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Universidad de El Salvador

Facultad de Ingeniera y Arquitectura


Escuela de Ingeniera Mecnica

Tema de investigacin:
GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA A PARTIR
DE UN CICLO COMBINADO DE GAS Y VAPOR EN
UNA FINCA RURAL, UTILIZANDO BIOGS COMO
COMBUSTIBLE.

Presentan:

Caballero Pacheco, Carlos Armando ..... CP12008


Campos Bernal, Vctor Alejandro ......... CB11027
Meja Chvez, Alfredo Leonel ............... MC11012

Grupo #8

Termodinmica II, ciclo II 2014

Docente: Ing. Gustavo Salomn Torres Ros Lazo

Cuidad Universitaria, 23 de septiembre de 2014


NDICE DE CONTENIDOS

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Justificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ii
Objetivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iii

Presentacin y desarrollo de los temas


1. Generalidades
1.1. Problemtica ambiental y energtica . . . . . . . . . . . . . . 1
1.2. Propuesta de solucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
1.3. Ventajas y desventajas del sistema . . . . . . . . . . . . . . . 2
2. Ciclo combinado de potencia de gas y vapor
2.1. Funcionamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
2.2. Mejoras en el desempeo y la eficincia trmica . . . . . . 7
2.2.1. Anlisis de las mejoras del ciclo de vapor . . . . 10
2.2.2. Anlisis de las mejoras del ciclo de gas . . . . . . 11
3. Biocombustibles
3.1. Qu son los biocombustibles? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
3.1.1. Biomasa natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
3.1.2. Biomasa residual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
3.1.3. Biomasa de cultivos energticos . . . . . . . . . . . 28
3.1.4. Potencial de la energa de la biomasa . . . . . . . 31
3.2. Tipos de biocombustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.2.1. Combustin directa de la biomasa . . . . . . . . . . 36
3.2.2. Biogs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
3.2.2.1. Obtencin del biogs . . . . . . . . . . . . . 40
3.2.2.1.1. Gasificacin y pirlisis . . . . . . 40
3.2.2.1.2. Procesos biolgicos . . . . . . . . 42
4. Aplicacin del biogs como combustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
4.1. Composicin y refinamiento del biogs . . . . . . . . . . . . 48
4.2. Sustitucin de un combustible por biogs . . . . . . . . . . . 52

Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56

i
INTRODUCCIN

La energa elctrica es actualmente una necesidad humana, nuestra vida no sera


la misma si no dispusiramos de ella: se requiere energa elctrica para hacer
funcionar la maquinaria en los talleres y fbricas, se necesita la energa elctrica
para iluminar los hogares, las carreteras, para sacar de la oscuridad a las
personas, se necesita tambin en la produccin alimenticia, en las
telecomunicaciones, en fin, en todos los aspectos de la vida cotidiana se debe
utilizar energa elctrica de manera directa o indirecta.

Surge a partir de la necesidad de cuidar el medio ambiente al mismo tiempo que


se produce energa la posibilidad de usar materia orgnica como combustible en
un ciclo de gas y vapor combinado, obteniendo as muchos beneficios a corto y
largo plazo, como lo son el aprovechamiento de lo que antes era tratado como
desperdicio, autosostenibilidad, desarrollo del rea rural y generacin de empleo.

El biocombustible es una alternativa ecolgicamente viable, pues en nuestro pas


existe el potencial de explotar el recurso renovable de la biomasa, aprovechando
tanto los desperdicios de madera, zafra, arroz, maz, entre otros cultivos, as como
tambin el cultivo de biomasa (plantaciones orientadas al aprovechamiento de sus
cultivos como combustible), incluso se puede aprovechar lo menos valioso que
existe para producir energa limpia y as evitar el dao que se produce al medio
ambiente si se dejan a su suerte: las deposiciones de animales. Se pueden
encontrar muchas maneras alternativas a las que el da de hoy se tienen para
aprovechar al mximo los recursos renovables, reducir el impacto ambiental que la
industria y la vida cotidiana producen y mejorar la calidad de vida de las personas
que habitan en este pas y el mundo entero.

i
JUSTIFICACIN

Los altos costos de los combustibles fsiles, la compra de energa a grandes


empresas y la dificultad que conlleva transportar esa energa desde el lugar en el
que es generada hasta los ms remotos asentamientos rurales del pas hace que
sea necesario tomar serias acciones, lo que ha llevado a muchos profesionales a
investigar acerca de la manera ms adecuada para abastecer esa demanda
energtica, y un paradigma que debe siempre tenerse en cuenta es buscar la
manera de que el impacto ambiental sea mnimo o nulo.

