nathan. Alguma
objeo?
Oh, inferno no, ele suspirou.
Ela se inclinou e beijou seu peito. Sua lngua deslizou e ento traou um caminho at o
pescoo. Ela mordiscou e beliscou, seus dentes passando onde sua pulsao estava prestes a
explodir para fora do pescoo. Ento subiu para sugar sua orelha delicadamente.
Ele j estava vazando. Podia sentir a umidade pegajosa em seu pnis. Esta mulher

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 122
Maya Banks
KGI 04

simplesmente fazia isso com ele. Tudo o que tinha que fazer era olhar para ele e ele se
transformava em um caso perdido. E agora estava seduzindo-o com palavras e com aquela sua
boca impiedosa. Como diabos deveria resistir a uma tortura to deliciosa?
Sua boca encontrou a dele. Quente. Atrevida. Inchada. Suas lnguas se entrelaaram. Sem
flego. Seu gosto em sua lngua. E ento ela se foi novamente, descendo por seu corpo com uma
lentido torturante enquanto lambia o caminho sobre seu peito, pela carne sensvel do seu ventre
e ainda mais abaixo.
A pequena megera afundou seus dentes no interior da coxa dele e ele quase gozou na
hora. Estava respirando com tanta fora que estava comeando a ver pontos danando em sua
viso e parecia que algum estava espremendo seus pulmes com os punhos.
Suas bolas doam. Seu pau estava gritando por misericrdia e se contraindo
incontrolavelmente. Ele nunca estivera to duro em sua vida.
E ento ela pressionou a ponta da lngua na base do seu pnis, logo acima de seu saco,
onde a veia grossa comeava sua caminhada para cima at a supersensvel e macia cabea de sua
ereo.
Lentamente, deslizou a lngua para cima, demorando enquanto provocava e mordiscava
levemente. No momento em que fez isso na ponta, ele perdeu qualquer vestgio de controle que
achava que possua.
O primeiro jorro de smen atirou-se na bochecha dela, e ele gemeu, em parte, por
desnimo, em parte por prazer. Ele foi longe demais. No conseguia parar o inevitvel.
Destemida, ela fechou a boca sobre ele e sugou-o profundamente enquanto ele continuava
a gozar em jorros duros, rpidos e aparentemente interminveis.
Ele arrastou os dedos pelo cabelo dela, acariciando, agarrando, puxando. Seus movimentos
eram frenticos e sem educao. O envergonhava que tivesse to pouco controle e nenhuma
finesse quando ela estava envolvida. E mesmo assim nada em seu comportamento sugeria que ela
estivesse desapontada de alguma forma.
Ela o acariciou amorosamente com a boca e as mos. Tocou-o com uma doura que ele
sentia nas partes mais profundas do seu corao.
Depois de um momento, ela encostou o rosto em cima de sua coxa e continuou a toc-lo
com a mo.
Shea, eu sinto muito, disse ele, quando finalmente conseguiu o controle de sua
lngua.
Ela levantou a cabea, as sobrancelhas franzidas em confuso.
Pelo que est se desculpando?
Seu rosto se aqueceu e ele orou para que ela no pudesse v-lo realmente corar.
Eu acho que isso pode dar um novo significado para a palavra prematuro.
Ela sorriu, deslumbrando-o, aquecendo-o como um raio de sol. Arrastou-se at seu corpo e
aconchegou-se a curva de seu brao. Deitou a cabea sobre seu peito e esfregou a mo para cima
e para baixo em seu corpo.
Essa noite foi tudo para voc, Nathan. Adoro que voc me queira tanto. Que eu possa

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 123
Maya Banks
KGI 04

deix-lo louco. Eu queria que durasse mais, mas s porque queria dar-lhe mais prazer. Voc no
me decepcionou e no tem razo para se envergonhar.
Ele puxou-a para cima e rolou at que se encarassem.
Voc me deu prazer. Tanto que no consigo nem sentir meus ps. Obrigado soa to
imperfeito. Sequer tenho palavras para dizer o que voc significa para mim.
Ela sorriu novamente, desta vez um sorriso tmido e adorvel enquanto abaixava a cabea
inconscientemente. Ficava encantado que ela pudesse ser to ousada e devassa em um minuto e
adoravelmente tmida no prximo.
Inclinou-se para beij-la porque no aguentava ficar sem fazer isso. Assim que seus lbios
se encontraram, uma batida soou na porta.

Captulo 24

Shea ficou tensa, seus olhos se arregalando em crescente apreenso. Nathan saiu da cama
e fez sinal para que ela fosse em direo ao banheiro enquanto ele se vestia.
Pegue a pistola. Em seguida, v at o banheiro e se vista. Depressa. No saia at que eu
diga. Entendeu? E se algum, alm de mim, entrar por aquela porta, voc atira.
Ela balanou a cabea e rapidamente fez o que ele instruiu.
Ele pegou um dos rifles, certificou-se que o outro estava de fcil acesso, e ento se
aproximou da porta. No havia nenhuma maneira de saber quem estava l fora. Poderia ser
apenas o gerente. Mas Nathan no iria correr nenhum risco.
Apertando o fuzil no ombro, abriu a porta e para sua surpresa, ficou cara a cara com
Donovan. E ele no parecia satisfeito por ser recebido com o cano de um rifle.
Nathan abaixou o rifle, ainda mais surpreso quando viu Ethan e Swanny de p, de cada lado
de Donovan.
Donovan olhou concentrado para a arma.
Planejando atirar em ns?
Nathan fez um gesto para entrarem e fechou a porta atrs deles.
Como diabos chegaram aqui to rpido? Acabei de falar com Sam mais ou menos uma
hora atrs.
Ns j poderamos estar na vizinhana, disse Ethan.
Voc no estava exatamente cobrindo seus rastros muito bem, apontou Donovan.
Ns o seguimos at Crescent City. Estvamos l quando Sam nos chamou e nos disse que voc
estava aqui. Pegamos um equipamento mais rpido e arrastamos nossas bundas at aqui.
Swanny recuou, seu olhar silenciosamente observando os arredores. Enquanto Ethan e
Donovan estavam focados em Nathan, Swanny estava verificando o restante do quarto. Quase
como se estivesse procurando algum. Shea?
O que Swanny estava fazendo aqui afinal?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 124
Maya Banks
KGI 04

Quando Nathan fez essa pergunta, Swanny finalmente virou seu olhar para ele.
Voc no esperava que eu apenas o deixasse em qualquer baguna que voc se meteu.
Se esperava, v se foder.
Nathan soltou uma risada aguda.
No, acho que no esperava. Eu deveria ter esperado isso. A verdadeira questo como
voc conseguiu fazer esses caras autoritrios concordarem em deix-lo vir.
Ethan e Donovan trocaram olhares com as sobrancelhas arqueadas.
Autoritrios? Ele est nos chamando de autoritrios? Donovan perguntou com
zombeteira incredulidade.
Ento, onde est Shea? Ethan perguntou.
No banheiro, Nathan disse com voz firme. Vou busc-la.
No momento em que Shea foi mencionada, Swanny pareceu desconfortvel. Virou o rosto
para que o lado que no fosse o da cicatriz ficasse de frente para o resto deles.
Nathan foi para a porta do banheiro e bateu suavemente.
Shea? Pode sair. Meus irmos esto aqui.
A porta abriu e ela estava l, segurando a Glock, parecendo nervosa como o inferno e to
incerta que ele amoleceu da cabea aos ps. Pegou a mo dela e depois a puxou para ele,
indiferente se seus irmos poderiam ver ou no.
Voc no tem nada para se preocupar, ele murmurou.
Mas eles sabem sobre mim, ela sussurrou. Eles vo pensar que sou louca.
Ele a afastou um pouco para que pudesse olhar para ela.
Ento sou to louco quanto voc. Swanny tambm est aqui.
Swanny?
Ela empurrou Nathan para o lado e entrou na sala, olhando para os trs homens reunidos.
Ethan e Donovan olharam para ela com aberta curiosidade, enquanto Swanny mantinha o
rosto afastado. Donovan arregalou os olhos quando avistou a Glock que Shea estava segurando.
Swanny, ela sussurrou. Empurrou a arma para Nathan e depois correu para Swanny.
Ele tinha um olhar de pnico quando ela o virou para encar-la. Ela agarrou suas mos e
olhou para ele com suave admirao.
Swanny, realmente voc.
O pobre rapaz parecia aterrorizado pela mulher pequena em p na frente dele. Ele agia
como se estivesse completamente confuso e sem saber o que fazer.
Ento ela jogou os braos ao redor dele e abraou-o ferozmente. O desnimo de Swanny se
transformou em perplexidade e, finalmente, em deslumbramento. Shea se afastou e em seguida,
colocou a mo nas cicatrizes no rosto de Swanny. A vergonha encheu os olhos dele, mas ela no
percebia nada disso. Inclinou-se at a ponta dos ps e beijou sua bochecha cheia de cicatrizes.
Estou to feliz que voc esteja bem. Eu me preocupei muito com voc e Nathan nos
ltimos meses.
Ele olhou para ela com a boca aberta. Ele fechou e reabriu vrias vezes, mas nada parecia
sair. Ento, sua expresso inteira suavizou e ele tentou tocar os cabelos dela, quase como se no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 125
Maya Banks
KGI 04

tivesse certeza que no estava tendo uma alucinao.


Obrigado, ele disse com voz rouca. Eu nunca vou esquecer o que voc fez por mim
e por Nathan.
Ela o apertou novamente e lhe deu outro beijo na bochecha. Em seguida, pareceu perceber
que Donovan e Ethan estavam olhando para ela. Corou, e correu de volta para Nathan. Ele pegou
a mo dela, apertou e puxou-a para seu lado.
Shea, quero que conhea meus irmos, Ethan e Donovan. Pessoal, essa Shea.
Ele no estava totalmente certo como seus irmos lidariam com uma situao
potencialmente embaraosa. Para sua surpresa, Donovan se adiantou, tirou a mo de Shea das de
Nathan e segurou-a na sua.
Eu tenho uma grande dvida com voc, disse Donovan gravemente. Voc devolveu
meu irmo para a famlia. Por isso voc tem meu agradecimento.
Ela corou com prazer e deu a Donovan um lindo sorriso.
Eu sou Ethan, Ethan disse quando se empurrou para frente. Estou feliz em
conhec-la, Shea.
Ela incluiu Ethan em seu sorriso, mas agarrou-se timidamente ao lado de Nathan.
No quero cortar a amabilidades, mas talvez seja melhor nos contar o que est
acontecendo, disse Donovan. A verso abreviada, se voc no se importar. Precisamos
colocar o p na estrada. Podemos falar mais longamente sobre o plano.
Shea franziu a testa e parecia que argumentaria, mas Nathan apertou sua mo,
silenciosamente pedindo a ela para ouvi-los. Sua boca relaxou, e ele a levou para a cama para que
pudessem se sentar.
Ele se sentou ao lado dela enquanto Swanny deslizava pela parede perto da janela para se
sentar no cho. Ethan se encostou porta e Donovan largou-se na cadeira raqutica ao lado da
mesa.
Nathan olhou para Shea.
Eu tenho que contar tudo a eles. Voc sabe disso.
Ela no reagiu sua forma de comunicao, apenas assentiu em concordncia.
Cuidadosamente, ele explicou as habilidades de Shea. Havia muitas dvidas refletidas nos
rostos de Ethan e Donovan. No entanto, no de Swanny no. Swanny apenas balanava a cabea e
sua expresso permaneceu impassvel.
Quando chegou parte onde Shea o deixou depois que seus irmos o resgataram no
Afeganisto, ele pediu para Shea assumir e relatar sua parte.
Com uma voz hesitante, ela contou sobre o tempo em que passou fugindo. Foi sincera
sobre Grace, sobre o assassinato de seus pais, e foi igualmente contundente sobre o tratamento
recebido nas mos de seus captores.
As expresses dos outros homens tornaram-se sombrias, e Donovan tinha uma expresso
to fechada que Shea olhava para ele cautelosamente.
Eu gostaria de colocar minhas mos nesses idiotas, murmurou Donovan.
No foi surpresa para Nathan que Van tivesse uma reao to feroz a histria de Shea. Ele

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 126
Maya Banks
KGI 04

era um defensor nato de mulheres e crianas, e ficava violento quando qualquer uma das duas era
abusada.
Conte-nos sobre Grace, Ethan disse. Onde ela est agora?
A boca de Shea virou para baixo em uma careta triste.
Eu no sei. Ela foi at a casa de nossos pais. Na ltima vez que falei com ela, vi o
suficiente para saber que ela estava l. por isso que Nathan e eu fomos l hoje.
Donovan virou seu olhar afiado para Nathan.
Voc fez o qu?
Nathan contou novamente os eventos para os seus irmos.
Fiz a transferncia das imagens do vdeo de vigilncia no seu e-mail. Tinha esperana
que voc fosse capaz de dar uma olhada. Se Grace esteve l, devemos ser capazes de ver o que
aconteceu. Eu tambm tenho fotos dos caras que estiveram l hoje antes que abrissem um buraco
na parede. Van, eles pareciam militares. No eram amadores, disso tenho certeza.
A expresso de Ethan escureceu.
Voc deveria ter esperado por ns antes de entrar em uma situao desconhecida
assim. Tente um golpe como esse de novo e eu chutarei seu traseiro.
Foi minha culpa, Shea interrompeu calmamente. Eu tinha que ir. Eu no sabia se
Grace ainda estava l. Ou se ela se machucou ou se foi capturada. Eu tinha que saber. Tinha que
ver o que eu poderia descobrir. Nathan queria cham-los, mas eu estava preocupada que
demoraria muito tempo e que seria tarde demais se esperssemos.
Donovan olhou fixamente para Shea, seus olhos se suavizando.
Parece-me que voc passou muito tempo cuidando de todos, exceto de si mesma.
Shea balanou a cabea em negao.
Voc nos tem para fazer isso agora, continuou Donovan. No vamos deixar esses
idiotas, sejam eles quem for, se aproximarem de voc novamente.
Ethan assentiu.
O que voc quer fazer, Van? Nathan perguntou. Eu no acho que devemos levar
este tipo de problema para casa.
Poderamos lev-la a uma das casas seguras, Ethan sugeriu. H a cabana que Sam
levou Sophie na Virgnia.
Donovan franziu a testa por um longo momento.
Vou chamar Sam, atualiz-lo sobre a situao e descobrir o nosso melhor curso de ao.
De qualquer maneira, vamos dar o fora daqui.
Mas, e Grace? Shea perguntou. Eu no posso simplesmente sair daqui. Eu no vou
deix-la.
Donovan concordou com um aceno de cabea.
Eu preciso de algum tempo para verificar a filmagem que Nathan foi capaz de enviar.
Temos que juntar as peas e tentar entender o quebra-cabea o mximo que pudermos. No
podemos fazer isso aqui. Precisamos estar em um lugar seguro, onde eu tambm tenha acesso a
todos os recursos da KGI.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 127
Maya Banks
KGI 04

Shea bateu a mo em sua testa.


O dirio. Deus, Nathan, o dirio. Eu simplesmente me esqueci dele. Talvez haja alguma
coisa l.
Ela comeou a sair da cama, mas Nathan agarrou sua mo.
Haver muito tempo para l-lo quando estivermos no ar. Agora a nossa prioridade sair
daqui e ir para um lugar seguro.
Quando ela iria protestar mais uma vez, ele pressionou sua boca na dela. Quando ele se
afastou, passou a mo em seus cabelos.
Ns no vamos abandonar Grace, querida. Eu prometo. Preciso tirar voc daqui. Quando
estivermos fora daqui, juro a voc que vamos fazer tudo ao nosso alcance para localiz-la.
Lentamente, ela balanou a cabea.
Eu vou falar com Resnick para tentar descobrir qual rgo do governo pode estar
interessado nas habilidades de Shea e Grace, disse Donovan.
Shea levantou a cabea em alarme.
No! Voc no pode contar a ningum sobre ns!
Donovan levantou a mo.
No vamos contar ao mundo. Apenas a Resnick. Ele algum em quem confiamos. Ele
no tem nenhum motivo para ferrar a gente. Ns fazemos muito do trabalho sujo para ele. Se o
governo estiver procurando por voc, ele vai descobrir. Um inimigo sem rosto no nos faz bem.
Precisamos saber exatamente com quem estamos lidando. A nica maneira de fazer isso sermos
ofensivos e no esperar que nos encontrem. Ns vamos ca-los. No o contrrio.
Inferno, sim Swanny disse, falando pela primeira vez. Contem comigo.
Nathan quase riu com o entusiasmo na voz de Swanny. Era a primeira vez que Nathan o via
se animar sobre qualquer coisa desde que voltaram do Afeganisto. Inferno, era a primeira vez
que Nathan tinha um propsito. Isso era muito bom.

Captulo 25

Decolaram na manh seguinte aps enviarem o outro jato frente para um local diferente
como um chamariz. Depois de alguns comentrios depreciativos de Donovan sobre Nathan roubar
um jato Kelly, Nathan sofreu um sermo sobre deixar a KGI em uma situao difcil se tivessem
sido convocados para uma misso e ficassem com os meios de transporte limitados.
Shea separou-se dos homens. E de Nathan. Ele no estava totalmente certo se gostava
disso. Mas ela estava enrolada no canto do sof aconchegante, uma luz de leitura acesa enquanto
folheava o dirio que encontrara na casa de seus pais.
Seus irmos estavam conversando, mas Nathan no prestava ateno a eles. Seu foco era
Shea. Era bvio que o que ela estava lendo a angustiava. Ela estava plida. Seus dedos agarravam
as bordas do dirio e virava cada pgina com uma sensao aparente de pavor. Quase como se

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 128
Maya Banks
KGI 04

estivesse com medo do que encontraria.


Ele queria ir at ela. Queria pux-la em seus braos, mas ela construra uma barreira
tangvel, tanto fsica quanto mentalmente. Tentou tocar sua mente brevemente, mais para
tranquilizar-se que para tranquiliz-la, mas ela estava bloqueada. Ela fechou a porta para ele, e
isso o frustrava, mesmo sabendo que precisava desse tempo sozinha para processar tudo o que
estava lendo.
Levou um momento para perceber que Donovan estava falando com ele. Somente quando
Ethan o cutucou, ele virou e olhou para seus irmos, sua mente em branco para o que eles
estavam dizendo.
Voc no acha que hora de nos contar que diabos est acontecendo com voc?
Shea? por casa dela que voc fechou-se para o resto de ns? Por que voc se recusou a nos
pedir ajuda at agora?
Donovan falou em voz baixa, para que Shea no ouvisse, mas mesmo assim, Nathan olhou
para trs para ver se ela ainda estava firmemente envolvida em sua leitura.
Ento ele se virou de volta para seus irmos e Swanny. Pelo menos Swanny entenderia.
O que eu deveria fazer, Van? Houve momentos em que pensei que eu estava louco.
Doente mental. Ela estava comigo quando eu enfrentei um inferno inimaginvel. Ela sofreu
comigo. Pegou a minha dor, minha tortura, e as fez dela. E por qu? Ela no me conhecia. Ela
colocou-se em risco. Grande risco.
Voc deveria ter nos contado, disse Ethan. Teramos compreendido. O que no
entendemos por que colocou esse muro entre voc e sua famlia. Inferno, no teria importncia
para ns se voc estivesse louco como um mergulho. Pelo menos, poderamos ter ajudado.
Como vocs poderiam entender quando eu no me entendia? Nathan perguntou
numa voz cansada. Ela me deixou quando vocs vieram por mim, aquela ltima vez, quando eu
soube que finalmente sairia vivo. Eu fiquei louco, porque, por muito tempo, ela era tudo que eu
tinha. Ela era minha nica esperana. Era como um talism para mim e ento ela se foi. E eu
comecei a me perguntar se ela era real. Talvez eu a tivesse imaginado. Mas eu sempre me
lembrava dos e-mails. Os que ela mandou para Van. Mas eu no tinha ideia de como encontr-la,
como alcan-la, muito menos como explic-la para vocs. Todos j estavam na ponta dos ps ao
meu redor como se tivessem medo que eu perdesse o rumo e comeasse a uivar para a lua. E
talvez eu tivesse feito isso. Eu s sabia que tinha que chegar a um acordo com o que aconteceu
comigo mesmo. E depois...
Ele parou, lanando outro olhar na direo de Shea.
Ela um milagre. Meu milagre. No dia da festa de formatura de Rusty, ela falou comigo
e ela estava com tanto medo. Eu sabia que esses bastardos a pegaram, ento. Vrias noites antes
disso, ela tentou chegar a mim, mas ela foi drogada e tudo que eu sentia eram sua confuso e
desorientao, mas eu sabia que era ela, e eu sabia que algo estava terrivelmente errado. Mas,
novamente, o que eu poderia fazer? No sabia onde ela estava. Eu nem sabia quem ela era. S
sabia seu nome. Nunca me senti to malditamente impotente em minha vida. Mas ento ela
chamou por mim. Ela escapou e estava fugindo para salvar a vida. Esses bastardos a torturaram.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 129
Maya Banks
KGI 04

Eles a drogaram e a torturaram, e no havia uma maldita coisa que eu pudesse fazer sobre isso.
Mas eu poderia chegar at ela o mais rpido que conseguisse. Eu poderia fazer isso. E poderia
fazer tudo em meu poder para proteg-la. Ento eu fiz.
Eu poderia ter pedido a ajuda de vocs? Sim, mas ento eu teria que explicar tudo. Teria
que combater a sua descrena. Teramos perdido tempo que Shea no tinha, enquanto vocs
decidiriam se iriam acreditar em mim ou trancariam meu traseiro em alguma clnica para doentes
mentais. No momento em que chegssemos a algum maldito plano, coordenssemos a KGI e
descobrssemos quem faria o qu, seria tarde demais para Shea, e eu no iria deixar isso
acontecer.
Os lbios de Ethan se apertaram em uma linha fina. Ele entendia. Entendia muito bem e
Nathan sabia disso. Ele se confrontara com a situao de ter que entrar e resgatar sua esposa, e
ele, de todas as pessoas, entendia a frustrao de Nathan e por que ele fez as escolhas que fez.
Swanny apenas balanou a cabea. No ofereceu palavras, apenas assentiu sua
concordncia.
Donovan suspirou e passou a mo pelos cabelos.
Eu entendo cara. Eu s queria que voc tivesse vindo para ns desde o incio. V-lo
desta forma e no saber o que estava acontecendo e se havia alguma coisa que poderamos fazer
para ajudar estava nos matando. Voc meu irmo e tem que saber no h uma maldita coisa que
eu no faria por voc. Estando voc louco ou no.
Nathan sorriu.
Eu sei. Sei disso, Van. Sei que eu poderia ter feito as coisas de forma diferente, mas na
poca era o que eu pensei que precisava fazer. Eu odeio ter te machucado, e ao resto da famlia.
Mas quando voltei... Eu no era o mesmo homem. Eu no tinha certeza se eu poderia ser esse
homem de novo.
Donovan colocou a mo no ombro de Nathan e apertou.
Voc no mudou. No importa o que pense, voc no mudou. No para a sua famlia.
Ns amamos voc e o apoiaremos incondicionalmente.
Em seguida, Donovan olhou para Shea.
Temos uma porrada de coisas para processar. Eu estive em contato com Sam. Nossa
primeira prioridade a segurana. Nossa segunda prioridade descobrir com quem estamos
lidando. Vou analisar as imagens que voc carregou e esperar que nos d algo com o que
trabalhar. Sam tambm est tocando o sino de Resnick para ver quais informaes ele vai tossir.
Nathan balanou a cabea.
Ela no ir a lugar nenhum sem mim. S para vocs saberem. No uma opo.
Ethan bufou.
Inferno, como se no pudssemos perceber isso. Estou tentado a chamar Mame e te
entregar para ela, mas ningum a quer em nossos traseiros agora. Tenho mais medo dela do que
de um grupo inteiro de terroristas.
Donovan no parecia convencido.
Eu sei que voc quer proteg-la Nathan, mas perfeitamente possvel que a opo mais

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 130
Maya Banks
KGI 04

segura para ela no seja ficar agarrada a voc.


Nathan j estava balanando a cabea.
Ela dura, Van. Ela salvou meu traseiro mais de uma vez. Sua aparncia engana. Ela tem
mais ao em sua coluna do que muitos homens que conheo. Ela no vai aceitar que a
coloquemos em algum buraco, e, alm disso, eu no quero isso. Eu quero que ela fique comigo. O
tempo todo.
Donovan soltou a respirao. Era contra seus princpios colocar uma mulher em perigo. Seu
instinto sempre foi enterr-las to profundamente quanto fosse possvel e depois sair para chutar
os traseiros de quem as ameaou.
Mas Nathan sabia que Shea era diferente. Ela esteve sozinha por um ano, e no iria
desmoronar ao primeiro sinal de perigo. Eles eram parceiros... Por falta de um termo melhor. Ele
precisava dela tanto quanto ela precisava dele. Ela o mantinha centrado. Aterrado. E a nica
maneira que ele se manteria convencido de sua segurana era ele pudesse v-la em todos os
momentos.
Donovan abriu a boca para falar, mas depois ficou em silncio, o olhar preso Shea.
Nathan virou-se para v-la se levantar de seu assento. Ela oscilou um pouco quando comeou a ir
direo onde os homens estavam reunidos. Seu rosto estava plido e todo o seu
comportamento lhe dizia que estava em estado de choque.
Ela agarrou o dirio fechado e deu mais um passo. Desta vez, ele rapidamente se levantou
e cruzou a distncia para pegar sua outra mo. Ele a levou para onde os outros estavam sentados
e depois simplesmente colocou-a no colo para que ela pudesse estar perto dele.
Passou os braos ao seu redor e sussurrou perto de seu ouvido.
Est tudo bem, querida. Seja o que for, vamos enfrentar juntos.
Voc precisa saber disso, ela disse, com voz rouca.
O entendimento o acertou no intestino. Ela estivera chorando, mesmo que os sinais
tivessem desaparecido de seu rosto. Ele apertou os lbios em seu ombro, no sabendo o que mais
poderia fazer para consol-la. No at que soubessem o que ela descobriu com o dirio.
Ela levantou os olhos assombrados para os irmos dele antes de virar seu olhar para
Nathan, dor e confuso enchendo seu olhar transparente.
Grace estava certa. Eles no eram nossos verdadeiros pais.

Captulo 26

O peito de Shea doa tanto que ela mal conseguia apertar o ar para dentro e para fora de
seus pulmes. Sentia-se mais amedrontada do que nunca. Aterrorizada.
E tudo o que pensava que sabia sobre si mesma, sobre sua vida, era tudo uma mentira.
Nathan beijou seu ombro novamente, e sua mo escorregou para cima e para baixo em seu
outro brao em um padro calmante. Seus irmos e Swanny olhavam curiosamente para ela, seus

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 131
Maya Banks
KGI 04

olhares indo de seu rosto para o dirio que ela segurava com tanta fora em suas mos.
Eu nem sei como explicar isso. Dormncia foi se espalhando rapidamente atravs de
suas veias, at que ela se sentiu desencarnada.
Comece do comeo, Donovan disse suavemente. O que voc quer dizer com eles
no eram seus pais verdadeiros?
O flego soluou fora de sua boca e seus ombros caram de cansao e desiluso.
Aparentemente meus pais... As pessoas que me criaram... Eram cientistas. Estavam
liderando um projeto altamente secreto financiado pelo governo. Ningum, exceto alguns
funcionrios do alto escalo do governo, sequer sabia de sua existncia, e todos eram oficiais
militares. Minha me comentou em seu dirio que talvez at mesmo o presidente ou os membros
do Congresso provavelmente nunca souberam sobre o projeto.
O que diabos eles estavam pesquisando? Ethan perguntou.
Eles no estavam pesquisando, Shea disse suavemente. Estavam criando. Eu e
minha irm, Grace. Embora agora eu me pergunte se ela mesmo minha irm.
Nathan endureceu contra ela.
Espere um minuto. Volte um pouco.
Ela se levantou, repentinamente no mais capaz de sentar-se quieta contra ele. Afastou-se
e, em seguida, virou-se novamente para o grupo reunido.
Segundo a minha me... Ela balanou a cabea e engoliu o n na garganta. De
acordo com Andrea Peterson, Grace e eu ramos experimentos criados em laboratrio. No
sabiam quem foram meus verdadeiros pais. Duvido que eles sequer se conhecessem. Eles
escolheram amostras de uma seleo de pessoas que eram particularmente talentosas e
possuam "talentos incomuns", embora nenhuma das habilidades assim chamadas esteja descrita
em seu dirio. E, em seguida, estas amostras eram basicamente misturadas, implantadas no tero
de voluntrias, e eles levavam o beb quando ele nascia.
Os olhares de horror nos rostos dos homens eram um espelho de sua prpria repulsa. O
rosto de Nathan estava tenso, os olhos escuros, quase pretos.
Qual era o objetivo? Ethan perguntou.
Shea suspirou.
Eu no sei. Nem tenho certeza se Andrea sabia. Ela foi informada que eles iriam estudar
a anomalia psquica que ocorre na populao humana e de como, ou, se poderia ser reproduzida
por meio de experimentos controlados. Mas ela ficou cada vez mais preocupada com a maneira
como Grace e eu fomos usadas. Expressou culpa e remorso por ser parte de uma "criao do
diabo".
Lgrimas queimaram as bordas de seus olhos. Criao do diabo. Era como sua prpria me
considerava ela e Grace. Alguma abominao, e no de Deus. Ela e Grace tinham sido criadas em
um laboratrio estril para serem picadas e cutucadas, suas habilidades usadas para s Deus sabia
o qu.
Nathan se levantou, como se no pudesse permanecer sentado por mais um momento.
Seus dedos estavam enrolados em punhos apertados e sua agitao estava se transmitindo com

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 132
Maya Banks
KGI 04

tanta fora que encheu sua mente, inundando-a com sua fria e horror.
Ela se virou, no mais capaz de suportar o olhar terrvel em seus olhos.
As mos dele deslizaram sobre seus ombros, e ele a virou, quase rudemente, para encar-
lo. Ele a agarrou, segurando-a l para que ela no tivesse escolha seno respeitar sua demanda em
silncio.
Eu no sei o que diabos voc est pensando agora, disse ele em voz baixa. No sei
por que voc fechou-se para mim. Posso apenas imaginar o porqu, mas besteira. Voc tem que
saber que eu no dou a mnima. Voc no um experimento de laboratrio. No nenhum
acidente da cincia. Voc um maldito milagre. Meu milagre. Eu no dou a mnima para como
voc veio a existir, mas agradeo a Deus todos os dias por que voc existe. Alguma vez lhe ocorreu
que voc nasceu com um propsito muito maior? Que transcendeu qualquer maldita razo pela
qual esses bastardos brincaram em seu maldito laboratrio?
Ela olhou para ele com admirao, to chocada com sua veemncia que no poderia seque
comear a saber como reagir. O que ela poderia dizer sobre isso?
Uma lgrima deslizou por seu rosto e ele a afastou com o dedo, sua expresso to feroz
que deveria t-la amedrontado. E ento ele simplesmente puxou-a em seus braos, colocando a
cabea em seu peito enquanto a abraava forte o suficiente para esmagar suas costelas.
Ela no se importou. Ela s se importava que ele a segurava, que ela absorvia sua fora, seu
calor e, oh Deus, a dolorosa conscincia de que ela era to importante para ele.
Ele emaranhou a mo em seu cabelo e, em seguida, pressionou a boca no topo da sua
cabea. Ele tremia contra ela, parte com raiva, mas ela podia sentir a emoo derramando em sua
mente.
O que mais, Shea? Ele perguntou em voz baixa. Precisamos saber tudo. Mas
preciso que voc saiba que eu estou aqui. Eu no vou a lugar nenhum. Voc no est sozinha. E
no dou a mnima para a maneira como voc veio a existir.
Ela se afastou e sorriu tremulamente para ele. Ento entrelaou os dedos nos dele e
apertou. Olhou de soslaio para Swanny e os irmos de Nathan, envergonhada que tivessem
testemunhado sua perturbao.
Puxou uma mo de Nathan e enxugou o rosto rapidamente, afastando o cabelo do rosto.
Quando iria se afastar inteiramente de Nathan, ele reforou seu aperto em sua mo e guiou-a de
volta para onde estavam sentados.
Desta vez ele a acomodou entre ele e Swanny. Certificou-se que estavam se tocando, sua
perna contra a dela, a mo dele cobrindo seu joelho.
Ela respirou profundamente, determinada a faz-lo enquanto contava sem se quebrar
novamente.
Andrea e Brandon ficaram estarrecidos com o tratamento que Grace e eu recebemos.
No era que estvamos sendo torturadas, espancadas ou abusadas, mas fomos tratadas como
objetos de teste, no bebs. Foi tudo muito frio. Fomos alimentadas e nossas necessidades bsicas
atendidas, mas pouco mais que isso. Suportamos testes interminveis e experimentao. Em uma
entrada, Andrea contou que Grace foi propositadamente cortada com uma faca para avaliar

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 133
Maya Banks
KGI 04

minha reao. Por outro lado, eu tambm estava ferida para testar a capacidade de Grace para me
curar. E registravam os resultados, analisavam, planejavam formas de utilizar nossas capacidades
em um cenrio militar.
O que diabos esperavam que vocs fossem capazes de realizar? Ethan perguntou.
Shea olhou para o irmo de Nathan. Ele era maior do que Donovan e Nathan. Mais alto,
ombros mais largos. Cabelos pretos e olhos azuis surpreendentes. Nathan era ligeiramente mais
alto do que Donovan, mas ele tinha uma constituio similar. Magro e musculoso. Donovan era
um pouco mais pesado, mas Shea adivinhava que em circunstncias normais Nathan teria sido
mais volumoso. Seu corpo ainda estava esculpido pelo tempo que ele tinha passado preso e quase
morrera de fome.
O cabelo de Nathan era mais claro do que o de Donovan e seus olhos eram castanhos
escuros. Os de Donovan eram verdes, hipnotizantes devido a uma sombra estranha. No era mais
claro, mas tambm no era cor de esmeralda.
Sozinho, um deles era suficiente para intimidar a pessoa mais temvel. Juntos? Eles eram
formidveis.
Seu olhar caiu em Swanny, seus pensamentos momentaneamente interrompidos por sua
anlise do homem no qual ela agora colocava sua confiana. Seu corao retorceu. Ele era alto e
magro. Quase abatido na aparncia. Suas bochechas estavam ocas e sua pele estava esticada ao
longo de seus ossos. E as cicatrizes em seu rosto ainda estavam enrugadas e com aparncia
esfolada, mesmo meses depois de seu resgate. Levaria muito tempo para cicatrizarem. Nunca
desapareceriam, mas com o tempo um pouco da vermelhido iria desaparecer e no ficariam to
vvidas ou irritadas.
Ela quase tocou sua mo, mas ao invs disso enrolou os dedos em um punho. Ele no
apreciaria sua piedade, e como voc teria pena de um homem que sobreviveu ao inferno? No
deveria ter pena dele. Devia admir-lo.
Shea, Nathan solicitou suavemente.
Ela se encolheu, constrangida com a forma como se dispersou. Tentou se concentrar em
seus pensamentos novamente. Parecia estar deriva num mar de confuso, raiva e desesperana.
Olhou novamente para Ethan e mordeu o lbio inferior. Seu estmago se apertou e ela no
conseguia explicar o repentino nervosismo ou o pnico subindo por sua espinha.
Querida, respire fundo. Eu estou aqui. Sei que muito para voc lidar. Vamos fazer isso
juntos.
Aquela voz to amada e calmante em sua cabea enviou ondas de conforto atravs de suas
veias. Ela relaxou visivelmente e enviou a Nathan um olhar de gratido. Seus irmos olharam
Nathan atentamente como se estivessem cientes de que algo havia acontecido entre ele e Shea,
mas no sabiam o qu.
Novamente ela focou em Ethan.
Sinto muito, disse em voz uma calma e suave. Estava orgulhosa do fato de que sua
voz j no soava embargada ou cheia de lgrimas. Estava determinada a passar por isso.
A expresso de Ethan suavizou. Parecia que ele queria sair e pegar a sua mo ou oferecer

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 134
Maya Banks
KGI 04

um gesto de conforto. Parecia estranho, porque ele parecia to distante. Todo srio.
Tome seu tempo, Shea. Sei que isto deve ser difcil para voc.
Ela balanou a cabea.
Para responder sua pergunta, novamente, de acordo com o dirio de Andrea, havia
vrias possibilidades que a organizao que financiou a pesquisa queria explorar. A cura
distncia era uma delas. Ter algum muito distante afastado dos perigos de guerra ou batalha com
a capacidade de curar atravs de uma ligao psquica.
Puta merda, isso possvel? Donovan perguntou.
Swanny assentiu, introduzindo-se na conversa pela primeira vez. Ento olhou de soslaio
para Shea.
Foi voc ou sua irm dentro de mim, quando eu estava to ferido?
Foi Grace, Shea sussurrou. Eu no tinha uma conexo com voc. Apenas Nathan.
Nathan e eu ramos os condutores para voc.
Isso incrvel, murmurou Donovan. Jesus, posso ver porque eles esto to
excitados para localizar voc e sua irm. Voc pode imaginar o que isso significa? Voc tem
basicamente uma fora de combate indestrutvel. Eles cairiam e depois se levantariam.
Shea balanou a cabea.
deficiente. Tudo isso. Isso tem um preo terrvel em Grace. Duvido que ela fosse capaz
de curar mais de uma pessoa de cada vez, e se os ferimentos forem mortais, poderiam mat-la.
Mesmo se no fossem, ela estaria muito fraca, devastada, para continuar. E eu no posso curar, o
que faz de Grace a mercadoria mais valiosa. No tenho dvidas de que eles esto atrs de ns
duas, mas isso s faz sentido para que eles queiram muito mais o que Grace tem para oferecer.
Ethan passou a mo pelos cabelos.
Isso soa como um filme esquisito de fico cientfica. Sem ofensa, Shea.
Ela balanou a cabea tristemente.
Parece, no ? Imagine descobrir que sua vida inteira um filme bizarro de fico
cientfica.
Ento voc no pode curar? Donovan perguntou.
No. Eu mal consigo controlar minha telepatia. Ouvi Nathan. Mas por que no Swanny?
Por que no todos os outros? frustrante. Eu ouo algum repentinamente. Eles no precisam
estar em perigo. Poderia ser perfeitamente normal. Algum resumindo uma lista de
supermercado. Ou algum em necessidade. Algum triste. Feliz.
Parece horrvel demais, disse Ethan severamente. Como diabos voc lida com isso?
Eu ficaria louco.
Mas voc cura, disse Donovan, vincando a testa em concentrao. Voc foi um
canal para Grace. Eu diria que isso a faz to valiosa quanto Grace.
Shea encolheu os ombros.
Quem sabe se isso que eles pensam? No fiquei l tempo suficiente para fazer
perguntas. S sei que no quero minha irm perto deles.
Acho que ingenuidade pensar que eles no gostariam de aproveitar suas habilidades,

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 135
Maya Banks
KGI 04

tambm, Donovan persistiu.


A nica preocupao deles quando me aprisionaram e me bateram foi extrair
informaes sobre Grace, ela disse sem rodeios.
Donovan levantou uma mo.
Tenha pacincia comigo aqui. Eu no estou tentando ser um idiota. Eles bateram em
voc, mas voc disse a Nathan que foi uma surra metodicamente executada. Eles a machucaram,
sem dvida, mas no a danificaram. Tiveram o cuidado para no arriscar feri-la seriamente, e com
isso quero dizer ossos quebrados, ferimentos internos. Estavam tentando manipul-la com dor e
medo, mas no tinham inteno de mat-la.
Bem, claro que no. Eu no lhes disse nada sobre Grace.
Donovan sacudiu a cabea.
Eles querem vocs duas, Shea. Voc precisa entender isso. Voc to valiosa para eles
quanto sua irm. Como eles sequer saberiam qual a extenso de todas as suas habilidades? No
tiveram acesso a voc quando voc era criana.
Ele est certo, Nathan interrompeu. Ele acariciou sua perna enquanto falava.
O que aconteceu? Ethan perguntou. Como foi que vocs acabaram com os
Petersons? Vocs foram criadas como filhas deles e eles nunca contaram a verdade. Voc no tem
lembranas do laboratrio?
Shea balanou a cabea.
Em seu dirio, Andrea escreveu que ela e Brandon ficaram cada vez mais chateados com
o tratamento que recebamos. Eles estavam conosco, nos estudaram desde o nosso nascimento, e
sentiram uma ligao conosco. Eles nos consideravam deles porque ningum agia como nossos
pais. Eles planejaram a fuga meticulosamente. Por meses. E ento uma noite, nos pegaram e
fugiram.
surpreendente que foram capazes de mant-las escondidas por todos esses anos,
murmurou Donovan.
Ns nos mudvamos muito. Virou-se para Nathan, um franzido torcendo seus lbios.
Ns conversamos sobre isso antes e faz ainda menos sentido para mim agora. Nunca tivemos
muito dinheiro. Mame e papai sempre se viravam fazendo trabalhos onde poderiam ser pagos
em dinheiro. Mas ento nos mudamos para aquela casa em Oregon. Voc viu. enorme. no
oceano. Altos padres de segurana e vigilncia. Nunca parecamos nos preocupar com dinheiro
depois que nos mudamos para l. Ento o que aconteceu? Por que repentinamente paramos de
fugir? De onde vinha o dinheiro? Eles no trabalhavam. Passavam o tempo nos educando,
certificando-se que nunca sassemos em pblico. No tnhamos amigos. Tenho certeza que os
vizinhos pensavam que ramos loucos reclusos.
Os homens trocaram olhares. Swanny sentou-se para frente, os dedos formando um ponto.
Ele olhou para Nathan e, depois, Ethan e Donovan.
Essa uma pergunta muito boa. Certamente parece que os Petersons tiveram ajuda de
algum. Existe alguma coisa na agenda que explique isso, Shea?
No. Isso que frustrante. Ela narrou os acontecimentos de nossos primeiros anos e

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 136
Maya Banks
KGI 04

fez isso aps o fato. Era como um relato escrito quase como se ela quisesse que soubssemos a
verdade um dia. Mas parou de escrever quando nos mudamos para Oregon. Sua ltima entrada
apenas diz, se Deus quiser, no teremos que fugir por mais tempo.
Malditamente enigmtica, murmurou Nathan.
Certamente acrescenta outra dimenso a esta confuso toda, Donovan disse com voz
sombria. Os Petersons tiveram ajuda de algum, mas quem? E qual foi o motivo?
Shea esfregou a testa, numa tentativa de aliviar a tenso e a dor surda que batia em suas
tmporas. Nathan puxou-a para ele e beijou sua testa e, em seguida, substituiu a mo dela pela
dele, massageando gentilmente.
Eu no sei. Juro que no sei. Sinto-me to estpida. Eu sabia que minha vida no era
normal. Nem sempre soube disso, mas quando fiquei mais velha, sabia que era totalmente
estranho. Ainda assim, nunca imaginei isso. Como eu poderia ter imaginado? Eu pensei que meus
pais eram apenas protetores comigo e Grace. Temiam que nossas capacidades fossem
descobertas e como seria nossa vida se isso acontecesse. Eu no entendia o medo deles,
obviamente, mas eu contabilizava todas as suas excentricidades como preocupao com suas
filhas.
Shea, olhe para mim, disse Donovan.
Ela ergueu o olhar para ver Donovan e Ethan olhando para ela e Nathan com determinao
em seus olhos. Foi-se o ceticismo, a dvida. Tudo o que restava era a ardente sinceridade.
A KGI tem muitos recursos. No h muito que no podemos descobrir uma vez que
colocamos nossa mente no assunto. Mas, alm disso, voc importante para Nathan e isso te faz
importante para ns. A KGI uma organizao, sim, mas antes de tudo somos uma famlia. E
corremos todos os riscos por nossa famlia. Todas as vezes. Sem fazer perguntas. Sem condies.
Seu queixo tremia enquanto lutava contra a mar de emoo que suas palavras sinceras
forjaram.
Eu no fao promessas facilmente. Eu no engano as pessoas. Ns vamos fazer tudo o
que pudermos para chegar ao fundo disto. No posso garantir que um dia saberemos quem foi o
mentor dos experimentos em voc e Grace. Mas o que posso garantir que vamos fazer tudo ao
nosso alcance para mant-la segura.
E Grace? Ela perguntou ansiosamente.
E Grace. Preciso de tempo para cuidar da vigilncia e para reunir quantas informaes
eu puder, e ento prometo que vamos encontrar sua irm e vamos dar a ela a mesma proteo
que lhe oferecemos.
Ela se inclinou para frente e agarrou sua mo nas dela. Incluiu Ethan no seu olhar.
Obrigada. Estava to preocupada. No sabia mais o que fazer. No queria envolver
Nathan, mas eu no tinha mais ningum a quem recorrer.
Donovan sorriu e olhou para alm dela, para Nathan.
Eu diria que voc escolheu bem. Tenho pena do tolo que tentar ficar entre voc e ela.
Voc tem razo, murmurou Nathan.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 137
Maya Banks
KGI 04

Nathan pairava sobre Donovan, enquanto ele dava o ltimo ponto no ombro de Shea. Seu
rosto estava tenso. Ela estava plida, mas no fizera muito mais que recuar quando a sutura
perfurou sua pele.
Quando Nathan descobriu que Donovan tinha apenas um kit de primeiros socorros com ele
e que o nico anestsico que ele tinha era tpico, simplesmente se recusou a deix-lo dar pontos
em Shea. Eles poderiam esperar at que chegassem casa segura. Ele no a deixaria suportar
nenhuma dor desnecessria.
Foi Shea quem insistiu para que fosse feito de uma vez. Donovan garantiu a Nathan que o
corte era raso o suficiente para que os pontos no tivessem que ser profundos e que poderia fazer
o trabalho com o mnimo de dor para Shea.
Nathan estava convencido que Shea suportou to estoicamente, porque queria evitar que
ele perdesse o controle se ela gritasse.
Acabou? Nathan perguntou.
Donovan suspirou, arrancou as luvas e deu a Nathan um olhar de desgosto.
Sim, acabei.
Shea lutou contra um sorriso.
O qu? Nathan perguntou.
Voc, ela disse. Perguntou isso a ele pelo menos uma dzia de vezes. Ele teria
terminado antes, se no tivesse que parar muitas vezes para responder que no.
Desculpe, ele murmurou. Voc est bem? Est doendo? Van deve ter algo para a
dor. Ele uma unidade mdica ambulante. Bem, geralmente, de qualquer maneira. Talvez no
tanto neste momento.
Shea olhou para Donovan, que estava arrumando seus suprimentos.
H algo que voc no faa?
Donovan fez uma expresso pensativa e depois balanou a cabea.
No.
Ethan riu de seu assento a vrios metros de distncia.
Olhe no que voc entrou Shea.
Shea parecia perplexa pela provocao que agora a inclua. Era algo que Nathan sentira
muita falta. No percebera o quanto sentia falta de apenas fazer parte da famlia Kelly.
Provocaes interminveis. Brincadeiras. Lealdade feroz.
E agora Shea estava experimentando em primeira mo.
Alegria arremessou-se em suas veias. Ele no poderia ter imaginado a imensa satisfao
que experimentaria ao ver Shea aceita em sua famlia. Apesar de Ethan e Donovan no
constiturem o cl Kelly inteiro, no poderia imaginar o resto agindo de forma diferente. Eles a
amariam, assim como ele a amava. Como no poderiam?
No tinha ideia de como diabos iria resolver isso, mas a nica coisa que sabia era que
absolutamente no podia imaginar uma vida, a sua vida, sem Shea. Ela se tornara to essencial
para ele quanto respirar.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 138
Maya Banks
KGI 04

No questionaria esse sentimento. No discutiria. Algumas coisas simplesmente eram. E


esta era uma delas. A coisa mais importante de toda sua vida.
Eu conheo esse olhar, Ethan murmurou.
Nathan girou para ver que Ethan viera por trs dele, enquanto Donovan levava Shea para o
lado para terminar de limpar a rea suturada.
a maneira que Sam olha para Sophie. A forma como Garrett olha para Sarah. A
maneira que eu tenho certeza que olho para Rachel toda vez que ela entra no mesmo ambiente.
Voc tem o olhar de um homem que s tem certeza de uma coisa. Que a mulher que est olhando
sua, que ela a parte mais essencial de si mesmo.
Nathan olhou para Ethan cautelosamente.
Desde quando voc ficou to em contato com seus sentimentos?
Inferno, era uma coisa pensar esse tipo de merda, mas quem queria discutir sobre isso com
seu irmo? O nvel de desconforto de Nathan acabou de disparar. Sim, ele estava perdido quando
se tratava de Shea, mas no queria discutir sobre ela com mais ningum. Ainda no. Era ainda
muito recente. Queria manter cada parte dela para si mesmo. No queria compartilh-la e
certamente no queria compartilhar seus sentimentos por ela com ningum.
Ethan sorriu levemente.
incrvel como perder a pessoa que mais nos importa no mundo muda nossas
perspectivas de vrias maneiras. Ter Rachel de volta, ter esse milagre de segunda chance com ela
me deixou consciente de muitas coisas que eu teria ignorado no passado ou me considerado
demasiado viril para falar. No vou provoc-lo com a melhor delas, mas tambm vejo a forma
como voc olha para ela. Eu gosto dela, Nathan. Ela dura. Mas mais que isso, ela o trouxe de
volta para ns. Eu sempre vou am-la por isso, no importa o que acontea.
Foda-se por tentar me fazer chorar, murmurou Nathan.
Ethan riu, mas depois sua expresso ficou sria novamente.
Sabe o que mais? Voc est comeando a se parecer com o antigo Nathan. Eu acho que
tenho que agradec-la por isso tambm. Porra, voc meu irmo e eu pensava que nunca o veria
novamente, e ento quando eu o vi, eu me perguntava se ns realmente nunca o teramos de
volta, apesar de voc estar vivo e ao nosso lado. Voc era uma maldita concha e eu estou muito
aliviado por ver esses vislumbres de voc.
Nathan olhou seu irmo, desconfiado.
Pelo amor de Deus, no me abrace.
E se, ao invs disso, eu lev-lo para detrs da cabine e quando chegarmos l demonstrar
meu amor incondicional por voc?
Nathan sorriu, a dor no peito aliviando um pouco.
Que tal tentar?
Ethan olhou para ele um longo momento.
Bem vindo ao lar, cara. Apenas... Bem-vindo ao lar.
Lar. Sim. Parecia mais com um lar agora que ele encontrou a paz. Shea. Ela era sua paz. Ela
era o que faltava e o motivo pelo qual havia um buraco to escancarado em sua alma, desde o seu

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 139
Maya Banks
KGI 04

retorno.
Agora, cabia a ele retribuir o favor e lhe dar a mesma paz. Ele no tinha muita coisa para
oferecer a ela. Ele estava danificado. No tinha certeza do que iria fazer com o resto de sua vida.
Mas nenhum outro homem jamais iria am-la tanto quanto ele. Disso ele tinha certeza. E ningum
mais estaria disposto a dar a sua vida para proteg-la. Porque ele daria sua vida se fosse
necessrio.
Ele lhe daria a maldita lua se ela quisesse.
Ele no era o melhor homem para ela. Ela poderia conseguir algum muito melhor. Mas o
cavalo dado no se olha os dentes. Iria saborear cada momento com ela e esperar que quando
tudo estivesse acabado, ela quisesse ficar. Com ele. Porque no havia nada nesse mundo que ele
no faria para faz-la feliz e se sentir segura.

Captulo 27

Bem, bem, parece que o comit inteiro de boas-vindas est aqui, disse Donovan
enquanto descia do avio, arrastando seu equipamento com ele.
Shea apertou os olhos contra a luz solar enquanto olhava para a pista para ver o que
parecia ser uma tropa militar. Era uma viso imponente. Homens... Espere, havia uma mulher no
meio deles. Menor, mas ela parecia muito eficiente. Seu cabelo estava puxado em um rabo de
cavalo e usava um bon de beisebol para que a borda cobrisse seus olhos.
Durante a inspeo, os homens pareciam separados em grupos. No como se tivessem se
separado intencionalmente, mas era como certas pessoas gravitavam em direo as outras e o
resultado era trs grupos de homens, e uma mulher, com aparncia de valentes, e todos eles
estavam olhando para ela e Nathan.
Nathan esbarrou nela por trs, agarrou sua mo e puxou-a alguns poucos passos. Ethan e
Swanny vieram por trs deles, ladeando Nathan e Shea. Ela apreciava aquela demonstrao de
apoio. Aquilo era bobagem, realmente, mas talvez eles percebessem como ela estava aterrorizada
por essa exposio. Independentemente disso, estava extremamente grata por no ter que
enfrentar essas pessoas, sozinha.
Levou um momento para perceber que Nathan estava to nervoso e agitado quanto ela.
Ele olhava para frente, silencioso e tenso. Sua mente era um turbilho catico de pesar e
preocupao.
Seu corao amoleceu e sua ansiedade se afastou. O que importava o que essas pessoas
pensavam dela? Nathan foi atrs dela e por isso Ethan, Donovan e Swanny tambm foram. Nesse
momento Nathan precisava que ela no tivesse uma crise de choro. Ele precisava que ela fosse
forte.
Enfiou a mo entre as dele e apertou exatamente como fizeram um para o outro muitas
vezes. A ao pareceu assust-lo, e ento ele olhou para ela, o calor crescendo em seus olhos,

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 140
Maya Banks
KGI 04

substituindo a preocupao.
Voc no est louco, Nathan. No mais do que eu. Se eles pensarem isso de voc, no
so dignos de seu respeito ou sua preocupao. Mas eles no pensam. Eles amam voc. Olhe para
eles. Esto to preocupados quanto voc. Eles tm medo de se aproximar de voc. Eles no querem
fazer nada de errado. Ento, esto esperando que voc d o primeiro passo.
Como se reforando a mesma coisa que Shea falou na mente de Nathan, Donovan colocou
a mo no ombro de Nathan e o incentivou a ir em frente.
Voc incrvel. Obrigado. Eu no percebi o quanto... Eu estava... Inseguro sobre tudo
isso. No sobre voc, querida. Preciso que voc saiba disso. As coisas esto difceis entre mim e
minha famlia, meus irmos, desde que voltei do Afeganisto. Esta a primeira vez que eu
realmente os enfrento abertamente. Nunca admiti isso a ningum, mas estou apavorado.
A franqueza nos pensamentos de Nathan deixou Shea cambaleante. Ele no tentou
esconder nada dela. Ele era um livro aberto. Esse tipo de confiana era inimaginvel.
Trs homens se afastaram do grupo e se aproximaram. Os outros ficaram para trs, as
mochilas aos seus ps, calmamente observando a cena na frente deles.
Pelo menos um deles deveria ser um dos irmos de Nathan. Talvez todos os trs. Mas havia
um que parecia terrivelmente com Ethan. Cabelos pretos, olhos azuis surpreendentes. Mas maior.
No muito, mas ele parecia diminuir os outros com sua presena. No era apenas sua constituio,
embora ele certamente fosse um cara grande. Era a sua expresso. Seu comportamento. Ele no
era algum com quem voc iria querer cruzar. Pelo menos no sem uma arma e pelo menos uma
centena de metros entre si.
O outro posicionado a direita tinha cabelos mais claros, mas os mesmos olhos azuis.
Definitivamente outro Kelly. Havia preocupao, mas tambm alvio, enquanto ele olhava para
Nathan. Nenhuma condenao, havia apenas uma dose saudvel de alvio.
Quando seu olhar varreu para a esquerda, ela se sentiu sacudida por todo o corpo at os
dedos dos ps. Sua mente repentinamente estava cheia por uma onda de emoes. Raiva. Alvio.
Confuso. Impacincia. O homem estava transmitindo alto em sua mente. Olhou para ela
brevemente. Rejeitou-a com uma breve irritao. Estava irritado com a aparente preocupao de
Nathan com ela. No entendia por que Nathan largara tudo para ir atrs dela. Por que no pedira
ajuda ao seu irmo gmeo.
Ele se sentia ameaado por ela.
Joe, ela sussurrou. Este era Joe, o irmo gmeo de Nathan, e ela podia deslizar em
sua mente assim como podia escorregar pela de Nathan.
De uma forma distorcida, fazia sentido que ela fosse capaz de conectar-se com o gmeo de
Nathan. Mas, afinal, pouca coisa sobre sua telepatia fazia sentido. Muito disso era aleatrio, e ela
realmente estava surpresa que isso pudesse realmente ser chamado de previsvel. Fazia sentido
que sua ligao psquica pudesse ser forjada com a pessoa que Nathan era mais prximo do
mundo. E nada sobre o seu dom jamais fizera sentido antes.
Joe olhou para ela bruscamente, seus olhos se estreitando. Ele no poderia ter ouvido seu
fraco sussurro, mas talvez ele o ouvisse em sua mente. Ela teria que guardar cuidadosamente os

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 141
Maya Banks
KGI 04

seus pensamentos em torno dele e focar sua conexo de modo que ela se estendesse apenas a
Nathan.
Ela no queria saber o que seu irmo pensava da mesma maneira que no tinha qualquer
desejo de se comunicar com ele de uma maneira to ntima.
Ela respirou vrias vezes para se estabilizar. No se permitiria ser amedrontada ou
intimidada. Nathan precisava dela. Isto era difcil para ele, ainda mais acentuado pelo fato que ele
estava empurrando-a em seu mundo e esperando que sua famlia arriscasse suas vidas para
proteg-la.
Eu sou Shea, disse ela com voz calma antes que qualquer outra pessoa falasse.
Shea Peterson, embora haja alguma dvida quanto, a saber, se o meu sobrenome real. Eu, no
entanto, sou muito real. Sou teleptica. Tenho certeza que vocs tm dvidas sobre mim. Eu no
culpo vocs. Nathan arriscou muito para me ajudar. Tenho certeza que vocs se perguntam por
que ele fez isso. E por que ele espera que vocs me ajudem tambm.
Para seu espanto completo, o homem do meio, o que ela pensava que se parecia tanto
com Ethan, deu um passo a frente, puxou-a em seus braos e abraou-a com tanta fora que ela
se preocupou que ele quebraria suas costelas.
Ele levantou-a de seus ps, apertou um pouco mais forte e depois beijou sua testa.
Eu ficaria chateado se ele no esperasse que ajudssemos. A propsito, eu sou Garrett.
Irmo mais velho de Nathan. Este Sam minha direita e Joe esquerda. Ns ouvimos muito
sobre voc, Shea. Mas voc vai entender se estivermos mais interessados em ouvir sobre voc
diretamente da fonte.
Coloque-a no cho, idiota, Sam disse em um tom seco. Precisamos nos colocar a
caminho. Podemos deixar as gentilezas para depois.
Garrett ps Shea no cho, mas depois ele encarou Nathan, olhando para seu irmo mais
novo, sua expresso no demonstrando nada. Ento, como fizera com Shea, Garrett puxou Nathan
em um abrao apertado e bateu em suas costas.
Voc tem um inferno de um monte de explicaes a dar, homenzinho.
Nathan socou Garrett no estmago.
Cuidado com quem voc chama de homenzinho.
Garrett sorriu e esfregou seu abdmen.
bom ver que voc no se transformou em um covarde nos ltimos meses. Estava com
medo que voc se transformasse em uma garota ou algo assim.
Shea franziu a testa, certa que houve um insulto em algum lugar.
Joe ainda no dissera nada. Ele olhava para Nathan como se estivesse esperando. Sam
olhou para os gmeos e, em seguida, enfiou um brao sobre os ombros de Shea.
Vamos l. Devemos lev-la para o SUV. Beavis e Butthead viro depois que tiverem seu
momento venha para Jesus.
Shea olhou para trs preocupada, mas Garrett empurrou-a gentilmente.
Eles tm muito a resolver. Joe precisa desabafar. Isto est fermentando entre eles h
meses. Quanto mais cedo colocarem tudo s claras, mais cedo as coisas vo voltar ao normal. To

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 142
Maya Banks
KGI 04

normal quanto podem ficar nesta famlia.


Ainda assim, ela hesitou. No conhecia estes homens. No conhecia o grupo de homens
que ainda estava de p no fundo. No queria se intrometer na conversa entre Joe e Nathan, mas
no entraria em um veculo cheio de estranhos sem ele.
Eu vou esperar por Nathan aqui, ela disse firmemente, parando a alguns metros de
distncia da linha de SUVs.
Garrett pareceu surpreso, e depois respeito relutante brilhou em seus olhos. Ele olhou de
relance para os homens de p, ao lado, e acenou para eles.
Shea, gostaria que voc conhecesse os outros membros da KGI. No sei o quanto
Nathan lhe contou sobre ns, mas somos uma organizao privada que faz trabalhos que ningum
mais pode ou quer fazer.
Poderia ser um pouco mais vago? Ela murmurou.
Ele sorriu, mas no respondeu.
Ele apontou para um homem de pele mais escura com cabelos longos, pretos e rebeldes e
olhos escuros.
Este Rio, um dos lderes da nossa equipe.
Rio lhe deu um sorriso.
Prazer em conhec-la, senhora.
Atrs dele, sua equipe espreitava, silenciosa e tensa como se estivesse pronta para
qualquer coisa. Garrett no os destacou, o que era muito bom. Ela nunca se lembraria de todos os
seus nomes e sua cabea j estava girando. Que importava se ela sabia quem eles eram? Parecia
mesquinho e ingrato, mas estava preocupada apenas com Nathan.
Garrett, em seguida, apontou para um homem alto de cabelos loiros e olhos azuis
penetrantes. Olhos frios que a fizeram tremer, enquanto olhava para ela.
Esse Steele, nosso lder da outra equipe, e aquela a sua equipe, logo atrs dele.
Steele no ofereceu uma saudao. Apenas acenou com a cabea e depois deu um passo
para trs. O que estava bem para ela, porque ele a enervou.
Swanny entrou em cena ao lado dela. Aliviada, ela tomou sua mo e agarrou-se a ele.
Todas essas pessoas a deixavam nervosa, e estava grata pela presena reconfortante de Swanny.
O que supostamente no fazia nenhum sentido, j que ela acabara de conhec-lo tambm, mas
eles tinham uma ligao atravs de Nathan, e ela se sentia vontade ao seu lado.
Ele olhou para baixo, surpreso e ela pensou que o ofendeu ou irritou com seu gesto, mas
quando ela comeou a se afastar,o aperto se intensificou em torno de sua mo, e para seu maior
espanto, ele ofereceu um sorriso. Um sorriso genuno. Era a primeira vez que ela via qualquer
emoo, boa ou m, em suas feies solenes.
Eles so um pouco difceis de encarar, todos de uma s vez, ele sussurrou para ela.
Ela sorriu e assentiu, porque isso era exatamente o que ela estava pensando.
Mas Garrett est certo. Voc deve ficar no SUV e no a cu aberto. Eu vou com voc at
que Nathan resolva tudo.
Foi ento que ela percebeu que Garrett no chamara seus homens simplesmente para que

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 143
Maya Banks
KGI 04

se conhecessem e se cumprimentassem. Eles se posicionaram estrategicamente em torno dela.


Um escudo de proteo, j que ela se recusou a entrar no SUV sem Nathan.
Sentindo-se como uma idiota, balanou a cabea e permitiu que Swanny a guiasse em
direo a um dos veculos espera. Ele subiu na parte de trs com ela e fechou a porta. Garrett
entrou no banco do passageiro da frente, enquanto alguns dos outros se separavam para ir para
os outros veculos. Donovan, Ethan e Sam ficaram do lado de fora a uma distncia discreta de
onde Nathan e Joe estavam, e Shea percebeu que estavam cuidando de seus irmos.
Eu causei isso? Ela perguntou suavemente na direo de Garrett. Esse problema
entre eles?
Garrett virou para que pudesse olhar para ela. Seu olhar suavizou e ele no parecia to
temvel quanto antes.
No, voc no fez isso. Isso algo que tem que ser resolvido entre eles. Eles so muito
prximos. Sempre trabalharam e serviram juntos. Muita coisa mudou para ambos, e quando
Nathan voltou para casa e para ns, Joe s queria que as coisas fossem do jeito que eram antes.
Eles vo ficar bem. Voc j tem coisas suficientes com o que se preocupar, sem se preocupar que
seja o motivo de um rompimento fraternal. Nesta famlia, algum sempre est chateado com
outro algum, mas superamos isso bem rpido, acrescentou com um sorriso.
Shea assentiu, mas seu olhar permaneceu fixo sobre os dois irmos enfrentando-se a uma
curta distncia. Era tudo o que ela podia fazer para no deslizar na mente de Nathan. Para
oferecer-lhe apoio. Para saber o que estava sendo dito, mas no queria se intrometer em sua vida
privada.
Sabia muito bem o quanto ele amava sua famlia. Eles foram tudo o que ele tinha pensado
quando estava no cativeiro. Fosse o que quer que estivesse mantendo os dois irmos separados
seria resolvido. Tinha que ser.

Nathan olhou para seu irmo gmeo em silncio. Esta era uma situao nova para ele,
estar to incerto de onde ele estava com o irmo com o qual ele era mais prximo. Joe estava
tenso e um pouco inseguro. Parecia prestes a dizer muitas coisas, mas se conteve. Talvez estivesse
com medo de deixar Nathan irritado.
Finalmente Joe quebrou o silncio.
Por que, cara?
Nathan no fingiu no entender a pergunta. Prendeu a respirao, sem saber o que dizer
ao seu irmo. Ele mesmo no compreendia totalmente as coisas. Agora estava apenas comeando
a sentir como se estivesse juntando seus pedaos novamente e tinha que agradecer a Shea por
isso. Tinha muitas coisas para lhe agradecer. Ela lhe deu um propsito. Propsito, que ele no
tivera nos ltimos meses.
Por que voc no me pediu ajuda? Joe perguntou baixinho quando Nathan continuou
a ficar em silncio. Voc tinha que saber que eu entenderia. Tinha que saber que eu no o
julgaria. Inferno, mesmo que eu pensasse que voc estava louco, eu teria feito qualquer coisa para

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 144
Maya Banks
KGI 04

ajud-lo. Eu odiava v-lo daquele jeito. Nunca me senti to impotente em toda a minha vida, e me
irritava que voc me trancasse do lado de fora. Voc fechou-se para o resto da famlia. Okay,
entendo isso, mas comigo no. No sou apenas outro membro da famlia. Eu sou o seu irmo
gmeo. Temos um vnculo que muito mais profundo que apenas famlia.
Nathan soltou um suspiro. O limite bruto na voz de Joe cortava to profundamente quanto
qualquer ferimento a faca que ele tinha recebido.
Voc est certo. Eu sou um imbecil. Sinto muito. Sei que no o suficiente, mas sinto
muito. Eu estava lidando com isso do melhor jeito que consegui. uma desculpa esfarrapada, mas
eu no estava pronto para compartilhar Shea com ningum. Havia dias que eu me convencia que
ela no era real e que eu era um idiota por me apegar crena que ela era. E quando ela pediu
minha ajuda e eu soube que ela estava em srios apuros, eu simplesmente no pude esperar. Eu
tive que ir. Eu tinha que ir. Ela arriscou tudo para me salvar. Eu no poderia ficar de lado e permitir
que alguma coisa acontecesse com ela.
Joe estudou-o em silncio por um longo momento.
Ela significa muito para voc.
Nathan assentiu lentamente.
Sim, significa. Eu no espero que voc entenda, mas ela e eu temos algo que nem eu
consigo explicar. Eu preciso dela. E agora ela precisa de mim.
Joe enfiou os polegares nos bolsos da cala jeans.
No puxe essa merda de novo, cara. Juro por Deus, eu vou chutar o seu maldito traseiro
e no dou a mnima para o jeito que voc est. Voc precisa da minha ajuda, voc pediu minha
ajuda.
Nathan apertou os lbios para no sorrir.
Estou pedindo agora.
Joe o socou no ombro.
Okay, ento. Assim melhor. Agora vamos cair na estrada para que voc possa contar-
me tudo. E eu quero dizer tudo.
No vai me abraar? Nathan ridicularizou.
Joe deu-lhe um olhar de desgosto.
Garrett se transformou em um maricas emotivo desde que se envolveu com Sarah. Vou
deix-lo fazer toda a merda dos fracos e emotivos. Alm disso, o que voc precisa de um chute
na bunda. Se voc quer um abrao, v atrs de Mame.
Nathan riu e se dirigiu aos SUVs, onde Shea esperava com os outros. O alvio foi to
gritante que seus joelhos tremeram. Ele estava de volta. Deus, ele estava de volta. Estava em casa.
Com seus irmos.
No havia sentimento mais doce no mundo. Foi uma viagem muito longa, a maior parte
dela ele fizera sozinho, mas ele estava de volta, e a cada dia que passava, estava comeando a se
sentir inteiro novamente.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 145
Maya Banks
KGI 04

Captulo 28

Nathan deslizou para o SUV ao lado de Shea e imediatamente puxou-a junto ao seu corpo.
No resistindo, ela virou-se apenas o suficiente para que pudesse se enrolar ao lado dele e
descansar o rosto em seu ombro.
Ele beijou sua testa suavemente.
Cansada?
Ela assentiu.
Como est seu ombro?
Foi apenas um pequeno corte. No est doendo muito. Apenas o suficiente para me
preocupar em colocar um Band-Aid.
A porta do motorista foi aberta e Sam entrou, olhando no espelho retrovisor enquanto
colocava a chave na ignio.
Est muito longe da casa segura? Nathan perguntou.
Sam nivelou seu olhar com o dele.
Estamos voltando para casa.
Shea levantou a cabea, confusa. Nathan enrijeceu ao lado dela e balanou a cabea em
negao.
Sam levantou a mo.
Antes de comear a discutir, isso no negocivel. Van e eu discutimos antes de sair de
Crescent City. Trouxemos voc at aqui para que ningum que esteja monitoramento seus voos
seja levado porta de nossa casa. No a rota mais conveniente, mas estamos mais preocupados
que ningum possa rastrear nossos passos. Eu sei que voc no queria trazer isso para nossa
porta, mas construmos esse complexo por uma razo. Precisamos utilizar os recursos que temos
l, e no ficar escondidos em alguma maldita casa segura com nossas bolas batendo no vento.
Legal da sua parte informar, murmurou Nathan.
Sam levantou uma sobrancelha.
E voc tem sido to cooperativo at agora? Eu disse a Van para fazer o que diabos ele
tivesse que fazer para colocar seu traseiro naquele avio. Se quer ficar irritado com algum, fique
irritado comigo.
Shea olhava ansiosamente para Nathan. Ela sequer percebeu que estava apertando a mo
dele ao ponto de interromper o fluxo de sangue at que ele gentilmente soltou sua mo e beijou a
ponta de cada dedo.
Eu no quero que voc se preocupe, querida. Confie em mim. Se voc nunca confiou em
mais ningum, confie em mim e acredite que vou mant-la segura. O que Sam diz faz sentido. Eu
confio minha vida a eles. Assim como a sua.
Ela se inclinou para frente, tocando a testa no ombro dele.
No me preocupo somente comigo. Ou at mesmo com Grace. Acredito que voc vai me
proteger. Que a sua famlia, sua organizao, tentar ajudar Grace e eu. Mas o que dizer da sua

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 146
Maya Banks
KGI 04

famlia? Voc no queria me trazer para eles. Voc est preocupado por eles. Nada mudou. Se
mudou alguma coisa, que as coisas esto mais perigosas agora. Eu nunca quis arrastar outros
para esta baguna em que Grace e eu estamos. Ns apenas queremos ser... Normais. Livres. Livres
para viver uma vida normal, onde pudssemos ver uma outra. Visitar-nos e rir. Ser irms. Como
posso me sentir aliviada por estar segura quando outros esto correndo perigo para garantir que
Grace e eu estejamos protegidas?
Essa deve ser uma droga de uma longa conversa, disse Garrett.
Shea virou-se rapidamente, culpada, e pegou Garrett olhando para ela e Nathan com vido
interesse. Ele sabia que eles estavam se comunicando telepaticamente. Ela observou sua reao
de perto, mas tudo o que viu foi curiosidade.
Vocs dois terminaram e podemos pegar a estrada agora? Sam perguntou
lentamente.
Sim, disse Nathan.
No, disse Shea, ao mesmo tempo.
Ns vamos com o sim, Garrett murmurou e acenou para Sam dirigir.
Os lbios de Shea se apertaram em irritao, mas Nathan colocou um dedo em seu queixo
e gentilmente virou-o para que ela o encarasse.
Oua-me, disse ele em voz baixa.
No, por favor, ela implorou. No em voz alta. Eu no quero que eles ouam.
Sua expresso se suavizou e ele arrastou um dedo pela lateral de seu rosto.
Eu quero voc comigo. Eu quero que voc conhea minha famlia. Voc tem que saber
que isso tem que acontecer em algum momento. Voc importante para mim, Shea. No apenas
um trabalho. Confio em meus irmos e sei muito bem que eles nunca fariam nada que pudesse
colocar nossa famlia em perigo. E Sam est certo. Precisamos dos recursos da KGI. Atacar, no se
defender, lembra?
Eu me lembro.
Existe algum outro motivo pelo qual voc est relutante em ir ao Tennessee comigo?
Ela hesitou, seu peito apertando com um calor desconfortvel.
Shea?
Eu s estou confusa. Sobre ns. O que somos Nathan? Toda esta situao tem uma
qualidade to surreal. Quando ramos s ns dois, era fcil...
O cenho dele se franziu.
O que era fcil?
Fingir, ela ofereceu suavemente.
Seu olhar se estreitou e uma carranca marcou a linha de sua boca.
Exatamente o que estamos fingindo aqui?
Ela tentou se afastar e sentar-se novamente no banco do carro, mas ele a puxou sobre seu
colo, e suas pernas balanavam no banco entre ele e Swanny.
No havia para onde ir. No havia forma de escapar de seu olhar ardente. Ele parecia
quase com raiva.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 147
Maya Banks
KGI 04

Ela suspirou.
fcil fingir que somos normais. Que temos uma chance de um relacionamento
normal... Sabe, sair em um verdadeiro encontro. Voc me levaria para jantar fora. Teramos
aquelas conversas bonitinhas. Eu tentaria no pensar se voc iria me beijar no final da noite. Eu
sutilmente olharia seu bumbum quando voc se levantasse. Isso o que as pessoas normais fazem.
Ns no temos a chance de qualquer uma dessas coisas. No temos a chance de um
relacionamento.
Ela balanou a cabea e esfregou a palma da mo sobre os olhos.
Essa conversa toda ridcula. No consigo nem acreditar que estou dizendo essas coisas.
Ns sequer nos conhecemos. arrogante da minha parte at mesmo lhe dizer que no temos a
chance de qualquer coisa. Quem vai dizer que eu sou algo mais que uma obrigao para voc?
Assim que ela disse isso, soube que cometera um erro enorme, porque, repentinamente
estava sendo olhada de cima abaixo por uma grande massa masculina de raiva em ebulio. Sua
fria a envolveu. Oh sim, ele estava com raiva.
Segurou os ombros dela e puxou-a para ele at que no houvesse espao entre eles e suas
respiraes se misturavam quentes em seus lbios. Suas narinas se inflaram, e para sua surpresa,
ele esmagou sua boca com a dela.
No incio, ficou mortificada por ele estar beijando-a na frente de Swanny e seus irmos,
mas depois de apenas um momento, ela esqueceu tudo, exceto a sensao de seus lbios contra
os dela. As ondas de emoo inundaram sua mente. Ele estava com raiva, sim, mas tambm
estava frustrado. E preocupado.
Ele a beijou como se quisesse remover todas as partculas de dvida que estavam
rastejando por sua mente. Como se estivesse provando que ela estava errada.
Ento, suavizou a forte presso de sua boca e acariciou sua lngua com a dele, spera,
quente e aveludada. Seu beijo se transformou de frustrao e punio a tremula seduo.
Ele deslizou as mos por seu pescoo para mergulhar em seu cabelo, mesmo enquanto a
puxava para mais perto, impossivelmente perto, at que suas lnguas estavam entrelaadas, as
bocas seladas, e suas narinas esforando-se para buscar o ar.
Ele a acariciou novamente com a lngua e depois se retirou apenas para mordiscar seu lbio
inferior, sugando-o fortemente em sua boca. Mordiscou e brincou, e depois deslizou sua lngua
sensualmente sobre a rea onde mordeu como se para acalm-la. Quando finalmente se afastou,
suas respiraes eram duras exploses nos confins do banco de trs, e seus olhos estavam
escuros, quase negros, enquanto ele olhava para ela.
Olhe para mim e me diga se pensa que voc alguma maldita obrigao para mim. Olhe
para mim e me diga que estamos fingindo quando a conexo entre ns a coisa mais tangvel e
poderosa que eu j senti em minha vida. Se isso fingimento, ento tenho a maldita certeza que
no quero saber o que a realidade. Por Deus, voc acha que eu mergulhei nisso para uma rpida
trepada e para pagar alguma dvida que tinha com voc e que seguirei meu caminho feliz, quando
voc e sua irm estiverem seguras de novo?
Ela deixou seu olhar cair quando o calor inundou seu rosto. A fria em sua voz, a dor

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 148
Maya Banks
KGI 04

evidente no seu tom de voz, a envergonhou.


Maldio, Shea, voc significa tudo para mim. Voc significa mais para mim do que
tenho palavras para explicar. normal? Quem d a mnima se normal? Foda-se o normal. Voc e
eu nunca seremos pessoas normais. Se ser normal significa que no estarei com voc, ento eu
nunca quero ser um homem normal.
Empurrou o queixo dela para cima, enquanto dizia essa ltima frase. Lgrimas encheram os
olhos dela e, em seguida, jogou os braos ao redor de seu pescoo, segurando-o muito apertado
enquanto seu corpo tremia contra o dele.
Oh Deus, suas palavras a amedrontaram e a encheram com tanta esperana e saudade,
tudo ao mesmo tempo. Ela queria acreditar nele. Queria deixar-se acreditar na fantasia que
construiu em sua mente.
Ele puxou-a gentilmente de seu pescoo e beijou-a suavemente no rosto, onde estava
mido com suas lgrimas. Acariciou seu cabelo, o tempo todo olhando para ela com muito...
Amor... Oh Deus, amor.
Podemos no ter percorrido o caminho mais convencional que um casal j percorreu
para se encontrar, mas agora voc est aqui e eu no vou deix-la ir embora. E eu no dou a
mnima para quem sabe disso.
Ela encostou a testa contra a dele e tocou seu rosto com a ponta dos dedos.
Eu quero isso tambm, Nathan. Eu juro para voc que eu quero. Eu s estou com tanto
medo que nunca o tenhamos. Tenho medo do que eu fiz, arrastando voc nessa confuso. Tenho
medo do que ser feito com qualquer chance de que voc e eu temos de estar juntos.
Ele levantou seu cabelo do pescoo e deixou os fios correrem por entre os dedos enquanto
olhavam um para o outro, to perto que ela podia sentir o leve roar do ar quando ele piscou.
Confie em mim, Shea. Vamos encontrar um jeito. Preciso que voc acredite nisso. No
estamos sozinhos. Eu tenho minha famlia atrs de mim e eu estou na sua frente. Sempre. Eu a
protegerei com minha vida, porque voc minha vida. Se isso soa dramtico, foda-se. Voc foi
minha desde o dia em que voc me respondeu no meu momento mais sombrio. Voc me ouviu
quando ningum mais ouviu ou poderia ouvir. Voc estendeu a mo para mim. Voc me salvou.
Temos um vnculo inquebrvel forjado no fogo do inferno. No vou permitir que nada, nem
ningum, fiquem entre ns.
Eu confio em voc, Nathan.
Mas voc acredita em mim? Voc realmente acredita em tudo o que eu acabei de dizer
para voc? Droga, Shea, eu acabei de me eviscerar na sua frente. Fiquei to vulnervel quanto um
homem pode tornar-se diante de uma mulher. o mesmo que eu simplesmente lhe entregasse
uma faca e lhe oferecesse minhas bolas, pelo amor de Deus. E eu no dou mnima. Porque eu no
tenho orgulho quando se trata de voc. No h nada que eu no faria ou diria para faz-la
entender que eu te amo. Eu te amo, porra. Pronto, eu disse isso. Voc acredita em mim agora?
Ele parecia to chateado e irritado que a admisso fosse rasgada de dentro dele que ela
teve que lutar contra um sorriso se formando em seus lbios.
Mantiveram a ligao entre eles por tanto tempo, que agora a fadiga e fraqueza

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 149
Maya Banks
KGI 04

rastejavam sobre seus ombros, at que ela cedeu. Ainda no recuperara totalmente suas foras e
estava cansada e preocupada. Manter a conexo por todo esse tempo estava cobrando um preo,
mas ela lutou ferozmente, porque isso era mais importante que qualquer outra coisa.
Seus lbios tremiam. Seus dedos se espalharam pelo rosto dele, e ela beijou-o
delicadamente na boca. O pnico afundou-se em seu peito e para baixo em seu estmago, mas
como ela poderia no desnudar sua alma? Assim como Nathan acabara de fazer por ela.
Eu acredito em voc. As palavras foram sussurradas de sua mente para a dele, e ela
podia sentir sua energia sumindo enquanto lutava para control-la. Respirou fundo e tornou a
mergulhar. Como no poderia, quando ele fizera o mesmo? Eu tambm te amo, Nathan. Muito.
Isso me assusta muito. No posso te perder. No quero perder voc.
Ela sentiu seu alvio to forte e to poderoso que a inundou em todos os nveis, oprimindo-
a com a pura intensidade de suas emoes.
Graas a Deus, ele murmurou em voz alta.
Ela deixou sua cabea deslizar para baixo no ombro dele, e apertou o rosto em seu
pescoo, muito fraca e cansada. Fraca por manter o fluxo intenso de comunicao entre eles.
Ele a prendeu em seus braos e praguejou suavemente sob sua respirao.
Esqueci o que isso faz com voc, ele murmurou. Sinto muito.
Eu no sinto, disse ela, sonolenta. Eu no trocaria essas palavras por nada.
Ele correu a mo pelos cachos de seus cabelos, gentilmente acariciando-a enquanto a
puxava ainda mais em seu corpo.
No, ele disse calmamente. Nem eu.