La utilizacin del biocombustible es determinante para la reduccin de las


dificultades mencionadas anteriormente, porque puede generarse directamente en
el sitio donde se va a utilizar y obtenerse de diversas fuentes (industria maderera,
ganadera, lctea, papelera y en rellenos sanitarios), puede ser almacenada para su
uso posterior o incluso comercializarse, es un recurso econmico y se ayuda al
medio ambiente cuando es tratado, ya que muchas veces la biomasa residual es
tratada como desperdicio y su descomposicin supone focos de infeccin y
contaminacin.

El enfoque de esta investigacin es la biomasa de residuos animales, precisamente


las deyecciones slidas del ganado y las aves de corral, cuyo potencial energtico
es muy grande, as como grandes son las ventajas que suponen su
aprovechamiento, entre las que podemos citar:

Evitar la proliferacin de moscas y las enfermedades que estas transmiten al


ser humano, producto del contacto de estas con heces y materia orgnica
en descomposicin.
Eliminacin de malos olores provenientes de la acumulacin del estircol a
cielo abierto, as como evitar quejas de los lugareos e incluso multas.
Obtener energa limpia y de muy alto valor como combustible al mismo
tiempo que se evita la contaminacin al medio ambiente.

ii
OBJETIVOS

Los objetivos de esta investigacin estn orientados a:

Comprender, explicar y saber diferenciar entre los distintos tipos de


biocombustible que existen, las aplicaciones que cada uno tiene y sus
formas de obtencin, el tratamiento que debe darse a sus residuos y
seleccionar el tipo ms apropiado de biocombustible que se debe usar
dependiendo el rubro y el tipo de materia prima que se pretende utilizar.

Difundir en nuestro pas la cultura del biocombustible, que nos har una
sociedad autosostenible y capaz de proteger al medio ambiente utilizando
para ello los recursos que la tierra misma nos brinda, con energa limpia y a
precios ms accesibles comparados a otros combustibles y otras formas de
energa.

Como estudiantes de Ingeniera Mecnica plantear el desarrollo e


implementacin de tecnologas que permitan transformar la biomasa en
energa elctrica y potencia mecnica, con el fin de solucionar el dficit
energtico, optimizar e industrializar las operaciones que se dan da con da
en las fbricas y proteger al medio ambiente reduciendo las emisiones de
gases de efecto invernadero.

Considerar las limitaciones que la biomasa tiene frente a otros combustibles


tradicionales, y al mismo tiempo comprender las ventajas que presenta la
utilizacin de biomasa y el impacto que tendra en nuestra sociedad una
migracin parcial hacia los biocombustibles.

iii
1. GENERALIDADES

1.1. PROBLEMTICA AMBIENTAL Y ENERGTICA

En nuestro pas existen muchas generadoras de energa, pero an as existe la


necesidad de comprar energa a otros pases de la regin durante pocas de
sequa y en horas pico para las grandes fbricas. Esa deficiencia en cuanto al
suministro de energa es alarmante, pues el presupuesto del pas se ve
mermado, de manera que es necesario e imperativo buscar cmo generar
nuestra propia energa, es decir, cmo ser autosostenibles.

La generacin hidroelctrica est muy de moda en el pas, de momento se


planea expandir la central 5 de noviembre, para instalar ms capacidad de
generacin, pero an as depende demasiado del recurso hdrico, durante una
sequa la energa es menor y por tanto, su precio se eleva. Hay que buscar an
ms alternativas.

1.2. PROPUESTA DE SOLUCIN

En esta oportunidad presentamos una solucin alternativa y rentable para


suplir la energa elctrica incluso en aquellas zonas rurales que an no cuentan
con el servicio, y que utiliza recursos naturales renovables para la generacin
de vapor y energa elctrica: biomasa.

Consta de un Ciclo combinado de gas y vapor, en cuya caldera se quemar


combustible biomsico en reemplazo de combustibles derivados del petrleo y
aprovechando al mximo la disponibilidad de materia prima, sea cual sea el
rubro en la zona donde estar instalada la central: papeleras, aserraderos,
granjas avcolas o ganaderas.

Se propone esta solucin porque, en proporciones adecuadas, es un sistema


autosostenible, es decir, lo que se produce en la fbrica o granja pasa luego a
ser materia prima en la produccin del biocombustible, que luego es consumido
en la generacin de energa elctrica para hacer funcionar a las grandes
mquinas, la maquinaria produce y luego sus residuos sern nuevamente
transformados en una forma ms til como lo es el combustible biomsico,
y el ciclo sigue y se repite.

1
1.3. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL SISTEMA

Como todo en esta vida, no puede existir nada perfecto. Pero como ingenieros,
se debe buscar acercarse lo ms posible a la perfeccin. Aqu presentaremos
las ventajas y las desventajas que tiene un sistema de generacin
termoelctrico que funciona con biocombustible.

Ventajas Desventajas

Es un recurso renovable e Sera irreversiblemente daino


ilimitado si se usa con si se consume la biomasa a un
moderacin. ritmo ms acelerado del que es
Las emisiones de CO2 se generado.
equilibran en el ambiente. Al utilizar los residuos slidos
Sustituyen directamente a humanos (RSU) para la
los combustibles fsiles, en obtencin de biogs pueden
especial en el mercado de producirse gases txicos si no
los automotores. se clasifican previamente los
Bajo contenido de azufre y desechos.
bajo porcentaje de cenizas. Gran parte de las tierras que
Gran variedad de productos estn destinadas al cultivo de
finales: slidos, lquidos y alimentos seran cultivadas con
gaseosos. plantas aptas para ser
Se puede reducir en gran transformadas en combustible.
medida la contaminacin en
el ecosistema al aprovechar
los desperdicios ganaderos
y de la actividad humana
en la obtencin de biogs.
Recuperacin de suelos
ridos al sembrar cultivos
energticos.
Posibilidad de usar los
biocombustibles de manera
combinada en las calderas
con quemadores mixtos y
ciclos combinados de gas y
vapor.

2
2. CICLO COMBINADO DE POTENCIA DE GAS Y VAPOR

2.1. FUNCIONAMIENTO

El ciclo combinado de generacin de potencia est basado en dos sistemas


distintos: un ciclo de vapor de agua y un ciclo de gas.

El ciclo Brayton de gas es la primer etapa del circuito termodinmico, y en


ella se consume biogs como combustible, los gases de escape de esta
combustin son impulsados hasta encontrarse con la turbina de gas, cuyos
labes estn conectados a un eje que es el responsable de la generacin de
energa mecnica, que es transformada luego en energa elctrica con ayuda
de un generador.

El fluido de de este ciclo no es llevado a sus condiciones iniciales, por lo que se


denomina ciclo abierto, los gases de escape abandonan el sistema an
estando calientes. Este calor es aprovechado por el ciclo Rankine para
sobrecalentar el agua hasta el estado de vapor, y dicha energa trmica es
transformada en energa mecnica por la turbina de vapor.

A diferencia del ciclo Brayton, el ciclo Rankine si es un ciclo cerrado, el calor


con el que abandona el agua las ltimas etapas de la turbina puede
aprovecharse en aquellos procesos donde se requiere temperatura (o
precisamente vapor), como en la industria alimenticia y textil. De no ser
aprovechado este calor, es liberado hacia el ambiente o hacia otra sustancia,
con tal de hacer que el agua llegue hacia sus condiciones iniciales y repetir el
ciclo.

Sea cual sea el combustible elegido, es posible generar electricidad en una


planta termoelctrica, pero la contaminacin generada durante el proceso
depende del tipo de combustible que se elija. Y por ello en esta investigacin se
ha dirigido la atencin hacia la biomasa. En la seccin siguiente se profundizar
mas en ello, el enfoque de este punto es el funcionamiento de un ciclo
combinado Brayton - Rankine.

En la siguiente figura se expone un ciclo Rankine bsico, es decir que tiene


solamente sus componentes bsicos que son: bomba de agua, caldera,
turbina y condensador.

3
Figura 1: Diagrama conceptual de una central convencional de turbina de vapor

El ciclio que se muestra a continuacin es el ciclo Brayton de potencia a gas, que


muestra sus principales componentes: compresor, cmara de combustin y
turbina. Como se haba mencionado antes, el fluido de trabajo no realiza un ciclo
completo, aunque una idealizacin es asumir que vuelve a sus condiciones
iniciales.