Captulo 29

Eles dirigiram direto, parando apenas para abastecer. Nathan manteve Shea perto dele,
relutante em at mesmo em deix-la sentar ao lado dele no banco. Ela dormia e acordava, s
vezes se agitando e levantando a cabea, seu olhar sonolento olhando pela janela, a testa se
enrugando em consternao. Ele a acalmava, beijava e em seguida, abaixava a cabea dela de
volta ao seu peito com uma suave admoestao para que descansasse.
Ele adorava o jeito que ela se derretia em seus braos. Podia sentir seus irmos e Swanny
observando-os em intervalos, mas ele se desligava deles e focava em Shea.
Ela estava aninhada confiantemente em seus braos, a cabea recostada logo abaixo de
seu queixo. Era um testemunho de como estava desgastada, alm das poucas vezes que acordou
para perguntar onde estavam, ela dormia.
Enquanto dirigiam pelas ruas de Paris e se aproximavam do Lago Kentucky, o intestino de
Nathan se apertava. O comboio de SUVs atravessou a ponte nas primeiras horas da manh. A gua
abaixo estava tingida de preto, refletindo nada alm do cu sem estrelas acima.
Shea se agitou e levantou a cabea, desta vez no procurando nenhum lugar, alm de seus

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 150
Maya Banks
KGI 04

olhos. Ela tocou-lhe a mente, um roar de calor e conforto. Seu mal-estar perturbara seu sono e
agora ela procurava acalm-lo.
Estamos quase l.
Ela ficou tensa e desta vez era o mal-estar dela que o incomodava e no o dele. Ela olhou
para Swanny, que estava sentado olhando para frente, como se ela e Nathan sequer estivessem
presentes.
Pare de se preocupar, murmurou Nathan.
Ela deslizou para o lado e fez uma tentativa desajeitada de se alongar. Ela s saiu do SUV
uma vez nas ltimas 12 horas, quando foi ao banheiro durante um reabastecimento. Ele esfregou
suas costas e deslizou a mo para massagear seu pescoo quando ela se arqueou novamente.
Viraram para a estrada paralela ao lago, e Sam apertou o boto para abrir o porto de
segurana que conduzia ao complexo Kelly. Estava envolto em trevas, mas mesmo assim Shea
movia-se para frente, seu olhar tentando enxergar as imediaes.
Sam estacionou em frente ao imponente edifcio que abrigava a sala de guerra. Em ambos
os lados, SUVs eram estacionados e os membros da equipe comearam a sair.
Nathan abriu a porta, mas fez sinal para Shea ficar parada. Ele se levantou, ficou parado
por trs da porta aberta, e olhou para Sam.
Qual o plano? Onde voc quer Shea?
Como ela est? Sam perguntou em voz baixa.
Mais descansada do que antes. Acho que ela est indo bem.
Sam olhou para os outros enquanto Donovan introduzia o cdigo para abrir as portas e
depois olhou novamente para Nathan.
Por enquanto, traga-a para dentro. Van quer verificar a fita de vigilncia que voc
enviou. Ns poderamos ouvir a opinio dela. Depois, voc pode traz-la para minha casa. Voc e
ela podem ficar comigo e Sophie. Ou se preferir, com um dos outros. Onde voc se sentir mais
confortvel.
Joe se aproximou e ficou ao lado do SUV em que Nathan e Sam estavam conversando.
Eles podem ficar comigo e Donovan por enquanto.
A declarao foi mais um comando que qualquer outra coisa. Nathan tinha dividido seu
tempo entre sua prpria casa e a casa que ele dividia com Joe e Donovan. Referido como o
apartamento de solteiro pelo resto da famlia, j que eles eram os nicos irmos ainda solteiros.
Sam, Garrett e Ethan construram suas casas, ou melhor, a casa de Sam era a nica
completamente terminada. A de Ethan estava em fase de concluso, mas ele e Rachel ainda
viveriam em sua casa original fora do complexo at que a nova casa estivesse pronta para se
mudarem.
Garrett e Sarah tinham acabado de se mudar para sua casa antes da formatura de Rusty e a
partida repentina de Nathan. O casal iria se casar em breve, desde que Nathan pudesse parar de
interferir em seus planos. O pensamento o fez fazer uma careta. Ele gostava muito de Sarah. Ela
era dura. Muito parecida com suas outras cunhadas, Sophie e Rachel. Ele queria que ela fosse feliz
e se estabelecesse.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 151
Maya Banks
KGI 04

Mas agora ele queria o mesmo para si mesmo e Shea.


Sam encolheu os ombros.
O que Nathan achar que o melhor.
Joe olhou interrogativamente para o irmo e, lentamente, Nathan balanou a cabea.
Vamos entrar, Shea, disse Sam.
Nathan, que estivera protegendo Shea de fora, virou-se e abaixou-se para que ele pudesse
ver dentro do SUV. Estendeu a mo e a deslizou sobre as dela e entrelaou seus dedos. Ajudou-a a
sair e passou o brao em volta dos seus ombros at que ela ficou de p.
Seguiram Sam dentro da sede da KGI, onde os outros estavam espera. Donovan estava
ocupado no computador, enquanto os outros estavam sentados na frente da grande tela de LCD,
montada na parede. Ele olhou para cima quando Nathan e Shea entraram e acenou para eles.
Estou baixando a filmagem agora. Eu quero que voc observe com cuidado, Shea. Avise-
me se voc precisar de mim para enquadrar alguma cena. Ou se quiser rever alguma cena. No se
preocupe em absorver tudo de uma vez. Entendo que ser perturbador para voc. Fique
vontade. E mencione qualquer coisa, no importa como seja pequena ou aparentemente
insignificante. Vamos falar tudo, certo?
Shea deu a Donovan um sorriso agradecido, e Nathan acenou seu prprio agradecimento
na direo de seu irmo por tratar Shea to gentilmente e ser to compreensivo com ela.
Ela saiu de perto dele para se sentar no muito longe de onde Donovan estava sentado ao
computador. Nathan a seguiu e ento simplesmente levantou-a e acomodou-a em seu colo. Ela
olhou rapidamente para os outros, mas ele inclinou suas costas contra o peito, uma mensagem
clara para ela que ele no dava a mnima para o que eles viam.
Ela era sua. Ele no dava a mnima para quem soubesse disso, para o que pensavam, e ele
queria que ela soubesse disso.
Ela pulou de repente, quando a tela piscou e uma morena curvilnea, com cabelos longos
ficou vista. Usava calas cargo e uma camiseta regata justa que destacava seu corpo magro e
bem tonificado. Estava em forma e era bvio que se mantinha assim com um regime rigoroso.
Grace, Shea sussurrou.
Essa sua irm? Donovan perguntou.
Ela assentiu e se inclinou para frente enquanto Donovan retomava as filmagens.
Grace penetrou furtivamente na casa, com os olhos desconfiados e alertas. Segurava na
mo o dirio que Shea encontrara no tnel de fuga. Quando entrou na sala, ela parou e as
lgrimas encheram os olhos de Shea. Este era o lugar onde ela e Grace tinham conversado. Ela
estava olhando sua irm se comunicar com ela. Um sorriso suavizou a expresso tensa que Grace
tinha e ento ela olhou para o dirio que segurava e Shea soube que foi ali que ela disse a Shea
que eles no eram seus verdadeiros pais.
O mobilirio ainda estava intacto, o que significava que o saque ocorrera depois da
chegada de Grace. Tudo parecia exatamente como estivera antes que seus pais fossem mortos.
Isso era o que saltava vista. No havia nenhuma evidncia que um assassinato fora cometido.
Quem limpara tudo?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 152
Maya Banks
KGI 04

Shea focou novamente sobre as imagens para ver Grace levantar a cabea bruscamente e
ento ela voou em direo a uma das janelas. O som de vidro quebrando e passos pesados
encheram a sala silenciosa.
Grace olhou para a esquerda e direita, clara indeciso e pnico correndo por seu rosto.
Ento seus olhos se endureceram e ela fugiu para o corredor. Havia quatro imagens na tela, e
Donovan seguiu seu progresso de sala em sala enquanto alargava cada uma que ela percorria.
Ela correu para o quarto do pnico, e bateu a porta.
Donovan virou-se para Shea.
No existem cmeras dentro do quarto do pnico?
Ela balanou a cabea.
S do lado de fora. A ideia era ser capaz de ver do lado de fora, no dentro. Meu pai o
programou para que fosse o ltimo quarto seguro.
Ele fez um trabalho muito bom, Garrett murmurou.
Olhem, disse Ethan, direcionando a ateno de todos de volta para o monitor.
Um soldado atravessou a sala, e atrs dele, outro apareceu.
Todos se inclinaram para frente, prestando ateno enquanto estudavam os homens que
passavam pela casa, buscando metodicamente. Eles destruram a casa completamente. Eram
responsveis pelos danos que Shea e Nathan encontraram.
Ela falou para mim. Quero dizer, pouco antes de fugir. Ela disse que algum estava l,
disse Shea.
Nathan abraou-a um pouco mais apertado.
A sala ficou em silncio enquanto observavam os homens vasculharem a casa dos pais
dela. Os olhos de Nathan se estreitaram. Eles no se moviam como se estivessem perseguindo
Grace. Talvez nem soubessem que ela estava l. Mas estavam procurando alguma coisa e no
estavam em uma operao civil comum.
Vestiam capuzes pretos militares, portanto, apenas seus olhos eram visveis. Nathan pegou
cada detalhe de suas aparncias, procurando qualquer coisa que pudesse identific-los, mas
estavam cobertos da cabea aos ps. Botas e uniformes militares, e carregavam rifles.
A menos que algum culto de sobrevivncia secreto estivesse atrs de Shea e Grace, os
militares dos Estados Unidos certamente estavam. Pareciam das operaes especiais.
Provavelmente algum grupo maldito que sequer existia, o que deixava Nathan nervoso pra
caramba.
Uma vez que as filmagens de Grace terminaram abruptamente, Donovan digitou o
momento em que a fita de vigilncia mostrava a recente visita de Nathan e Shea. Nathan assistiu
sombriamente enquanto ele e Shea se esgueiravam pela casa e entravam na cozinha. Seus irmos
franziram a testa quando o som de vidro quebrando ocorreu e ele e Shea bateram no cho pouco
antes da granada ser detonada.
Nathan se inclinou para frente, seu olhar se estreitando enquanto estudava os intrusos
percorrendo seu caminho pela casa depois que ele e Shea desapareceram dentro do quarto do
pnico. Como os homens que estavam atrs de Grace, estes pareciam militares. Pareciam mais

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 153
Maya Banks
KGI 04

cuidadosos, no entanto. No tocaram ou bagunaram nada. Era evidente que no estavam


procura de algo, mas sim de algum. Nem mesmo hesitaram antes de moverem-se em direo
sala do pnico.
Ele no gostou. No gostou nem um pouco.
Isso no uma merda? Garrett murmurou. Quem quer conseguir informao
sobre isso?
O que voc ouviu de Resnick? Nathan perguntou.
A boca de Sam se torceu e ele olhou para Donovan.
Nem uma maldita coisa. Ns explicamos a situao, pedimos para ele fazer algumas
pesquisas, mas ele ficou em silncio no rdio pouco depois.
Eu no gosto disso, murmurou Nathan.
Nem ns, disse Donovan.
Shea ficou de p, deixando os limites dos braos de Nathan. Andou para frente e para trs,
seu olhar ainda fixo na tela enquanto a cena se repetia mais e mais enquanto Donovan continuava
retornando.
O que vamos fazer para ajudar Grace? Ela deixou escapar. Ela est l fora, sozinha.
Estou aqui com todos vocs. Nada vai acontecer comigo, mas o mesmo no pode ser dito sobre
ela. Ela no est falando comigo. Tentei alcan-la. Estou aterrorizada por ela.
Sam se levantou e ps a mo no ombro de Shea.
Vamos enviar uma equipe. Prometi que a protegeramos. Eu te fiz essa promessa e vou
mant-la. Temos que encontr-la primeiro, mas vamos faz-lo.
Ele se virou na direo de Steele, mas antes que pudesse abrir a boca, Rio se adiantou.
Eu vou.
As sobrancelhas de Sam se ergueram. Garrett virou-se, surpreso, para o seu lder de
equipe. O olhar de Rio estava preso tela onde Donovan fizera uma pausa no replay de Grace de
p na sala de estar.
Vou encontr-la. Vou proteg-la, disse Rio brevemente. Esses idiotas no vo
colocar suas mos sobre ela.
Para a maior surpresa de Nathan, Shea correu at onde Rio estava e olhou para ele, sua
expresso suplicante.
Ela especial. Ela nunca fez nada para machucar ningum. Pelo contrrio. No os deixe
lev-la e us-la. Eles vo mat-la.
O olhar de Rio suavizou quando olhou para Shea. Ento tomou suas mos e ofereceu um
aperto suave. O resto da sala parecia bloqueado pela estranha energia que emanava de Rio, e para
o resto de sua equipe, que deu um passo frente.
Vou encontrar sua irm, Shea. Vou traz-la para casa para voc.
Ela inclinou-se at a ponta dos ps e beijou o homem grande na bochecha, e depois como
se superando o medo que tivera dele antes, jogou os braos ao redor dele e o abraou com fora.
Obrigada, disse ferozmente. Nunca serei capaz de recompens-lo por isso. Ela
tudo para mim.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 154
Maya Banks
KGI 04

Rio parecia um pouco confuso quando se afastou e se soltou do abrao de Shea. Ento,
sorriu para ela.
Eu posso ver por que Nathan est to encantado por voc.
Mas quando ele olhou novamente para o monitor, onde a imagem de Grace estava
congelada na tela, um olhar de medo em seus olhos, o olhar endureceu novamente.
Ele olhou para Sam e Garrett.
Algum problema?
Sam balanou a cabea lentamente.
No. Nenhum problema.
Ento me deem todas as informaes que vocs tm sobre Grace. Minha equipe vai sair
imediatamente.

Captulo 30

No momento em que Rio estava convencido que Shea lhe dera todos os detalhes
pertinentes sobre Grace, que ela pudesse pensar, Shea estava exausta. Mas, ao mesmo tempo, a
esperana borbulhava dentro de seu peito. Estes homens estavam confiantes que localizariam
Grace e que a trariam de volta.
Shea estava cercada por guerreiros. Homens que colocavam suas vidas em risco para
proteger e ajudar os outros. Eles lhe fizeram uma promessa, e ela sabia que eles no a fizeram
levianamente.
Rio e sua equipe a fascinavam. Calma, determinada. Pareciam recuar e estudar o que
acontecia ao seu redor. Um homem gigante que parecia ser o brao direito de Rio, seu nome era
Terrence, e por maior e to terrvel quanto parecia ser, para Shea ele se assemelhava a um grande
urso de pelcia. No que ela se atrevesse a suspirar essas palavras onde ele poderia ouvi-la. Ele
poderia quebr-la como um galho.
Mas ele foi gentil e compreensivo com ela quando a questionaram sobre sua irm, e ele,
como Rio, fizera uma promessa solene de trazer Grace de volta para Shea.
Rapidamente eles foram embora. Shea no tinha ideia do que estavam usando como ponto
de partida ou at mesmo o que foram capazes de recolher ao conversar com ela. Mas
empacotaram seus equipamentos e disseram que estavam indo embora. E ento, simplesmente
desapareceram, deixando-a um pouco perplexa. Como saberia o que eles estavam fazendo? Mas
ento ela duvidou que fossem se reportar a ela. S esperava que eles relatassem a algum, porque
o silncio prolongado entre ela e Grace estava deixando Shea doente de preocupao.
Fechou os olhos e estendeu a mo para sua irm, como fizera tantas vezes nos ltimos
dias.
No se preocupe Grace. Algum est indo at voc. Temos ajuda agora. Queria que voc
conversasse mais comigo para que eu pudesse explicar. Estes homens iro ajud-lo. Como me

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 155
Maya Banks
KGI 04

ajudaram.
O vazio era quase sua runa. Era como se no tivesse mais o dom da telepatia. Como se
estivesse falando para si mesma.
Tentou afastar a direo melanclica de seus pensamentos. Concentrou nos
acontecimentos ao redor da sala de guerra.
Parecia que todos estavam fazendo alguma coisa. A sala inteira estava cheia de atividade.
Isso a deixou ansiosa e no limite. Ela se levantou, no mais capaz de suportar ficar sentada, to
imvel, enquanto todos estavam se movendo ao seu redor.
Suas pernas estavam bambas, mas na verdade, ela se sentia completamente fora de
equilbrio, por qualquer coisa. Odiava como sua vida ficara fora de controle. Ela valorizava a ordem
e a calma. Crescendo do jeito que crescera, sempre se mudando a qualquer momento, a fez
apreciar a paz repentina que ela e sua famlia desfrutaram quando se mudaram para o Oregon.
Ansiava por essa paz. Por normalidade. E acima de tudo, gostava de se sentir no controle em todos
os momentos.
No ano passado ela se tornou uma mulher paranoica e em pnico e odiou cada minuto
disso. Queria sua vida de volta. No, no sua antiga vida. Ela s queria uma vida. Uma nova.
Desprovida de todos os medos do passado.
Ela poderia ter sido algum maldito experimento de laboratrio, mas ela era um ser humano
com sentimentos. Se os bastardos que a criaram pensavam que ela era dispensvel, que estava
apenas destinada a ser um rato de laboratrio que picavam e incitavam regularmente, poderiam
todos se foder e ir direto para o inferno. Ela nunca iria voltar a isso.
Shea.
O chamado suave de Donovan interrompeu seus pensamentos sombrios. Um pouco de sua
raiva diminuiu, e ela piscou para entrar em foco. Ele estava em p na frente dela, um olhar de
preocupao no rosto.
Quero que voc conhea a equipe que ser responsvel por sua segurana.
Suas sobrancelhas se juntaram e o pnico subitamente voltou, fechando sua garganta, at
que ela tivesse dificuldade em respirar.
O que voc quer dizer? Ela resmungou. E...
Ela olhou para onde Nathan estava com seus irmos e mordeu o lbio, determinada a no
deixar escapar o que estivera a ponto de perguntar.
Voltou seu olhar para Donovan e o grupo reunido perto dele. O lder da equipe ficou mais
prximo de Donovan e olhou friamente para ela, seus olhos como gelo azul. Seu cabelo era loiro,
loiro da cor de barro com listras mais claras atravs dos cachos cortados curtos. Era fcil dizer que
ele era a figura de autoridade. Ele impunha respeito e era bvio que obtinha isso de cada membro
de sua equipe.
Este Steele.
Senhorita Peterson, Steele disse em reconhecimento.
Atrs dele esto Cole, P.J. e Dolphin. sua esquerda esto Baker e Renshaw.
Shea tentou sorrir, mas no conseguiu conter seu desnimo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 156
Maya Banks
KGI 04

Do outro lado da sala, Nathan virou-se para olhar para ela e franziu a testa. Seus olhares se
conectaram e, em seguida, ela o sentiu explodir em sua mente, to diferente de quando ela se
conectava a ele.
Sua presena era forte. Indomvel. A esmagava, apesar de preench-la com sua prpria
essncia.
O que h de errado? Era uma demanda rpida e impaciente. Ela sentiu sua
determinao em corrigir o que a estivesse perturbando.
Por um momento ela no conseguiu nem formular seus pensamentos. Era ridculo. Estava
sendo ridcula. Deveria estar de joelhos dando graas, mas no queria essa equipe para proteg-la.
Ela queria Nathan. No queria se separar dele. Nem mesmo para sua segurana.
Jesus.
Ela ouviu Nathan atravs da sala. Ele marchou at ela, olhando com raiva para Donovan,
mesmo enquanto a puxava para seus braos. Por um longo momento simplesmente a abraou e
ento a puxou, agarrou seus ombros e olhou fixamente em seus olhos como se para convenc-la a
no somente ouvi-lo, mas a senti-lo tambm.
Eu no estou entregando-a para Steele e sua equipe. Estarei com voc em cada minuto
de cada dia. Voc entende isso? Sim, a equipe de Steele responsvel por sua proteo. Ns
precisamos deles. Mas isso no significa que eles a levaro a algum lugar e que eu no estarei com
voc. Onde voc for, eu vou.
O alvio a deixou fraca, e pior, suas plpebras queimaram com lgrimas.
Bem, Cristo, murmurou Donovan. No era isso que eu queria que voc pensasse,
Shea. Sinto muito.
Ela balanou a cabea e forou-se a se controlar.
Eu estava sendo estpida. Sou eu quem deveria pedir desculpas. Eu deveria ser grata. Eu
s entrei em pnico por um momento.
Nathan puxou-a para ele e silenciou-a com um beijo longo e profundo. A espantava que ele
no se importasse com onde estavam ou quem os observava. Ele nunca parecia se importar.
Ela estremeceu enquanto sua lngua roava a dela, spera, apesar de to gentil e carinhosa.
Ele era uma mistura fascinante de intensidade e pacincia. Era feroz e exigente e, ainda assim
sempre demonstrava uma ternura to amorosa com ela.
Ele a amava.
Lembrou-se desse fato. Ele lhe deu essas palavras. Palavras muito irritadas, mas ainda mais
significativas pela maneira frustrada com que ele expressou a emoo que sentia em relao a ela.
Parecia deix-lo louco que ele no pudesse fazer tudo perfeito, que houvesse tantos obstculos os
confrontando, e ainda assim ele se recusava a deixar que algo o detivesse.
Isso melhor que um livro de romance, P.J. disse com um suspiro melanclico.
Voc l essas coisas? Cole perguntou.
Shea se afastou de Nathan, mas ele ainda a segurava apertado, aninhada ao seu lado
enquanto enfrentavam a equipe de Steele.
Por que diabos voc faz a pergunta assim? Disse P.J., evidente aborrecimento em seu

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 157
Maya Banks
KGI 04

tom e expresso.
Voc simplesmente no parecia o tipo que os l, murmurou Cole.
Ela apontou seu dedo mdio em um gesto obsceno, e Shea teve que morder o lbio para
no rir. P.J. era facilmente da metade do tamanho de Cole, mas tambm parecia que tinha a
confiana para enfrentar o homem muito maior. Ela poderia at chutar seu traseiro. A ideia
deixava Shea muito intrigada.
Estou tentada a empurrar um dos meus livros de romances em seu traseiro, P.J. disse
rispidamente. Mas eu amo meus livros demais para profan-los assim. Vou me contentar com
minha bota.
Cole ergueu as mos em sinal de rendio.
No vou dizer outra palavra. Romances so timos. Adoro romances. Acho que todos
deveriam l-los.
Dolphin riu por trs de Cole, e Cole girou para olhar para ele. P.J. sorriu e contornou o sof,
onde se deixou cair.
Ento o que vamos fazer agora? Shea perguntou ansiosamente. Estamos indo
embora? Sabemos mais do que antes?
Por hoje vamos ficar parados, disse Donovan. Vou ligar para Resnick novamente.
Sam est tentando alcan-lo agora. Eu sei que o bastardo provavelmente sabe mais do que est
nos dizendo. No h muito que se passa que ele no saiba, ou pelo menos, tenha os recursos para
descobrir. Ele enfia seus dedos em tantos buracos escuros e recantos que metade do mundo,
provavelmente tem medo de irrit-lo. Provavelmente poderia enterrar qualquer nmero de
lderes mundiais e chefes militares.
Voc acha que ele pode nos ajudar? Shea perguntou.
Se eu acho que ele pode? Sim, acho. A questo no se ele pode. A questo se ele vai.
Fomos educados antes. Agora no seremos to legais. Fizemos muitos favores a Resnick. hora de
ele pagar.
Podemos confiar nele?
Donovan pareceu surpreso com a pergunta, mas depois seus lbios se transformaram em
um meio sorriso.
Tanto quanto podemos confiar em algum que tem sujeira em todos que j trabalharam
para o Tio Sam, oficialmente ou no.
Ela balanou a cabea.
Se voc confia nele, ento eu tambm confio.
Nathan beijou sua cabea.
Eu sei que voc est preocupada, amor. Mas voc no tem que ficar mais. Rio vai
encontrar Grace. Resnick nos dar as informaes sobre quem ou o que dirigiu os experimentos
sobre voc e sua irm e depois iremos atrs deles.
Voc faz parecer to simples, ela disse, pensativa. Eu quero que seja assim to
fcil, mas Deus, nada na minha vida nunca foi fcil. Tenho medo de acreditar que poderia ser
agora. Sinto que estou esperando por mais problemas e que algo horrvel vai acontecer.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 158
Maya Banks
KGI 04

Ns queremos que se sinta segura, Shea, Donovan disse suavemente. E no s


porque voc algum que precisa de ajuda. Vocs faz parte da nossa famlia agora. E ns
cuidamos dos nossos.
Ela piscou, surpresa, e depois virou seu olhar at Nathan, perplexa. Ele apenas sorriu para
ela e depois beijou a ponta do seu nariz.
Todos aceitaram o inevitvel, exceto voc. Voc significa tudo para mim. Eles sabem
disso. Eu sei disso. hora de voc comear a acreditar tambm. No vou deixar que algum ou
alguma coisa mude isso. Voc minha. Eu sou seu. to simples ou to duro quanto quisermos.
Seus joelhos balanaram enquanto uma ridcula sensao de tontura caa sobre ela. A sala
estava fechando sobre ela e ela queria desesperadamente ficar no sol por alguns momentos.
Respirar ar fresco. Processar tudo que fora dito nas ltimas horas. Tudo parecia to irreal e, no
entanto, era real. Muito, muito real.
Vamos lev-la para casa, disse Nathan. Foi uma longa noite e uma manh ainda
mais longa. Voc deve estar sobrecarregada agora.
Deixe-me avisar Sam, Swanny e Joe que estou indo com voc, disse Donovan.

Nathan e Shea seguiram lentamente atrs de Joe e Donovan, enquanto caminhavam para a
cabana no lago onde Donovan ainda vivia. Swanny veio atrs, e ele e Joe jogaram suas mochilas no
sof.
Donovan virou-se para Nathan.
Vocs podem ficar com o quarto. Swanny pode ficar no beliche comigo ou Joe.
Nathan pressionava e massageava suavemente o pescoo de Shea.
Se voc quiser tomar uma ducha e se trocar, eu lhe mostrarei o banheiro.
Uma ducha parecia o paraso. Assim como roupas limpas. Seu estmago roncou, e ela
percebeu que se passaram horas desde que tinha comido.
Joe olhou atentamente para Shea e franziu a testa. Ento olhou para Donovan.
O que temos para comer por aqui? Shea est faminta.
Seu estmago apertou e ela ficou olhando de boca aberta para o irmo de Nathan. Ela
fechou a boca e desviou o olhar. Dane-se. Ele tinha ouvido os pensamentos dela.
Como voc est fazendo isso na minha cabea?
Seu olhar se arregalou e ela deu um passo cauteloso para trs.
Eu no vou te machucar, caramba. assim que voc fala com Nathan?
Lentamente, ela assentiu e depois se conteve.
Sim. Nathan e eu podemos nos comunicar dessa forma.
Voc pode falar com qualquer um?
No. ... Eu no tenho controle sobre isso. Simplesmente acontece.
Joe franziu a testa novamente.
Ento por que eu?
Eu no sei. Talvez porque voc e Nathan so gmeos e so estreitamente ligados. Eu no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 159
Maya Banks
KGI 04

queria falar assim com voc. Desculpe-me se isso o deixa irritado. Eu no estava tentando
bisbilhotar.
Com um suspiro, Joe se aproximou e pegou o cotovelo de Shea. As sobrancelhas de Nathan
se arquearam e, em seguida, juntaram-se enquanto ele olhava confuso para o irmo.
Posso ter uma palavrinha com Shea?
O cenho de Nathan se aprofundou.
Que diabos est acontecendo?
Eu s preciso de um minuto. Ns vamos sair.
Nathan ia protestar, mas Shea colocou a mo em seu brao.
Est tudo bem, Nathan.
Ela deixou sua mo escorregar do brao dele quando ele assentiu. Seu olhar os seguiu
quando Joe levou-a para fora em direo ao deque de madeira que dava para o lago. Ela fechou os
olhos quando o sol tomou conta dela e inalou profundamente. Uma brisa levantou seu cabelo e
fez ccegas em seu nariz. Era to bonito aqui.
Ele parou no parapeito, onde ficavam de lado para o lago. Por um momento, simplesmente
olhou ao longe e, em seguida, encostou o quadril na madeira e olhou para ela.
Olha, evidente que comeamos com o p errado, ou talvez com nenhum p.
Ns acabamos de nos conhecer, ela murmurou.
E mesmo assim voc olha para mim como se eu fosse um assassino e voc se desculpa,
como se achasse que vou arrancar sua cabea.
Eu no sei o que voc quer aqui, ela disse devagar.
Ele suspirou.
Esta ligao entre ns, quero dizer, especial, no ? Voc disse que no conseguia falar
com nenhuma outra pessoa assim. Mas voc pode falar com Nathan e agora comigo.
Ela assentiu.
Meu irmo voltou do Afeganisto um homem diferente do que ele era. Mas quer saber?
O importante que ele voltou para casa. As chances estavam contra ele. Swanny me contou mais
do que Nathan, sobre o que aconteceu, e se voc no estivesse l, com ele, eu quero dizer, ambos
teriam morrido.
Ele no teria morrido, ela disse calmamente. Ele no teria desistido. No importa o
que ele disse.
Talvez eu concorde com voc, mas sabendo o inferno pelo qual ele passou e o fato que
voc tomou isso por ele... Eu no tenho palavras para expressar minha gratido. Sei que todos lhe
agradeceram. Eles esto gratos. Mas Shea, ele no apenas meu irmo. Ele meu irmo gmeo.
Ele meu melhor amigo. Voc no apenas lhe devolveu sua vida ou o devolveu para sua famlia.
Voc devolveu uma parte de mim. E agora existe esta conexo entre ns como a que voc
compartilha com Nathan. De uma maneira estranha isso parece bom. Talvez... Talvez um dia serei
capaz de retribuir o favor que voc fez famlia Kelly. Confesso no saber muita coisa sobre essa
coisa de telepatia, mas se voc precisar de mim, ou precisar de ajuda, espero que voc me chame
como fez com Nathan.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 160
Maya Banks
KGI 04

Ela sorriu pela sinceridade em sua expresso tensa. Seus olhos escuros, to parecidos com
os de Nathan, estavam presos atentamente sobre ela.
Estou contente por isso no te assustar. Nem todos aceitam bem, esse estranho estalo
em sua cabea.
Ele encolheu os ombros.
realmente legal. Eu acho que legal que voc e Nathan possam se comunicar
enquanto esto separados.
Obrigada. Por dizer tudo isso.
Ele se inclinou e beijou-a levemente no rosto.
No, Shea, sou eu quem agradece. Sinto que estou comeando a ter meu irmo de volta
e devo isso a voc.
Quando ele se afastou, olhou para trs em direo a casa.
Agora vamos voltar para dentro antes que Nathan faa um buraco no cho. Vou falar
com Van para usarmos a churrasqueira, e poderemos fazer hambrgueres e cachorros-quentes.
Ela piscou enquanto tentava se imaginar fazendo algo to normal. Certamente no sairiam
at o dia seguinte enquanto os irmos de Nathan aproveitariam o tempo para fazer mais
investigaes, mas de algum modo ela imaginara ficar amontoada em algum espao fechado,
escondida sob uma cama ou algo assim.
Uma tarde de liberdade parecia prxima ao cu.
Seguiu Joe de volta para dentro para encontrar Nathan esperando, com o cenho franzido,
enquanto os observava subir. Shea deslizou seus braos ao redor da cintura de Nathan e deitou a
cabea em seu peito.
Ele imediatamente relaxou e passou a mo para cima e para baixo em sua coluna.
Que tal fazer alguns hambrgueres, Van? Joe chamou. Estamos famintos.
Donovan saiu da cozinha e deu um olhar exasperado a Joe.
H algo errado com seus braos?
Eu fao um hambrguer razovel, Swanny falou.
Todos se viraram para o outro homem, surpresos. Ele falava to raramente que tendia a
passar despercebido.
Minha churrasqueira toda sua, Donovan disse com um sorriso. Eu nunca recuso
uma refeio que eu no tenha que cozinhar.
Eu posso ajud-lo a fazer os hambrgueres, Shea ofereceu.
Swanny sorriu.
Eu gostaria disso. Obrigado.
Estava positivamente alegre sobre a simples ideia de uma tarde de churrasco. Era to
normal e mundano. Ela realmente gostava de cozinhar, adorava passar o tempo na cozinha, mas
no fazia isso h muito tempo. Geralmente comia em qualquer lugar, exatamente como vivia sua
vida. Sempre fugindo.
Vou tirar alguns hambrgueres do freezer e descongelar rapidamente, disse
Donovan. Eu devo ter tudo, mas se no tiver, enviaremos Joe at o supermercado.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 161
Maya Banks
KGI 04

Adoro como fui escolhido como voluntrio para isso, Joe disse secamente.
O celular de Donovan tocou e ele o pegou imediatamente.
Ei, Mame, disse ele em saudao. Ele sorriu. Sim, ele est aqui. Voltou so e salvo.
Voc duvida? Eu disse que iramos arrast-lo para casa de um jeito ou de outro.
Shea olhou para Nathan para ver sua reao e encontrou-o sorridente, os olhos suavizados
com amor. Seu corao apertou um pouco.
Donovan escutou por um momento e depois olhou rapidamente em direo a Nathan.
Uh, sim, verdade, mas eu no vou especular sobre nada, Mame. Voc precisa ouvir
isso de Nathan.
Uh-oh, Joe disse em voz baixa. No flagra.
Almoo? Bem, estamos fazendo hambrgueres ou em vias de fazer. Hum, s um minuto,
okay? Deixe-me perguntar.
Colocou o telefone sobre o peito e sussurrou em direo a Nathan.
Mame quer vir aqui. Almoar com a gente. Olhou se desculpando para Shea. Mas
voc sabe que ela apenas quer conhecer Shea, de quem j ouviu falar. Voc est pronto para isso?
Eu posso dizer no.
Shea olhou para Nathan, repentinamente nervosa e insegura.
Amor, pare.
As palavras gentis de Nathan se derramaram em sua mente, enchendo-a com carinho e
amor.
No temos de fazer isso agora.
No, est tudo bem. Quer dizer, eu no me importo, se voc no se importar. um
grande passo apresentar uma garota para sua me, voc sabe.
Ento ele sorriu para ela, e a profundidade de emoo em seus olhos a emocionou. Se
havia alguma dvida antes, ela desapareceu em um instante. Seu olhar era to terno, to cheio de
amor, que ela se sentia perto de estourar.
Ela vai amar voc. Assim como eu.
Ela o abraou apertado e escondeu o rosto em seu peito.
Donovan limpou a garganta.
Um, se vocs dois terminaram, Mame ainda est no telefone.
O calor corou as bochechas de Shea, enquanto olhava para cima, mas ela viu provocao
nos olhos de Donovan. Ela relaxou e se recostou em Nathan novamente.
claro que ela pode vir, disse Nathan. Talvez ela pare de se preocupar tanto agora.
Ento, para Shea, ele se virou e levantou seu queixo.
Voc tem que relaxar, meu amor. Pare de se preocupar cada vez que os meus irmos
percebem que estamos nos comunicando. Eles no vo pensar de forma diferente de voc porque
voc diferente.
Vou tentar. Isto tudo to... Desconcertante.
Ele sorriu e inclinou-se para beij-la.
Espere at voc viver a experincia da famlia inteira reunida.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 162
Maya Banks
KGI 04

Ela suspirou melancolicamente.


Eu acho que vou adorar.
Ela estava to envolvida em sua conversa com Nathan que no percebeu que Donovan j
tinha desligado o telefone.
Okay, ento Swanny, tudo que vamos precisar so os hambrgueres. Mame cuidar do
resto. Voc a conhece. Ela sempre vem trazendo comida suficiente para alimentar um exrcito.
Ela alimenta um exrcito, no ? Shea perguntou.
Donovan olhou para ela com um horror brincalho.
Morda sua lngua, mulher. Ela alimenta Marines. Bem, e ela alimenta esses caras
rejeitados do exrcito tambm. Ele apontou para Swanny, Joe e Nathan.
Cuidado, Bo Peep, Joe falou com a voz arrastada. No s sua bunda Marine que
est em menor nmero, mas tambm somos maiores do que sua bunda magricela. Voc no tem
Garrett para te dar suporte neste momento.
Ento, todos vocs serviram em diferentes ramos das foras armadas? Shea
perguntou.
Infelizmente, Donovan e Garrett se juntaram aos Marines, disse Nathan, fungando
com desdm. Ethan realmente foi na contramo e ingressou na Marinha. Ele era um SEAL,
antes que renunciasse. Sam, Joe e eu servimos no exrcito. Obviamente somos os mais
inteligentes da piscina gentica Kelly.
E o resto da KGI? Todos parecem muito militares.
Nem todos, na verdade, disse Donovan. P.J. uma ex-membro da equipe SWAT.
P.J. a mulher, certo? Shea perguntou.
Sim. Ela uma esplndida atiradora de elite. A melhor que temos, Donovan
respondeu.
Ela impressionante, Swanny interrompeu um tiro infernal, pelo que ouvi.
Donovan assentiu.
O resto da equipe de Steele so todos ex-militares. A equipe de Rio, por outro lado... Rio
um pouco desconhecido. E com isso quero dizer que seu passado altamente classificado. Ele foi
recomendado por alguns oficiais militares muito bem condecorados. Ento sim, eu diria militar,
mas eu diria que ele era definitivamente no registrado.
Shea enviou-lhe um olhar intrigado.
Ele no oficial. No reconhecido, explicou Nathan. Significa que ele realmente
no existe em qualquer organizao sob a qual serviu.
Seus lbios se viraram para baixo em uma careta.
Isso pssimo.
Terrence, seu brao direito, provavelmente serviu com ele. Os dois so prximos. Eu
juraria que eram telepticos, porque fazem algum tipo de comunicao esquisita e silenciosa,
continuou Donovan.
E Rio aquele que foi atrs de Grace, ela disse suavemente. Como voc sabe...
Quero dizer, se ele to sombrio e ningum sabe realmente para quem ele trabalha, como que

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 163
Maya Banks
KGI 04

sabemos se ele pode ser confivel?


Ela poderia dizer que eles no gostaram inteiramente de sua pergunta, mas controlaram
suas respostas.
Rio slido, Donovan disse calmamente. Ele to slido quanto parece. Se ele
disse que vai trazer Grace para casa e para voc, ento vai faz-lo ou morrer tentando.
Shea podia sentir como Donovan era resoluto sobre Rio, e isso aliviou algumas das suas
preocupaes. S de ouvir sobre os talentosos homens e mulher da KGI a fez se sentir mais segura
e mais em paz do que estivera em muito tempo.
Vamos mant-la segura, Shea.
No foi Nathan, que falou com ela, mas Joe. Ele percebeu sua preocupao e procurou
acalm-la. Ela olhou para ele, sorriu e ficou maravilhada de como era bom sentir alegria
novamente.

Captulo 31

Uma hora mais tarde, aps tomar banho e colocar roupas limpas, Shea estava com os
cotovelos afundados em carne de hambrguer. Nathan, Joe e Donovan estavam a vrios metros
de distncia na sala, conversando sobre Resnick e muitas outras coisas que ela no entendia. Mas
Swanny estava quieto, e ela descobriu que gostava do silncio enquanto trabalhavam.
Era divertido que este cara grande e duro, cheio de cicatrizes, de aparncia militar fosse
evidentemente tmido ou desajeitado. Provavelmente, uma mistura de ambos. Tambm a divertia
que ele era muito exigente em suas medies. Aparentemente, adorava cozinhar e era um
perfeccionista na cozinha.
Dirigiu cada movimento dela, disse-lhe o quanto colocar de tempero na carne. At mesmo
como formar as rodelas de hambrgueres.
Voc vai se juntar KGI? Ela deixou escapar quando o silncio se estendeu um pouco
demais.
Ele se virou e a olhou com surpresa, a cicatriz se estendendo um pouco sobre sua bochecha
enquanto sua expresso ficava pensativa.
No. Talvez. Eu realmente no sei, ele finalmente emendou. Eu fui com Donovan e
Ethan porque Nathan precisava de mim. Nenhuma outra razo. Eu sabia que algo estava
acontecendo com voc e ele, e sentia que devia isso a vocs dois, estar l, para fazer o que eu
pudesse. Mas mesmo sem essa obrigao, eu teria ido. Nathan meu amigo.
Ficou quieto novamente, e Shea guerreou consigo mesma sobre a possibilidade de
pressionar a conversa. Estava curiosa sobre ele, mas no queria deix-lo desconfortvel.
Voc tem famlia?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 164
Maya Banks
KGI 04

Uma sombra cruzou seu rosto.


No.
Ele no ofereceu mais. Era frustrante, porque se ela seguisse essa linha de questionamento
agora, seria estranho e bvio.
Bem, suponho que se voc se juntar KGI, eles sero sua famlia.
Ele fez uma pausa e ento os cantos de sua boca levantaram levemente.
Eu no tinha pensado nisso dessa maneira, mas suponho que voc est certa.
Ela formou outra rodela de hambrguer e a colocou sobre o pedao de papel de cera onde
os outros estavam perfeitamente alinhados. Uma batida na porta da frente enviou um tremor em
sua coluna e ela congelou, as mos ainda enfiadas no hambrguer.
Um momento depois, um casal mais velho entrou pela sala de estar, e Shea viu como a
mulher imediatamente envolveu Nathan em um abrao apertado.
Tinham que ser sua me e seu pai.
Por vrios momentos, eles abraaram Nathan e falaram em tons rpidos. Joe olhou em sua
direo vrias vezes como se oferecesse apoio silencioso. Ou talvez ele s percebesse como seus
nervos estavam abalados.
E ento eles se voltaram em sua direo, e a me de Nathan olhou diretamente para ela
como se estivesse tentando fazer um julgamento atravs da sala. Ento, subitamente, sua
expresso suavizou e ela deu um sorriso quente e suave. Ela apressou-se pela sala, e quando
chegou at Shea, abriu os braos, puxando Shea em um abrao to forte como o que tinha dado
em Nathan.
Shea no tinha ideia do que deveria fazer, ento ficou ali, enquanto a Sra. Kelly dava um
tapinha e a abraava. Quando finalmente se afastou, beijou a bochecha de Shea e a agarrou pelos
ombros para olh-la melhor.
Estou deixando hambrguer em cima de voc, disse Shea, com uma careta enquanto
erguia as mos para cima.
Oh, querida, eu j estive muito pior. Sair quando lavar. Eu sou Marlene Kelly, alis.
Ento apontou por cima do ombro. Esse o meu marido, Frank.
Frank moveu-se para frente e puxou-a para um abrao que era mais suave do que o de
Marlene, mas no menos quente ou sincero.
muito bom conhecer voc, mocinha, disse ele roucamente. Voc vai perdoar um
velho ficando emotivo, mas voc tornou possvel que meu filho voltasse para casa. Eu nunca vou
esquecer isso.
As bochechas de Shea apertaram desconfortavelmente ante o amor e aceitao em seus
olhos. E ainda assim ela acolheu-os como a luz do sol aps uma tempestade de neve.
Estamos to felizes por voc estar aqui, disse Marlene em uma voz suave. Eu sei que
meus filhos no vo deixar nada acontecer com voc.
Shea sorriu pela confiana em sua voz.
Obrigada. Estou muito contente por conhecer as pessoas que significam tanto para
Nathan.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 165
Maya Banks
KGI 04

Marlene voltou-se para Frank.


Traga as coisas da van, por favor. Eu vou pr a mesa de piquenique no deque. um dia
perfeito para comer l fora.