Figura 2: Diagrama conceptual de una central de turbina de gas.

4
Es incluso posible la concepcin de un sistema mixto de potencia de gas/vapor,
combinando ambos sistemas como se muestra a continuacin:

Figura 3: Diagrama conceptual de una central de ciclo combinado de gas y vapor.

Los esquemas de las figuras 2 y 3 son exclusivamente de uso con biogs, el


esquema de la figura 1 puede funcionar con biocombustibles de toda clase.

En esta investigacin el enfoque es la central de potencia de gas y vapor, que es el


ciclo combinado ms bsico (ver figura 4) y cuyo desempeo se puede mejorar
implementando para ello modificaciones en su diseo, las cuales sern
detalladas ms adelante.

El ciclo combinado utiliza se estudia como dos ciclos separados debido a su


complejidad y a la naturaleza distinta de sus fluidos de trabajo. En esta
investigacin nos centraremos en un ciclo ideal de gas funcionando con biogs y
un ciclo ideal de vapor funcionando con agua.

El sentido del flujo de trabajo en la direccin de las agujas del reloj en un


diagrama termodinmico nos indica un proceso donde se produce o se genera
trabajo tcnico sobre un eje que puede ser acoplado a un generador para producir
energa elctrica. En la figura 5 se muestra el diagrama termodinmico del ciclo
combinado.

5
Figura 4: Ciclo de potencia a gas y
vapor, mostrando las direcciones del
flujo y las interacciones de calor y
trabajo presentes.

Figura 5: Diagrama T-s del ciclo


combinado.

PROCESOS DEL CICLO COMBINADO DE GAS-VAPOR

CICLO BRAYTON CICLO RANKINE


5-6: Compresin isentrpica del aire. 1-2: Compresin isentrpica del agua.
6-7: Absorcin de calor a presin de 2-3: Absorcin de calor de los gases de
la mezcla de gases a P = cte. escape en el agua, a P = cte.
7-8: Expansin isentrpica de los gases 3-4: Expansin isentrpica del vapor de
de combustin en una turbina. agua en una turbina.
8-9: Rechazo de calor de los gases de 4-1: Rechazo de calor del vapor hacia la
escape hacia el ciclo de vapor. atmsfera o hacia otro fluido.

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2.2. MEJORAS EN EL DESEMPEO Y LA EFICIENCIA TRMICA

El ciclo Rankine mas bsico expuesto en la seccin anterior tiene una eficiencia
trmica relativamente baja, entre el 30% y 40%. Esto significa que transforma
en energa mecnica solamente una fraccin de toda la energa trmica que el
vapor transporta. El ciclo Brayton tiene una eficiencia aun ms baja, que ronda
el 20%. Por qu combinarlos entonces?

Es posible mejorar el rendimiento del ciclo, agregando etapas que aprovechen


lo que la turbina que las precede no pudo. Esto consiste en colocar una serie
de turbinas, que operan en distintos rangos de temperatura y presin con el
objetivo de generar ms potencia. Estas nuevas etapas que se agregan tienen
la particularidad de que sus labes aumentan de tamao a medida disminuye la
presin, con el objetivo de mantener constante la fuerza que hace rotar al eje.

Figura 6: Etapas sucesivas en un ciclo de potencia a turbinas.

El cuerpo 1 (C1) es el que recibe la mayor presin a su entrada (P1e), y luego


de la expansin del fluido a travs de la turbina, este escapa a una presin P1s.
La presin cae cuando el fluido atraviesa las tuberas (de lo contrario, no
fluyera o lo hara en sentido inverso) hasta un valor P2e, donde se expande al
pasar entre los labes (de mayor tamao que los de la primera turbina), sale a
una presin P2s y finalmente llega hasta el cuerpo 3, donde los labes son muy
grandes y la presin de salida es insuficiente para accionar otra turbina, por lo
que el fluido que sale de esta etapa es enviado a la siguiente etapa (no se
muestra la tubera en el diagrama).

Si bien el sistema anterior es rentable, puede mejorarse si las salidas de cada


etapa se recalientan, esto significa que cada ducto de escape de vapor
reingresar a la caldera o que cada tubera de salida de gas reciba una
inyeccin extra de combustible, para el caso de las turbinas a vapor y a gas
respectivamente. En las turbinas de vapor se hace para que se eleve la
temperatura del vapor y as asegurarse que a los labes llegue solamente vapor
sobrecalentado y evitar la erosin temprana de los mismos. En el caso de las

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turbinas a gas, se recalienta para tener una mayor disponibilidad de energa, la
cual depende de la temperatura del fluido de trabajo.

El recalentamiento nace exactamente por lo expuesto anteriormente; de no ser


por limitaciones metalrgicas que impiden elevar la temperatura de operacin
del vapor o del gas, el recalentamiento sera un proceso innecesario porque se
hara desde antes de ingresar a las turbinas. Se muestra a continuacin un
esquema de una central termoelctrica con recalentamiento:

Figura 7: Ciclo de vapor con recalentamiento.

Figura 8: Recalentamiento en un ciclo de potencia de gas.

8
El recalentamiento ideal se realiza con el propsito de llevar el fluido de trabajo
hasta la misma temperatura con la que sali de la caldera el vapor (o la
temperatura con la que abandonan los gases la cmara de combustin).

El anlisis que debe hacerse a esta clase de sistemas es similar al que se hizo en el
ciclo simple expuesto al inicio de este apartado, teniendo cuidado en el
recalentamiento, pues para elevar la temperatura del vapor de agua en esa etapa
la caldera debe suministrarle calor, y esa energa en forma de calor no puede ser
despreciada. En el caso del ciclo de gas, el calor proviene del consumo adicional de
combustible y tambin debe tomarse en cuenta.

El recalentamiento no es la nica alternativa que se tiene para incrementar la


eficiencia del ciclo, aunque debido a la naturaleza muy distinta de los ciclos de
trabajo se estudiarn por separado; primero el ciclo de vapor y luego el de gas.

Figura 9: Diagrama termodinmico del


proceso de recalentamiento del agua. Para el
recalentamiento del ciclo Brayton se dibuja
solo el proceso, dado que la mezcla de gases
no es una sustancia pura.

Para el ciclo de vapor se tienen las alternativas siguientes para mejorar la


eficiencia, adems del recalentamiento:

Disminucin en la presin del condensador.


Incremento de la presin en la caldera.
Sobrecalentamiento del vapor.
Regeneracin.

Para el ciclo de gas, los medios para conseguir una mayor eficiencia, sin contar el
recalentamiento son:

Interenfriamiento.
Regeneracin.

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2.2.1. ANLISIS DE LAS MEJORAS DEL CICLO DE VAPOR.

Disminucin de la presin del condensador:

En la figura 10 se muestra el proceso


de disminucin de la presin, y el rea
delimitada por los puntos 4, 1, 2, 2, 1
y 4 representa el incremento en el
trabajo tcnico disponible.

Este incremento en el trabajo tcnico


tiene un efecto negativo: analizando de
nuevo el grfico de la figura 10 se
puede ver que la calidad del vapor ha
disminuido en las etapas finales de la
turbina.

Figura 10: Reduccin de la presin del


condensador desde P4 hasta P4.

Incremento de la presin en la caldera:

Otra variante en la presin del


circuito es aumentar la presin de
operacin de la caldera, esto con el
objetivo de aumentar el calor
transferido hacia el agua, con tal de
aumentar la disponibilidad energtica
del vapor, aunque se reduce la
calidad del vapor.

Como se mencion anteriormente en


el recalentamiento, este mtodo est
limitado solo por consideraciones
metalrgicas, ya que la presin y
temperatura elevadas pueden hacer
que los materiales con que est
construida la caldera o los ductos que
transportan el vapor fallen.

Figura 11: Incremento en la presin de la caldera


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Sobrecalentamiento del vapor:

Esta variante es conocida tambin como


ciclo supercrtico, y se aplica esta
descripcin a todo ciclo que trabaje en una
regin ms all del punto crtico. Combina
los dos mtodos anteriores, garantizando
una calidad alta en las etapas finales del
ciclo y aumentando el trabajo tcnico
disponible.

Para optar por este mtodo es necesario


utilizar materiales que soporten las altas
temperaturas y presiones a las que estn
expuestos en esas extremas condiciones.