Nathan estava em p do lado de fora com seu pai e irmos enquanto Donovan preparava a
churrasqueira. Sua me arranjou a mesa de piquenique para que houvesse abundncia de lanches
e bebidas, para no mencionar os acompanhamentos para os hambrgueres.
Cerveja gelada no refrigerador. A brisa do lago. O cu azul limpo sem uma nica nuvem
deriva.
Era tudo mais doce agora do que nunca. Ele saboreou cada dia de volta no Tennessee,
rodeado por sua famlia. E agora Shea.
Olhou para cima enquanto Swanny caminhava para o deque segurando um prato com
hambrgueres empilhados. Swanny entregou a bandeja para Donovan justo quando Shea e a me
de Nathan saram atrs de Swanny.
Nathan estendeu a mo, querendo Shea perto dele. Ela caminhou at ele e enfiou a mo na
sua automaticamente, como se no tivesse qualquer outro pensamento. Ele gostava disso.
Passou o brao em torno dela, ancorando-a contra sua cintura enquanto sua me parava ao
lado e sorria. Em sua mente, ela j os tinha casado, estabelecido na casa acabada de Nathan, e
estava, sem dvida aguardando netos tambm.
E enquanto isso poderia aterrorizar alguns homens, Nathan no se preocupava nem um
pouco. Ele j sabia o que queria. J sabia desde o incio. Nunca foi uma questo de ele querer Shea
permanentemente em sua vida. Ele precisava dela. Ela era sua outra metade, e ele no estava
falando sobre aquela coisa afetada de alma gmea. Ela era literalmente a outra metade de sua
alma. Sua conexo sua ligao era uma coisa que muitas pessoas no compartilhavam, e ele
no se importava com o quanto estavam apaixonados.
Ele s esperava muito, que ela sentisse o mesmo e que, quando estivesse tudo acabado, ela
quisesse ficar com ele. Aqui. Em qualquer outro lugar. No importava para ele. Sim, ele amava sua
famlia. Amava sua vida aqui. Mas ficaria feliz em qualquer lugar onde Shea estivesse, e se fosse
necessrio viver em outro lugar, no pensaria duas vezes sobre isso.
Tiveram o cuidado de no discutir a situao de Shea na frente de seus pais. Em vez disso,
hoje era um dia simplesmente para desfrutar e esquecer a sombra que pairava sobre eles. Por
algumas horas, Nathan fingiria que esta era a sua vida. Sua vida com Shea.
Marlene mexia interminavelmente com Swanny. Intimidou-o quando os hambrgueres
foram servidos e ele s pegou um. Nathan sorriu porque seu amigo no tinha muita chance. A me
de Nathan era uma fora da natureza e ela j decidira que Swanny seria seu prximo filhote
adotado. Ela at o fez se sentar ao lado dela quando todos tomaram seus lugares mesa.
Em seguida, Frank simplesmente esticou o brao e segurou a mo da esposa de um lado e de
Donovan no outro. Donovan, por sua vez alcanou Nathan. Nathan deslizou sua mo sobre a de

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 166
Maya Banks
KGI 04

Shea ao mesmo tempo, Joe, em seu outro lado, pegou a outra mo e, em seguida, alcanou a mo
de Swanny do outro lado, e Marlene completou a corrente quando ela segurou a outra mo.
Com sua voz rouca, Frank disse uma orao, agradecendo a Deus por trazer Nathan de volta
para sua famlia. Por introduzir Swanny na famlia Kelly e finalmente por Shea. Pediu que a mo da
segurana cercasse Shea e, em seguida, pediu-lhe para abenoar o alimento diante deles.
Aps emitir um Amm solene, que foi ecoado por todos na mesa, Frank olhou para cima,
ainda segurando firmemente a mo de sua esposa e do filho.
Nunca se esqueam de que a famlia a coisa mais importante. No importa o quanto sua
vida possa lev-lo para longe, sua famlia estar sempre aqui. E se voc no nada mais neste
mundo, voc um Kelly, o que faz de voc uma pessoa muito amada.
A garganta de Nathan apertou. Ergueu o olhar para fitar seu pai. Sim, entendeu a
mensagem. No afaste sua famlia. Eles amaro voc, no importa o que acontea.
Frank assentiu com a cabea na direo de Nathan e, em seguida, soltou seu aperto sobre as
mos de Marlene e Donovan.
Vamos comer antes que a carne fique fria, disse ele.
Shea serviu-se, e a culpa atacou Nathan. Joe estava certo. Ela estava morrendo de fome.
Embora como ele soubesse disso, Nathan no tinha certeza. Ou talvez ele apenas tivesse
imaginado.
Eles esto maravilhosos, Swanny, Shea disse enquanto lambia um dos dedos. O
melhor hambrguer que eu j provei.
Swanny sorriu quando os outros acrescentaram seus louvores.
Parece-me que eu poderia deixar a churrasqueira, agora que temos um especialista,
disse Frank.
Swanny ergueu as mos.
Oh no, senhor. Veja, uma equipe necessria para estas questes. A preparao
apenas uma parte do conjunto. Pode ser preparado com maestria, mas se no grelhado com
perfeio, ento a preparao no importa nem um pouco. Eu respeitosamente sugiro que voc
continue manejando a churrasqueira Kelly.
Marlene esticou o brao e acariciou a mo de Swanny.
Ento voc vai se certificar que estar aqui para fazer a preparao.
Shea sorriu em direo a Swanny, e Nathan pegou as palavras que ela murmurou. Eu avisei.
Sem saber o que era isso, ele comeou a preparar outro hambrguer para Shea. Quando o
ofereceu a ela, parecia que iria dizer no, porm ele jogou-o em seu prato com uma palavra de
comando. Coma.
Ela comeu metade antes de finalmente empurrar o prato com um gemido.
Estava muito bom, mas estou satisfeita agora.
Swanny comeou a levantar-se para recolher alguns dos pratos, mas Shea ficou de p,
manobrando a partir da mesa de piquenique, e depois se inclinou para colocar a mo no brao de
Swanny.
Fique aqui, Swanny. Vou limpar a mesa. Voc ficou na cozinha durante toda tarde.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 167
Maya Banks
KGI 04

Voc tambm, disse Swanny divertido.


Marlene se levantou e, ao mesmo tempo, empurrou Swanny de volta para baixo, a mo
firme em seu ombro.
Eu vou ajudar Shea. Fique aqui conversando com os meninos.
Nathan observou enquanto Shea e sua me desapareciam na casa, carregadas de pratos.
Sem uma palavra, Donovan e Joe se levantaram e seguiram logo atrs de Nathan. Frank riu
enquanto tambm se levantava.
Fico feliz em ver que os meus meninos no esqueceram tudo o que eu ensinei.
Donovan sorriu.
Eu no quero a minha bunda na mira de um estilingue.
Comearam a recolher os pratos e limpar a mesa enquanto Swanny sentava e os assistia
confuso.
Agora esperem um minuto. Eu fui proibido de ajudar e fui condenado a manter minha
posio, mas vocs esto ajudando.
Eu no acredito muito nessa coisa de existir trabalho de mulher, disse Frank.
Sempre ensinei meus filhos a ajudar, seja com a cozinha ou limpeza. Agora, a me deles ir dar
ordens e, geralmente, no sou do tipo que ensina meus filhos a desobedecer a me, mas h
momentos, e este um deles, quando voc simplesmente no a escuta.
A diverso queimava nos olhos de Swanny.
Ah, okay. Acho que agora entendi. Eu deveria levantar minha bunda e ajudar, no importa
o que ela me disse.
Frank balanou a cabea e entregou-lhe uma pilha de pratos.
Exatamente.

Captulo 32

O anoitecer pairava sobre o lago como um cobertor. O cu estava pintado em tons lavanda,
rosa e roxo, e a gua refletia o brilho incandescente do crepsculo.
Donovan acendeu tochas de citronela em torno do deque para manter os mosquitos
afastados. Todos estavam esparramados em espreguiadeiras, apreciando a noite aps um dia
cheio de comida, riso e do conforto de simplesmente estar em casa.
Marlene deslizou as portas de vidro e saiu, fechando-as silenciosamente atrs dela.
Devemos ir, Frank. Tenho certeza de que todos esto cansados.
Nathan sentou-se para frente, perguntando-se por que sua me sara da sala praticamente
na ponta dos ps.
Onde est Shea?
Sua me sorriu enquanto Frank se levantava a seu lado.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 168
Maya Banks
KGI 04

Est l dentro dormindo no sof, ento todos precisam ficar quietos quando voltarem
para dentro.
Nathan empurrou-se para cima e para fora de seu assento. Foi at a porta, abriu-a
silenciosamente e entrou, seu olhar percorrendo a sala. Como sua me havia dito, Shea estava
enrolada no sof, a cabea encostada no brao.
Parecia incrivelmente pequena, com as pernas junto ao corpo. Seus braos estavam
enrolados em torno dela, como se ela se protegesse mesmo durante o sono.
Os outros vieram atrs dele, olharam para Shea e sorriram. Sua me e seu pai vieram dar um
abrao em Nathan, em seguida, fizeram sinal de que estavam saindo.
Vou lev-la para a cama para que vocs no tenham que se preocupar com acord-la,
ele disse para os outros depois que seus pais foram embora.
Era apenas meia verdade. Queria ficar sozinho com ela, abra-la, toc-la. Ele a queria com
uma necessidade que apertava o intestino e desafiava explicao.
Passou os braos por baixo dela e levantou-a do sof. Suas plpebras vibraram e ento se
abriram, revelando sonolentos olhos azuis.
Desculpe, ela murmurou. Eu no queria cair no sono.
Ele sorriu e beijou sua testa, enquanto a carregava pelo corredor para o quarto. Abriu
caminho atravs da porta e, em seguida, deixou-a sobre a cama para que se sentasse, com as
pernas sobre a beirada. Depois se ajoelhou ao lado da cama e comeou a desamarrar seus tnis.
Eu me pergunto se voc tem alguma ideia do quanto o dia de hoje significou para mim.
Ela inclinou a cabea e enviou-lhe um olhar curioso.
Ele jogou seus sapatos e ento se inclinou para perto, levantando-se de joelhos para que ele
ficasse entre suas pernas e quase ao nvel dos olhos dela.
Ver voc ali, rodeada pela minha famlia. Foi como voltar para casa de uma forma
totalmente nova. Talvez seja por isso que tive um momento to difcil quando voltei para casa do
Afeganisto. Eu estava em casa, mas voc no estava aqui, ento para mim algo estava faltando.
Mas agora?
Ele no conseguia sequer terminar o pensamento, porque a emoo estava apertando sua
garganta, fechando-a.
Eu te amo, Shea, ele sussurrou.
Ela se inclinou para frente, emoldurou seu rosto com as mos, e o beijou. Longa e
docemente. Calor percorreu seu corpo e seu corao. Ele passou os braos em volta dela e puxou-
a to apertado contra seu corpo quanto poderia encaix-la.
E a beijou de volta. Forte e suavemente, todas as fases entre os dois. Ele era spero e depois
suave.
Faa amor comigo, Nathan, ela sussurrou baixinho em seu ouvido.
Eu vou fazer querida. Absolutamente eu vou.
Ela suspirou e se derreteu contra ele, ficando mole em seus braos. Deus, ele adorava a
maneira como ela se movia.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 169
Maya Banks
KGI 04

Mordiscou a pele sensvel logo abaixo da orelha e depois beijou o trajeto da curva de seu
pescoo at o ombro. Sua respirao ficou mais forte e ela arqueou em direo a sua boca.
Seu gosto. Seu cheiro. A sensao de sua pele. Tudo o deixava selvagem. Tornava-o
insacivel, um homem sempre beira de perder o controle. De muitas maneiras, ela o estabilizou,
mas quando se tratava de desej-la, no havia nenhuma ajuda para a necessidade desesperada e
nervosa que vivia dentro dele.
Shea beijou seu pescoo, inalando seu cheiro e sabor enquanto ele traava um caminho
semelhante em seu pescoo. Era como se tivesse passado uma eternidade desde que fizeram
amor, quando na realidade foi to pouco tempo atrs.
Ansiosa para v-lo, para poder toc-lo, ela se afastou gentilmente e, em seguida, levantou-se
para ficar na frente dele.
Vou me despir para voc, se voc se despir para mim, ela murmurou.
De acordo.
Com os olhares presos, nunca se afastando, comearam a despir-se, mantendo a conexo
entre eles o tempo todo. Camisas, calas, at meias flutuaram para o outro lado do quarto, at
que finalmente estavam nus um diante do outro.
Atrada pela dureza esguia de seu corpo, ela colocou as palmas das mos em suas laterais e
depois as alisou para cima, percorrendo o padro cruzado de cicatrizes que marcara a suavidade
da sua pele.
Sabia que o perturbava quando ela tomava conhecimento de suas cicatrizes, mas era
importante para ela que ele soubesse que o aceitava e cada uma dessas cicatrizes. Elas eram
lembranas bonitas de sua resistncia. No eram feias. Longe disso. Era um testemunho de sua
coragem. De sua determinao incansvel.
Voc to bonito, ela suspirou.
Ele levantou uma sobrancelha.
E voc louca.
Ela riu, mas depois ficou sria novamente.
Voc lindo, Nathan. Estou to impressionada com voc. Tem tanta coragem e carter.
Eu posso ver em sua famlia. Isso se reflete em todos e cada um deles. Os Kellys so especiais, mas
voc... Voc muito mais que especial.
Se voc acha isso ento no h nada que eu possa dizer, ele disse com voz rouca.
Bom, disse ela, sorrindo para ele. Inclinou-se na ponta dos ps para roar a boca em
seus lbios. Tudo que voc precisa fazer ouvir e aceitar. Voc me chama de seu milagre, mas
Nathan, voc o meu tambm, e precisa saber disso.
Ele ergueu as mos, apertou-lhes os braos e depois lentamente deslizou-as para cima at os
ombros. Abriu os dedos e roou os polegares em toda a sua clavcula antes de abaixar e roar
entre os bicos dos seios.
Ento, segurou os montes em cada palma da mo, levantando um pouco antes de curvar-se
para tomar um mamilo na boca. Sugou levemente at que o pico suave se tornou um ponto rgido.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 170
Maya Banks
KGI 04

Mudou para o outro, passou a lngua sobre a carne sensvel e enrugada, antes de chup-la entre
os dentes.
Voc to linda por dentro e por fora, Shea Peterson. Nunca conheci ningum mais linda.
O corao dela sentiu a sinceridade na sua voz, a borda spera que lhe disse como era difcil
para ele expressar seus sentimentos em voz alta.
Ela se aproximou, at que seus corpos pressionaram um contra o outro, aquecendo,
trazendo-a para uma conscincia instantnea.
A ereo dele estava aconchegada contra sua barriga e ela deslizou a mo entre eles
gentilmente para rode-lo. Com a outra mo, desceu para envolver seu saco, tocando-o enquanto
acariciava intimamente ao longo de seu comprimento.
Tome-me duramente, Nathan. Duro e rpido. Poderemos passar toda a noite tocando e
beijando, mas tudo o que eu preciso esta noite voc. S voc. Nada mais.
Ah inferno, amor, ele gemeu.
Pegou-a em seus braos, seus olhos to escuros que enviaram um arrepio na espinha dela.
Era como se ela tivesse desencadeado a besta ou pelo menos lhe dado permisso para perder o
controle.
Arrastou-a para a cama e colocou-a no meio. Pairou sobre ela, suas feies apertadas e
tensas. Mesmo que tivesse dito o que queria, ela sabia que ele se deteria. No queria machuc-la.
Ser que ele no sabia que nunca a machucaria?
Estendeu a mo para ele, querendo, precisando muito dele. S ele poderia consertar a dor
do vazio em seu corao. S ele poderia apagar o medo que parecia um dispositivo eltrico
permanente em sua vida.
S ele poderia mant-la segura.
Por favor, ela sussurrou.
As mos dele bateram na cama de cada lado dela. Seu joelho cutucou impacientemente em
suas coxas e, em seguida, estava em cima dela, dentro dela em uma respirao. Profundo. Quente.
Duro.
As costas dela arquearam para cima, para encontrar seu impulso. Suas mos voaram para os
ombros, os dedos cavando profundamente enquanto o prazer explodia atravs de seu corpo.
No que as preliminares interminveis no fossem deliciosas, e Nathan, certamente tinha
talento nessa rea, mas neste instante, a explosiva unio era eletrizante.
Parecia primitivo. Era primitivo. Buscando e recebendo. Posse. Ele cobriu-a, empurrando,
pairando protetor sobre ela, mesmo que exigisse sua cota.
Oh Deus, ela nunca foi to longe e queria continuar para sempre.
Seus olhos perfuram os dela, escuros e ardentes. Sua mandbula se apertava com cada
impulso e ele a observava de perto, mesmo enquanto se dirigia mais profundamente em seu
corpo.
Ela comeou a fechar os olhos, mas ele parou, firmemente encaixado nela.
Olhe para mim.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 171
Maya Banks
KGI 04

Ela focou o olhar sobre ele, viu o amor e tambm a necessidade nervosa queimando to
brilhante nos olhos de veludo marrom.
Olhe para mim. Fique comigo. Sempre.
Retirou-se lentamente e, em seguida, empurrou poderosamente de volta dentro dela.
isso que voc queria? Ele investiu. isso que voc precisa?
Enrolou as pernas em torno dele, levantando seus quadris para encontrar cada forte
estocada.
Sim, sussurrou. Preciso de voc, Nathan. S voc. Preciso disto. Preciso de sua fora.
Voc a tem, amor. Voc tem minha fora e tem a mim. Sempre. Eu juro.
Seus olhares se prenderam, ela se contorcia debaixo dele, o limite j se aproximando. Forte
e ainda assim delicado. Duro e mesmo assim totalmente suave. Ela se perdeu nele. Perdeu-se no
poder de sua posse.
Isso era o que ela precisava. Sentir que ela lhe pertencia. Que ela era dele e que ele nunca a
deixaria ir. Queria sentir-se possuda, protegida, inacreditavelmente estimada. E ele a fez sentir
todas essas coisas e muito mais.
Use sua mo, querida, ele sussurrou. Eu quero que voc goze primeiro. Toque-se.
Diga-me o quanto voc quer que eu v profundamente.
Suas palavras danaram eroticamente sobre seus ouvidos e enviou-a muito mais perto da
borda. Ela moveu a mo para baixo em sua barriga, apertando entre eles, e mais baixo at que
seus dedos deslizaram onde seus corpos se juntavam.
Por um momento, ela acariciou a parte dele que ainda permanecia fora de sua abertura e,
em seguida, voltou-se, por meio das dobras midas e sensveis, a seu clitris.
isso a. Porra, ele gemeu. Voc est apertada ao meu redor.
Mais forte, ela ofegou. Por favor, no pare, Nathan. Estou to perto.
Ele se afastou e mergulhou novamente. Mais dura e profundamente. Ento, novamente,
com tanto poder que a ergueu do colcho.
Ela no podia alcan-lo. No conseguia respirar. Ento, o segurou, forando mais e mais. Ele
empurrou para dentro dela, to apertado. Ela estava to preenchida. Ele dominou seus sentidos.
Tudo o que ela poderia processar era ele. Dentro de seu corpo. Possuindo-a. Estabelecendo sua
reivindicao. Dando-lhe o prazer mais inimaginvel que j tinha experimentado.
Ele abaixou a cabea para devastar sua boca. Beijos quentes e possessivos. Suas lnguas se
confrontaram e rolaram uma sobre a outra. Ele a provou de dentro para fora e, em seguida,
correu a boca pelo rosto em direo a seu pescoo.
Afundou os dentes na rea ultrassensvel sobre sua pulsao e, ao mesmo tempo, passou a
lngua eroticamente sobre a rea onde ele mordiscou.
Parecia determinado a dar tudo que ela pediu e muito mais. Mais at do que ela poderia
tomar.
Ela gemia baixinho e depois mais alto enquanto seu orgasmo veio rugindo sobre ela como
um trem desgovernado. Ele a tomava duramente e manteve-se assim.
Oh Deus, Nathan. No pare. Por favor, no pare, ela implorou.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 172
Maya Banks
KGI 04

Ela esqueceu tudo sobre sua ordem para que olhasse para ele. Fechou os olhos e gritou
quando ele empurrou ainda mais profundamente. Estava desembaraando-se a uma velocidade
que a deixou sem flego.
E ento ela atingiu seu pico em uma grande exploso de entorpecimento mental.
Ele foi empurrando dentro dela mais rpido, mais forte. Seus quadris batendo em suas coxas
e, em seguida as pernas dela caram enquanto ele as forava a se afastar ainda mais.
Ele virou para o seu peso estar diretamente sobre ela e ento inclinou a cabea para baixo
at que sua testa descansou contra a dela.
Eu te amo, ele sussurrou.
Empurrou de novo e depois fechou os olhos enquanto estremecia com a sua libertao.
Abra seus olhos. Eu quero ver voc.
Seus olhos se abriram novamente e ele sorriu para ela, uma lembrana provocante do que
ele lhe disse mais cedo.
Empurrou mais lento e mais suavemente, mas agora mantinha seus corpos unidos enquanto
acomodava-se com cuidado para que seus corpos se nivelassem.
Colocou os braos ao redor dele e o abraou bem prximo, adorando o calor e a fora que
emanava de sua pele para a dela. Ela beijou seu ombro.
Eu tambm te amo, Nathan.

Captulo 33

Shea despertou com um corpo longo e duro deslocando-se sobre ela e deslizando para cima
de seu corpo. Nathan separou suas coxas e deslizou outra parte muito dura de si, profundamente
dentro dela.
Ela soltou um suspiro de contentamento e preguiosamente abriu os olhos para v-lo
olhando-a atentamente.
Eu amo sexo de manh, ele murmurou. Adoro ver o seu cabelo todo espalhado por
cima do meu travesseiro, seu corpo enrolado no meu. Adoro observar voc dormir. To linda.
Ela arqueou uma sobrancelha.
Ento, voc ama sexo de manh, em geral, ou voc ama sexo de manh comigo?
Ele riu.
Com voc, amor. Definitivamente com voc. S com voc.
Assim melhor.
Sem qualquer dvida, ele sussurrou enquanto deslizava para frente novamente.
Beijou-a lentamente, prolongando o prazer para ambos com golpes lentos e delicados. Era
muito diferente da noite anterior. Na noite passada ela queria sua urgncia. O desespero no
limite, a perda de controle. Ela o queria cru e spero. Assim como agora precisava de sua
reverncia e delicadeza.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 173
Maya Banks
KGI 04

Ele balanou em cima dela, beijando e acariciando at o orgasmo dela sussurrar suavemente
atravs de suas veias. Ento, encontrou sua prpria libertao e gentilmente se abaixou at o
corpo dela.
Eu esqueci os malditos preservativos na noite passada e esta manh, ele disse com
desgosto.
Ela sorriu.
O navio j navegou sobre essa questo, no ? Como o velho ditado sobre fechar a
porta do celeiro depois que o cavalo j saiu?
Ele suspirou.
Eu sei. Eu deveria t-la protegido melhor.
Ela se aconchegou em seus braos e empurrou a cabea sob o queixo dele.
Voc me protege muito bem.
Uma batida soou na porta, fazendo Shea se esconder sob as cobertas. Nathan riu.
Ningum vai entrar amor.
Nathan? Joe chamou atravs da porta.
Sim, o que ?
Estamos saindo. Pensei que voc e Shea iriam querer vir conosco.
Deem-nos dez minutos, okay?
Sem Problemas!
Dez minutos? Ela guinchou.
Nathan sorriu para ela.
melhor comear a se mexer. Temos um horrio apertado por aqui.
Ela enviou-lhe um olhar descontente, mas jogou as cobertas e correu para o banheiro.

Shea recostou-se em Nathan durante a curta viagem de volta para o complexo KGI.
Estacionaram em frente sede e Nathan a conduziu para o interior com os outros.
Sam e Garrett j estavam l. Ela no tinha certeza do que Sam estava fazendo, mas Garrett
estava assistindo as imagens de vigilncia novamente, uma carranca de concentrao gravando
profundamente suas feies.
A ltima coisa que ela queria era ver a repetio das imagens e ver Grace mais uma vez.
Ethan vai chegar logo, disse Sam quando olhou para cima e viu todos entrarem.
Alguma palavra de Resnick? Donovan perguntou. O bastardo no respondeu
nenhuma das minhas chamadas.
Sam balanou a cabea.
Nada. Ele est me irritando.
Shea andava inquieta, concentrando-se longe da tela de LCD enorme, que parecia dominar o
ambiente. Em um ponto, Nathan a encurralou, prendendo-a, colocando os dois braos na parede
de cada lado dela.
O que foi? Ele perguntou suavemente.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 174
Maya Banks
KGI 04

Podemos pegar um pouco de ar fresco? S voc e eu. Seu olhar inadvertidamente


capturou a tela novamente e ela franziu a testa.
Ele olhou por cima do ombro, seguindo a direo de seu olhar, e ento seus olhos brilharam
em entendimento. Puxou-a para longe da parede e enroscou os dedos com os dela.
Vamos l. Vamos sair pelos fundos.
Depois de explicar aos outros para onde estavam indo, Nathan dirigiu Shea por um longo
corredor que levava a outra porta com um teclado de entrada de dados. Teclou o cdigo e a porta
se abriu.
Ela ficou quase cega pelo sbito banho de luz solar que danava sobre a pele, deixando calor
em seu rastro. Quando sua viso ajustou-se ao brilho, olhou para a paisagem da descida onde o
lago se espalhava ao longo do horizonte.
Havia uma beleza mpar no complexo. Muito dele ainda era preservado, natural e
arborizado. Verde. Mas, ento, no meio de tal paraso ao ar livre havia um heliporto, o imponente
edifcio que abrigava a sala de guerra, e havia tambm as reas claras que pareciam algo sado de
um cenrio de treinamento bsico.
Metade parecia muito com uma base militar, mas, em seguida, do outro lado era um
completo contraste. Havia trs belas casas aninhadas entre rvores que seguiam at a descida
para o lago. Todas pareciam novas e... Agradveis. Nem uma palavra que ela usaria para descrever
o restante das instalaes.
Quem mora l? Ela perguntou, apontando a cabea na direo das casas.
Nathan virou-se, suas mos enfiadas nos bolsos.
A da extrema direita de Sam. Ele mora l com sua mulher, Sophie, e a filha deles,
Charlotte. Prxima a ela a casa de Garrett e Sarah. Acabaram de se mudar e planejam se casar
em breve. Eles se conheceram pouco antes de eu desaparecer em combate. Queriam esperar para
se casar at saberem sobre mim, de uma maneira ou de outra. Eu a encontrei pela primeira vez
quando ela e Garrett vieram me ver no hospital onde eu estava me recuperando.
Shea fez uma careta.
Estou surpresa por voc no me odiar por deix-lo.
Eu no estava feliz com isso, ele confessou. Enfrentei uma sria luta com a minha
sanidade mental por um longo tempo. Mas entendo o motivo. Voc desistiu de muito por mim.
E a ltima casa? Ela perguntou, olhando para longe dele e para a casa em questo.
Ethan e Rachel vo morar l. No est terminada ainda. Eles tm uma casa a poucos
quilmetros de distncia. Vo coloc-la no mercado quando se mudarem para c.
Ela pensou por um momento, correndo os nomes e rostos de todos os irmos dele em sua
mente.
E quanto a Donovan e Joe? E... Voc?
Nathan apontou para um lugar longe das outras casas. Era no meio das rvores e com vista
para o lago, ao contrrio dos outros.
Aquele o ponto de Van. Ele no tem pressa para construir, no entanto. Talvez v esperar
at que se case. Eu no tenho certeza do que est planejado.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 175
Maya Banks
KGI 04

E voc?
Ele estendeu a mo.
Vamos l. Eu quero lhe mostrar uma coisa.
Intrigada, enfiou a mo na dele e deixou-o lev-la para um bosque que descansava at a
borda do penhasco da casa de Sam. Havia um caminho gasto que seguia atravs das rvores
maduras e os montes de madressilva que pareciam assumir toda a rea.
Inalou, apreciando a doura, e depois fechou os olhos enquanto a brisa soprava do lago,
enchendo o ar com ainda mais perfume.
Quando reabriu os olhos, eles invadiram uma clareira onde estava a estrutura de uma casa.
Ficava de frente para o lago e eles foram para a parte de trs da casa. Ele a acompanhou at a
frente, onde ela podia ver uma varanda de madeira j construda.
Seria o lugar perfeito para sentar-se e apreciar a vista do lago. Ela poderia imaginar noites
em um balano da varanda, vendo o sol descer, esperando as estrelas sarem e desfrutar a
disperso dos vaga-lumes sobre a paisagem.
A imagem era to pungente que trouxe um n em sua garganta.
De quem ?
Minha, ele disse calmamente. Ou ser. pequena. No quero nada enorme. Mas
muito aberta. Depois... Depois que eu voltei, a ideia de viver em uma casa com quartos pequenos
e em espaos fechados me assustou. Ento desenhei a casa para ser basicamente um grande
espao aberto. A sala leva para a cozinha e h uma sala de jantar. E depois o quarto principal, mas
muito aberto tambm. No h muitos quartos, mas todos so grandes e abertos.
De repente, ele se calou, como se soubesse que estava balbuciando. O corao dela apertou
um pouco e colocou os braos ao redor de sua cintura, abraando-o enquanto olhava para a
criao que ele comeou.
Voc est construindo sozinho?
Sim. por isso que no h muita coisa pronta. Era algo para fazer. Algo para ocupar meu
tempo e me dar algum tempo para pensar sobre o que eu ia fazer. Parece uma desculpa, mas senti
que eu estava esperando.
Pelo qu? Ela perguntou em voz baixa.
Ele virou-se em seus braos para olhar para ela. Voc. Eu estava esperando por voc.
Tocou o cabelo dela e arrastou os dedos atravs dos fios, unindo-os e, em seguida, soltou-os.
Ento olhou novamente para a casa e ela pde sentir o nervosismo dele crescer com cada
respirao.
Voc pode se imaginar aqui, Shea? Voc poderia viver aqui comigo?
Os lbios dela se separaram em surpresa. No tanto por ele imagin-los juntos. Ela tinha
uma boa ideia de como ele estava comprometido com a ideia de terem um futuro juntos. Mas isso
ainda parecia to... Nebuloso. Irreal. No importa o quanto conversaram sobre isso ou o quanto
ele fechava a cara e ficava irritado pelas reservas dela.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 176
Maya Banks
KGI 04

Mas agora parecia to final. E era difcil imaginar-se vivendo um conto de fadas em uma bela
casa com um homem que a amava quando sua irm estava l fora em algum lugar e Shea no
podia ter certeza se um dia a veria novamente.
Sentia-se culpada por at mesmo pensar em ser to feliz quando no poderia garantir o
mesmo para Grace.
Quanto mais tempo ela ficou sem responder, mais nervoso ele ficou, e ela percebeu que sua
hesitao estava dando a ele todas as ideias erradas. Seu corao pulsava um pouco enquanto ela
pegava os fios de sua mente. Ele temia que a casa no fosse boa o suficiente para ela. Que ele no
fosse suficientemente bom para ela. Que ele estava muito danificado. Que no poderia faz-la
feliz.
Escorregou de volta em seus braos e envolveu-se em torno dele at que ele foi cercado por
ela. Ento se inclinou na ponta dos ps para que pudesse alcanar sua boca. Tocou seu rosto,
direcionando-o para baixo e beijou-o suavemente.
A casa perfeita. Eu no posso imaginar um lugar mais bonito.
Mas voc pode se ver aqui? Comigo? Ele perguntou roucamente.
Ela sorriu.
Eu posso me ver em qualquer lugar com voc, Nathan.
Seu alvio era palpvel. Ento ele sorriu.
Espere aqui apenas um segundo. H algo que quero te mostrar.

Garrett olhou para a tela e rebobinou o filme para comear logo aps a granada flashbang
explodir e os invasores entrarem na casa atrs de Nathan e do voo de Shea para o quarto do
pnico.
Ethan entrou, e Garrett ergueu a mo em saudao ausente antes de voltar sua ateno
para a tela.
Isso o perturbou a noite anterior inteira. No foi capaz de dormir com a repetio das
imagens em sua cabea. Algo estava errado, algo que ele no conseguia identificar. Ento, assistiu
novamente, estudando cada quadro, olhando para o que estava fazendo seu bipe de alarme
interno soar fodidamente.
Donovan e Ethan chegaram ao lado de Garrett e olharam para a tela.
Que isso, G? Donovan perguntou. Voc est assistindo os mesmos poucos
segundos de fita, pelos ltimos quinze minutos.
Garrett franziu a testa e em seguida, bateu o teclado para fazer uma pausa no homem de
frente.
Ali. Olhe para isso, Van. Est vendo a mo dele? Voc pode aplicar zoom nela?
Donovan empurrou-o e depois digitou uma rpida sucesso de comandos. A captura de tela
com zoom apareceu e ento a resoluo intensificou.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 177
Maya Banks
KGI 04

Puta merda, Garrett sussurrou. Seu intestino apertou e seu pulso comeou a bater
como uma britadeira. Ele no estava errado sobre isso. No estava malditamente errado sobre
isso. E se ele no estava errado, ento estavam em alguma merda sem precedentes.
Sam chegou perto, Steele sobre os calcanhares.
O que est acontecendo?
Swanny colocou-se por trs de Steele e observou com interesse.
Garrett apontou para a imagem no monitor.
Deem uma olhada na mo dele. Vocs reconhecem? Lembro-me de quando estvamos
em Del Rio, quando as coisas deram em merda com Sophie. Kyle Phillips liderou uma Black Ops
que Resnick forneceu. Esse sinal. diferente. Lembro-me de pensar que era como se eles tivessem
sua prpria lngua e foda-se os fuzileiros navais, embora, ei, eles so fuzileiros navais, certo?
Sam olhou fixamente para a tela, as feies congeladas. Ento seus olhos se estreitaram em
fria.
Amplie Van. Em sua mo esquerda. No dedo com anel.
Garrett olhou para Sam em confuso e depois de volta para Donovan, que j estava batendo
furiosamente no teclado.
O homem usava luvas pretas, mas quando Van ampliou e limpou a imagem, parecia que a
ponta de seu dedo anelar estava faltando. A ponta da luva estava plana l e no definida como nos
outros dedos.
Filho da puta. Filho da puta! Donovan xingou.
Que diabos est acontecendo? Ethan exigiu. Algum ir me dizer que diabos estou
perdendo aqui?
Kyle Phillips, Steele rosnou. Ele liderou a equipe que nos ajudou em Del Rio. Um
dos animais de estimao de Resnick, se no estou enganado. Ele no tem a ponta do dedo anelar
esquerdo.
Os lbios de Sam enrolaram em um rosnado, seus olhos brilharam de raiva.
Que porra um homem de Resnick est fazendo na casa de Shea Peterson?
Garrett e Donovan se entreolharam, ao mesmo tempo.
Tragam Nathan e Shea de volta aqui agora, Garrett rosnou.

Shea sorriu enquanto Nathan sumia de vista e ela se virava para olhar para o lago, enquanto
esperava que ele voltasse. Realmente era um local bonito e isolado dos outros. Dava a Nathan
privacidade enquanto estava prximo de sua famlia.
Ela deu outro passo em direo ao lago, aspirando o cheiro de pinho, madressilva e a
umidade leve no ar soprado pela nvoa.
E se ela e Nathan realmente pudessem ter uma vida aqui? Juntos. Agora que uma das
equipes da KGI sara em busca de Grace, bem, se a encontrassem, a levariam para Shea e lhe
ofereceriam sua proteo quem diria que eles no poderiam viver aqui? Sob a proteo e
cobertura da KGI?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 178
Maya Banks
KGI 04

Era muito fantasioso e estava pronta para agarrar a chance, mas como ela e Nathan um dia
teriam uma vida juntos, se Shea no administrasse tudo na equao?
s vezes as coisas simplesmente no eram simples, e este era um desses casos. Talvez ela e
Grace estariam sempre fugindo. Talvez nunca estivessem verdadeiramente seguras. Shea se
atreveria a jogar a precauo ao vento e ficar aqui com Nathan e confiar que a KGI poderia lidar
com quaisquer problemas que surgissem?
Suspirou e comeou a voltar para a casa. No adiantava insistir no futuro quando o presente
estava ainda to no ar. Um dia de cada vez. O que importava agora era que Grace fosse
encontrada e que ambas ficassem fora de vista at que Nathan e seus irmos pudessem
determinar quem as queriam e por qu.
No tinha girado completamente quando foi derrubada por trs por um corpo rgido. Um
brao forte serpenteou em volta dela, impedindo sua queda, enquanto a mo foi apertada
fortemente sobre sua boca.
O medo e o pnico explodiram atravs dela. Chutou, se esforou e tentou gritar, mas o
aperto s aumentava.
Nathan!
Cuidado com ela, um segundo homem gritou atrs dela. As ordens de Resnick foram
que ela no fosse machucada sob nenhuma circunstncia.
Oh Deus. Resnick. Era o homem com quem Donovan queria falar, o homem com quem j
tinham falado sobre ela e Grace. Filho da puta. Ela sabia que era um erro. Um grande erro confiar
em algum!
Tentou focar sua mente para fazer conexo com Nathan, quando uma picada forte no brao
a fez soltar um som abafado de dor por trs da mo de seu captor.
Desculpe, Srta. Peterson. Tinha que ser feito. No posso permitir que use sua telepatia
para alertar algum para a nossa presena.
O mundo fez aquela coisa louca de balanar, e manchas pretas flutuavam dentro e fora de
sua viso.
O inferno era que o homem realmente parecia arrependido. A aderncia diminuiu em torno
de seu corpo, e ento ela simplesmente balanou sobre o ombro do segundo homem, e ele correu
para segur-la enquanto caa, como se o seu peso fosse insignificante.
Estava muito drogada para gritar quando um helicptero apareceu de repente, pairando no
limite, to perto que seria necessrio somente um pequeno salto para transpor o espao entre a
borda do penhasco e o interior do helicptero.
Oh Deus, no, certamente ele no iria...
Ele no hesitou. Ele correu e, em seguida, estavam no ar por um brevssimo momento antes
de bater no piso do helicptero com fora suficiente para tirar sua respirao.
Ele arrancou a mscara e a fitou, os olhos nublados com preocupao. Ele era jovem. E
bonito. E havia pelo menos trs deles.
Voc est bem? Ele gritou enquanto o helicptero voava para longe.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 179
Maya Banks
KGI 04

Ela queria expuls-lo para fora do helicptero. Claro que ela no estava bem. Mal conseguia
falar. Mal conseguia manter os olhos abertos. Sua lngua estava seca e colada ao cu da boca.
Estava to terrivelmente amedrontada que queria se enrolar em uma bola e chorar.
Mas isso no iria ajud-la agora.
Seus olhos giraram em sua cabea apesar de lutar para permanecer consciente.
Nathan.
Foi fraco. Um mero sussurro. Um pedido para ele escut-la.
Mas tudo o que a esperava era a escurido sufocante que fechou em todas as direes.

Captulo 34

Medo e pnico explodiram sobre Nathan como um tornado. E ento se foi to rapidamente,
deixando-o inquieto e tonto. Sua boca ficou seca. Largou a prancha de madeira que pegou para
mostrar a Shea e voltou correndo para frente da casa, arranhando o plstico, rasgando uma folha
inteira do quadro enquanto tropeava para onde deixou Shea.
Ela no estava l. Virou-se em um crculo rpido. No estava em lugar nenhum.
Shea! Shea! Ele gritou. Shea, onde voc est, droga? Fale para mim. Diga-me onde
voc est querida. Ajude-me a ajud-la. Eu sinto o seu medo. O que aconteceu?
Nada.
O som de um helicptero o enviou correndo para o caminho em direo borda do
precipcio. Ele seguiu a ligeira subida na frente da casa e, em seguida, olhou para baixo, a tempo
de ver o inacreditvel.
Algum filho da puta com Shea jogada por cima do ombro pulou da beira do precipcio em
direo a um helicptero pairando a poucos metros de distncia.
O tempo parou. Ele no conseguia respirar. Oh Deus, se ele no conseguisse?
Quando ambos caram dentro do helicptero, Nathan quase caiu de joelhos aliviado. Mas
ento se colocou em ao e correu ao longo do caminho paralelo ao lago, mantendo os olhos no
helicptero rapidamente desaparecendo.
Foda-se tudo, a maldita coisa j havia se tornado um pontinho no horizonte. No era um
helicptero que ele reconheceu e ele tinha voado bastante. Conhecia cada helicptero pilotado
por militares, se era do exrcito ou de outro ramo de servio. Este no era nenhum daqueles.
Nunca tinha visto uma aeronave como esta. Ele no o ouviu at que estava literalmente em
cima deles. O que significava que algum maldito prottipo ultrassecreto tinha acabado de
arrebatar Shea literalmente para o ar.
Nathan! Nathan!
Olhou para cima, quase destrudo pela cibra na lateral do corpo, e se virou para ver Garrett
movendo-se com uma velocidade excessiva sobre o terreno irregular com sua SUV. Ele freou
fortemente quando alcanou Nathan, enviando poeira voando em todas as direes.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 180
Maya Banks
KGI 04

Donovan saltou, Sam logo atrs em seus calcanhares.