Figura 12: Ciclo supercrtico

Regeneracin:

La ltima y ms usada de todas las posibles formas de incrementar la eficiencia


trmica de un ciclo de vapor es la regeneracin, que consiste en utilizar la
energa trmica del fluido de trabajo en un punto para hacer que el agua en otro
punto se caliente. Esto se puede conseguir de dos formas, una es mezclando dos
corrientes de agua a diferentes temperaturas y en fases diferentes, y otra es
transfiriendo el calor desde un fluido a otro sin combinarlos, y para conseguirlo se
utilizan calentadores abiertos y calentadores cerrados, respectivamente.

El calentador abierto (figura 15) es aquel que combina dos corrientes de un mismo
fluido a diferentes temperaturas y en diferentes fases (por lo general una corriente
de lquido y un flujo de vapor), para que cuando se alcance el equilibrio trmico se
obtenga agua en estado lquido a una temperatura elevada, idealmente hasta el
estado de saturacin. Es en esencia una cmara de mezcla, por tanto, las
presiones en las ramas de entrada deben ser iguales para que el fluido abandone
el calentador por el conducto adecuado (hay que tener presente que la
transferencia de masa se origina por la diferencia finita de presiones).

Para poder usar un calentador abierto hay que extraer una fraccin del vapor
antes de que se expanda en la turbina, a esta tcnica se le llama sangrado.

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El calentador cerrado difiere del abierto en cuanto a que las corrientes de fluido
no se mezclan (figura 16), pudiendo estar a presiones distintas o, en un caso
especial, ser fluidos distintos. La transferencia de calor es menos efectiva que en el
calentador abierto, y su instalacin, puesta en marcha y mantenimiento son ms
complicados debido a la compleja red de tuberas que lo conforman.

Regeneracin usando calentador abierto (CAA abierto)

Figura 13: Ciclo Rankine con regeneracin usando CAA abierto

Hay que notar en el esquema anterior que de la turbina se desprenden dos ramas,
nombradas y e 1-y, que indican que el flujo total es dividido en dos partes, siendo
y el sangrado que se mencion previamente, y 1-y la parte restante del fluido de
trabajo que recorre la totalidad de la turbina, generando trabajo tcnico a medida
avanza. Podra creerse que hacer una extraccin previa de vapor reduce en gran
medida la potencia generada por la turbina, pero es al contrario: se utiliza el vapor
extrado para precalentar el agua que viene desde el condensador y con ello se
aumenta la temperatura promedio a la que el calor es transferido al agua.

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Regeneracin usando calentador cerrado (CAA cerrado)

Se muestra un esquema de una planta de potencia con CAA cerrado:

Figura 14: Ciclo Rankine con regeneracin usando CAA cerrado

Es en esencia un intercambiador de calor donde no ocurre mezcla, pero analizando


detenidamente el diagrama podemos notar que las dos corrientes de fluido deben
mezclarse para mantener constante el flujo msico del sistema (se realiza el
sangrado, pero debe volver a juntarse la totalidad del agua antes de reiniciar el
ciclo).

Las diferencias entre los sistemas que usan calentadores abiertos y cerrados se
pueden enunciar de la siguiente manera:

Hay mayor transferencia de calor en los calentadores abiertos, ya que se permite


que ambas corrientes de fluido entren en contacto. En los calentadores cerrados,
el rea efectiva para la transferencia de calor depende de la superficie total que
abarquen las tuberas que forman al calentador, las prdidas que representan
tener que invertir energa en calentar no solamente al vapor sino al ducto mismo
hacen de los sistemas de regeneracin con calentador abierto sean la mejor opcin
si lo que se busca es temperatura alta a la entrada de la caldera.

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El inconveniente principal de los sistemas abiertos, y que es al mismo tiempo la
ventaja de los cerrados, reside en la dependencia de las bombas para los primeros,
por lo general una bomba para cada rama de entrada al calentador, de lo contrario
surgira el problema de que el flujo viaja en direccin errnea. Dicho planteamiento
(presiones distintas durante la transferencia de calor) no representa un problema
para los calentadores cerrados, ya que las tuberas condicionan la direccin del
flujo. Este tipo de calentadores posee una construccin ms compleja por la red de
tuberas que lo conforman.