O que diabos aconteceu? Donovan perguntou.
Shea, Nathan suspirou. Os bastardos a levaram. Eu estava na casa por apenas um
minuto e eles tinham um helicptero a espera. O bastardo louco a jogou por cima do ombro e
saltou da borda do precipcio para o helicptero.
A expresso de Garrett era feroz.
No ouvimos um maldito helicptero.
Nathan balanou a cabea.
No era um tpico helicptero militar. Eu nunca vi nada parecido. Eu s o ouvi quando ele
estava bem perto. Eu ouvi... Quer dizer, eu ouvi merda sobre prottipos para helicpteros super
furtivos que no podem ser ouvidos ao longo de algumas centenas de metros de distncia. S no
achava que j existiam.
Fale com ela, cara, Van insistiu. Descubra o que est acontecendo com ela. Faa-a
dar-lhe qualquer informao que puder.
Voc acha que eu no tentei? Nathan gritou. Eu no consigo nada, apenas este
buraco negro escancarado em minha mente. Ela no est l!
Garrett ps a mo no brao de Nathan.
Ns sabemos onde encontr-la.
Nathan olhou para o irmo em confuso, certo de que no tinha ouvido corretamente.
Que porra voc est falando?
Os meninos de Resnick estavam por trs da invaso na casa de Shea, Donovan disse
severamente. O bastardo estava junto conosco, porque ele est por trs ou pelo menos tem
uma grande mo nisso. Ele deve me amar por ter ido at ele para obter informaes. Foda-se. Eu
dei a ele um mapa detalhado de como encontr-la. Eu vou mat-lo.
Nathan tentou limpar a nvoa de raiva e confuso que estava atrapalhando sua mente.
Um momento. Resnick a pegou?
Sim, ou pelo menos ele sabe quem foi, disse Sam. Vamos l. Ns temos uma
chamada de casa para fazer. Aquele filho da puta vai se arrepender.
Se ele tocar um fio de cabelo na cabea dela, vou estrip-lo e deix-lo para os predadores,
Nathan sibilou.
E ns no vamos fazer nenhuma maldita coisa para par-lo, prometeu Garrett.
Agora, vamos logo. Deixamos Ethan e Swanny com Steele e sua equipe, e eles provavelmente
ficaro furiosos para querer explodir alguma coisa. Parece que vo conseguir.

Shea voltou a si, mas teve o cuidado de no transparecer que recuperou a conscincia. Ela j
no estava em um helicptero. Pelo menos sabia disso. Nem estava se movendo. Estava deitada
em um sof. Um sof? Enquanto tentava abrir os olhos, forou-se a ter disciplina e determinar
cuidadosamente o que podia, sem qualquer mudana perceptvel na sua respirao.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 181
Maya Banks
KGI 04

Estava tudo em silncio. Esforou-se para ouvir qualquer sinal de que no estava sozinha.
Mas tudo o que ouviu foi o barulho suave de um sistema de ar condicionado central.
Permitiu-se abrir uma fenda no olho esquerdo, e quando no viu imediatamente qualquer
outra pessoa na sala, abriu os olhos e rapidamente examinou os arredores.
No vendo ningum, ficou de p e, em seguida, quase caiu de cara no cho. Puta merda,
mas o que tinham lhe dado deveria servir para elefantes tambm. Afundou-se na beirada do sof
e sacudiu a cabea, tentando limpar a confuso que a cercava como um nevoeiro.
Havia duas maneiras de sair da sala. Uma porta e uma grande janela. No tinha ideia de
onde a porta levava, mas iria conferir a janela primeiro. J estava escuro, o que significava que ela
estava fora por horas.
Shea, droga. Onde voc est? Fale para mim. Basta falar para mim. Confirme que voc
est bem. Avise-me onde encontr-la. Ns estamos indo at voc, meu amor.
Ela caiu de joelhos, segurando a cabea em agonia. Cada palavra enviava estilhaos em seu
crebro at que ela gemeu e fechou os olhos. Balanava para frente e para trs, to abalada e com
tanta dor que o estmago era uma bola de nusea.
Nathan.
Assim que tentou alcan-lo, a dor lanceou atravs de seu crnio e sua espinha. Esmagada,
inclinou-se para frente e vomitou. Levou vrios longos momentos para recuperar a compostura e
para parar o violento arfar de seu estmago.
Uma mo suave tocou seu ombro, e ela reagiu por instinto. Virou-se e atacou, primeiro com
a mo, pousando a palma sobre a ponta do nariz de seu captor. Estava de p em um instante e
seguiu com um chute vicioso em suas bolas.
Ele se dobrou com um grunhido e ela pregou-o com um gancho de direita no queixo. No
deixando nada ao acaso, lanou seu p para o lado da cabea dele e mandou-o cambaleando para
o cho.
O brilho opaco de uma pistola guardada no coldre do ombro mandou-a lutar para arranc-la.
Primeiro, bateu-lhe na parte de trs da cabea com a coronha e ento rapidamente saltou para ele
para pegar armas extras.
Tinha vontade de fazer um duplo yesss com o punho, quando encontrou no apenas duas
armas extras, mas uma pequena Sig Sauer2 presa em um coldre de tornozelo. Embolsou-a e a faca
e depois correu para a porta.
No tinha certeza do que a esperava. Talvez algum complexo subterrneo. Uma instalao
ultrassecreta do governo em alguma caverna. Ou talvez at mesmo um poro em alguma
instalao subterrnea de testes em Washington DC. Qualquer coisa que estava esperando, no
era nada disso.
Estava em uma maldita casa. Uma casa de aparncia normal onde aparentemente vivia
algum. Droga. No tinha pensado em revistar o cara a procura das chaves de um veculo. Eles
tinham de t-la trazido aqui de alguma maneira.

2
Pistola fabricada por empresa de origem sua.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 182
Maya Banks
KGI 04

Agachou-se no corredor quando ouviu vozes na sala ao lado. A coronha da pistola estava lisa
em sua mo e seu pulso acelerou. No queria ter que matar ningum. Tambm no significava que
no faria isso. Mas isso no queria dizer que estava pronta para comear a bombardear as pessoas
com chumbo.
Por outro lado, esses imbecis a amedrontaram at a morte, a drogaram e pularam com ela
de um penhasco em um helicptero. E o que quer que tenham lhe dado afetara sua capacidade de
usar sua telepatia.
Sim, estava furiosa o suficiente para atirar e dar o fora deste lugar. Onde quer que este lugar
fosse.
Abaixou-se em um dos outros quartos, percebendo que era um quarto de hspedes. Pelo
amor de Deus. Estavam no subrbio? Isto estava ficando mais bizarro a cada momento.
Ouviu passos no corredor e sabia que tinha somente alguns momentos antes de
descobrirem que tinha escapado. Correu para a janela e renunciou a tentativa de ser furtiva.
Chutou o vidro, fazendo um buraco grande o suficiente para que pudesse sair sem ser
cortada em pedaos. Ento se abaixou e entrou atravs do espao vazio.
Mal teve tempo para proferir uma maldio antes de atingir o cho com um baque doloroso.
Todo o ar a deixou e no conseguiu soltar um nico sopro. Doa muito.
Inferno, nunca sequer considerou que estava em uma casa de dois andares. Estava escuro.
Ainda estava desorientada pelas drogas. Apenas queria dar o fora daquele lugar assustador.
Ofegando dolorosamente, rolou e empurrou-se de joelhos.
P, Shea, o que diabos voc est tentando fazer, se matar?
Ela pegou a pistola e se levantou, afastando o homem que estava a uma curta distncia.
Ele ergueu as mos e deu um passo adiante.
Eu no vou te machucar. Abaixe a arma para que possamos conversar.
Ela balanou a cabea.
Tarde demais, idiota. Todo este calvrio tem sido tudo menos uma moleza. Se for tudo a
mesma coisa para voc, estou dando o fora daqui.
Ele franziu a testa e, em seguida, avanou em sua direo. Ela apertou o gatilho, e um
momento depois, ele caiu de joelhos segurando o brao com uma expresso confusa.
Voc atirou em mim.
Bem, d. Idiota.
Ela virou-se e fugiu, fazendo questo de certificar-se que segurava a arma firmemente.
Shea, espere! No v!
O homem era louco. Ficou tentada a atirar nele novamente, mas o resto de seus capangas
estaria atrs dela. Ela se virou e correu pela rua perguntando-se onde estava e como diabos iria
voltar para Nathan.

Captulo 35

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 183
Maya Banks
KGI 04

Eles cercaram a casa na escurido. Nathan estava na ponta, o seu mal-estar crescendo a
cada minuto em que estava separado de Shea. Temia que seus esforos contnuos para alcan-la
s a enfraquecessem, ento controlou o impulso de cham-la continuamente.
Donovan ficou muito irritado e cobrou cada favor que deviam a ele, em um esforo para
perseguir e encontrar Resnick.
Steele e sua equipe estavam em posio. P.J. e Cole estavam de tocaia em dois dos carvalhos
na orla da propriedade com seus rifles de atiradores. Swanny, Nathan e seus irmos estavam
tomando a frente. Steele e o restante de sua equipe iriam tomar a parte de trs.
Levou toda a conteno e treinamento militar de Nathan para se sentar e aguardar o
comando para entrar. Tudo dentro dele gritava que sua mulher estava em perigo. Que esses
babacas estavam com ela. Que ele devia entrar e derrubar tudo em seu caminho at que a tivesse
de volta.
Joe colocou uma mo em seu ombro, um gesto silencioso de apoio. Nathan ficou l no
escuro, fervendo, preparando-se para matar.
Suas narinas queimavam e apertou seu rifle quando Sam ergueu a mo em silenciosa
prontido. Sam deu a contagem regressiva em silncio e, em seguida, deu a ordem para entrar.
Muito parecido com o ataque que Nathan e Shea sofreram quando foram casa dos pais
dela, a KGI entrou com a nica inteno de dominar os ocupantes. Vrias granadas dispararam.
Parecia um ritmo de iluminao estroboscpica saindo por toda a casa.
Havia trs homens na cozinha em torno de outro homem sentado em uma cadeira. Resnick.
Nathan olhou para o sangue espalhado pelo brao de Resnick e sentiu seu estmago afundar.
Swanny, Ethan e Joe irromperam para vasculhar o resto da casa, enquanto os outros
explodiam na cozinha como um furaco.
Abaixem! Abaixem! Abaixem! Abaixem-se! Garrett gritou.
Os trs homens caram no cho enquanto Resnick apenas levantava os braos em direo ao
teto. Um som detrs de Garrett alertou Sam e ele apontou a arma sobre o ombro de Garrett.
Garrett e Donovan mantiveram seus rifles apontados sobre os homens no cho.
Nem pense nisso, Phillips, Sam grunhiu. Fique abaixado. No vale a pena levar um
tiro na bunda.
Os lbios do jovem Marine apertaram, mas ele abaixou a arma e Sam foi peg-la.
Que porra essa, Phillips? De quem diabos voc est recebendo ordens hoje em dia?
De mim, disse Resnick cansado. Porra, eu preciso de um cigarro.
Donovan fez sinal para que os trs homens no cho ficassem abaixados, enquanto Sam dava
a volta por trs de Phillips e o jogava no cho. Ento o instruiu a colocar as mos atrs da cabea e
deix-las onde podiam ser vistas.
Swanny, Joe e Ethan entraram na cozinha naquele momento.
O restante da casa est limpo, disse Ethan.
Sam direcionou-o para cobrir Phillips e, em seguida, Sam se dirigiu para Resnick.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 184
Maya Banks
KGI 04

Mas Nathan estava l primeiro, a fria fervendo em suas veias. Sam entrou em cena entre
ele e Resnick e lanou a Nathan um olhar significativo. Sim, isso tinha a inteno de acalm-lo, mas
era fcil para Sam pensar isso. Se fosse Sophie em perigo, Sam estaria extremamente insano.
Que porra essa, Resnick? Sam trovejou quando se virou para o outro homem.
Nathan quer sua bunda na parede e me sinto tentado a deix-lo ter voc. Eu teria muito cuidado
com o que voc vai fazer e dizer nos prximos momentos, porque ele quer mat-lo. E eu quero
deixar.
Onde est Shea? Nathan perguntou. Diga-me onde ela est, e se vocs a
machucaram de alguma forma, Deus me ajude, voc ser um homem morto.
Ela no est aqui, disse Phillips atrs deles.
Nathan se virou, seu olhar encontrando o homem mais jovem.
Onde diabos ela est, ento? Foi voc quem a jogou sobre seu ombro e fez aquele salto
extremamente estpido no helicptero. Voc poderia t-la matado!
Se as minhas ordens fossem mat-la, ela estaria morta, disse Phillips uniformemente.
Minhas ordens eram para entreg-la com segurana. Eu fiz isso. Nunca houve dvida quanto a
sua segurana.
Malditos Marines sempre achando que so valentes, Ethan murmurou.
Garrett ergueu as sobrancelhas para seu irmo mais novo, mas deixou passar o insulto.
Onde ela est? Nathan rosnou de novo. Eu no dou a mnima para suas ordens. Eu
s me importo sobre onde ela est agora.
Para surpresa de Nathan, as bochechas de Phillips coloriram e ele se remexeu. De repente,
no se parecia com o valento super calmo que sempre seguia ordens. Ele parecia...
Envergonhado.
Ela escapou.
Sete bocas se abriram. Joe adiantou-se e olhou para Phillips. Ento ele sorriu.
Ela chutou sua bunda, no ?
Foda-se, Phillips murmurou.
Olha, ela pirou quando acordou, Resnick interveio. Eu pensei que tivssemos mais
tempo. Ela acordou, Phillips deveria v-la, e ela escapou.
Sam torceu at a sobrancelha enquanto a compreenso sbita atravessou seu rosto.
Foi ela quem fez isso com seu brao?
Resnick balanou a cabea, sua expresso ainda apertada de dor.
Ela atirou em mim quando tentei impedir sua fuga. Inferno, ela saltou de uma janela do
segundo andar. Eu estava preocupado que ela se machucasse. Ela basicamente disse-me para me
ferrar e, em seguida, atirou em mim antes de correr como uma maldita lebre.
Feroz! Garrett cantou. Eu sabia que eu amava aquela garota. Voc mereceu tudo o
que conseguiu Resnick.
Voc mandou algum atrs dela? Nathan perguntou com uma voz de calma mortal.
Resnick balanou a cabea.
Olha, aconteceu. Eu j estava enviando os homens para procur-la.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 185
Maya Banks
KGI 04

Nathan se moveu para perto e acariciou o cano de seu rifle na coluna do pescoo de Resnick
at Resnick suar.
O prximo passo recuar. Ento voc vai nos dizer o que diabos estava fazendo na casa
dos pais de Shea. Tambm vai nos dizer por que est to malditamente interessado em Shea e
Grace Peterson. E ento vai esquecer que soube algo sobre alguma delas.
Resnick balanou a cabea, seus olhos determinados.
Eu no posso fazer isso.
Por que diabos, no? Nathan rosnou.
A cabea de Resnick caiu e ele soltou um suspiro cansado.
Olha, Donovan, voc pode remendar-me aqui em cima? Este brao est doendo pra
caramba e preciso ser capaz de us-lo. Vou lhe contar tudo o que sei, enquanto voc trabalha.
Nathan balanou a cabea.
Claro que no. Voc no receber merda nenhuma de ns at contar que diabos est
acontecendo. Eu no dou mnima se o seu brao apodrecer. Shea est l fora, morrendo de
medo e incapaz de se comunicar comigo. Eu no vou deix-la mais um minuto do que o
necessrio. Eu vou atrs dela e voc vai me armar com tudo o que preciso saber sobre no que
estou entrando.
Cristo. Pelo menos me d um maldito cigarro.
Garrett pegou o pacote amassado no balco da cozinha e jogou junto com um isqueiro na
direo de Resnick. Resnick rasgou meia embalagem enquanto pegava um cigarro. Usando o brao
bom, empurrou a ponta do cigarro na boca e, em seguida, ergueu a mo para acend-lo.
Um momento depois, respirou fundo e ento exalou uma longa nvoa de fumaa.
Ento, Shea pode se comunicar com voc? Resnick perguntou a Nathan. Havia
interesse intenso em seu olhar normalmente inescrutvel. Voc pode falar com ela ou ela tem
que abrir o canal?
Sua curiosidade s serviu para irritar Nathan ainda mais. E Resnick sabia disso.
Foda-se, Nathan disse em uma voz mortal. Ela no um maldito rato de laboratrio
para voc cutuc-la e espetar.
Algo escuro cintilou nos olhos de Resnick, dando-lhe um olhar mal-assombrado.
Shea nunca esteve em perigo por mim. Por mim no...
Srio? Nathan perguntou friamente. Voc quase me enganou.
Por que voc no manteve contato com a gente? Donovan perguntou. Voc se calou
no minuto em que eu perguntei sobre Shea. E voc sabia, porra. Sabia sobre ela e usou a
informao que lhe dei para entrar e roub-la. Isso mentira e voc sabe disso. assim que vai
funcionar a partir de agora? No podemos confiar em nada que venha de voc?
uma situao diferente porra! Resnick fervilhava. Isto pessoal. Eu estava
protegendo-a, okay? Eu sabia que vocs no tinham ideia de com que estavam lidando. Como
poderiam? Eu estava fazendo o que era melhor para Shea. H pessoas atrs dela que no do a
mnima para quem vive ou morre, desde que consigam o que querem, e eles querem Shea e

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 186
Maya Banks
KGI 04

Grace. De repente, ela aparece em seu radar? Que diabos? Voc no tem ideia do que estamos
tratando aqui.
E voc certamente no fez nada para mudar esse fato, Sam rosnou.
Quais pessoas e por que voc est to envolvido? Garrett rosnou para Resnick. Qual
a sua participao neste processo? No tpico de voc ficar envolvido com qualquer coisa. Voc
poderia pendurar a sua prpria me para secar, se promovesse seus interesses.
Os lbios de Resnick se curvaram em um rosnado e ele olhou para Garrett.
Voc no sabe nada sobre mim, ento v se ferrar. S porque trabalhamos juntos ou
repasso a vocs um trabalho aqui e ali, no significa que sabem tudo sobre mim ou o que
importante para mim.
Ento explique para ns, Donovan disse, impaciente. Estamos perdendo tempo
aqui, Resnick. Desembuche ou eu vou atirar em seu outro brao, e voc sabe que estou chateado
o suficiente para faz-lo. O que voc fez foi besteira e sabe disso.
Deixe-o se foder, Nathan cuspiu. Vamos. No tenho tempo para essa merda.
Ento se virou para Resnick e se aproximou at que estivessem cara a cara. Voc nunca vai
chegar perto de Shea novamente. Voc no precisa nem dizer o nome dela. Esquea que ela j
existiu.
Foda-se voc, Resnick rosnou de volta. H uma maldita possibilidade de que ela seja
minha irm. No vou deixar a segurana dela ao acaso e, definitivamente, no com a KGI. Vocs
so bons. Admito isso. Eu no teria vocs trabalhando para mim se eu no achasse que vocs so
os melhores. Mas no sabem com o que esto lidando aqui, e eu no tenho tempo para inform-
los. Tive que agir e agir rapidamente porque Shea e Grace esto correndo contra o tempo. Grace
desapareceu. Mas eu poderia salvar Shea e fiz o que tinha que fazer.
Ela sua o qu? Nathan perguntou. Que porra essa? Isso ficava mais distorcido a
cada minuto. Espere um maldito minuto. Shea me disse como ela nasceu. Ou melhor, como ela
foi criada. Voc est cheio de merda, Resnick.
Os olhos de Resnick ficaram sombreados e de repente ele parecia muito mais velho do que
era.
Eu no estou cheio de merda. Nasci nesse mesmo maldito laboratrio. Shea e Grace
podem ser minhas irms. E mesmo se no forem do meu sangue, sinto uma afinidade com elas
que no pode ser removida apenas por causa da gentica. Tenho que fazer isso direito para elas
de uma vez por todas. No dou a mnima para o que vai custar.

Captulo 36

Todos olhavam Resnick como se ele tivesse acabado de admitir ser um terrorista. Talvez isso
no fosse algo muito longe da realidade. Nathan olhava de soslaio para seus irmos para avaliar
suas reaes. No tinham tempo para esta merda. Evidentemente, Resnick concordava.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 187
Maya Banks
KGI 04

Olha, no temos tempo para isso agora, mas juro para vocs, que vou explicar tudo. E no
deixarei nada de fora. Mas vocs tem que ir atrs de Shea. Tragam-na de volta.
Ah, ento agora voc confia em ns para localiz-la depois que ela chutou suas bolas,
Sam disse com voz arrastada. Que irnico.
Que merda voc fez com ela? Nathan exigiu saber. Por que ela no conseguiu se
comunicar comigo? Por que voc no lhe permitiu isso? Eu saberia onde ela est agora se voc
no tivesse fodido com ela.
apenas temporrio, Resnick disse cautelosamente. Eu fiz isso para que ela no
colocasse voc em nossos traseiros.
Ethan limpou a garganta. E como que voc planejou tudo isso?
melhor esperar que seja realmente temporrio, Nathan fervilhava. E ser melhor
para voc que eu a encontre rpido e que ela esteja bem. E ento, eu vou te caar, Resnick. No
haver um lugar onde voc possa se esconder de mim.
Joe colocou a mo no ombro de Nathan. Vamos l, mano. Estou com voc. Vamos
encontrar Shea. Podemos pegar Steele e companhia, vamos deixar todos aqui sentados sobre esse
lixo para que possamos recolh-lo depois.
Nathan virou-se para olhar fixamente nos olhos de seu irmo gmeo, viu uma resposta
determinada l. Sempre olhando um pelo outro. Era como sempre deveria ser. Nathan no tinha
sido o melhor em dar apoio a Joe ao longo dos ltimos meses, mas Joe nunca deixou de apoiar
Nathan. Nem mesmo quando ele estava fazendo tudo o que podia para afastar seu irmo gmeo.
Nathan levantou a mo e Joe a agarrou. Ento caminharam para a porta.
Agora esperem um maldito minuto, Sam disse com exasperao. Eu no sei quem
vocs dois idiotas pensam que so ou o que acham que esto fazendo, mas no vo assumir esta
operao. E malditamente certo que Steele no ir receber ordens de qualquer um de vocs,
crianas.
Donovan baixou o rifle e ento olhou para Ethan, Garrett e Sam. Vocs ficam aqui.
Swanny e eu iremos com eles.
Garrett no parecia feliz, mas ele nunca estava satisfeito com nada que o impedisse de
comandar qualquer situao.
Steele, recue. Faa com que P.J. e Cole se retirem. Estamos caindo fora daqui, disse
Donovan no rdio. Shea escapou e est por conta prpria. imperativo que a encontremos
antes que as coisas piorem.

Sua cabea doa. No apenas como uma simples dor de cabea. Parecia que algum tinha lhe
batido com uma marreta e metade do seu crnio implodira em sua cabea. Estava to
sobrecarregada com nuseas que at mesmo respirar era um sacrifcio.
E estava muito irritada.
Estava cansada de todos aqueles loucos em sua vida. O cara para cuja casa tinha sido levada
lhe dava arrepios. Parecido com um manaco troglodita. Eu no vou te machucar, mas vou

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 188
Maya Banks
KGI 04

confin-la em minha masmorra pelos prximos dez anos e nunca a deixarei ver a luz do sol.
Algo parecido com isso.
Estremeceu e se arrastou por outro beco que cheirava a lixo e s Deus sabia o que mais.
Tinha uma boa imaginao. Realmente no precisava saber.
Pelo menos sabia onde estava agora, graas a sua fuga pelas ruas. O problema? Estava a
vrios estados de distncia de Tennessee. Charleston, Carolina do Sul, era uma bela cidade.
Realmente era. S que no tanto agora, quando ela no tinha dinheiro e nenhuma identidade, e
absolutamente nenhuma ideia de como se comunicar com Nathan. Tambm no era como se
tivesse seu nmero de telefone.
Deus, acabaria ficando louca. Se no se livrasse dessa dor de cabea logo, acabaria
vomitando em todos os lugares.
Estava com medo at mesmo para pensar em como alcanar Nathan. A dor j era to grande
que qualquer outra coisa que fizesse iria intensificar a agonia at mand-la diretamente sobre a
borda.
Ainda assim, tinha que tentar. Que outra opo teria?
Saiu do beco e em seguida, se apressou em atravessar a rua. J estivera nesta situao antes.
Nada mudou. Estava fugindo h um ano. Poderia fazer isso sem pnico. Ou pelo menos o que
dizia a si mesma.
Concentre-se, Shea. Apenas se concentre, caramba.
O problema que antes ela s tinha que fugir. No importava para onde fosse, desde que
fosse capaz de dissolver-se em meio a uma multido em algum lugar, desaparecendo, ficando
quieta. Agora? No era assim to fcil. No queria ir sozinha novamente. Queria estar de volta
junto a Nathan e sua horda de irmos superprotetores e todos os grandalhes membros de sua
equipe.
Abrandou sua caminhada. Sentia-se segura com eles, mas na verdade no estivera. Talvez
fosse aquela a sua realidade. Talvez nunca estivesse segura com ningum. Permitiu-se ser
enredada por aquela fantasia de ser capaz de confiar em algum. De ter algum para proteg-la. A
esperana tinha sido feroz dentro dela depois de lidar com a realidade fria e dura por muito
tempo.
E no minuto em que abaixou sua guarda e se permitiu depender de outra pessoa? Fora
jogada sobre os ombros de algum psicopata aspirante aos bonecos Comando em ao que quase a
jogou de um penhasco.
Repita comigo. Segurana uma iluso.
Nada como uma boa dose de otimismo para impulsionar seu esprito.
Vendo um banco vazio em um ponto de nibus, afundou-se nele, observando
cautelosamente sua volta por qualquer um que parecesse remotamente ameaador. Precisava
clarear sua maldita mente. E precisava descobrir o que fazer.
No tinha dinheiro, nenhuma identificao. Se fosse parada por um policial, por qualquer
motivo, estaria completamente ferrada. Escondera coisas em alguns lugares, mas que agora no
lhe adiantavam de nada j que no tinha como chegar at elas.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 189
Maya Banks
KGI 04

Droga. Grace no estava falando com ela. A cabea de Shea pareceu estilhaar enquanto
ainda tentava gritar por Nathan. Queria enterrar o rosto entre as mos e chorar como um maldito
beb, mas estava muito desgostosa consigo mesma para se empenhar em uma demonstrao de
drama particular.
Sentou-se por vrios momentos e propositadamente manteve sua mente em branco.
Esfregou as tmporas suavemente e tentou se livrar dos efeitos secundrios dos medicamentos
que lhe foram dados. Era a nica explicao para que no pudesse usar sua telepatia.
E ento entrou em pnico. E se fosse permanente? Quem sabia que tipo de porcaria maluca
havia lhe dado? Mas logo percebeu o absurdo de pensar uma coisa dessas. Eles queriam suas
habilidades. No queriam destru-las.
Puxou o ar pelo nariz e em seguida prendeu a respirao quando sussurrou o nome de
Nathan em sua mente.
A dor aguda quase a derrubou. Lanou-se para frente, engolindo desesperadamente em um
esforo para no gritar. Havia muita presso em seu crnio, parecia que iria estourar a qualquer
momento. Como um vulco. Literalmente parecia que algo estivesse prestes a quebrar dentro de
sua cabea.
Mas, ento, ela o ouviu. Um sussurro leve, to leve que se perguntou se no seria uma
iluso.
Shea, onde est voc, amor?
Oh Deus, ela no podia responder, podia? E se alguma coisa estourasse em sua cabea? E se
tivesse algum tipo estranho de aneurisma? O que diabos estava acontecendo com ela?
Balanava-se para frente e para trs, tentando no deixar escapar nenhum som.
Senhorita, voc est bem?
Shea girou a cabea para ver um homem idoso se sentar no banco ao seu lado. Ela assentiu
com a cabea aos solavancos. Eu estou b-bem.
Ele deu-lhe um olhar duvidoso e ela ficou de p em um salto. Saiu correndo, sabendo que
provavelmente chamaria mais ateno do que se tivesse apenas ficado l, mas no confiava em si
mesma para no perder completamente o controle e isso certamente a faria atrair muito mais
ateno do que se simplesmente fosse embora.
Abraou-se mais apertado e curvou-se para baixo quando passava por quadra aps quadra.
Os postes de luz turvavam sua viso e ela estremecia toda vez que inadvertidamente fazia contato
com os faris que passavam.
Era como ter uma dor de cabea com esteroides. A me de todas as enxaquecas. Cada som,
cada toque, cada fragmento de luz era to exagerado que no conseguia sequer processar seus
pensamentos. No conseguia elaborar o mais simples dos planos e por isso vagou pela cidade
como um zumbi.
Quase deu um passo fora da calada em frente a um carro quando foi puxada para trs. A
mo em seu brao era esmagadora e ela estremeceu quando tentou se afastar.
O-Obrigada, ela tentou murmurar, mas saiu como um gemido ininteligvel. E ento
olhou para cima e seu estmago caiu como uma pedra.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 190
Maya Banks
KGI 04

Era um rosto que viu muitas vezes em seus pesadelos nas ltimas semanas. Ele a tinha
espancado e brutalizado e foi implacvel em sua determinao para extrair a informao que
queria dela.
Nathan lhe dissera que no era apenas Grace que esses idiotas queriam. Ele foi firme em sua
opinio de que a queriam da mesma forma. Tinham tomado muito cuidado para no feri-la
gravemente.
Ento, se no a queriam morta e no tinham inteno de mat-la, ela no tinha
absolutamente nada a perder, fazendo o maior escndalo do mundo.
Como se estivesse lendo sua mente e quem diabos saberia, talvez ele realmente estivesse
ele intensificou o aperto em volta do seu pulso at que ela soltou um grito de dor.
Se voc tentar alguma coisa, vou quebrar seu brao, ele sussurrou. E vou fazer voc
sofrer o inimaginvel. Ao contrrio, se colaborar, vai conseguir ver sua irm novamente.
Seus olhos se arregalaram de medo e seu estmago se contraiu. Foi isso o que aconteceu
com Grace? Ser que esses bastardos estavam com ela?
Onde ela est? Shea exigiu, ignorando o rugido em sua cabea.
Entre no carro, ele a dirigiu para um sedan escuro que se aproximava do meio-fio e
parava. Faa isso ou vou fazer voc se arrepender do dia em que nasceu.
No quer dizer o dia em que fui criada? Ela disse com nojo.
Ele a empurrou para frente em direo porta aberta do banco de trs e em seguida, subiu
ao seu lado. Dirija, ordenou.
Oh Deus, Nathan, espero que voc possa me ouvir. As drogas que eles me deram, faz com
que usar a minha telepatia seja insuportvel. A dor horrvel. No consigo fazer isso por muito
tempo. Encontraram-me. Pegaram-me novamente. No os mesmos que me levaram de voc.
Diferentes. So os que me pegaram primeiro, aqueles que me torturaram. Ajude-me, por favor. Eu
estava no centro de Charleston, mas no tenho ideia de onde esto me levando. Vou tentar
estabelecer uma conexo quando a dor tiver passado.
Era demais. Agarrou a cabea enquanto as lgrimas escorriam por seu rosto. Balanou para
trs e para frente gemendo e chorando. Seu raptor olhou-a como se ela tivesse enlouquecido, e
em seguida, como se percebendo o que ela tinha feito, puxou sua cabea para cima pelos cabelos.
Ela viu o punho vindo e sequer tentou evit-lo. No momento dava as boas vindas ao
esquecimento de braos abertos.

Captulo 37

Logo que Nathan, Joe, Swanny e Donovan alcanaram a entrada, onde Steele j estava
esperando com sua equipe, uma onda de agonia atingiu Nathan, ao ponto de seus joelhos se
dobraram e ele cair.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 191
Maya Banks
KGI 04

Que porra essa? Joe exigiu. Caiu ao lado de seu irmo e agarrou seu brao, tentando
deter o escorregar constante de Nathan.
Donovan agarrou o outro brao de Nathan e depois se inclinou sobre ele conforme Joe
facilitava sua descida ao cho.
O que foi? Donovan perguntou abruptamente. Fale comigo, Nathan. Shea? Voc
fez eu me borrar de medo aqui.
Shea, Swanny disse rispidamente. Algo est acontecendo e no bom.
Mas Nathan no estava focado em seus irmos. Estava preso em uma mirade de dor, como
se agulhas estivessem espetando sua cabea. O interior do seu crnio parecia estar sendo raspado
e sentia-se virado do avesso. Querido Deus, era isso o que Shea estava experimentando?
E ento ele a ouviu. To desesperada, a voz embargada sob o ataque de agonia.
Oh Deus, Nathan, espero que voc possa me ouvir. As drogas que me eles deram, faz com
que usar a minha telepatia seja insuportvel. A dor horrvel. No consigo fazer isso por muito
tempo. Encontraram-me. Pegaram-me novamente. No os mesmos que me levaram de voc.
Diferentes. So os que me pegaram primeiro, aqueles que me torturaram. Ajude-me, por favor. Eu
estava no centro de Charleston, mas no tenho ideia de onde esto me levando. Vou tentar
estabelecer uma conexo quando a dor tiver passado.
Ele rugiu sua frustrao e tentou forar-se a ficar de p, mas as ondas remanescentes de dor,
a dor dela o incapacitaram. Ele no parecia ser capaz de fazer nada funcionar direito.
Querido Deus, a terrvel agonia dela era infindvel e ele estava impotente. Malditamente
impotente enquanto aqueles bastardos colocavam suas mos sobre ela novamente.
Nathan, porra, fale comigo! Van gritou.
Larguem-me! Apenas fiquem longe de mim. Deem-me um minuto.
Donovan recuou, mas Joe permaneceu abaixado, com a mo fechada em torno do ombro de
Nathan.
Deixe-me ajud-lo, disse Joe em voz baixa. Ento diga-nos o que aconteceu. Estamos
perdendo tempo, cara. Bote para fora. Ela precisa de sua ajuda. Foi ela, no foi? Voc quer que eu
tente chegar at ela?
As palavras de Joe cortaram atravs da dor persistente e confuso e ento, Shea j havia
desaparecido, sua presena foi para longe dele, o vazio em branco que ele comeava a odiar
crescendo e substituindo o tormento avassalador.
Sua mente ficou quieta. Terrivelmente quieta. Preferia a agonia a este manto de silncio,
porque pelo menos ento, tinha uma conexo com ela. Ele a ouviu. E agora no havia mais nada.
Segurou a mo de Joe e arrastou-se para cima. Por um momento, cambaleou e se apoiou em
seu irmo. Joe passou o brao em volta dos ombros de Nathan e simplesmente o sustentou.
To logo conseguiu se orientar, se virou e seguiu de volta para a casa, deixando Joe e
Donovan gritando atrs dele. Invadiu a cozinha, onde Resnick ainda estava sentado fumando
aquele maldito cigarro enquanto Shea estava nas mos de pessoas que j a brutalizaram no
passado.
Seu filho da puta! Nathan rugiu.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 192
Maya Banks
KGI 04

Arrancou o cigarro da boca de Resnick com um soco. Resnick caiu espalhado pelo cho e
Nathan desceu atrs dele. A cozinha explodiu em caos conforme os homens de Resnick tentavam
intervir.
Sam e Garrett puxaram suas armas, enquanto Donovan e Joe tentavam arrancar Nathan de
cima de Resnick.
Foram necessrios os esforos conjuntos de Donovan, Joe e Swanny para finalmente
arrancar Nathan de cima de Resnick. Ningum fez um movimento para ajudar o homem no cho.
Ele se levantou lentamente, estremecendo pela leso no brao que ainda estava sem
atendimento. Limpou o sangue que escorria de seu nariz e boca e recuou, at que conseguiu se
apoiar no balco.
O que diabos est errado com voc? Resnick exigiu. Deveria estar l fora procura
de Shea.
Nathan pulou de novo para ele e Sam colocou seu corpo entre seu irmo e Resnick, seu olhar
aborrecido sobre Nathan.
Ele ficou pirado l fora, explicou Donovan. Algo aconteceu com Shea, e ele
enlouqueceu e marchou para dentro para arrebentar a cara de Resnick. No que eu tenha um
problema com isso, mas gostaria de saber o que diabos est acontecendo.
Ento somos dois, Garrett falou.
Voc fez isso com ela, Nathan falou se sufocando com as palavras. Seu estpido filho
da puta. Voc tirou dela seus nicos meios de autodefesa. Essas malditas drogas que deu a ela
tornou impossvel que pudesse usar sua telepatia. Ela sente uma dor inimaginvel toda vez que
tenta se comunicar. Voc no pode imaginar a agonia que ela est suportando.
Resnick ficou branco e parecia que ia adoecer. No, no era isso que deveria ter
acontecido. experimental, sim, mas no deveria haver quaisquer efeitos secundrios. Era apenas
para impedir a pessoa de se concentrar o suficiente para manter uma conexo teleptica.
Eu senti o que ela est sentindo, Nathan gritou. Parecia que minha cabea iria
explodir, como se algo estivesse quebrando dentro do crnio, mas ainda assim, ela suportou essa
dor para se conectar comigo, porque aqueles babacas a pegaram novamente. Voc tem alguma
ideia do que fizeram com ela na ltima vez que lhe puseram as mos?
Resnick balanou a cabea lentamente, o rosto ficando mais plido a cada segundo.
Eles bateram nela. A torturaram. Por dias, ela suportou o inferno, porque no iria dar-lhes
informaes sobre Grace. Depois que ela fugiu, me pediu ajuda. Ela tinha tentado fazer isso antes,
mas a mantiveram demasiado drogada para que conseguisse manter uma via de contato. E agora,
porque voc um maldito estpido, ela est de volta nas mos deles e no pode me dar qualquer
maldita informao porque voc a encheu de drogas que a impedem de usar seu dom.
A mo de Resnick tremia quando ele a arrastou pelos cabelos. Voc tem que saber que eu
no tinha a inteno de que isso acontecesse.
Eu no tenho que saber de nada! Nathan explodiu. Voc diz que se preocupa com
ela. Pensa que ela pode ser sua irm. De qual inferno voc tirou sua ideia de famlia? O que est
errado com voc?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 193
Maya Banks
KGI 04

Guarde os seus insultos, okay? Eu fodi tudo. S queria proteg-la. No tinha ideia de que
voc e ela estavam envolvidos. E nem sequer sei como, pelo inferno, ela acabou envolvida com a
KGI. Pensei que poderia remov-la sem ter que explicar nada. Queria proteg-la e a Grace sem
ningum descobrir sobre suas habilidades. E ainda no sei como ela se envolveu com voc ou
como sabia como pedir-lhe ajuda.
Porque ela me salvou, Nathan disse com uma voz furiosa. Ela me ouviu, dentre
todas as outras vozes no mundo e me respondeu. Formamos um vnculo muito antes de nos
conhecermos cara a cara, e serei amaldioado se deixar voc ou qualquer outro quebr-lo.
Joe deslizou sua mo sobre o ombro de Nathan novamente. Ningum vai fazer nada. Ns
vamos trazer Shea de volta.
Apenas ouvir a convico na voz de seu irmo, fez Nathan se estabilizar. Quando olhou ao
redor da sala, para seus outros irmos e Steele e sua equipe, viu a mesma convico em cada um
de seus rostos.
Garrett virou-se para Resnick, seus olhos to frios que poderiam congelar um urso polar.
hora de voc comear a falar. Precisamos de cada pedao de informao que exista sobre este
laboratrio onde voc e Shea foram concebidos ou criados ou qualquer merda que voc queira
cham-lo. Precisamos de nomes, organizaes, e precisamos saber quem teria interesse nelas
agora. Ou que sequer saibam sobre elas.
Voc tem as mesmas habilidades que elas? Sam perguntou conforme dava um passo
mais perto de Resnick.
Resnick balanou a cabea. As narinas dilatadas e os lbios comprimidos em uma linha fina.
Eu era um... Fracasso. Um experimento falho. Resultados decepcionantes. Eles voltaram mesa
de projetos depois que eu nasci. Grace e Shea, nasceram muitos anos depois.
E depois, voc apenas acabou virando um anexo em torno do laboratrio? Estou tendo
dificuldade em entender tudo isso, disse Ethan. No se encaixa e certamente no faz
nenhum sentido.
Resnick acendeu outro cigarro e soltou uma nuvem de fumaa. No havia mais nada a
fazer comigo. Eu fui o primeiro. Eles no tinham um plano para o que aconteceria se eu no
produzisse os resultados que estavam procurando. Depois de mim, entregaram os bebs que no
deram certo para adoo. Mas me mantiveram com eles.
Quem so eles? Nathan perguntou impaciente. Estamos perdendo tempo aqui. E
no estou interessado na sua histria de vida.
O projeto foi iniciado durante a Guerra Fria. No incio os Estados Unidos estavam
interessados principalmente nos poderes psquicos e telepticos. Queriam um acesso para as
cabeas das pessoas em posies de poder. Queriam os seus segredos. Parece exagero sim, mas,
muitas pesquisas secretas so malditamente inacreditveis.
No houve qualquer sucesso consistente at depois do fim da Guerra Fria. Foi quando
Grace e Shea nasceram. No incio, houve muita emoo pelo fato de que as duas meninas podiam
se comunicar telepaticamente uma com a outra. Mas ento, quando sua capacidade de curar e

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 194
Maya Banks
KGI 04

assumir a dor foi descoberta, aquilo marcou uma volta de cento e oitenta graus completos na roda
das possibilidades.
Certo, ento a quem devemos agradecer por isso? Nathan exigiu. Ao governo?
Alguns clandestinos, um grupo de sombras inexistentes da CIA que querem continuar a fazer
experimentos com Shea e Grace?
Onde eles conseguiram os doadores? Donovan interrompeu. Shea disse que de
acordo com o dirio de sua me, eles emparelhavam vulo e esperma de doadores que tivessem
habilidades notveis. Isso no explica como poderiam colocar as mos sobre essas pessoas.
Dificilmente era algo que se pudesse anunciar.
Eu no sei a resposta sua pergunta, Nathan, Resnick disse em voz baixa. Mas
vamos usar quaisquer recursos que tenho para descobrir. Eu juro. Ele se virou para Donovan.
Isso exatamente o que eles fizeram. Estudaram cada caso de habilidades especiais. Alguns
acabaram por se revelarem fraudes, mas havia outros que claramente exibiam talentos nicos.
Passaram anos entre catalogao e busca de homens e mulheres com dons psquicos ou
paranormais. Estes foram testados extensivamente e em seguida, amostras de smen foram
retiradas dos homens e as fmeas tiveram vulos removidos. Ento comearam uma
experimentao em misturar e combinar determinados perfis para ver como seria o resultado.
Tudo parece fodidamente surreal, Ethan murmurou.
Eu fui um dos fracassos. Como foram muitos dos descendentes criados em laboratrio,
Resnick continuou. Na verdade, Grace e Shea foram as nicas que mostraram habilidades
consistentes. Voc pode imaginar a emoo que causou quando descobriram o que elas podiam
fazer. Havia outros com habilidades questionveis, mas nada que fosse muito tangvel. E ali estava,
em preto e branco, que poderia ser comprovado e o mais importante, controlado e reproduzido
vontade. Isso o que eles estavam procurando e por isso que Grace e Shea no esto seguras.
Eles as querem no s pelo que podem fazer, mas pelas possibilidades do que suas proles podem
gerar.
Um arrepio subiu pela coluna de Nathan e a fria se apoderou dele mais uma vez. No havia
nenhuma maldita maneira de que Shea fosse passar a vida sendo torturada e tendo seus vulos
arrancados para produzir descendentes em massa na esperana de ter um ou dois que
compartilhassem sua notvel habilidade. O simples pensamento disso fazia seu estmago se
contorcer.
Um pensamento repentino ocorreu a Nathan e ele encontrou o olhar de Resnick. Foi voc
quem ajudou os Petersons, no foi? Quando eles se mudaram para Oregon. Por isso voc sabia
sobre a casa l e enviou Phillips para encontrar Shea.
Resnick deu um suspiro resignado. Sim. Eu no localizei os Petersons ou as meninas at
que elas fossem quase adultas. Os Petersons pegaram as meninas e fugiram quando elas eram
muito jovens. Apenas crianas. Eu fiquei feliz. Odiava ver o que era feito para elas. Era apenas um
adolescente, impotente para fazer qualquer coisa, exceto assistir enquanto elas eram tratadas
como objetos.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 195
Maya Banks
KGI 04

Elas foram o motivo pelo qual persegui um emprego na CIA e por isso batalhei minha
carreira at chegar aos escales superiores da comunidade de inteligncia. Eu no s queria
encontr-las e proteg-las, mas tambm queria manter-me com os ouvidos atentos para saber se
havia algum esforo do grupo para se reagruparem, ou se algum comeasse a cavar em torno de
informaes sobre as meninas.
O projeto foi suspenso aps os Petersons escaparem com Shea e Grace. Havia um medo
de serem descobertos. Ningum sabia quando, ou se os Petersons iriam a pblico. Um dia, o
projeto estava vivo e bem. No dia seguinte era uma cidade fantasma.
E voc? Sam perguntou. Onde voc se encaixa em tudo isso, Resnick? O que voc
fez depois que o projeto foi suspenso? Ou manteve a sua mo sobre tudo durante esse tempo?
Os lbios de Resnick se torceram pela desconfiana na voz de Sam. Como fui concebido
em laboratrio, eu no existia oficialmente. Eu no tinha sequer um nome, embora os Petersons
me chamassem de Adam. Por ter sido o primeiro homem criado. Mas eu no tinha qualquer
identificao oficial. Nenhuma certido de nascimento. Para o mundo, eu no existia. Foi muito
fcil desaparecer, comear de novo, criar o meu prprio passado. No demorou muito para obter
uma certido de nascimento e um nmero de seguro social. As coisas eram muito mais fceis
naquela poca. No havia muita burocracia. E uma vez que voc est no sistema, voc passa a
existir. E ento me tornei Adam Resnick. E o mais importante, minha ligao com o projeto de
investigao nunca foi conhecida.
Resnick parou por um momento e ento passou a mo cansada sobre sua mandbula. Seu
brao ferido pendia livremente ao seu lado e ele tinha um tom cinzento em sua pele. Parecia
abatido. Arrependimento irradiava dele em ondas.
Para o que quer que isso sirva, me desculpe, Nathan. Eu no sabia. Eu no poderia ter
como saber. Apenas queria proteger Shea. E ainda quero.
Ento, vamos descobrir onde infernos ela est, Nathan rugiu. Da ltima vez eles a
interceptaram na Califrnia e a mantiveram nas imediaes por uma semana. Ela escapou e eu a
encontrei em Crescent City, escondida em um bueiro. Mantiveram-na drogada o tempo todo. Ela
se lembra de pouca coisa, exceto a tortura, ento, no poderia me dizer coisa alguma sobre quem
eram eles.
Resnick suspirou. Eu procurei por ela e Grace desde que os Petersons apareceram mortos
e elas desapareceram. Eu sabia que estavam em srios apuros. Tenho certeza de que os corpos
dos Petersons foram removidos e nada foi divulgado sobre suas mortes. A casa pertencia a mim
sob um nome falso e no papel os Petersons eram inquilinos. Mantiveram-se isolados e nunca se
envolveram com a comunidade, ento duvidoso que algum sequer saiba que morreram.
Assegurei-me de que a casa fosse mantida caso... Caso uma das meninas pensasse em voltar.
Quer dizer que voc pensava em apanh-las logo que aparecessem, Nathan disse
sombriamente.
Eu as teria levado, sim, Resnick disse calmamente. Teria feito qualquer coisa para
proteg-las. Infelizmente, eu no era o nico vigiando a casa, e Phillips e sua equipe chegaram l
tarde demais para ajudar Grace. Eu estava determinado a, pelo menos, trazer Shea para junto de

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 196
Maya Banks
KGI 04

mim. Quando no conseguimos intercept-la na casa, sabia que eventualmente voc a levaria para
sua casa, ento esperamos por nossa oportunidade e a pegamos.
Quem mais est observando? Sam exigiu. Quem mais quer as duas?
Eu no sei. Mas pretendo descobrir.
E agora? Garrett exigiu com sua impacincia caracterstica. Estava positivamente se
inquietando enquanto toda aquela conversa acontecia, uma impacincia que Nathan
compartilhava.
Resnick se empurrou para fora da beirada do balco. Agora encontraremos os fodidos que
esto mantendo Shea e vamos explodir essa merda.
Ethan sorriu. Agora estamos falando a mesma lngua!