En algunas etapas de la compleja red de un calentador cerrado se puede airear el


fluido de trabajo debido a la condensacin que sufre. Hay que recordar que el
oxgeno, as como otros gases que se pueden producir al interior de la planta de
potencia, son altamente oxidantes y si se permite que alcancen partes como la
caldera, la turbina u otros componentes susceptibles pueden daarlos
prematuramente. Es por ello que se utilizan las trampas y desaireadores. Las
trampas estrangulan el lquido, pero atrapan el vapor. Los desaireadores sirven
para expulsar todo el aire que el proceso ha acumulado, similar a un proceso de
purga.

Ningn sistema es malo, y en la prctica se utilizan ambos tipos combinados como


se muestra en la figura 17.

Figura 15: Esquema de un calentador abierto de agua de alimentacin real.

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Figura 16: Esquema de un calentador cerrado de agua de alimentacin real. Se distinguen
cuatro ramas en el circuito, dos de ellas las entradas del vapor sangrado y la del agua de
alimentacin, y sus salidas respectivas.

Figura 17: Ciclo Rankine de potencia usando los dos tipos de calentadores de agua de
alimentacin (CAA): abierto y cerrado.

15
2.2.2. ANLISIS DE LAS MEJORAS DEL CICLO DE POTENCIA DE GAS

Previamente se haban mencionado algunas modificaciones al ciclo bsico de


potencia de gas, como el recalentamiento y las expansiones en turbinas sucesivas,
ahora se estudiarn las mejoras en el ciclo Brayton.

Interenfriamiento:

Consiste en la compresin del aire por etapas, y como su nombre lo indica, entre
compresiones el gas es enfriado. Por qu se realiza el interenfriamiento? Su
objetivo es minimizar el trabajo del compresor, asemejando la compresin
que idealmente es isentrpica hasta que este prxima a un proceso isotrmico.

Recordando que el trabajo de un


proceso politrpico Pvn = cte est
determinado por el exponente
politrpico mismo:

Siendo n=k el proceso isentrpico,


1<n<k un proceso politrpico cualquiera
y n=1 un proceso isotrmico, el trabajo
es menor en el caso de este ltimo
proceso:

Figura 18: Minimizacin del trabajo


del compresor al aproximarse a un
proceso isotrmico (Pv = cte)
La presin a la que se realiza el interenfriamiento para garantizar que la reduccin
de trabajo de entrada es mxima viene dada por la derivada de la suma de los
trabajos politrpicos, desde la presin 1 hasta la presin x, y desde el punto x
hasta la presin 2, y derivada con respecto a la presin Px, dando como resultado
que la relacin de presin en ambas etapas debe ser la misma.

16
Regeneracin:

La regeneracin del ciclo Brayton es muy similar a la del ciclo Rankine, a diferencia
que en el ciclo de gas no existen los calentadores abiertos. La regeneracin se da
al precalentar el aire que sale del compresor aprovechando los gases de escape
calientes de la etapa final del ciclo, para que la combustin sea ms fcil; en el
modelo ideal la regeneracin implica que se requiere menos calor de una fuente
externa para hacer que la combustin se complete.

Figura 19: Regeneracin en el ciclo Brayton, aprovechando los gases de combustin a


temperaturas elevadas se puede precalentar el aire comprimido para facilitar la quema del
combustible.

Las siguientes tres figuras son un ciclo ideal de potencia a vapor, un ciclo ideal de
potencia a gas y un ciclo combinado, cada uno con la implementacin de sus
mejoras. El anlisis que debe darse a cada uno de los sistemas termodinmicos ha
de contemplar lo siguiente:

Debe cuantificarse el calor de recalentamiento, ya que forma parte del calor total
de entrada, en la regeneracin no, debido a que se usa el calor de escape (ciclo
Brayton) o el calor de una etapa previa del vapor (ciclo Rankine).

Las extracciones de vapor en las etapas de expansin en una turbina (sangrados)


deben unirse y sumar el total del agua empleada en el circuito, no se pierde ni se
gana agua durante el sangrado de una turbina.