Captulo 38

A tortura era prefervel a este inferno. Sua sanidade estava lentamente sendo corroda.
Ela estava em um tubo de plstico transparente, os lados pressionados contra seus braos
para que no conseguisse se mover. Faixas circundavam seus tornozelos, pulsos e at o pescoo.
Aquela inclusive era a pior de todas, porque a fazia lutar contra a sensao de asfixia a cada
segundo em que estava consciente.
Eles j haviam tirado amostras de sangue. Tudo muito estril e metdico. Ningum falava
com ela. Tratavam-na como se ela fosse um objeto sem nome e sem rosto. Sem alma. Ningum.
Apenas mais um projeto de pesquisa. Teria sido desse jeito para ela e Grace no incio?
O que queriam dela? Lgrimas picavam suas plpebras e sua viso ficou turva. Ainda era um
ser humano, independentemente das circunstncias do seu nascimento.
Isso no estava certo. Nada disso estava certo. Ela e Grace mereciam ser deixadas em paz.
Constantemente fugindo de um inimigo sem rosto no era maneira de se viver.
Olhou cheia de medo por sobre o monitor posicionado a sua esquerda. Tinha que acalmar
seus pensamentos. Deixar tudo em branco.
Os eletrodos ligados sua cabea monitoravam as ondas cerebrais e a atividade eltrica. Ela
j aprendera da maneira mais difcil que a consequncia da sua tentativa de se comunicar
telepaticamente seria uma dor horrvel, no apenas pelos efeitos nefastos das drogas, mas pelo
choque eltrico que lanceava atravs de seu corpo a cada vez que sua atividade cerebral
aumentava.
Mas a telepatia no era a nica coisa que aumentaria o nvel de sua atividade cerebral. Tinha
que ter cuidado em moderar suas emoes.
Sentia-se como o rato cobaia do aprendizado pelo esforo negativo. Coma, zap. Faa a coisa
errada, zap. Zap, zap, zap.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 197
Maya Banks
KGI 04

Sim, ela estava comeando a perder a sua mente. No demoraria muito, para que cortasse
seu frgil vnculo com a compreenso da realidade. Estava agarrada por um fio e agora mesmo,
parecia muito mais fcil se entregar e descansar.
No tentou entrar em contato novamente com Nathan por horas. Ainda podia sentir a dor
persistente pelo seu ltimo esforo. O vazio em sua mente era como um inferno. A cpsula
claustrofbica onde a entalaram era como um inferno. Sabia naquele momento que no queria
entrar em contato com Nathan. Jamais iria querer que ele soubesse como era isso. Ele j havia
suportado tanta tortura, e ter o conhecimento do que estava acontecendo com ela iria envi-lo
direto por cima da borda da sua sanidade.

Resnick andava para frente e para trs no poro de sua casa que lhe servia de escritrio fora
de sua sede em Washington. Ela j deveria ter sido capaz de se comunicar com voc por agora.
Voc tentou chegar at ela recentemente?
Eu no vou fazer isso de novo, Nathan disse ferozmente. Toda vez que fao, posso
sentir sua dor. horrvel. No vou faz-la passar outra vez por isso. Posso sentir sua confuso e
vazio. Est to malditamente solitria e pendurada pelos mais finos fios sua sanidade. E a dor
inimaginvel. Temos que lhe dar mais tempo.
Eu poderia tentar, disse Joe em voz baixa. Voc est muito agitado, cara. Precisamos
mant-la calma. Se ela sente o que voc sente, eu no posso imaginar o que essa agitao toda
far com ela. Eu serei mais objetivo. Ao menos me deixe tentar. Talvez eu possa lhe causar menos
dor.
Nathan suspirou, sabendo que seu irmo provavelmente estava certo, pelo menos, sobre ele
estar muito agitado. Eu aprecio que esteja tentando ajudar, cara, mas essa coisa com Shea
aleatria. Ela me disse que no tem qualquer controle sobre com quem pode se conectar.
Joe balanou a cabea lentamente em desacordo. Ela pode falar comigo. Eu j a ouvi em
minha mente. Pouco antes de quando nos conhecemos. Eu a senti e depois a ouvi. Pensei no incio
que estava imaginando coisas, mas sim, era ela.
Nathan olhou para seu irmo em confuso. O qu?
Ela no te contou?
No, ela no me disse nada disso. Eu no tinha ideia. Por que voc no me contou?
Joe ergueu as mos. Calma. No como se ela estivesse te traindo comigo ou qualquer
coisa assim. Ela tinha medo de que eu ficasse chateado porque ela podia me ouvir e vice-versa. Foi
a razo pela qual eu pedi para falar com ela a ss, aquele dia l em casa. Ento poderamos
resolver algumas coisas.
Nathan agarrou a parte de trs do pescoo e olhou para seus outros irmos, que estavam
tentando no parecer interessados na conversa em curso. Sem sucesso, pois todos os olhos
estavam grudados sobre os gmeos. Eu no tinha ideia. Quero dizer, como?
Joe deu de ombros. Ela pensou que talvez porque voc e eu somos gmeos e estamos to
unidos. Quem sabe o porqu? Voc mesmo disse que era aleatrio. Ela disse a mesma coisa

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 198
Maya Banks
KGI 04

tambm. Mas eu disse a ela que se precisasse de qualquer coisa, era para chamar por mim. Talvez
eu possa alcan-la em seu lugar. Vale a pena tentar, certo?
A indeciso rolava atravs de Nathan. A ltima coisa que queria era faz-la sofrer mais, mas
tambm precisava encontrar o lugar onde diabos ela estava. Resnick estava trabalhando nisso. Ele
tinha todos os seus recursos disponveis concentrados em encontrar Shea. Mas maldio, as coisas
estavam indo muito lentas para o gosto de Nathan.
Deixe-o tentar, cara, Swanny disse em voz baixa. Temos que encontr-la antes que
seja tarde demais. Ainda no temos ideia do que esses bastardos esto fazendo com ela e se
como voc j disse e ela est pendurada por um fio, quanto mais ela poder aguentar?
Nathan olhou novamente para seus irmos. Ento, desviou para Steele e sua equipe. At
para Resnick e sua equipe liderada pelo jovem fuzileiro naval, Phillips. Todos estavam tensos.
Prontos para mover-se a qualquer momento. Estavam apenas esperando. Esperando por uma
palavra, qualquer informao sobre a localizao de Shea, para que pudessem entrar e detonar.
J tinham passado horas. Enquanto Resnick tinha ido trabalhar puxando cada fio descoberto
em sua busca de informaes, a equipe de Nathan, Swanny, Joe e Steele varreram as ruas de
Charleston. Questionaram as pessoas incansavelmente, at que finalmente conseguiram ser
recompensados ao conseguir levantar a sujeira quando um homem idoso ao sair de um nibus
mencionou ter visto uma jovem mulher em extrema aflio. Ele lhes indicou a direo em que ela
tinha ido e a partir dali, percorreram um raio de quatro quarteires, at que encontraram outra
testemunha que a viu ser enfiada em um Toyota preto Avalon.
Resnick desviou a vigilncia do metr para esse local e com certeza, horas antes viram um
homem forando Shea para dentro de um veculo. Conseguiram at mesmo um nmero de placa,
que at agora rendeu a eles exatamente nada.
Eu no sei Joe. ... Difcil. Voc vai sentir tudo o que ela sente. Eu no sei como prepar-lo
para isso.
Talvez no, Joe argumentou. Voc a ama, cara. Est emocionalmente envolvido. O
que voc sente por ela e atravs dela ampliado em dez vezes. Eu gosto dela, sim, mas no estou
apaixonado por ela. No tenho a conexo emocional que voc tem. Deixe-me ao menos tentar. Se
eu sentir que estou causando muita dor, romperei o contato imediatamente. Isso, supondo que eu
possa alcan-la. Na verdade no sei como fazer essa merda.
Nathan fechou os olhos e respirou fundo. Joe estava certo sobre uma coisa. Tinham pelo
menos que tentar. Qualquer que fosse a dor que ela tivesse que suportar valeria a pena se
pudesse lev-la para casa em segurana.
Ele falhou em fazer a nica coisa que prometeu a ela. Mant-la segura. E era uma coisa fcil
de prometer. Algo para faz-la se sentir em segurana. Mas eram apenas palavras e ele no foi
capaz de faz-las acontecer, mesmo com o apoio da KGI e sua famlia.
Resnick estava parcialmente certo. Ele e seus irmos no tinham ideia do que estavam
lidando. Estavam apenas comeando a entender e ainda no tinham noo da imagem inteira.
Nathan colocou a mo no ombro de Joe e olhou-o nos olhos. Apenas se concentre. Pense
nela e lembre-se como o caminho at ela. Em seguida, abra sua mente e chame por ela.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 199
Maya Banks
KGI 04

Joe respirou fundo. Certo, ento. Vou faz-lo.


Resnick parou seu ir e vir e se posicionou perto de onde Joe e Nathan estavam com Swanny.
Os lbios de Nathan se torceram em desgosto, mas Resnick estava focado em Joe, observando-o
respirar fundo e fechar os olhos.
Em torno deles, os outros se inclinaram para frente, alguns chegando a dar alguns passos
para se aproximarem de Joe. Havia uma intensa curiosidade, mas tambm determinao no rosto
de todos. O silncio desceu sobre eles, at que o nico som que podia ser ouvido era suas
respiraes.
Joe inspirou e em seguida, expirou longa e lentamente. Propositalmente limpou sua mente
em preparao. No queria nenhuma distrao. Isto era importante. Nathan estava sofrendo.
Shea estava sofrendo. Se conseguisse alcan-la de alguma forma, ento poderia ajudar a ambos.
Fechou os olhos e o resto da sala se afastou de sua conscincia. Sua percepo dos outros se
tornou fraca enquanto se concentrava apenas na via de acesso a Shea. Quando estava
completamente relaxado e comeou a sentir a sensao de familiaridade, enviou uma investigao
cautelosa.
Shea? Voc pode me ouvir? Joe.
Manteve o dilogo curto, com medo de causar dor insuportvel. Esperou, sua respirao
presa, seus dedos se fechando em punhos apertados.
No incio, tudo esteve calmo e em seguida, sentiu uma ligeira agitao em sua mente. Era
diferente de tudo que j tinha sentido antes. Uma exploso de calor, mas com esse calor veio uma
enxurrada de pnico, terror e uma dor arrebatadora.
Recuou, mas manteve a conexo aberta com cada parte de si mesmo. Imediatamente pde
ver seus arredores. Sentir o que ela sentia. Experimentar tudo o que ela estava experimentando.
Estava sendo mantida presa em um longo tubo de plstico que se abria no topo. Faixas de
ao a prendiam em torno dos pulsos, tornozelos e pescoo. Ele podia sentir o pnico horrvel na
crena de que ela iria sufocar.
Querido Deus. Ele nem mesmo podia conceber algo para tentar faz-la se sentir melhor,
para afastar o medo terrvel que corroia sua sanidade.
Ela fechou os olhos e tudo ficou negro. Ele podia sentir a sua batalha para manter a calma.
Abra os olhos, Shea. Abra-os para mim, querida. Deixe-me ver o que voc v.
Haviam eletrodos ligados a sua cabea. Quando ela abriu os olhos, viu atravs deles as
mquinas monitorando sua atividade cerebral. Ela estava tentando bravamente manter a mente
quieta, mas uma das linhas comeava a dar picos muito altos e de repente ele foi agredido com
um choque eltrico que o mandou sobre seus joelhos.
Ele se dobrou no meio, segurando a barriga com os braos, e ento teve que apoiar uma das
mos no cho para impedir-se de arremessar-se para frente.
Oh meu Deus, ele disse asperamente, cada palavra atada pela dor.
O que foi isso? Nathan exigiu. Maldio, Joe, fale comigo. O que est acontecendo?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 200
Maya Banks
KGI 04

Joe levantou a mo para silenciar seu irmo. No podia perder a concentrao agora. Agora
no. Tinha que corrigir isso. Tinha que encontrar um caminho. Estava to malditamente furioso
por ela estar sendo tratada como uma espcie de animal que o fazia querer matar algum.
Tentou acalm-la, enviando ondas de conforto e amor, mas era difcil quando sua mente
gritava vingana e retribuio. Forou sua escurido a se afastar e trouxe mente todas as coisas
que o faziam feliz.
Chuvas de vero. Um bom livro em uma rede. Um dia de pescaria no lago. Sair com seus
irmos. Ver sua me e seu pai novamente. Saber que Nathan estava vivo e voltando para casa.
Ento forou este conforto para Shea e mais uma vez falou com ela.
Nathan est comigo. Tente manter a calma. No tente me responder ainda. Basta me
ouvir. Rena sua fora. Concentre-se na nica coisa que mais no ajudaria a encontr-la.
Concentre-se, Shea. Faa com que a dor v embora. Voc forte. Pode fazer isso. Nathan e
eu estamos indo por voc. Entendeu? Ns vamos resgatar voc e em seguida, desmontar esses
filhos da puta que te machucaram.
Respire garotinha. Respire e acalme-se. E ento eu quero que voc pense sobre a nica
coisa que tem que me dizer. Nem mesmo tente diz-lo atravs de sua mente. Basta imaginar a
cena. Feche os olhos e imagine como se parece. Vou ver o mesmo que voc.
Ela fechou os olhos, desligando sua viso de seus arredores. Relaxou e um pouco da dor
desvaneceu-se, deixando-a fraca e trmula. Suas terminaes nervosas se contorceram e seus
dedos se crisparam espasmodicamente. Aqueles malditos bastardos. Ele teria grande prazer em
faz-los sofrer por aquilo que fizeram a ela.
Lentamente, a escurido se afastou e ele teve a sensao de estar do lado de fora. Estava
subindo e descendo. Parecia que algum o estava carregando e ento percebeu que estava
revivendo a memria de Shea. O que ela queria mostrar-lhe.
Os arredores vieram tona. Montanhas. Ar fresco e limpo. O aroma de pinho. Temperaturas
baixas. Ele estremeceu como se o frio rastejasse sobre sua pele. Cascalho rangia sob os ps do
homem que a carregava. Uma porta. Lentamente seu olhar arrastou-se para o alto, acima da
porta.
UFV5591
Depois, tudo ficou preto novamente.
Uniforme, Foxtrot, Victor, cinco, cinco, nove, um, disse ele com urgncia. Ento repetiu
novamente at que ouviu Swanny dizer, aparentemente de um quilmetro de distncia, que tinha
entendido.
Eu consegui Shea, ele disse suavemente. Descanse agora. Guarde sua fora. Vamos
encontr-la. Coopere com eles. No faa nada para enfurec-los. Fique viva. Ns vamos buscar
voc.
Ele enxugou o rosto e respirou fundo vrias vezes, em um esforo para limpar sua mente.
Sentia-se extremamente fraco. No sabia como Nathan conseguia manter qualquer comunicao
to longa com ela.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 201
Maya Banks
KGI 04

Swanny e Nathan o colocaram de p, e ele afundou na cadeira que Donovan empurrou para
frente. Colocou o rosto em suas mos e inclinou-se, ainda tentando se recuperar.
Nathan pegou a cadeira ao lado dele e empurrou-a para que se sentasse cara a cara com seu
irmo. Joe estava plido e trmulo. Finalmente levantou a cabea para que seu olhar encontrasse
Nathan e o deixando ver algo que no gostou. Preocupao.
Diga-me, Nathan cuspiu as palavras.
Os outros se reuniram em silncio, todos espera que Joe relatasse o que descobriu.
Joe parecia irado. Mais furioso do que Nathan j o tinha visto em muito tempo. Mas tambm
parecia brutalizado e preocupado. As bolas de Nathan se encolheram ainda mais porque estava
morrendo de medo de saber o que o irmo descobriu.
Joe levantou seu olhar para Nathan, a dor ainda refletida em seus olhos. Eles a colocaram
em uma maldita gaiola. algo parecido com um criotubo futurista de pssima categoria. estreito
e comprido, de plstico ou vidro. transparente e se abre no topo pelo lado da cabea.
Ela no pode se mover. E tem faixas grampeadas em torno de seus pulsos e tornozelos e
tambm em seu pescoo. Isso o que causa o pnico porque ela se sente como se estivesse
constantemente se asfixiando.
Raiva explodiu na mente Nathan, at que ele tremia pior do que Joe havia feito. Swanny
colocou a mo em seu ombro em um esforo para acalm-lo.
E fica pior, cara, Joe disse em voz baixa. Eles tm eletrodos ligados a sua cabea que
monitora a atividade de suas ondas cerebrais. por isso que quando voc tenta falar com ela, ela
sofre to terrivelmente. Recebe um choque eltrico a cada vez que os picos de atividade cerebral
ultrapassam um determinado nvel. Tentaram desabilitar sua capacidade de falar com qualquer
um. Para impedi-la de pedir ajuda.
Nathan derrubou sua cadeira ao se atirar para cima. Filhos da puta. Lgrimas
queimaram suas plpebras. Estava to furioso e to terrivelmente assustado por ela que sequer
sabia o que fazer. Estava desesperado enquanto o medo sufocava sua respirao.
Oh Deus, o pensamento dela em meio a tanta dor e o medo terrvel que ela experimentava a
cada momento de viglia era mais do que ele podia suportar. Tinha que chegar at ela. Da maneira
que fosse preciso.
Ele se voltou para Joe, os dedos crispados, fervendo de raiva e tristeza. O que so esses
nmeros? O que significam?
Joe no parecia nada melhor. Agora que ele tinha essa conexo com Shea, experimentara
tudo pelo que ela estava passando, bastava olhar para Joe para saber que era o inferno.
Eu disse a ela para fechar os olhos e tentar se lembrar de qualquer coisa que pudesse nos
ajudar a localiz-la. Eu no queria que ela tentasse me dizer nada telepaticamente. Apenas queria
que se lembrasse de alguma coisa, qualquer coisa e desejei fervorosamente que fosse capaz de
capt-lo atravs da minha conexo com ela.
Ela se lembrou de ter sido carregada. Ela estava vagamente consciente de seus arredores.
Montanhas. Cheiros de pinho. Temperaturas mais baixas. E ento ela olhou para a porta que

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 202
Maya Banks
KGI 04

levava para dentro do prdio e aquelas letras e nmeros que recitei era o que havia por cima da
porta.
S isso? Nathan perguntou com evidente frustrao.
Pode ser o suficiente, disse Resnick lentamente.
Nathan balanou a cabea em direo a Resnick. O que voc quer dizer?
Resnick caminhou at seu computador e rapidamente digitou uma srie de comandos. Em
um momento, ele trouxe tona uma imagem do que parecia ser um complexo escavado na
encosta de uma montanha.
isso a! Joe disse animadamente. Ele avanou em direo ao monitor e apontou
enquanto olhava para Nathan. isso a. V os nmeros acima da porta?
Certo, ento o que diabos isso? Sam perguntou, pela primeira vez se metendo na
conversa.
Resnick agarrou e massageou a prpria nuca e descansou o comprimento de seu brao
enrolado contra o lado da cabea.
Isto onde tudo comeou.

Captulo 39

Eu acho que o que dizem verdade. Qualquer coisa que o governo quer esconder, eles
enterram no Novo Mxico, Garrett murmurou.
Nathan no disse nada. Estava olhando pela janela do SUV enquanto se apressavam na
distncia restante de onde desembarcaram em direo Cordilheira Sangre de Cristo. Wheeler
Peak era a montanha mais alta na faixa e o pico mais alto no Novo Mxico, mas era uma das
poucas montanhas que abrigavam o centro de pesquisa ultrassecreto.
Enquanto os caminhantes se reuniam para as reas mais populares, a unidade de pesquisa
estava em um vale indefinido, difcil de encontrar, e o acesso s era disponvel a partir do sul.
Segundo Resnick, a instalao fora fechada h anos e o projeto foi arquivado aps os
Petersons escaparem com Grace e Shea. Mas agora Nathan duvidava do quanto Resnick
realmente sabia.
Eu acho que ns somos idiotas por confiar nele, disse Ethan, nem mesmo se
preocupando em disfarar sua hostilidade enquanto olhava para Resnick.
Resnick brincava com um cigarro, mas no o acendeu, provavelmente porque Sam estava
dando a ele um olhar de "eu te desafio".
Provavelmente vou perder meu emprego por causa disso, Resnick estalou. No dou
mnima se voc confia em mim ou no. Terei sorte se eu no for preso por esta merda.
Dependendo do quanto isso for longe, j posso ter assinado minha sentena de morte. Agora se
voc acha que dramtico, foda-se. As pessoas foram silenciadas por muito menos. Vocs vo
precisar vigiar seus traseiros depois disso.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 203
Maya Banks
KGI 04

Um n dolorido formou-se no estmago de Nathan. Ele no queria isso para sua famlia. No
queria que tivessem que se preocupar que em uma semana, um ms ou at um ano, eles ou as
pessoas que amavam poderiam ser eliminadas, tudo porque se envolveram com essa coisa com
ele e Shea.
Nathan olhou para cima para ver o olhar de Sam abrindo um buraco por meio dele. Havia
um olhar de repreenso nesse olhar fixo, quase como se soubesse exatamente o que Nathan
estava pensando.
Eu no dou mnima se isso significa que teremos que partir para uma ilha remota que
no esteja no mapa. No h nenhuma maldita maneira de eu ficar parado enquanto algum da
minha famlia precisa da minha ajuda. Eu faria isso por Sophie, Rachel e Sarah. Certamente vou
faz-lo pela mulher com que voc vai se casar.
Voc vai se casar com ela, no ? Donovan perguntou secamente. Diga-me que no
estou estourando minha bunda aqui e voc acabar no tendo coragem de pedi-la em casamento.
Juro por Deus, vocs dois precisam calar a boca, disse Nathan em torno do n na
garganta.
Ele foi oprimido pelo apoio incondicional de sua famlia. Mesmo quando fizera o seu melhor
para afast-los. Mesmo quando no merecia os sacrifcios que fizeram por ele. Eles ainda estavam
l. Sempre l. Sem condies. Sem perguntas.
Espero um maldito convite, Resnick interrompeu. Vou estar desempregado. Vou
querer bebida de graa.
Puta merda, ele acabou de fazer uma piada? Donovan perguntou. Mr. Nervoso, que
faz Garrett parecer uma criana do pster para a serenidade, fez uma piada?
Foda-se, disse Resnick com desgosto. Eu lidei com sua merda durante anos. A
vantagem do desemprego que no vou ter de ver qualquer um dos seus lamentveis traseiros
novamente.
Faa um duplo foda-se, Garrett disse sombriamente. Tenho certeza de que havia um
insulto destinado a mim em algum lugar nisso tudo.
Resnick j est sentindo saudades de ns, Ethan disse solenemente. Eu acho que
pode ter uma ou duas lgrimas.
Os veculos pararam e fez-se silncio. As expresses estavam completamente srias. Tenso
vibrava atravs do SUV que trazia Nathan, Resnick e seus irmos.
SUVs pararam logo acima de ambos os lados dos carros. Um trazia Kyle Phillips e sua equipe.
O outro trazia Steele e sua equipe, juntamente com Swanny.
Eles saram e, aps realizarem a verificao das armas, reuniram-se na frente dos veculos.
Resnick ficou com Sam na frente dos trs grupos.
Resnick segurava um mapa topogrfico e apontou para uma rea de baixa altitude que
levava para o norte em uma rea cercada pelos trs picos mais altos de todos os lados.
Ns estamos aqui. Poderamos dirigir por esta estrada, continuar por mais um quilmetro
antes de seguir por uma estrada de terra que leva ao complexo. Ela costumava ser fortemente
monitorada. Vdeo-vigilncia. Porto de ferro. Montes de advertncias terrveis de no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 204
Maya Banks
KGI 04

ultrapasse, propriedade do governo dos EUA, etecetera, etecetera, todo o usual "mantenha-se
fora daqui ou vamos atirar no seu traseiro.
Se ele est sendo usado novamente, imagino que esto empregando as mesmas medidas
de segurana e que as reforaram.
Eu ainda no entendi, disse Garrett. Parece muito estpido voltar para a mesma
instalao que se usou antes. Arriscado na melhor das hipteses.
Resnick balanou a cabea.
Quem sabe? Os Petersons esto mortos. Grace e Shea eram jovens demais para se
lembrar deste lugar e muito menos levar algum de volta a ele. Eles tm Shea. Podem at estar
com Grace. Ns no sabemos. Dois dos cientistas esto mortos. Dois outros foram para a Rssia.
Eu sei por que imediatamente fiz uma pesquisa de todas as pessoas envolvidas em toda essa coisa.
Tudo o que resta sou eu. E os poucos membros dentro do governo que aprovaram o
financiamento e tem relatrios sobre os resultados da investigao, e, acreditem, nenhuma dessas
pessoas estaro se alinhando para fazer nada que possa chamar a ateno para este projeto ou o
seu envolvimento nele.
Se eles esto reerguendo este programa e funcionando novamente e esto usando Grace
e Shea como base de suas pesquisas, no iro querer sua roupa suja no ar, foi por isso que
mataram os Petersons e seguiram Grace e Shea. Se fizeram a ligao entre mim e os Petersons, eu
serei o prximo, Resnick disse calmamente.
Donovan fez uma careta.
Bem, agora fodeu tudo. Eu ia ter uma grande alegria deixando Nathan pregar sua bunda
gorda na parede e agora teremos que proteg-lo tambm? Voc sabe como estragar o dia de um
homem.
Sam deu um passo frente e Resnick e Donovan ficaram em silncio. Nathan sempre se
admirava com o quanto todos respeitavam Sam.
Aqui est o que vamos fazer. Resnick disse que h duas entradas para a instalao. A
porta da frente e a no to bvia porta dos fundos. Podemos encontrar a porta da frente. Vamos
precisar da ajuda de Resnick para encontrar a porta dos fundos. Ento ele ir com Steele e sua
equipe. Exceto P.J. Eu a quero posicionada em frente entrada e Cole na entrada dos fundos. Se
as coisas derem em merda, quero que vocs dois atirem em qualquer um que no esteja conosco
ou Shea Peterson e nos deem cobertura.
O resto de ns vai entrar, tirar quaisquer ameaas, localizar Shea e dar o fora o mais
rpido possvel. Eu j lhes dei todos os pontos de GPS do nosso ponto de encontro. Estamos em
uma linha do tempo apertada. Quero que isso seja um rpido Entrar e Sair. Limpo e suave. Como
apenas mais um dia no escritrio. O helicptero estar esperando para nos tirar daqui. No se
atrasem.
Com todo o respeito, senhor, onde exatamente ns nos encaixamos nesse plano de
resgate de vocs? Kyle Phillips perguntou enquanto dava um passo frente.
O Marine no parecia feliz por no ter recebido ordens e para todos os fins prticos ter sido
ignorado desde o incio.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 205
Maya Banks
KGI 04

Os olhos de Sam se estreitaram.


A ltima coisa que precisamos que seja voc quem encontrar Shea. Na mente dela,
voc responsvel por onde ela est agora. O que preciso de voc e sua equipe que protejam a
retaguarda de P.J. e Cole. Certifiquem-se que ningum entrar ou sair do lugar, exceto a minha
equipe e a de Steele. E sejam nosso apoio, se as coisas piorarem l dentro.
Os lbios de Phillips apertaram, mas Nathan tinha que dar crdito ao homem. Ele obedecia
ordens. Sem duvidar. Sem hesitar. Phillips assentiu brevemente, deu um passo para trs e, em
seguida, sinalizou a seus homens para se afastar. Em um momento, eles se dissiparam entre as
rvores que cercavam a instalao enterrada na montanha.
Sam deu o sinal para Steele e sua equipe tomar posio. P.J. permaneceu com os Kellys,
enquanto o resto de sua equipe desaparecia em uma elevao com Resnick circulando atrs deles.
Vamos, disse Sam.
Seguiram em paralelo estrada de terra por um quilmetro, e quando chegaram ao desvio,
se mantiveram longe nas rvores e pegaram o ritmo por mais meio quilmetro.
Mesmo que soubessem onde procurar a entrada, ainda era difcil encontr-la. Estava muito
bem disfarada e rodeada por lamos e pinheiros.
Voc est na posio, Steele? Sam perguntou no rdio.
Depois que Steele respondeu afirmativamente, Sam ordenou que todos checassem e
confirmassem suas posies. P.J. pendurou seu rifle sobre o ombro e subiu uma ngreme elevao
rochosa que dava para frente.
Ento Sam virou-se para seus irmos.
Okay, vocs sabem o que fazer. Vamos entrar, sair e voltar para casa.
Donovan correu para frente, abaixando-se, se mantendo abaixo das cmeras de vigilncia
direcionadas frente. Os outros seguiram rapidamente at que todos estavam abaixados,
grudados parede, espera que Donovan obtivesse acesso.
Ele tirou sua unidade porttil ligada a um carto-chave e passou-o atravs do teclado de
segurana. Em poucos segundos, a porta se abriu e eles entraram, armas para cima.
Como Resnick tinha avisado, havia trs corredores, um esquerda, um direita e um no
meio.
Sam apontou para Donovan e Joe, e acenou para tomarem o corredor direito. Direcionou
Garrett e Nathan para pegarem o do meio e depois apontou o polegar para Ethan ir com ele para a
esquerda.
Garrett olhou para Nathan enquanto comeavam a descer o corredor.
Ns vamos encontr-la, cara. Vamos tir-la daqui.

Captulo 40

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 206
Maya Banks
KGI 04

Uma lgrima deslizou pela tmpora de Shea e desapareceu em seu cabelo. Preocupava-a
que parecia perder os sentidos a cada hora que passava. Ela estava alm da dor. Realmente no a
sentia mais. Mas teve um tempo difcil evocando as coisas mais simples.
Sua mente era uma vasta paisagem do nada. De vez em quando se esforava para lembrar
qual era seu propsito. Havia algo que tinha de fazer. Mas quando tentava se lembrar, era
imediatamente agredida por mais dor e por isso deixou-se deslizar mais para dentro do abismo,
porque l a dor no estava presente. Seu medo e ansiedade desvaneciam para o nada. E ela
flutuava. Livre.
Mesmo que soubesse que estava tudo errado, estava impotente para mudar porque no
tinha mais foras para lutar. Ela foi trazida a este lugar para ser picada e estimulada. Observada e
estudada. Um objeto de teste sem nome, sem rosto, sem sentimentos ou direitos. Sua
humanidade havia sido apagada como se nunca tivesse existido. Aqui, ela no era importante para
ningum.
Ouvia sussurros em sua mente. Chamavam seu nome, mas desesperadamente afastou-os e
fechou-se, querendo evitar o esmagamento inevitvel da dor, se lhes permitisse ficarem mais altos
ou, Deus no permita, ela respondesse.
O que essas pessoas queriam, em ltima anlise? Ser que estavam com Grace? Era por isso
que no a estavam questionando sobre sua irm? Era o pior medo de Shea, que tudo o que fizera
no ano passado tenha sido em vo.
Uma exploso distante abalou o tubo no qual estava presa. Isso soltou um dos eletrodos,
mas ainda havia trs anexados, e fogo chiou atravs de seu corpo enquanto o medo disparava
suas ondas cerebrais. Acima dela uma das lmpadas fluorescentes caiu no cho, por pouco no
atingindo sua priso temporria.
O laboratrio entrou em caos. Gritos, berros, equipamentos caindo e sendo virados
enquanto todos se mexiam como ratos fugindo da sala.
Shea pressionou suas amarras, mas elas no se mexeram. O pnico se estabeleceu e ela
comeou a hiperventilar enquanto o tubo parecia se fechar sobre ela. Oh Deus, no conseguia
respirar. O que estava acontecendo? Seria um terremoto?
Sua boca se abriu em um grito silencioso e, em seguida, gritou com voz rouca enquanto
outra corrente eltrica corria atravs de seu corpo. Fechou os olhos e recuou de volta para o vazio
onde a loucura era a alternativa prefervel. Para um lugar onde no havia nenhuma dor e nem
medo, enquanto tudo sua volta ia para o inferno.

Joe bateu contra a parede, enquanto Donovan achatava-se contra a outra. Balas vinham do
corredor oposto e da parede a uma curta distncia.
Filhos da me, Donovan xingou. Na minha contagem, voc vai para cima e eu vou
para baixo. Um, dois... Trs!
Joe virou a esquina enquanto Donovan ia para o cho, as armas para cima. Joe atirou nos
dois caras armados na esquerda, enquanto Donovan derrubava o restante direita.
Vamos, Donovan rosnou.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 207
Maya Banks
KGI 04

Uma exploso abalou o edifcio e Joe voltou para a parede para se firmar.
Parece que Garrett j est se divertindo.
Vai ficar interessante agora. Mantenha os olhos abertos. Atire primeiro e no tenha seu
traseiro atingido.
Voc tem um talento especial para afirmar o bvio, Joe murmurou enquanto comeava
a correr pelo corredor.
Passaram pelos homens cados, e Donovan parou tempo suficiente para pegar o crach de
segurana de um deles.
Oh, vamos l, disse Joe. Voc est me dizendo que o rei dos nerds no pode chegar
a qualquer lugar sem um carto de habilitao de segurana?
V para o inferno! Donovan rosnou. Isso vai demorar menos tempo. Desde que
funcione. Se no funcionar, vamos estourar o nosso caminho para dentro.
Joe sorriu.
Eu gosto da maneira que voc pensa quando no est com a cabea presa em um
computador.
Vou chutar tanto sua bunda quando isso acabar.
Avanaram pelo corredor at chegar a uma porta aberta. Donovan levantou uma das mos,
em seguida, chutaram a porta e entraram, armas erguidas enquanto vasculhavam a sala.
Limpo aqui, disse Donovan.
Continuaram o caminho pelo corredor, encontrando evidncias de sadas precipitadas. Havia
equipamento virado, papis espalhados em todos os lugares, at mesmo uma torneira
funcionando.
Quando saram da sala atual, um tiro soou e Donovan foi para o cho. Joe virou-se, caindo
numa rajada de balas pesadas enquanto batia no cho para cobrir seu irmo.
Joe atingiu um cara no peito e ele caiu pesadamente. O outro, Joe acertou na perna e ele
desapareceu ao virar da esquina, antes de Joe poder dar outro tiro. Ele voltou sua ateno para o
irmo.
Van, porra, fale comigo. Voc foi atingido?
Saia de cima de mim, seu porra! No consigo respirar, Donovan rosnou. O maldito
apenas me derrubou. Estou bem. Vamos limpar o resto da sala.
Joe cuidadosamente afastou-se do irmo, mas manteve um olhar cuidadoso enquanto
Donovan levantava-se do cho. Quando Joe olhou para baixo, viu manchas de sangue sobre os
azulejos brancos.
Voc est sangrando, porra. Onde voc foi atingido?
Donovan colocou a mo no rasgo da manga.
apenas um arranho. Se ele tivesse atirado alguns centmetros acima atingiria o colete
salva vidas e ento no estaramos tendo essa conversa estpida sobre sangue.
Moveram-se mais lentamente pelo corredor, cada um voltado para uma direo diferente.
Donovan andou para frente e Joe apoiou o caminho atrs do irmo. Em cada porta aberta,
paravam para vasculhar a sala, mas ficavam frustrados a cada vez.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 208
Maya Banks
KGI 04

Isso besteira, disse Donovan em seu receptor. Estamos achando tudo vazio. E o
resto de vocs?
Steele e companhia esto ocupados. Phillips est ajudando a juntar todos que esto
fugindo do edifcio. Eles no foram capazes de vascular sua seo. Estaremos fazendo o caminho
de volta to rpido quanto pudermos, disse Sam.
Ns tambm, Nathan retransmitiu.
Joe podia ouvir a frustrao e a dor na voz de seu irmo gmeo. Ele estava com medo por
Shea. Medo de que no a encontrassem, mas tambm com medo do que encontrariam ao se
depararem com ela.
Ns temos que encontr-la, disse Joe em voz baixa para Donovan.
Donovan assentiu com a cabea e continuou seu caminho atravs do labirinto de salas.
Invadiram uma sala e rapidamente examinaram o interior. Joe franziu a testa, e por um
momento se sentiu como se algum tivesse lhe dado um soco no estmago. Ele balanou para
frente, ignorando as ordens de Donovan para ser cauteloso.
Virou-se em crculo, olhando, lembrando o que tinha visto durante sua breve conexo com
Shea.
aqui, Van. Este o lugar onde eles a prenderam!
Donovan pulou sobre uma cadeira ao seu lado e virou a esquina da sala em forma de L. Joe
apareceu ao lado dele e congelou, enquanto olhava para a gaiola cilndrica. E era uma gaiola. No
havia barras, mas nem por isso era menos que uma priso.
Querido Deus, Donovan sussurrou.
Joe correu para frente, sua mo correndo ao longo da parte superior do compartimento
onde Shea estava, com os olhos vidrados e fixos no teto. Eletrodos estavam colocados em sua
cabea, embora um tivesse cado e estivesse em sua orelha. O monitor que ele tinha visto estava
esquerda.
Filhos da puta! Temos que tir-la daqui, Van.
Joe largou o rifle e arranhou a tampa freneticamente, tentando descobrir como se abria.
Maldio Van, como fao para tir-la?
Donovan correu em torno da estao de trabalho, onde os computadores estavam e
comeou a bater as teclas furiosamente. Joe seguiu para o outro lado e cortou as linhas que
alimentavam a mquina de controle atravs dos eltrodos que controlavam sua atividade
cerebral. Ento se inclinou sobre o invlucro, apertou as mos sobre o plstico e colocou seu rosto
sobre o dela.
Shea, voc pode me ouvir? Fale comigo, querida. Eles no podem machuc-la agora.
Ela no se mexeu. No tomou nenhum conhecimento dele. Ele no sentia nada por meio de
sua conexo. Apenas o silncio e o nada. Calma. Estranha calma.
Porra, se apresse Van! Ela no est parecendo bem. Nem um pouco. Temos que tir-la
daqui.
Estou fazendo o melhor que posso. Estou voando s cegas aqui. um sistema complicado.
Eu vou conseguir. Eu vou conseguir.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 209
Maya Banks
KGI 04

Joe continuou a olhar para Shea, seus dedos espalmados, pressionando a superfcie fria. Ele
s dava graas a Deus que no foi Nathan quem a encontrou. Ele teria ficado louco e no teriam
como control-lo.
De repente, o topo levantou e comeou a se abrir para ele. Ele recuou e correu para o outro
lado. Os bloqueios no pescoo, pulsos e tornozelos dela estavam soltos, mas ela no reagia.
Gentilmente, Joe alcanou-a e levantou-a do casulo. Ela estava mole contra ele e sua cabea
pendeu sobre seu ombro. Porra, isso o assustou.
Estamos com Shea, Donovan disse laconicamente. Repito, estamos com Shea. D-
nos sua posio.
V para fora do prdio, Sam rosnou. Estamos cercados por fogo cerrado. Voltar no
seguro. P.J. vai cobrir sua sada. Pegue um dos SUVs e nos encontre no ponto de encontro.
Quando estivermos livres, vamos encontr-los conforme o programado.
Aborrecia Joe sequer pensar em deixar seus irmos para trs, mas no podia levar Shea para
a linha de fogo. E no poderia enviar Donovan porque ele era a nica cobertura de Joe, j que
estava carregando Shea.
Voc ouviu o cara. Vamos l, Donovan falou.

Enquanto Nathan ouvia o intercmbio entre Donovan e Sam, quase caiu de joelhos pelo
alvio. No disseram nada sobre a condio de Shea, mas eles estavam com ela e isso era tudo que
importava. Ela estava segura. Seus irmos no deixariam que nada ruim acontecesse com ela.
Jogue uma maldita granada e vamos acabar com esta merda, Garrett rosnou do outro
lado da grande rea aberta que havia no centro da instalao. Todos os corredores levavam para o
epicentro enorme, e estavam no centro, onde as foras de segurana do laboratrio tomaram
posio.
Por que porra eles tinham que lutar estava alm da compreenso de Nathan, mas talvez
temessem a morte certa se simplesmente se rendessem. Por mais que Nathan adoraria acomod-
los, Resnick queria faz-lo de acordo com as regras. Talvez ele ainda estivesse tentando manter
seu emprego.
Steele e sua equipe, juntamente com Resnick, estavam fechando o cerco e logo estariam
entre eles. Sam, Garrett, Nathan e Ethan tomaram posio, enquanto balas zuniam por eles e
tiravam o reboco das paredes.
Estou chegando atrs de voc. A voz de Swanny veio pelo rdio, e Sam franziu o cenho.
Que porra voc est fazendo fora de posio? Voc devia estar com Steele.
Fiquei um pouco afastado devido a um problema, Swanny falou arrastado. Est tudo
melhor agora.
Nathan sorriu.
Volte ento, Sam ordenou. Encontre-se com Joe e Donovan. Eles esto saindo pela
frente com Shea. Precisaro de cobertura. P.J. est controlando a frente. Ns temos controle aqui.
Entendido. Houve uma longa pausa, e ento Swanny disse: No se preocupe Nate.
Eu vou cuidar bem da sua garota.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 210
Maya Banks
KGI 04

Eu sei que voc vai, murmurou Nathan.


Siga seu caminho, Sam, Steele rosnou. Atravesse a ral. Phillips os est reunindo.
Vamos terminar isto e ir para a casa.
Isso parece um hooyah3 para mim, Ethan interviu.
Hooyah baby, ecoou Cole. So como patos em uma fileira na feira. Muito fcil
Sargento. Muito fcil.
Mova-se, Sam ordenou.
Garrett lanou uma granada atordoante e, em seguida, invadiram.
Fiquem abaixados! Fiquem abaixados! Sam gritou.
Alguns dos combatentes j tinham desistido e estavam no cho, mos sobre as cabeas.
Outros tropeavam cambaleantes e tentavam levantar suas armas para atirar.
Nathan caiu em um joelho e soltou uma rodada de fogo, derrubando dois alvos enquanto
eles miravam em Garrett. Ele fez uma anlise rpida da sala enquanto seus irmos atravessavam.
No atirem! No atirem! Sam ordenou. Baixar armas. Repito, baixar armas.
Nathan podia ver que Steele e sua equipe haviam invadido e agora estavam em todo o
centro do complexo. Quando comeou a se levantar, a dor queimou atravs da lateral de seu
corpo, batendo-o fortemente.
Olhou com descrena para ver que um dos seguranas cados tinha mergulhado uma faca
em sua lateral. Em reflexo puxou a faca para fora. No tinha ido at o cabo.
Soltou um grito gutural, mas jogou a faca de lado antes de saltar para frente para atacar o
homem que o derrubou. Segurou a cabea do homem e girou para o lado, at que ouviu o estalo
de seu pescoo.
Atirou o homem no cho e depois colocou a mo no ferimento, sentindo o calor pegajoso
propagando sobre a palma da mo.
Merda.
Olhou para cima a tempo de ver seus irmos correndo para frente, medo incomum em seus
rostos. Tentou erguer-se, mas comeou a se inclinar para frente ao invs.
Garrett chegou at ele primeiro e o pegou antes que pudesse despencar para frente.
Nathan puxou sua mo e olhou para o vermelho escuro que revestia a palma da mo inteira.
Aquele filho da puta me apunhalou!

Captulo 41

Joe e Donovan estavam logo sobre a entrada da frente quando Swanny chegou logo trs.
Quer que eu a leve? Swanny perguntou.

3
Grito de guerra utilizado pelos SEALs e interpretado como concordncia com uma ordem ou comentrio.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 211
Maya Banks
KGI 04

No, v frente com Donovan. D-me cobertura e certifique-se que P.J. saber que
estamos saindo, disse Joe laconicamente.
Ele no disse uma palavra sobre a condio de Shea, mas a verdade era, ele estava
assustado. Era bvio que ela tinha se recolhido. Seus olhos ainda estavam abertos, mas estavam
vagos e sem vida. Seus sinais vitais pareciam normais. As luzes estavam acesas, mas ningum
estava em casa. Quem diabos sabia tudo o que ela sofreu desta vez?
Levem suas bundas em direo as rvores, P.J. disse em uma voz impaciente.
Minhas ordens so para lev-los para o caminho para que tirem seus traseiros daqui.
Comearam a correr, e Joe segurou Shea mais apertado contra ele para que ela no pulasse
como uma boneca de pano. Quando estouraram por entre as rvores, P.J. rolou de seu poleiro no
topo da subida, onde tomara posio e caiu atrs de Joe para cobrir a retaguarda.
Qual a condio dela? P.J. perguntou enquanto se apressaram pelo caminho que
vieram.
Eu no sei, disse Joe laconicamente. No boa...
Eu vou dar uma olhada quando voltarmos para o SUV, Donovan falou. O importante
que ela est viva.
Sim, ela estava viva, mas Joe j no tinha mais certeza do que isso significava. Quanto mais
tempo ela estava deitada em seus braos imvel e sem resposta, mais o pavor se reunia em seu
estmago. No queria pensar no que isso faria com Nathan.
Nathan estava finalmente voltando ao que era. Ele tinha fogo em suas veias novamente.
Tinha um propsito. O Nathan que voltara para casa do hospital aps passar semanas se
recuperando tinha sido um estranho para Joe, e ele no gostou nem um pouco.
Ele queria seu melhor amigo de volta, e a perda de Shea poderia mudar tudo.
Por favor, Shea. Volte para ns. Nathan precisa de voc. Mostre-me que voc ainda est
em algum lugar. Voc est segura agora. Eles no podem te machucar mais. Entendo por que voc
se recolheu. Mas voc pode voltar agora. Volte para Nathan. Ele est perdido sem voc.
Invadiram a pequena clareira onde os SUVs estavam estacionados e Shea ainda no tinha se
mexido em seus braos. Donovan abriu a parte de trs e fez sinal para que Joe a deitasse. Joe
estava prestes a fazer exatamente isso, quando ela ficou completamente rgida em seus braos.
Ela soltou um grito de dor e se enrolou em forma de bola ainda mais apertado. Sua
respirao mudou das respiraes leves, para rajadas rpidas e espasmdicas que pareciam se
arrancar de sua garganta.
Joe sentou-a na beirada do SUV, com cuidado para no bater a cabea na porta vertical.
Oh Jesus, Donovan arfou.
Joe seguiu o olhar de Donovan para ver o sangue se espalhando rapidamente sobre a lateral
do corpo dela.
Que porra essa? Van, ela no se machucou! Eu mesmo a examinei. Ela no estava
sangrando. Eu certamente teria percebido essa quantidade de sangue.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 212
Maya Banks
KGI 04

Os olhos de Shea perderam seu embotamento vtreo. Suas pupilas se dilataram, suor
formou-se em sua testa. Seus dedos se enroscaram em pequenas bolas apertadas e ela se
encolheu como se sentisse dor inimaginvel.
Joe a pegou e ento a colocou suavemente em seu lado no lesionado. Arrastou-se com ela
para dentro da SUV e empurrou a blusa, olhando para a fonte do sangramento.
Puta merda. Ela tem uma ferida na lateral, mas eu juro a voc, Donovan, isso no estava
aqui antes!
Donovan se empurrou ao lado dele e depois praguejou.
Eu no consigo sequer mover-me aqui. Deite-a. Deite-a no cho para que eu possa ver o
que estou fazendo.
Joe puxou-a para fora. P.J. correu para dentro e ajudou a deit-la no cho. Swanny se
ajoelhou ao lado de Shea e afastou seus cabelos para o lado em um gesto suave que Joe achou
irritante. Que porra o homem estava fazendo? Ela estava sangrando at a morte e ele estava
preocupado com o seu cabelo?
O que aconteceu com Nathan? Swanny perguntou. Fale comigo, Shea. E oua. Ele
no iria querer que voc fizesse isso. Ele tem pessoas para ajud-lo. Voc no pode tomar essa dor
dele neste momento. Est me entendendo? Voc vai machuc-lo muito mais fazendo isso. Voc
est fraca demais para tomar essa dor dele. Deixe-o sentir sua prpria dor neste momento. Eu juro
a voc que vamos tir-lo de l. Voc pode me ouvir? Saia da e olhe para mim, droga!
Swanny, que porra essa? P.J. perguntou. Se afaste dela antes que eu faa isso por
voc.
Swanny ignorou-a e virou-se para Donovan.
Pergunte a Sam o que diabos aconteceu com Nathan. Pergunte agora. Ela est tomando a
dor dele. Ela est absorvendo-a como ela fez antes, quando ele estava sendo torturado. S que
desta vez ela no tem foras para faz-lo.
O medo pegou Joe pelo pescoo. Donovan ficou plido e manteve a mo sobre o bocal de
modo que o vento no interferisse.
Sam, o que diabos est acontecendo a? Eu preciso saber o que est acontecendo com
Nathan e preciso saber agora! Nossa situao crtica.
Nathan est cado, foi a resposta cruel de Sam. Levou uma facada na lateral. Garrett
est tentando parar o sangramento. Estamos no nosso caminho com ele agora. Que diabos est
acontecendo com voc?
Oh, Cristo, Joe sussurrou. Qual a gravidade, Van? Precisamos saber a gravidade.
Ele olhou para Shea enquanto o medo o agarrava firmemente. Ela daria sua vida por Nathan. Sabia
disso como sabia seu prprio nome. Mas a vida de Nathan no valeria merda nenhuma sem ela, e
seu sacrifcio no significaria absolutamente nada no final. Ele no podia deixar isso acontecer.
Em vez de esperar por Donovan, Joe interviu.
Voc vai ser honesto comigo, Sam. Diga-me a gravidade do ferimento dele. Shea est
muito mal porque est tomando a dor dele e est sangrando muito. a leso que est causando o
sangramento. Ela vai morrer, porque eles esto conectados e ela acha que tem que salv-lo.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 213
Maya Banks
KGI 04

Ento, diga a ele para encontrar o caminho para ela e faa-o dizer que ele vai ficar bem. No me
importo se ele estar mentindo ou no. Se perd-la, ele estar perdido para ns de qualquer
maneira.
Ele no vai morrer, Sam rosnou. Diga isso a ela. Voc pode se conectar com ela. No
se atreva a deix-la morrer. Vou me certificar de que Nathan saiba o que est acontecendo, mas
no a deixe morrer enquanto isso. Faa o que tiver que fazer para mant-la viva. Minta para ela.
Eu no me importo. Basta fazer o trabalho.
Joe caiu de joelhos ao lado de Shea e empurrou Swanny de lado. Ele levantou a cabea dela,
segurando-a perto, enquanto P.J. colocava as duas mos sobre a lateral de Shea em uma tentativa
de parar o sangramento. Donovan moveu-se com um kit mdico, e ele e P.J. comearam a
trabalhar com uma bandagem de compresso, enquanto Joe concentrava todo o seu ser em forjar
uma conexo com Shea.

Nathan percebia que o que estava sendo retransmitido para Sam no era bom e amaldioou
o fato de que tinha perdido seu fone de ouvido quando Garrett convergiu sobre ele para parar o
sangramento. Sabia que estava certo quando seus irmos e at mesmo os membros da equipe de
Steele e Resnick o olharam com uma mistura de medo e pavor.
Mas o que mais o preocupava era que a dor estava aliviando. O calor que ele h muito
tempo associava a propagao de Shea em suas veias estava substituindo a queimadura por
conforto relaxante.
E ainda assim ele no podia senti-la. No da forma que sempre foi capaz no passado. S
conseguia sentir o que ela estava fazendo para ele e isso o deixou furioso. Mas era como se
houvesse alguma barreira gigante at Shea.
Seu estmago agitou e suas mos comearam a tremer.
Diga-me, porra, ele exclamou. Ele queria respostas e as queria agora.
Ele removeu a mo de Garrett e tentou se levantar, mas Garrett o puxou de volta para baixo
e manteve a presso em seu ferimento. O temor montou no peito de Nathan, at que ele mal
podia respirar.
V embora Sam, Resnick disse apressadamente. Meus homens e eu vamos ficar para
trs para fazer a limpeza. Vou ter que comunicar isto e deixar as fichas carem onde puderem.
Posso ficar desempregado, mas at que me digam o contrrio, isto extremamente confidencial e
no posso simplesmente deixar as coisas aqui para que todos possam tropear. Mas prometo que
obterei respostas antes de cham-lo. Vamos fazer os babacas que fizeram isso saberem com quem
diabos esto lidando.
E se eles decidirem calar voc? Sam perguntou.
O rosto de Resnick endureceu.
Minha equipe leal a mim. Recebem ordens de mim. Eu no vou desistir sem lutar, e se
essa a maneira que isso vai terminar, ento no vou ficar calado. Irei a pblico em grande forma.
No vou deixar isso acontecer de novo a Shea. Grace ainda est l fora. No vou deixar isso
acontecer com ela.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 214
Maya Banks
KGI 04

Eu no gosto de deix-lo aqui, disse Sam.


Voc est perdendo tempo, Resnick, disse impaciente. Voc ouviu o que Joe tinha a
dizer. Sua prioridade tem de ser ela e Nathan. Agora d o fora daqui.
Algum me diga o que diabos est acontecendo, Nathan rosnou. Onde est Shea? O
que aconteceu?
Ela est tomando a sua dor, Garrett disse calmamente.
Sim, eu sei disso. Onde ela est? Por que vocs esto me olhando desse jeito? Por que
no posso alcan-la?
Sam ajoelhou-se ao lado de Nathan.
Voc tem que falar com ela, Nathan. E ns temos que lev-lo at ela assim que possvel.
Ela est sangrando muito. Ela sentiu que voc foi ferido, mas ela est fora do si. Ela est em um
estupor indiferente desde que Joe a encontrou. Ele no foi capaz de romper sua barreira. Voc
tem que fazer isso ou vamos perd-la. Voc entendeu? Ela no est em condies de tomar a sua
dor, mas tem medo que voc morra. Voc tem que convenc-la do contrrio e quebrar a conexo
antes que isso a mate.
Todo o sangue deixou o rosto de Nathan. O medo amarrou suas entranhas e o pnico rolou
sobre ele como um maremoto. No. Oh meu Deus, no. De novo no. Nunca mais. Ela tinha
tomado mais dele do que jamais deveria ter tomado.
Leve-me at ela, ele exigiu. Desta vez, quando ele se ergueu, Garrett no o impediu.
Em vez disso, ele e Ethan pegaram um brao e o apoiaram em p.
Voc no vai gostar disso, mas podemos ir infernalmente muito mais rpido se
simplesmente carregarmos seu traseiro, disse Garrett.
Sem esperar pela resposta de Nathan, Ethan e Garrett ergueram-no e o carregaram
rapidamente para a sada dos fundos, Steel e sua equipe liderando o caminho.
Shea. Meu amor, onde est voc? Voc tem que falar comigo. Estou bem. No estou
morrendo. apenas um ferimento na carne. A facada no foi profunda. Voc pode me ouvir? Shea,
voc tem que me ouvir. Voc tem que quebrar a conexo. De alguma forma voc est conectada a
mim mesmo que no esteja ciente do que est acontecendo ao seu redor. a nossa conexo.
inquebrvel. Ningum pode tirar isso de ns. Mas meu amor, preciso que voc se afaste. Por favor,
voc tem que fazer isso. Por mim. Eu no posso te perder, e voc est muito fraca para suportar
isso. Pela primeira vez, deixe-me ser forte para voc. Este ferimento no nada. Eu no iria mentir
para voc sobre isso. Vou precisar de alguns pontos e estarei bom como novo.
Ele prendeu a respirao. Seu corao estava perto de estourar em seu peito. Tinha tanto
medo e odiava no conseguir encontrar esse caminho para ela, no conseguia romper o muro de
silncio que parecia proteg-la de todos os lados.
Ela estava protegendo a si mesma. Ela ergueu a parede para manter a dor longe e agora ele
no conseguia atravess-la.
No faa isso! Por favor, no faa isso, Shea. Solte-me. Deixe-me dar isso para voc. Voc
me protegeu por tanto tempo, meu amor. Pela primeira vez deixe algum cuidar de voc.
Eu te amo. Eu te amo muito, muito. Volte para mim.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 215
Maya Banks
KGI 04

Captulo 42

Podemos cuidar de Nathan em Taos, Ethan disse. Mas e Shea? Como diabos
explicaremos facadas idnticas? Eu pensei que quando ela tomava a dor, a merda da ferida
fantasma desaparecesse rapidamente.
Ainda estavam a dois quilmetros do ponto de encontro, mas caminhavam apressadamente
pelo terreno, como se Nathan no pesasse nada. Ethan e Garrett estavam facilmente mantendo o
ritmo com Sam e os outros.
Quer que eu e Dolphin o carreguemos? Cole perguntou a Garrett.
Garrett balanou a cabea e continuou em movimento. Nathan arrastou-se de sua
concentrao em Shea para responder pergunta de Ethan.
Ela vai se curar. Ou geralmente ela se cura. temporrio. Mas agora? Eu no sei. Joe e
Van disseram que ela estava fora disso tudo. Sem resposta. Eu no consigo alcan-la. Joe no
consegue alcan-la. como se ela estivesse morta, mas ainda assim percebesse o que aconteceu
comigo, e sua reao automtica foi tomar a dor, porque ela no queria que eu sofresse. Ela no
est forte o suficiente para fazer isso, e se eu no conseguir faz-la sair dessa, ela vai sangrar at a
morte.
Estamos quase l, disse Sam, sua voz calma e reconfortante. Mas assim era Sam. Quase
nada o perturbava. Havia preocupao em seus olhos, mas ele mantinha a calma, e nesse
momento Nathan apreciava isso porque estava bem perto de perder o controle. Um deles
precisava manter a calma.
Eles esto preparados para nos encontrar, Sam retransmitiu para Nathan. O
helicptero est l espera. Vamos nos dividir. Ns levaremos voc e Shea para Taos. Os outros
pegaro os caminhes e nos encontraro l.
Shea? Nathan perguntou com medo.
Os lbios de Sam se apertaram.
Nenhuma mudana.
Todos ficaram em silncio e aumentaram o ritmo. Embora Nathan no conseguisse sentir a
dor, conseguia sentir os efeitos da facada. Estava processando as informaes um pouco mais
lentamente. O cho parecia mover-se mais lentamente abaixo dele. Tudo se parecia com uma
pssima reprise em cmara lenta.
E isso o irritava.
Shea no s estava arcando com o nus de seu tratamento, mas agora estava tomando sua
dor.
Finalmente, romperam as rvores onde o helicptero esperava. Garrett e Ethan deslizaram
Nathan para baixo, e ele caminhou para frente, a mo em concha sobre a lateral do corpo. Seu
foco estava totalmente sobre Joe, que estava de p ao lado do helicptero segurando Shea

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 216
Maya Banks
KGI 04

firmemente contra o peito. O que mais o assustou foi a quantidade de sangue que manchava as
roupas de seu irmo. E a maneira como Shea estava to mole em seus braos.
Entre, Joe ordenou.
Quando Nathan comeou a protestar, Joe arreganhou os dentes em um rosnado.
Entre, porra! Eu vou entreg-la a voc quando voc estiver aqui dentro em segurana. Eu
no vou perder nenhum de vocs, droga.
Com a ajuda de Garrett, Nathan rastejou para dentro e apoiou-se no extremo mais distante
do assento, onde poderia se apoiar contra a parede. Joe veio depois, ainda segurando Shea, e
quando se sentou ao lado de Nathan, gentilmente colocou-a nos braos de Nathan.
Voc tem que det-la, disse Joe ferozmente. Voc vai perd-la se no conseguir
chegar at ela, droga.
Nathan reuniu Shea em seus braos e apertou os lbios em sua testa fria. Tudo o que
importava estava em seus braos. Morrendo, porque ela teimava em salv-lo. Lgrimas
queimaram suas plpebras e ele mordeu o lbio para mant-las afastadas enquanto
silenciosamente implorava que ela voltasse para ele.
Estou aqui, meu amor. Bem aqui, segurando voc. Estou bem. Voc pode me sentir, Shea?
Pode sentir o quanto eu te amo? Lute seu caminho de volta para mim. Faa-o por mim. Faa por
ns. Eu quero ficar com voc para sempre.
Acariciou os dedos por seu rosto e seguiu-os com beijos suaves. Ignorou Donovan
completamente, que se ajoelhou na frente deles e colocou as mos sobre a lateral do corpo de
Shea para diminuir o fluxo constante de sangue.
Nathan pressionou a testa na dela.
Sinta-me, Shea. Sinta o meu amor. Oua-me. Volte para mim. Voc tem de romper a
conexo. Voc tem que se dar uma chance de se curar. Eu no posso te perder, meu amor. Voc
est to determinada a me proteger e me salvar. Ento porra, volte para mim. Eu no estou
morrendo e voc no ir morrer por mim. Se est to determinada a me proteger, ento melhor
sair dessa, porque voc vai fazer um trabalho extremamente ruim em seu tmulo.
Nathan.
L estava. Um sussurro to leve em sua mente, mas ele ouviu. Mais do que isso, ele sentiu.
Seu aperto se intensificou em torno dela e ele no conseguiu mais conter as lgrimas.
Estou aqui, amor. Estou aqui. Estou bem. Eu juro. Eu vou ficar bem. Quebre a conexo e
fale comigo em voz alta. Voc est assustando a todos. Devolva-me a dor, Shea. hora de voc
deixar algum cuidar de voc para variar.
Ela piscou. Apenas uma vez, mas a nebulosidade deixou seus olhos e ela olhou para ele em
confuso, como se no conseguisse compreender que ele estava l.
Nathan, ela sussurrou em voz alta.
Sim meu amor. Sou eu, ele falou rouco. Agora solte. Deixe ir e deixe seu corpo se
curar.
Ela respirou profunda e tremulamente, suas feies vincadas com toda a dor que estava
assumindo. E depois com a mesma rapidez, o fogo lambeu a lateral do corpo de Nathan. Ele

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 217
Maya Banks
KGI 04

esforou-se ao mximo para no reagir. Para ficar sentado l como se no estivesse sentindo
nada. Sabia que se ele se encolhesse, ela estaria de volta, protegendo-o, tomando sua dor para
que ele no precisasse senti-la.
Donovan deslizou para o assento ao lado dele, e antes que Nathan percebesse o que ele
estava fazendo, mergulhou uma agulha em seu brao.
Analgsico, Donovan murmurou baixinho para que somente Nathan pudesse ouvir.
Eu sei que di, cara, e sei que voc no quer que ela saiba. Se voc comear a desmaiar, eu a
levarei.
Como o inferno que isso iria acontecer.
Um pouco da tenso que tinha marcado a testa dela diminuiu e o alvio era gritante em seus
olhos. Joe tomou o lugar de Donovan na frente de Shea e cuidadosamente afastou a camisa
encharcada de sangue para que pudesse verificar o quanto e se ela ainda estava sangrando.
Os outros que tinham ficado para trs e permaneceram em silncio durante todo o voo se
inclinaram para frente, suas expresses atnitas quando a lateral do corpo de Shea comeou
lentamente a voltar ao normal.
Nathan sabia que demoraria mais tempo desta vez, mas estava satisfeito por que pelo
menos o sangramento abrandara e ela no estava mais sofrendo a agonia em seu lugar.
Sua mandbula estava apertada enquanto lutava contra a queimadura em sua lateral. O
medicamento que Donovan injetou j estava comeando a fazer efeito, embora a tontura tomasse
conte dele lentamente, deixando-o pesado e letrgico.
Como est se sentindo agora, Shea? Joe perguntou gentilmente.
Ela lentamente se virou para olhar para o gmeo de Nathan. Lambeu os lbios e tentou
sorrir, mas parecia muito cansada para realmente conseguir.
Sua sobrancelha franziu enquanto ela parecia considerar sua pergunta com muita ateno.
Finalmente suspirou.
Eu no sei.
Um pouco da apatia havia retornado aos seus olhos e isso preocupava Nathan. Era como se
ela tivesse reunido os ltimos resqucios de sua fora em seu esforo para ajud-lo e em seguida,
para rastejar de volta quando ele lhe pediu para deix-lo ir.
Exausto. Ele podia sentir exausto e confuso batendo nela em ondas incansveis. Ela
olhou para cada um dos ocupantes do helicptero, mas no havia reconhecimento em seus olhos,
embora Nathan soubesse que ela sabia quem eles eram.
Ela virou o rosto em seu peito e sussurrou to baixo que ele no conseguiu ouvir o que ela
disse. Ele inclinou-se mais perto e gentilmente tocou seu rosto.
O que voc disse amor?
Ela se mexeu apenas o suficiente para que sua boca ficasse visvel e sussurrou:
Jure que voc est bem. Jure.
Ele a beijou porque naquele exato momento estava muito emocionado para conseguir falar
at mesmo a mais simples palavra. Ele respirou em ofegos irregulares e fechou os olhos. Colocou
sua bochecha contra a dela e sussurrou perto de seu ouvido:

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 218
Maya Banks
KGI 04

Eu nunca vou te deixar, Shea.

Captulo 43

O que vou fazer sobre Shea? Nathan perguntou enquanto se sentava na beirada da
mesa de exames esperando sua liberao.
A lateral de seu corpo doa pra caramba, mas a faca no atingiu algo vital e s tinha
penetrado duas polegadas. O mdico disse ironicamente que um ser superior tinha guiado a
lmina porque tivera todas as oportunidades para atingir um rgo vital, mas deslizara sem sequer
arranhar qualquer coisa, exceto tecido adiposo e muscular.
Ele levou alguns pontos, mas se recusou a tomar mais medicao para dor. Se ele ficasse mal
depois, Donovan poderia medic-lo. Por enquanto precisava ter a cabea clara, porque Shea
precisava de ajuda, mas eles no se atreveram a exp-la a uma anlise mais aprofundada.
Liguei para Maren, Sam disse numa voz baixa. Joe est com Shea agora. Assim que
voc sair daqui, vamos voar com Shea para ver Maren.
Estamos levando-a para a porra da Costa Rica? Nathan perguntou.
Maren Scofield era uma mdica que a KGI havia resgatado da frica alguns anos atrs. Ela
tinha sido fundamental no resgate de Rachel ou pelo menos em sua recuperao. Era algum que
a KGI confiava e uma mdica muito boa. Mas na ltima notcia que Nathan tivera, ela ainda estava
na Costa Rica. No era o ideal. Ele queria Shea em casa, no na merda da Amrica Central.
No. Eu pedi a Maren para vir ao Tennessee. Estamos levando Shea para casa e Maren ir
nos encontrar l, Sam respondeu.
Ento o que diabos estamos esperando? Nathan pulou para fora da cama e comeou a
ir para a porta. A dor sacudiu pela lateral de seu corpo, momentaneamente roubando sua
respirao. Parou para se firmar e respirou para afastar a nusea crescente.
Sam tentou agarrar seu brao.
Voc pode esperar mais alguns minutos para obter sua papelada de liberao. Vai
precisar de prescries e vai tomar os remdios ou vou empurr-los para baixo em sua garganta.
Shea precisa de voc.
Sim, eu deveria ter sido um pouco menos precipitado em tentar dar o fora daqui,
Nathan falou entre dentes.
Deixe que eles lhe deem uma maldita injeo, Sam vociferou. Voc tem que se
manter calmo e sem dor ou Shea vai perceber e comear a tomar a dor de voc.
Voc est certo, voc est certo. Olha, vamos sair daqui. Van pode me dar uma injeo.
Eu no vou discutir. Vou fazer exatamente o que ele mandar, eu juro, mas vamos dar o fora daqui.
Quero voltar para Shea.
Foram interrompidos pela enfermeira que voltava. Ela entregou uma prancheta a Nathan e
apontou os lugares que queria que assinasse e, em seguida, lhe entregou as prescries. Ela no

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 219
Maya Banks
KGI 04

agiu amigavelmente e bateu em retirada, mas depois Nathan sups que ela provavelmente
pensou que eles fossem algum tipo de criminosos.
Resnick, pelo menos, mantivera os policiais locais fora do quadro. O idiota tinha suas
utilidades.
Vamos, disse Sam. E melhor ter calma. Esto esperando no aeroporto. O jato
pousou apenas alguns minutos atrs, por isso assim que chegarmos l, estaremos a caminho de
casa.
Certamente no havia uma palavra melhor no mundo. Apesar da ordem de Sam para ter
calma, Nathan andou to rpido quanto conseguiu pelo corredor e pela sada de emergncia para
o estacionamento, onde um dos SUVs estava estacionado.
Garrett estava encostado no cap, e quando viu Sam e Nathan indo em direo a ele,
afastou-se e abriu a porta do passageiro para que Nathan pudesse entrar.
Como est Shea? Nathan perguntou enquanto Garrett subia no banco do motorista.
O sangramento quase parou. O ferimento ainda est aberto, mas parece estar se
fechando em um ritmo lento.
Mas como ela est? Nathan perguntou ansiosamente.
Garrett suspirou.
Do mesmo jeito, cara. Nenhuma mudana.
Nathan fechou os olhos.
Ela vai ficar melhor quando voc estiver l, disse Sam.
Nathan esperava que seu irmo estivesse certo. O que Shea havia passado era inimaginvel.
Doa-lhe saber o quanto ela sofreu. Nunca iria superar o fato de que prometera proteg-la e ainda
assim estivera impotente para impedi-la de ser tirada dele.
Parecia ter passado uma eternidade antes que rugissem pelo aeroporto particular, onde o
jato estava esperando. Nathan abriu a porta antes que o SUV parasse completamente e j estava
fora e correndo por todo o concreto quente em direo ao avio.
Fora do avio, Steele, Cole, P.J., Dolphin, Renshaw e Baker montavam guarda. Eles poderiam
parecer relaxados, como se estivessem espera de algum, mas Nathan viu que cada um estava
focado em uma rea perifrica, atento para qualquer potencial ameaa.
Subiu os poucos passos que levavam para dentro do avio, e quando enfiou a cabea, viu
Donovan na cabine junto com Ethan. Olhou para a direita para ver Swanny esparramado em um
dos assentos.
Swanny sentou-se e acenou para a rea dos assentos.
Joe est l atrs com Shea.
Nathan seguiu pelo corredor passando pelos bancos e pela rea de descanso, onde havia um
sof, uma mesa e duas poltronas. Joe estava sentado no sof, Shea aconchegada no peito dele.
Sua camisa estava puxada para cima, bem em cima do ferimento, e Nathan prendeu a
respirao com o choque de ver seu prprio ferimento na pele dela.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 220
Maya Banks
KGI 04

Joe olhou para cima e seus olhares se encontraram. Joe apertou os lbios e balanou a
cabea em silncio. Com o corao a ponto de se dividir ao meio, Nathan se aproximou e tomou
delicadamente Shea de Joe e, em seguida, cruzou a sala para se sentar em uma das poltronas.
Um momento depois, Sam e Garrett voltaram e Joe falou em voz baixa com eles, dando-lhes
seu relatrio. Nathan desligou-se deles, sua concentrao apenas sobre a mulher em seus braos.
Acariciou os dedos sobre as linhas de sua testa, querendo aliviar a tenso. Tocou a maciez de
sua bochecha, traou a linha delicada de seu maxilar.
Ela era uma parte to grande dele. Tanto quanto respirar, comer ou dormir. Ela estava l em
cada pensamento, cada parte de seu corao e alma.
Descanse agora, amor, sussurrou contra sua testa. No queria drenar toda sua frgil
fora ao falar telepaticamente com ela. Ela era to frgil e infinitamente preciosa. To preciosa
para ele. Estamos indo para casa. Estou te levando para casa, onde voc vai ficar melhor. Eu
cuidarei de voc. Estarei com voc a cada minuto do dia, e vamos nos recuperar juntos.
Ela pareceu relaxar e ele embalou-a ainda mais perto, enfiando a cabea debaixo de seu
queixo. Sua respirao nivelou, e ele sentiu, pela primeira vez que ela estava realmente
descansando.
Donovan abriu caminho atravs de Sam e Garrett e se agachou ao lado da cadeira onde
Nathan estava sentado.
Voc tomar isso querendo ou no. Se controlar sua dor, ns controlaremos a de Shea.
Vocs dois precisam de descanso, por isso no combata os efeitos.
Nathan no ofereceu nenhum protesto. A lateral de seu corpo estava gritando de dor, e por
Shea, faria o que fosse preciso para deix-la mais confortvel.
Quando Donovan terminou, levantou-se e disse aos outros para se prepararem para a
decolagem. Nathan permaneceu onde estava, enquanto os outros tomaram seus assentos e
afivelaram os cintos de segurana.
A droga no demorou muito para fazer efeito. Seus msculos pareciam desenrolar e ele
relaxou enquanto a dor era temperada. Segurou Shea firmemente enquanto o jato taxiava pela
pista e depois decolava.
Para casa. Para o Tennessee. Estava levando Shea para casa. S esperava ansiosamente que
ela confiasse nele o suficiente para ficar.
Cochilou levemente, o calor de Shea acalmando-o como a droga que Donovan tinha lhe
dado. Seus olhos se abriram quando ouviu passos.
Sam, Garrett, Joe e Swanny chegaram e sentaram-se no sof e na outra poltrona.
Ela est melhorando? Sam perguntou em voz baixa.
Est descansando, disse Nathan. Realmente descansando. Olhou para os clios
descansando em seu rosto e seu peito se apertou mais uma vez. Eles a quebraram. O que quer
que fizeram a ela, eles a quebraram.
Bobagem, disse Joe. Ela est fraca, mas no est acabada. No acredito nem por um
maldito minuto que a quebraram completamente. Ela viu voc atravs do inferno. Ela feroz. Vai
ficar bem.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 221
Maya Banks
KGI 04

Nathan sorriu pela avaliao firme de seu irmo sobre Shea.


Eu falei com Resnick, disse Sam. As coisas esto uma baguna agora. Muitos dedos
apontando. Muita negao. Esto recolhendo provas antes que sejam destrudas.
E quanto a Grace? Nathan perguntou em voz baixa.
Sam balanou a cabea.
Ningum sabe. Ela no estava l. Resnick est colocando suas antenas para fora. Rio ainda
no passou informaes, o que significa que ele ainda no encontrou nada. Meu palpite que ela
est se escondendo em algum lugar.
Nathan tentou controlar o surgimento da raiva. Onde diabos Grace estava? Como poderia
deixar a irm, quando Shea mais precisava dela? Como poderia simplesmente ficar fora de
contato, quando as duas irms estavam to profundamente ligadas?
Sabia que sua raiva no era razovel. Poderia haver vrias razes pelas quais Grace no
estava se comunicando com Shea. Mas agora Shea precisava estar cercada pelas pessoas que
amava. Ela precisava de sua irm.
Resnick acha que eles foram incapazes de localizar Grace e focaram de agora em diante,
em Shea, Sam continuou.
Quem so eles? Joe exigiu. Sequer sabemos quem est por trs disso. muito difcil
lutar contra um inimigo sem nome e sem rosto. Aquele bando de nerds malditos da cincia no
so os mentores disso. Eles esto seguindo ordens. At a segurana era falha. Algum est
provendo o dinheiro e a mo de obra. A questo quem e por qu?
Simplesmente assim, disse Sam. Todos esto negando envolvimento. Temos de
enfrentar a possibilidade de que nunca saberemos. No confio plenamente em Resnick. Seu
traseiro est na linha. Ele no ser completamente honesto conosco, a menos que isso se adapte
s suas finalidades.
Voc acredita naquela merda sobre o motivo que ele pegou Shea? Nathan perguntou.
No temos qualquer prova de que ele no inventou tudo para que eu no o matasse?
Como poderamos saber? Garrett perguntou.
Vamos colocar nosso menino nerd nisso, disse Joe. No existe informao que Van
no consiga encontrar quando ele quer.
Garrett riu.
Eu no o deixaria ouvir voc dizer isso. Ele vai chutar seu pequeno traseiro magro. Ele tem
movimentos para os quais eu no acho que existem nomes.
E quanto a esses dois cientistas russos que Resnick mencionou? Swanny falou.
Sam franziu o cenho.
Resnick disse que eles voltaram para a Rssia.
E se ele estiver mentindo? E se no quiser que eles sejam encontrados? Ou talvez isso
seja o que foi dito a ele. Talvez ele acha que est dizendo a verdade. De qualquer maneira, vale a
pena procurar por eles, porque sabem um monte de respostas para nossas perguntas, disse
Swanny.
Garrett, de repente sorriu.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 222
Maya Banks
KGI 04

Com Resnick to ocupado fazendo a limpeza no Novo Mxico, ele certamente no estar
em seu escritrio. Van e eu poderamos fazer uma pequena viagem para que Van possa fazer um
pouco de pirataria de informaes. Van iria se derreter sobre os arquivos de segurana de Resnick.
Voc pode imaginar a merda que o cara tem enterrado em seu computador?
No uma m ideia, Sam disse lentamente. Assim que aterrissarmos voc e Van
peguem o jato e sigam diretamente para Washington. Quero todas as informaes que puderem
encontrar e ento saberemos exatamente o quanto Resnick est sendo correto conosco.
Nathan olhou seus irmos mais velhos, mesmo enquanto apertava Shea ainda mais.
O que vamos fazer?
Garrett olhou para trs, seus olhos azuis de ao com determinao.
Vamos fazer o que sempre fazemos quando h uma ameaa famlia. Cerraremos fileiras.
Protegeremos. Construmos aquele complexo por uma razo. Resnick o violou porque ele sabia
muito bem como faz-lo, mas no vamos cometer esse erro novamente. A partir de agora, no
confiaremos em ningum. No vamos deixar que um bando de loucos pegue Shea porque ela
talentosa. Ela pertence a voc agora, ela pertence a ns. Ns protegeremos os dois.
Palavras muito eloquentes, Senhor Fala Mansa, Sam brincou. Mas eu no poderia
ter dito melhor. Pare de se preocupar conosco, Nathan. Concentre-se em Shea. Ns faremos o
resto.
Eu no sei se j agradeci, Nathan disse calmamente. A todos vocs. No apenas por
Shea, embora eu sempre seja grato por terem se colocado em risco por ela. Ela tudo para mim.
Ela ... Minha vida. Mas obrigado por no desistir quando eu estava sendo to idiota e to
inacessvel.
Um vislumbre de um sorriso iluminou o rosto de Joe.
Agora talvez possamos parar de andar na ponta dos ps ao seu redor e comear a bater
na sua bunda de novo.
Nathan levantou o dedo mdio.
Certamente vocs podem tentar.

Captulo 44

Era hora de se forar de volta ao mundo real. Ela sabia disso. Aceitava. Mais ou menos. Mas
ao mesmo tempo, um medo persistente e o terror a paralisavam sempre que fazia esforo para
livrar-se das sombras que a rodeavam.
Shea gostava da Dra. Scofield. Havia uma gentileza na jovem que colocava Shea vontade.
No incio, ficou com medo que essa mulher fosse como todos os outros. Estivesse l para estud-
la. Machuc-la. Trat-la como um espcime.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 223
Maya Banks
KGI 04

Mas ela foi dolorosamente delicada com Shea. Ela falou com ela em tons suaves, como se
soubesse que Shea conseguia entender exatamente o que ela dizia. Ela sorria e dizia a Shea para
no se apressar, que ela viria quando Shea estivesse boa e pronta, e quando se sentisse segura.
Era estranho como Shea se sentia desencarnada e como podia funcionar e ainda existir em
um vcuo. Conseguia processar coisas simples como ir ao banheiro. Comer. Beber. Reconhecer
pedidos simples. Mas era como se sua mente tivesse sido danificada, talvez mais danificada do
que seu corpo, e ambos estavam levando tempo para se curar.
As mulheres Kelly fascinavam Shea. Seu silncio dava-lhe a oportunidade de estudar as
mulheres que se casaram dentro da famlia Kelly, bem como passar mais tempo com Marlene Kelly
e at mesmo Rusty, que ela entendia no era uma relao de sangue, mas era uma Kelly mesmo
assim.
Todos os dias, uma das mulheres a visitava. Normalmente elas se sentavam no deque de trs
da casa de Sam e desfrutavam do clima quente e a vista do lago. Sam tinha insistido em que
Nathan e Shea ficassem com ele e Sophie, uma vez que a casa onde Nathan estava vivendo estava
fora do complexo.
noite, Nathan deitava Shea na cama e em seguida, enrolava-se em torno dela, abraando-
a, apenas segurando-a. Ele era um conforto constante para ela. Rocha firme. Inabalvel.
Todo dia, ele cuidava dela, atendendo cada necessidade sua ou apenas se sentava
calmamente com ela. Ele no forava, mas ela podia sentir a inquietao crescente dentro dele.
Sabia que ele estava preocupado. Odiava ser a fonte de sua infelicidade, mas no se sentia pronta
para preencher a lacuna que existia entre o mundo para onde ela se afastou e o mundo onde
Nathan esperava.
O medo era um inibidor potente.
Hoje Shea estava sentada no deque, enrolada em uma manta apesar do calor da tarde de
vero. Ela vagamente imaginou quem viria hoje, uma vez que no passou um dia sem que algum
no tivesse chegado a sentar-se com ela desde que ela e Nathan tinham chegado.
A Dra. Scofield estaria de volta esta tarde como estivera todas as tardes. Nos primeiros dias
desde que Shea voltou para casa, a mdica era uma presena constante, e Shea tolamente se
perguntou se havia a preocupao de que ela era uma ameaa para si mesma. Mas, em seguida, a
mdica disse a Shea que ela estava se recuperando bem e que passaria para v-las nas tardes.
Shea encontrava-se ansiosa pela companhia das outras mulheres. Sentia falta de Grace, e a
preocupao por sua irm pesava sobre ela. As outras mulheres Kelly e at mesmo a Dra. Scofield
preenchiam um vazio deixado pela ausncia de Grace.
Com um suspiro, instalou-se na cadeira confortvel e focou seu olhar sobre as guas
cristalinas do lago e deixou sua mente vagar livremente, apagando tudo menos o presente. Sem
passado. Sem futuro. Apenas este momento. Fechou os olhos e respirou, deixando o sol danar
em seu rosto e o calor se propagar atravs da frieza persistente em suas veias.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 224
Maya Banks
KGI 04

Ela no est melhorando, Nathan disse, sua voz cheia de tristeza. Ficou onde ele podia
ver Shea atravs da janela, observando enquanto ela se sentava, assim como fazia todos os dias,
olhando para o lago.
Donovan e Garrett tinham retornado de sua misso de esclarecimento dos fatos. Havia
muito a processar. Havia planos a fazer. Mas ele no podia fazer nada at que Shea se recuperasse
o suficiente para resolver tudo o que aconteceu. Ela era sua prioridade. Sempre.
Eu no concordo, disse Sophie com firmeza.
Eu tambm no, disse Rachel.
Nathan virou-se para onde suas cunhadas estavam a poucos metros de distncia. Sophie
estava segurando Charlotte em seu quadril. O beb era uma Sophie em miniatura. Toda cabelos
loiros e grandes olhos azuis. Linda como a me.
Como ele amava essas mulheres. Elas se reuniram em torno de Shea, aceitando-a e correndo
para cuidar dela. Todo dia elas se sentavam com ela, conversavam com ela, certificando-se que
no estivesse sozinha. Elas a foravam a comer. Trataram-na como se ela estivesse normal. J uma
parte da famlia. Era como se ela sempre estivesse l.
Sua garganta apertou porque queria lhes dizer o quanto ele as amava pelo que estavam
fazendo, mas no conseguia nem mesmo comear as palavras.
Ela est melhorando, Nathan, Sarah disse suavemente. Colocou a mo suavemente no
brao dele e apertou. No incio, ela sequer nos reconhecia. Eu no tinha certeza de que ela
sabia que estvamos aqui. Mas ento percebi que ela olhava para ns. Ouvia o que dizamos e at
mesmo respondeu. No abertamente, mas eu poderia dizer que ela sabia o que estvamos
dizendo.
Ela est esperando por ns agora, disse Rachel. Olhe para ela, Nathan. Ela sabe que
ns j deveramos ter chegado. Ela continua a girar a cabea, apenas um pouco, mas ela se vira
para que possa ver a porta, porque est esperando que estejamos l, assim como estivemos todos
os dias.
Com sua permisso, vamos tentar algo um pouco diferente hoje, Sophie exclamou.
Nathan franziu a testa e olhou interrogativamente para elas.
Sophie deslocou Charlotte para seu outro quadril, em seguida, trocou olhares com Rachel e
Sarah antes de olhar de volta para Nathan.
Ns vamos tentar uma abordagem mais direta. Eu quero que voc fique longe. No
interrompa.
Sinais de alerta se acenderam na cabea de Nathan. Ele no gostava do som de tudo isso.
Talvez devssemos esperar para ver o que Maren pensa.
Rachel balanou a cabea.
Ns j discutimos isso com Maren. Ela concorda. No vamos ser ofensivas com ela,
Nathan. Sabemos como ela est frgil. Prometa que voc vai nos deixar tentar e que no ir
interferir. Ethan vai chegar em poucos minutos para lev-lo para o campo de tiro. Ele diz que j
passou da hora de voc levantar seu traseiro e voltar a trabalhar.
Ela terminou a ltima frase com um grande sorriso.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 225
Maya Banks
KGI 04

Eu no quero deix-la, disse Nathan. Eu no quero que ela pense por um minuto
sequer que eu a deixei. E se ela entrar em pnico? E se achar que est de volta naquele inferno em
que a prenderam? E se ela precisar de mim?
Os olhos de Rachel escureceram em simpatia e ela pegou a mo dele.
Eu sei que voc no quer deix-la. Voc esteve com ela todos os dias. Ela sabe que voc
est aqui. Sabe que voc no vai a lugar nenhum. Ela sabe disso, Nathan. Eu prometo. Voc
precisa sair. Obter um pouco de ar. Passe algum tempo com seus irmos. Deixe Shea conosco. Eu
juro que vamos cuidar bem dela.
Elas estavam certas, mas no tornava mais fcil pensar em deix-la, mesmo que por pouco
tempo. Rachel apertou sua mo e pediu-lhe com seus olhos para fazer o que ela pediu.
Ele se inclinou e a beijou na bochecha.
Eu sei que vocs vo cuidar dela. Eu no podia deix-la em melhores mos.
Ento v, Sarah insistiu.
Ele soltou a mo de Rachel e avanou para a porta, mas depois parou e se voltou uma ltima
vez.
Chame-me se... Se houver qualquer alterao.

Elas estavam atrasadas. Shea teria franzido a testa, mas no havia muito pelo que se
aborrecer e custava muito esforo. Era um dia muito bonito para exercer a energia negativa, e ela
trabalhou duramente para expulsar toda e qualquer escurido de sua mente.
Uma onda de excitao danou at sua coluna, dissipando algumas das sombras que ela
abraou, quando ouviu a porta deslizar e se abrir. Virou-se ligeiramente para ver que Rachel, Sarah
e Sophie chegaram. O beb... Shea ponderou um minuto, tentando lembrar o nome do beb.
Charlotte.
Ela adorava quando Sophie trazia o beb para passear ao redor do cercadinho que foi
erguido ao longo do deque. Um tapete cobria a madeira, para que Charlotte no se machucasse
com farpas em suas mos ou ps.
Brinquedos estavam espalhados descuidadamente em torno da rea, e Shea pensou que a
casa inteira e o deque pareciam... Confortveis. Como uma famlia compartilhando amor e risos
dentro de seus braos protetores.
Sophie inclinou-se para baixar Charlotte no tapete e entregou-lhe um de seus brinquedos
favoritos para mastigar. Ela estava com os dentes apontando e roia qualquer coisa que conseguia
colocar as mos.
Rachel se acomodou no balano ao lado de onde Shea estava sentada envolta em sua colcha
enquanto Sarah se sentava no outro lado de Shea em uma poltrona de vime. Sophie saiu da rea
demarcada e sentou-se com Rachel no balano.
Voc est parecendo melhor hoje, Shea, disse Rachel, sua voz doce soando sobre as
orelhas de Shea como msica.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 226
Maya Banks
KGI 04

Sarah e Sophie tambm sorriram e assentiram em concordncia. Shea sabia que estavam
mentindo, mas gostava que se preocupassem o suficiente para querer faz-la se sentir melhor. E
mesmo se ela no parecia melhor, pensou que talvez realmente estava se sentindo melhor.
Sophie levantou-se do balano e foi pousar na mesa oval de madeira que repousava logo na
frente de Shea. Seus joelhos estavam quase se tocando. Ela pegou as mos de Shea e por um
momento e simplesmente as segurou e apertou confortavelmente. Rachel e Sarah estavam
sentadas frente, os seus olhares com foco exclusivo em Shea. Shea podia sentir o calor e o amor
nos olhares delas. Maravilhava-se como essas mulheres se importam tanto com algum que
realmente no conheciam. Mas ento Shea j gostava muito delas e tirava um grande conforto de
sua companhia.
Shea, hora de parar de se esconder, Sophie disse suavemente. Sabemos que voc
est com medo. Sabemos que passou por uma provao horrvel. Mas voc est a salvo agora.
Voc est com pessoas que a amam. No h problema em deixar as barreiras carem e permitir
que entremos.
Rachel olhou primeiro para Sarah e depois para Sophie e, finalmente, de volta para Shea.
Ns entendemos o que voc est passando. Todas ns estivemos l. Eu ainda estou
trabalhando para superar, mas fica mais fcil a cada dia. Estamos aqui para ajud-la. Todos ns.
Nathan est to preocupado com voc, disse Sarah. Ele no est dormindo bem.
No est comendo. Ele te ama tanto, Shea. Ele tambm est sofrendo, e eu sei que voc no quer
isso. Ele esconde isso de voc porque no quer sobrecarreg-la e no quer adicionar nada ao seu
estresse.
A testa de Shea enrugou e ela piscou. Pareciam todas to sinceras. E preocupadas. Parte dela
queria se soltar. Livrar-se do pesado vu de silncio e do vazio branco e reconfortante. Mas a
outra parte tinha medo de perder essa barreira, porque, sem ela, estaria sem defesa. Aberta, em
carne viva, memrias agarrando-a incansavelmente.
Rachel inclinou-se e acrescentou as mos com as de Sophie quando olhou seriamente para
Shea.
Voc no tem que fazer isso sozinha. Voc tem a famlia Kelly inteira atrs de voc. Eu
sempre estarei disposta a ouvir. Ou a ajud-la. Eu ainda vou a um terapeuta para falar sobre o
tempo que passei no cativeiro. Fica mais fcil. Eu prometo a voc.
E eu vou duas vezes por ms a um conselheiro de estupro, Sarah acrescentou
calmamente. Garrett foi to maravilhoso. Sua minhafamlia tem sido infalivelmente
solidria. to bom dizer minha famlia. Eu nem mesmo estou casada com Garrett ainda, mas
todos vocs so verdadeiramente a minha famlia. E isso inclui voc, Shea. Voc tem sido uma
parte desta famlia desde que trouxe Nathan de volta para casa, para ns.
Nosso ponto que todos ns temos nossa parcela de medos, imperfeies e problemas
para superar, disse Sophie. Mas fazemos isso juntos. Como uma famlia. Porque isso o que
a famlia ou, pelo menos esta famlia, faz sobre tudo.
Lgrimas queimaram as plpebras de Shea. A emoo brotou e se expandiu em seu peito at
que ela pensou que poderia explodir. No tinha ideia do que dizer ou se conseguiria dizer alguma

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 227
Maya Banks
KGI 04

coisa. Olhou impotente para essas mulheres que eram para todos os efeitos prticos, suas irms.
Como Grace.
Venha para casa, Shea, Rachel disse suavemente. Venha para casa para ficar.
seguro aqui.
Ela ergueu o olhar para encontrar plenamente o delas pela primeira vez. Ela viu florescer
emoo em seus olhos quando encontrou cada um deles. E ento ela viu um movimento atrs de
Sophie. Sua respirao ficou presa enquanto o beb engatinhava para o grande nmero de
degraus que descia em direo ao lago.
Um dos portes estava aberto e Charlotte estava indo rapidamente em direo aos degraus.
Shea tentou gritar um aviso, mas as palavras ficaram presas e ela podia fazer mais do que assistir,
impotente, o beb comear a cair.
Para o inferno com isso. Estava cansada de ser uma covarde, e este lindo beb no iria
sofrer, porque ela estava com medo de encarar a realidade. Era isso o que ela se tornou? Alguma
covarde idiota, sem um pingo de insanidade?
Fugiu de sua cadeira, empurrando Sophie para o lado enquanto voava em direo a
Charlotte. As outras mulheres soltaram exclamaes assustadas, mas Shea s conseguia ver
Charlotte e o perigo iminente em que ela estava.
Shea mergulhou, pegando-a literalmente do ar enquanto ela se direcionava para o primeiro
degrau. Ela girou para absorver o peso da queda e no esmagar a criana. Ento se preparou para
o impacto.
Desembarcou no quarto degrau com fora suficiente para tirar o ar de seus pulmes, mas
ainda assim segurou Charlotte tenazmente, determinada a proteg-la a todo custo.
Deslizou pelos degraus restantes, cabea, costas, cada solavanco abalando seu corpo inteiro.
Quando bateu no ltimo, ficou ali um momento e olhou com espanto enquanto Charlotte dava-lhe
um enorme sorriso gengival e prontamente babava em cima dela.
Sophie, Rachel e Sarah voaram escada abaixo, tagarelando, clamando, gritando: Voc est
bem? E Oh meu Deus! Sophie tentou tomar Charlotte de Shea, porm Shea segurou e
abraou o beb contra ela, enquanto cuidadosamente erguia o corpo dos degraus.
Seu corpo todo doa, mas nada parecia quebrado. Ainda se agarrando a Charlotte, ela se
posicionou no ltimo degrau e escondeu o rosto contra a pele cheirosa e o cabelo do beb.
Charlotte, completamente no se incomodando com o evento, gargalhou em jbilo e agarrou um
punhado de cabelos de Shea, puxando enquanto tentava lev-lo boca.
Lgrimas escorriam pelo rosto de Shea. No tinha percebido que estava chorando. Seus
ombros tremeram e ela chorou. Soluos enormes e doloridos.
Em torno dela, Sophie, Sarah e Rachel se reuniram, sentadas em intervalos sobre os degraus
para que pudessem envolver seus braos em torno de Shea e Charlotte.
Obrigada, Sophie sussurrou. Oh meu Deus, obrigada, Shea. Eu no sei como voc fez
isso. Eu estava to assustada. Eu no a vi. No sei como o porto se abriu. Sou sempre to
cuidadosa. Sam sempre to cuidadoso. Se voc no tivesse visto. Oh Deus, se voc no a tivesse
visto.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 228
Maya Banks
KGI 04

Charlotte comeou a contorcer-se em protesto contra o crculo sufocante das mulheres que
a cercavam. Ela se afastou de Shea e desta vez Shea a soltou. Charlotte afagou as bochechas de
Shea com ambas as mos e soltou um grito de prazer que Shea sentiu percorrer todo o caminho
at os dedos dos ps.
E ento Shea sorriu de volta. Deus, se sentia to bem. Ento ela riu. Lgrimas ainda
escorrendo pelo rosto, ela ria e deixava a alegria do momento invadir sua alma.
Uma por uma, cada uma das mulheres abraou Shea ferozmente e Shea abraou-as de volta,
grata por esse lao que j tinha comeado a se formar. Famlia. Amizade. Todas as coisas que
faziam a vida valer a pena, apesar dos riscos, os perigos e as incgnitas.
Rachel enxugou as lgrimas de Shea com as pontas dos polegares e lhe deu um sorriso
lacrimejante.
Eu acho que h algum que adoraria v-la agora. Por que voc no vai at l e o
surpreende?

Captulo 45

Ele no estava atirando em coisa alguma. Ele acertou em todo o alvo. Estava pronto a dizer
para o inferno com tudo isso e voltar para Shea.
Fico feliz que no estamos dependendo de voc para nos dar cobertura, Garrett
resmungou ao seu lado. Teramos nossos traseiros alvejados.
Garrett foi o nico que ficou ao redor depois que Nathan comeou a atirar. O resto de seus
irmos j tinham batido em retirada e estavam a uma distncia segura.
Eu no posso fazer isso, disse Nathan com desgosto. Minha cabea no est nisso.
Alm disso, no quero minha cabea nisso agora. Eu s quero... Ele parou e apertou os dedos
em punho em frustrao.
Garrett ps a mo no ombro de Nathan.
Eu sei cara. Eu sei. Voc vai superar.
Espero muito que voc esteja certo. Eu me sinto to malditamente impotente. Sinto que
h algo que eu deveria ser capaz de fazer para ajud-la. Para faz-la no ter tanto medo. Para
ajud-la a esquecer do pesadelo do qual est se protegendo.
Ela passou por muita coisa, Garrett disse calmamente. Mas ela forte. Ela uma
lutadora. Neste momento est apenas fazendo o que tem de fazer para sobreviver e enfrentar a
situao. Pense em tudo que voc fez para sobreviver no inferno que voc suportou. Voc ainda
est lidando com isso. E vai superar. Assim como ela. Ento vocs vo fazer isso, juntos.
isso que voc e Sarah fazem? Lidam com o problema?
Todo maldito dia, Garrett disse em uma voz sombria. Alguns dias so melhores do
que outros. Mas os bons? So to doces que mais do que compensam os ruins.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 229
Maya Banks
KGI 04

Nathan tirou os culos de segurana e, em seguida, puxou os tampes de ouvido que tinha
pendurado no pescoo e os embolsou. Era intil continuar a desperdiar munio.
Ele apontou a cabea na direo de Swanny.
Voc e Sam pensam em lev-lo?
Garrett seguiu o olhar de Nathan para onde Swanny estava envolvido em um concurso de
flexes com Ethan.
Talvez. Se ele estiver interessado. Voc sabe que Van est montando uma equipe. O
plano sempre foi incluir voc e Joe. No h pressa. Voc, Joe, at mesmo Swanny tm muito a
resolver antes de estarem livres. Ns temos tempo.
Sam e Joe caminharam em direo a Nathan e Garrett, amplos sorrisos cobriam seus rostos.
Garrett olhou desconfiado para eles, mas eles o ignoraram e focaram em Nathan.
D uma olhada, Nathan, Joe disse, apontando para trs.
Nathan se virou, vasculhando o terreno para onde Joe estava tentando chamar a sua
ateno. Ento congelou e se esqueceu de respirar. Ou talvez ele simplesmente no pudesse.
Shea estava caminhando em direo a ele, lentamente, seus passos um pouco inseguros.
Mas era ela. E ela estava olhando diretamente para ele.
Ele olhou pasmo, seu intestino to amarrado que no conseguia nem engolir. Nunca tinha
visto uma viso to bonita em toda a sua vida. Ele queria rir. Queria chorar. Queria lanar um
punho no ar e deixar escapar um grito triunfante.
Bem, o que diabos voc est esperando? Garrett perguntou, seu sorriso to grande
quanto o de seus irmos. V busc-la!
Nathan comeou com um cambalear. Enquanto sentia os ps e os joelhos pararem de
tremer, aumentou o ritmo at que estava correndo. To rpido e to forte quanto podia, seu
nico pensamento era chegar at ela.
Ela parou quando o viu chegando, e, em seguida, seu sorriso iluminou o mundo inteiro. Seu
mundo. Seu sorriso bateu diretamente em seu ntimo e quase o deixou de joelhos.
Quando finalmente a alcanou, enlaou-a em seus braos e abraou-a com fora contra ele
e, em seguida, deu meia-volta e girou enquanto ela ria seu deleite.
Ela jogou a cabea para trs, abriu os braos para fora quando ele os girou. O riso dela soou,
o som to lindo e puro que nenhuma palavra poderia descrev-lo.
Finalmente ele parou e deixou-a deslizar por seu corpo at que seus narizes estavam quase
se tocando.
Eu te amo, disse ele com voz rouca. Oh Deus, eu te amo demais Shea. Bem vinda ao
lar meu amor. Bem-vindo ao lar.
Ela jogou os braos ao redor dele e abraou-o to ferozmente que quase o estrangulava.
Eu tambm te amo, ela sussurrou. Eu sinto muito que eu o preocupei.
Ele se afastou e colocou um dedo sobre os lbios dela.
Shhh. Agora voc voltou para mim. Isso tudo que importa.
Ele a beijou e ela tinha um gosto to doce, era to macia e quente, e to preciosa em seus
braos.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 230
Maya Banks
KGI 04

Eu quero uma vida com voc, Nathan. Eu tive muito medo. Ainda estou com medo. Eu
no queria envolver voc ou sua famlia. Ainda no sei o que o futuro nos reserva, mas percebi
que tudo o que o futuro trouxer, eu quero enfrentar com voc. Eu quero que a sua famlia seja a
minha famlia. Eu os amo, j.
Ele sorriu e gentilmente baixou-a no cho, mas no a soltou. Ele a segurava, tocando-a,
apertando-a contra ele. Suas mos estavam por toda parte, assegurando-o que ela estava aqui,
com ele, seus belos olhos claros e compreensivos.
Eles j so a sua famlia, querida. E eles tambm te amam.
Podemos ir ver a nossa casa? Ela sussurrou. Eu nunca cheguei a ver o interior.
Ele a agarrou em seus braos novamente e apenas a segurou, absorvendo a sensao e a
alegria pura que soprava sobre ele, onda aps onda.
Sim, ele falou sufocado. Eu acho que posso organizar uma excurso. Eu tenho medo
que o seu futuro marido tenha sido relapso no departamento de construo, mas acontece que
ele tem uma horda de irmos muito capazes, para no mencionar inmeros amigos, muito
dispostos a ajudar. Estou apostando que poderia terminar em pouco tempo.
Ela se afastou, os olhos brilhando maliciosamente enquanto deslizava a mo na dele.
Ns vamos nos casar?
Ele segurou seu queixo e a puxou em sua direo.
Inferno sim, ns vamos nos casar. Hoje, amanh, no prximo ano. Eu no me importo
quando. Okay, eu me importo, mas estou disposto a esperar at que esteja pronta e, mais
importante, quando voc estiver se sentindo melhor. Tudo que quero voc morando aqui
comigo. Sempre. Juntos. Que voc me ame a metade do tanto que eu te amo. Isso o suficiente.
Voc sempre vai ser o suficiente para mim, Shea.
Ela sorriu para ele, os olhos brilhantes de lgrimas.
Voc tem sido to paciente comigo, Nathan. Eu vou superar. Fui assegurada por algumas
mulheres muito especiais que leva tempo, mas que nunca estarei sozinha. E quer saber? Voc vai
superar tambm.
Ele amoleceu todo. Ela sabia que ele ainda lutava contra seus demnios, que como ela, ele
ainda enfrentava seus medos e ansiedades. Mas sim, ele superaria. Enquanto ela estivesse com
ele, ele poderia enfrentar o mundo inteiro.
Ns fazemos um par muito confuso, sabe disso? ele disse com uma risada.
Eu acho que ns somos perfeitos um para o outro, disse ela suavemente. Ns temos
um ao outro para nos apoiar e quando precisamos? Temos famlia para nos apoiar tambm.
Ele a puxou para seu lado enquanto se dirigiam para a casa que ele comeou a construir
meses atrs, quando voltou para casa, uma mera casca do homem que ele um dia foi.
Agora? Sentiu-se renascer. Inteiro de novo, pela primeira vez h muito tempo. Ele no
olhava para o futuro com incerteza. O que ele viu o encheu de tanta alegria que tomou conta dele.
A vida com uma mulher que o salvou do inferno. Que o trouxe de volta quando ele pensou
que estava alm do reparo. O amor pode fazer coisas incrveis. Ela era seu milagre, e ele agradecia
a Deus todos os dias por envi-la para ele quando sua necessidade era to grande.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 231
Maya Banks
KGI 04

Agora, ele poderia fazer o mesmo por ela. Ele a amaria todos os dias de sua vida. Nunca
esqueceria o quanto ela era preciosa para ele, e se custasse tudo que tinha, faria questo de se
certificar que ela se sentiria segura e amada a cada minuto do resto de sua vida.

Captulo 46

Nathan e seus irmos olharam para cima quando ouviram uma batida no lado de fora da
porta da sala de guerra. Nathan suspirou. Eu abro.
Os outros riram quando ele foi abrir a porta para Shea entrar. Ela tinha um cdigo de acesso
especificamente atribudo a ela, mas sempre batia, incapaz de superar sua hesitao de apenas se
intrometer na sede da KGI.
Ele abriu a porta e por um momento desfrutou da viso dela ali parecendo to bonita e...
Feliz. Havia uma leveza em seus olhos que estivera ausente por um longo tempo. Sua pele
mantinha o primeiro florescer de um bronzeado, uma prova de quanto tempo ela passava ao ar
livre.
Ento pegou a mo dela e puxou-a para dentro. Voc tem que comear a usar o seu
cdigo, Shea. Ns o demos a voc por uma razo.
Eu sei. Mas ainda sinto que estou atrapalhando. Talvez eu s passe a bater e, em seguida,
use o cdigo. Dessa forma, vocs sabero que estou chegando.
Donovan riu enquanto Nathan e Shea juntavam-se aos outros. Odeio decepcion-la, mas
sabemos que voc est aqui quando voc est a vinte metros do edifcio. Apenas use o cdigo e
venha para dentro.
Houve alguma notcia de Rio? Ela perguntou ansiosamente.
Nathan deslizou a mo ao longo de suas costas num movimento para cima e para baixo. O
rosto de Donovan suavizou com pesar. No, querida, receio que no.
Shea tentou esconder sua decepo, mas falhou miseravelmente. Todos os seus irmos
fizeram uma careta, porque odiavam v-la triste por qualquer motivo. Todos se esforavam muito
para trat-la com o mximo cuidado, embora ela estivesse muito melhor a cada dia que passava.
Temos algumas informaes e tambm temos um pedido de Resnick. Por que voc no se
senta enquanto te informamos, disse Sam.
Ela sorriu para Sam e depois incluiu os outros em seu reconhecimento antes de se sentar em
um dos sofs. Empoleirou-se na beirada e parecia serena, mas Nathan podia sentir seu
nervosismo, bem como seu profundo desapontamento e preocupao por que Grace ainda no
tinha sido encontrada.
Vamos encontr-la, amor. No vamos parar at traz-la para casa para voc. Eu prometo.
Suas feies se suavizaram e seus olhos brilhavam. Era como um soco em suas entranhas a
maneira como ela se iluminava quando falava com ela telepaticamente. No costumavam se

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 232
Maya Banks
KGI 04

comunicar dessa forma na frente de sua famlia. Shea ainda no estava totalmente confortvel
com a forma como suas habilidades eram recebidas, mas estava chegando l.
Eu sei que vo. Tenho f em voc e em seus irmos.
Se vocs dois tiverem terminado de enviar beijinhos telepticos, Garrett disse
secamente.
Antes, Shea provavelmente teria corado, abaixado a cabea e se sentido terrivelmente
visvel. Mas ela estava ficando mais confortvel com sua famlia o tempo todo, o que emocionava
Nathan.
Ela ergueu o queixo e sorriu na direo de Garrett. Eu estava apenas dizendo a Nathan
que eu precisava me lembrar de contar a Sarah quantas bombas que comeam com F4 ouvi voc
deixar cair ontem.
Garrett suspirou enquanto todos os outros caram na gargalhada.
Sam sorriu e depois caiu na cadeira em frente ao sof enquanto Nathan se acomodava ao
lado de Shea. Os outros gradualmente escolheram os lugares para se sentar, mas Swanny pairava
no fundo. Ele ainda no tinha atingido sua zona de conforto, mas estava se encaixando
bem. Estava indo para casa em poucos dias, mas Nathan sabia que Sam fizera-lhe uma oferta de
emprego, e apesar de Swanny ter dito que queria tempo para pensar sobre isso, Nathan descobriu
que ele iria para casa, resolveria as coisas, e voltaria. Pelo menos, esperava que sim. Swanny
estava deriva. Ele precisava da KGI. Precisava de um propsito, assim como Nathan precisou
quando voltou do Afeganisto.
Resnick perguntou se estaria disposta a encontr-lo, Shea, Sam comeou.
A boca de Shea abriu-se automaticamente e ela avanou em direo a Nathan at que
estava pressionada firmemente contra a lateral do corpo dele. Ele passou o brao em volta dos
ombros dela e apertou.
Ele est louco? Ela perguntou.
H muita coisa que voc no sabe, mas saiba de uma coisa antes de entrarmos em todos
os porqus. Voc no precisa fazer nada que no queira. Ponto. Se voc disser no, o cara nunca
pisar nesse complexo. Entendeu? Sam nivelou o olhar, capturando o dela e os mantendo.
Voc est no assento do motorista. Vamos fazer o que voc quer que faamos, okay?
Ela sorriu e assentiu.
Agora, ele quer conhec-la porque foi concebido no mesmo laboratrio onde voc e Grace
nasceram.
Shea ficou completamente imvel, to imvel que por um momento Nathan se preocupou
se eles a irritaram.
Ento por qu? Ela sussurrou. Por que ele fez aquilo comigo? Por que ele permitiu
que fizessem? Ele sabia. Ele tinha que saber o que aconteceu l, no ?
Nathan beijou sua tmpora e acariciou a mo em seu cabelo. Mas permaneceu em silncio
para que Sam pudesse lhe dar os detalhes o mais sem emoo possvel. Nathan no conseguia ser
4
Ela est se referindo ao fato de que Garrett fala muitos palavres e sua esposa briga com ele por isso. Ao lado dela ele no fala,
mas perto de outros ele aproveita para extravasar.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 233
Maya Banks
KGI 04

objetivo. Ainda no conseguia sequer pensar em Resnick sem querer matar o bastardo. No
conseguia perdoar o fato de que, se no fosse por Resnick, Shea no teria sido capturada pela
segunda vez.
No foi ele quem a entregou para as pessoas que te machucaram. Sei que parece que
foi. Ele a tirou de ns, porque queria proteg-la. Foi estupidez. Mas no acho que ele quisesse que
voc fosse prejudicada. H mais. Ele acredita que h uma boa possibilidade de que ele seja seu
irmo.
Desta vez, Nathan sentiu o choque rolar atravs dele. Sua conexo estava aberta e ele podia
sentir todas as emoes conflitantes. Sua raiva. Tristeza. E confuso.
Ele foi uma experincia tambm. Uma experincia falha, pelo que falou. Ele no tem
habilidades especiais como voc e Grace. Foi ele quem ajudou os Petersons quando se mudaram
para Oregon. Ele finalmente os rastreou depois que desapareceram com voc e Grace anos
depois. Financiou seus esforos e os instruiu para cham-lo se precisassem de ajuda. Pediu-lhes
para falarem o mesmo a voc e Grace, mas evidentemente no confiavam nele ou talvez
simplesmente no quisessem que vocs soubessem a verdade sobre seus papis no seu
nascimento e do fato de que no eram seus pais biolgicos.
Ser que ele sabe quem quer Grace e eu tanto assim?
Ele no nos deu todas as informaes, mas Donovan fez um pouco de pirataria e tivemos
acesso a todos os seus arquivos, Sam disse com um sorriso satisfeito.
Shea olhou para Donovan com os olhos desconfiados.
Donovan enviou-lhe um sorriso tranquilizador. No quero que voc se
preocupe. Okay? Prometa-me isso.
Conte-me, ela disse suavemente.
Ele falou sobre dois cientistas russos, ento fui busca de informaes que lhes digam
respeito, bem como qualquer outra coisa que pudesse descobrir sobre o objetivo dos
experimentos e suas utilizaes previstas. Fui capaz de rastrear um dos cientistas, que ainda vive
aqui, nos Estados Unidos, apesar de Resnick pensar, ou pelo menos dizer, que ele retornou
Rssia.
Shea manteve-se tranquila e se inclinou para frente, os olhos se estreitando em
concentrao.
No comeo era apenas um objeto de pesquisa financiado e apoiado pelos
militares. Altamente classificado. Alm disso, havia outros objetos de testes bem sucedidos alm
de voc e Grace. Havia outras crianas nascendo com talentos psquicos. Mas quando descobriram
que tinham sido capazes de produzir a capacidade de curar, os outros foram descartados,
adotados por pessoas de fora, excludos do programa.
Grace, Shea sussurrou. Tratava-se de Grace o tempo todo. Por que manter-me,
ento?
Porque voc tem essa capacidade tambm, Shea, Donovan disse suavemente. Sim,
parece que suas habilidades so diferentes, mas pense no que voc fez para Nathan. Agora pense
em como voc e Grace poderiam operar como uma equipe. A cura distncia. Conversamos sobre

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 234
Maya Banks
KGI 04

isso antes, lembra? Voc poderia se comunicar e tirar a dor e o sofrimento de algum. Grace curou
Swanny atravs de voc. Agora pense em como os militares usariam presentes como
estes. Soldados indestrutveis. Seriam feridos no campo de batalha e seriam curadas por
telepatia. Se fossem capturados e torturados para obter informaes? Voc tiraria sua dor e
sofrimento e os protegeria. Eles seriam como mquinas. Nunca quebrando. Imagine isso sob uma
perspectiva de resgate. Assim como voc fez para Nathan, voc poderia se comunicar com o
prisioneiro e liderar uma equipe de resgate para ele. Estes so talentos que, sim, os militares
matariam para ter.
Mas vocs trabalham para os militares. Todos vocs. Ou pelo menos voc trabalhou, ela
disse, confusa. No trabalham mais?
Esta uma parte dos militares que ningum nunca v. Nem mesmo os alistados, disse
Sam. "Financiado por militares" uma palavra cdigo para um projeto ultrassecreto que
somente umas poucas pessoas do alto escalo conhecem. Os homens e as mulheres servindo l
fora no so monstros. Esto fazendo seu trabalho. Pesquisas como essas so feitas por grupos
Black Ops que no existem oficialmente. Estamos lhe contando isso porque voc merece
saber. No devemos saber tudo o que fazemos, mas estamos armando-nos com o conhecimento
de modo que se for preciso, iramos a todos os lugares a fim de proteger voc e Grace e quaisquer
outros que foram direcionados para esse tipo de pesquisa.
Ento no h nada que podemos fazer? Eu ns simplesmente teremos que viver com
esse conhecimento e nunca ter certeza se viro atrs de mim de novo?
Resnick est muito determinado a explodir esta operao de cima abaixo. Mas j no
confio nele completamente. Mas tambm entendo de onde ele vem. Ele est jogando da maneira
que temos que jogar. Se ele for bem sucedido em acabar com isso, tudo acabar
tranquilamente. Ser como se nunca tivesse existido.
Se ao menos fosse assim to fcil, Shea murmurou.
Nathan entrelaou os dedos nos dela. Voc nunca estar sozinha novamente, Shea.
Nunca mais ter que viver sua vida fugindo. Tomamos uma posio aqui. Juntos.
Inferno, sim. Ethan falou suavemente.
Porra, pode crer, Garrett disse enfaticamente. E o primeiro de vocs que me delatar
para Sarah ter o traseiro chutado. Isso inclui voc, Senhorita Shea.
Shea sorriu e Nathan quase se dobrou de alvio. Ela ia ficar bem. Ele sentiu.
Shea? Sam disse.
Ela voltou sua ateno para Sam.
O que voc quer fazer a respeito de Resnick? Ele quer v-la, mas est determinado que
voc se sentisse segura, e por isso quer encontr-la aqui, com todos ns presentes. Pode ser bom
para voc falar com ele. Ele provavelmente poderia responder a muitas de suas perguntas.
Lentamente, ela balanou a cabea e, em seguida, respirou fundo. Okay. Vou v-lo. Talvez
ele tenha informao que nos ajudar a encontrar Grace. Hesitou por um momento e depois
olhou novamente para Sam. Quando?

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 235
Maya Banks
KGI 04

Quando voc quiser. Quando estiver pronta. Quando disser sim eu farei isso acontecer,
disse Sam.
Obrigada, de repente ela deixou escapar. Virou-se para olhar para todos eles, os olhos
brilhando suavemente. Muito obrigada. Todos vocs arriscaram tanto por mim, e agora que
conheci suas mulheres, sei que eu no poderia suportar se alguma coisa acontecesse com vocs
que os afastasse delas por minha causa.
Voc arriscou tudo pelo nosso irmo, Joe interrompeu. Como no poderamos fazer o
mesmo por voc?
Provavelmente devemos parar agora, ou ficarei muito mole, advertiu Shea.
Isso trouxe risadas dos outros, mas todos olhavam para Shea com evidente carinho em seus
olhos.
Nathan sorriu e puxou-a apertadamente contra ele, soltando um beijo em cima de sua
cabea.
Esse o motivo pelo qual arriscaremos tudo o que temos por voc, disse Ethan,
enquanto olhava para Nathan. Ele est sorrindo novamente. ele mesmo novamente. Voc fez
isso, Shea. Voc trouxe nosso irmo para casa.

Captulo 47

Shea aconchegou-se mais profundamente nos braos de Nathan e observou os vaga-lumes


danando pelo ar e pairando perto do cho. Eles piscavam atravs dos galhos da rvore e
brilhavam como luzes de Natal no escuro.
Eu amo isso aqui.
Hmm. Eu amo voc, disse Nathan.
Ela sorriu quando os braos dele a apertavam ainda mais. Estavam sentados no balano no
deque de Sam enquanto a noite caa em torno deles. Balanavam-se suavemente para frente e
para trs, auxiliados por Nathan que os empurrava levemente de vez em quando para mant-los
assim.
Eu queria que Grace estivesse aqui. Ela adoraria sua famlia. Adoraria Sophie, Sarah e
Rachel. Especialmente Sophie. De todas elas, acho que a que mais se parece com ela.
Nathan roou os lbios em sua testa. Ela estar, amor. Rio vai encontr-la.
Isso to perfeito que me preocupo se vou acordar e tudo ter ido embora.
Isso no ir acontecer. Voc est presa a mim. Se voc sequer se afastar de mim, no h
um canto dessa terra que eu no iria para procurar por voc. Voc minha, meu amor. E eu nunca
desistirei de voc.
Ela abraou-o apertado e depois se inclinou at beij-lo, movendo os lbios possessivamente
sobre os dele.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 236
Maya Banks
KGI 04

Isso bom porque espero que voc saiba que funciona nos dois sentidos. Eu tambm
encontraria voc, Nathan. Voc meu.
Ele a beijou de volta, com as mos deslizando pelos braos dela enquanto a puxava mais
para seu colo.
H apenas uma pequena coisa que precisamos discutir.
Ela levantou uma sobrancelha. Oh?
Acomodou-a montada sobre ele para que seus joelhos afundassem nas almofadas do
balano de ambos os lados das suas coxas.
Sim. Vou trabalhar com meus irmos a partir de agora. Existe a possibilidade de que eu
possa ser ferido. Voc e eu conversamos sobre isso, sobre os perigos que enfrentarei trabalhando
para a KGI.
Ela assentiu solenemente.
Voc no poder simplesmente se conectar e tomar minha dor de mim, ele disse
severamente. Voc tem que prometer Shea. No far isso mais.
Ela revirou os olhos. Voc est to cheio de merda.
Seus olhos se arregalaram e ele sorriu. Est mal-humorada essa noite, no ?
Se voc calar a boca e me levar para dentro, vou te mostrar o quanto estou mal-
humorada, ela murmurou em seu ouvido pouco antes de mordiscar seu lbulo.
Uau, espere um minuto. Voc no vai me distrair do meu propsito original. Quero a sua
promessa, Shea.
Voc no vai conseguir que eu prometa Nathan.
Ele olhou ferozmente para ela, mas ela apenas sorriu e deslizou as mos por seu corpo
intimamente. Ele j estava duro e inchado contra seu jeans.
Ento assim que vai ser, ele resmungou. Vai me distrair com sexo a qualquer hora
que no quiser fazer algo que eu pedi.
Est funcionando?
Inferno, sim.
Levantou-se abruptamente do balano, carregando-a com ele enquanto se encaminhava
para a porta. Ela estendeu a mo para abri-la e ele abriu caminho para dentro.
Levou-a para o quarto deles e deixou-a cair na cama, descendo em cima dela, cobrindo-a
com seu corpo quente e duro.
Ela olhou para ele, todo o amor que sentia brilhando em seus olhos. O amor cresceu em seu
peito e a oprimiu com o seu poder. Amava aquele homem mais que tudo. Ele correu riscos
enormes por ela. Ele sabia e aceitou desde o incio que estava destinado a ficarem juntos. No
passava um dia que ele no a fizesse sentir-se amada e estimada alm da medida.
A vida era to boa, ainda mais doce depois de tudo o que sofreram juntos.
Levou as mos ao rosto dele e sorriu para ele. Basta pensar. Voc conseguiu uma
reputao de homem influencivel.
Ele a beijou e, em seguida, mordiscou o caminho at seu pescoo antes de voltar para sorrir
para ela com amor e adorao. Acho que posso viver com isso.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 237
Maya Banks
KGI 04

Fim

** Essa traduo foi feita apenas para a


leitura dos membros do Talionis.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros do Talionis. ** 238

Related Interests