17
Figura 20: Ciclo Rankine con recalentamiento y regeneracin con ambos tipos de
calentador de agua de alimentacin.

18
Figura 21: Ciclo Brayton con interenfriamiento, recalentamiento y regeneracin.

19
Figura 22: Ciclo de potencia vapor y gas combinado, implementando
recalentamiento en el ciclo Rankine.

20
3. BIOCOMBUSTIBLES

3.1. Qu son los biocombustibles?

Los combustibles que se obtienen a partir de materia orgnica son conocidos


como biocombustibles, y han existido desde siempre. En conjunto a toda la
materia viva u orgnica se le conoce como biomasa, pero es ms comn
refererirse a la biomasa como toda aquella materia que tiene potencial de
generar energa a partir de su combustin o transformacin qumica y fsica.

Existe biomasa renovable y no renovable, hablar de la no renovable es referirse


al petrleo, al gas natural, al carbn que se extrae de las minas y en fin a todos
los combustibles fsiles. La biomasa renovable constituye en efecto todo
aquello que est en las siguientes categoras:

Biomasa de origen vegetal: Biomasa natural, cultivos energticos.


Biomasa de origen animal: Excrementos y purines.
Biomasa de origen humano: Residuos Slidos Urbanos (RSU)
provenientes de viviendas, comercios, fbricas, etc.

La biomasa es la energa del sol almacenada en los seres vivos,


vegetales o animales por medio del proceso de fotosntesis (vegetales) y la
digestin (comida) de estos vegetales por los animales.
Se trata, por tanto, de un pequeo porcentaje de la energa solar que llega a
la Tierra.

Debe sealarse que la biomasa puede ser primaria cuando es producto de la


fotosntesis, y secundaria cuando esta recibe la energa solar de forma
indirecta (es el caso de las heces y fangos residuales).

Desde el punto de vista del aprovechamiento energtico, podemos clasificar a


la biomasa en dos categoras: biomasa de residuos y biomasa de cultivos
energticos.
Los residuos provienen de la accin del hombre como de la misma naturaleza
(poda preventiva, astillas y aserrn de madera, ramas que se quiebran con el
viento, deposiciones del ganado, etc.)
Los cultivos energticos son sembrados de diversas plantas con un alto
potencial de producir energa, directamente sometidas a combustin o
transformados en procesos termoqumicos y/o fisicoqumicos.
21
Figura 23: Diversas formas de energa solar.

Como se mencion anteriormente, existen mltiples maneras de aprovechar la


energa que la biomasa tiene almacenada, y la ms sencilla es llevarla
directamente a la combustin en una caldera, para producir vapor y as accionar
una turbina, que acoplada con un generador puede transformar el trabajo tcnico
en electricidad.

Una segunda tcnica consiste en someter la biomasa a procesos termoqumicos,


como por ejemplo carbonizacin, gasificacin y pirlisis, con el objetivo de obtener
as productos lquidos y gaseosos que pueden ser empleados en un proceso de
combustin y producir calor o generar electricidad. Un ejemplo de estas
transformaciones es la obtencin de etanol a partir de la caa de azcar.

Otra tcnica requiere el uso de procesos fisicoqumicos, tal como la


transesterificacin, para obtener combustibles lquidos que pueden ser destinados
a la combustin para producir potencia en un motor de combustin, para generar
calor y electricidad. Un producto obtenido a partir de este proceso es el biodiesel.

22
Existen tambin tcnicas de conversin bioqumica (fermentacin alcohlica,
digestin anaerbica y descomposicin aerbica), que son procesos con o sin
presencia de oxgeno, y que pueden generar como resultado combustibles lquidos
y gaseosos, adems de subproductos como lodos ricos en minerales que pueden
utilizarse para regar cultivos. Un ejemplo de producto obtenido a partir de la
digestin anaerbica es el biogs o gas metano, del cual se hablar en detalle
en secciones posteriores.

Figura 24: Diversas fuentes de biomasa.

Algo que hay que notar es que la biomasa puede considerarse como una
sustitucin directa de los combustibles fsiles, en particular del carbn, puesto que
se quema o gasifica de manera anloga a como lo hace el carbn, y as produce
tambin la misma clase de emisiones.

Reside ac la importancia de sustituir al carbn por la biomasa: ambos emiten


gases de efecto invernadero (CO2 en particular). Podra suponerse que ambas son
igual de dainas, pero no es as:

La biomasa vegetal se genera a partir del proceso de la fotosntesis, se absorbe


dixido de carbono y agua en las plantas, y mediante la energa solar, estos se
transforman en glucosa y oxgeno, siendo este ltimo liberado hacia el ambiente.
23
Al quemar la biomasa, se libera CO2 y una pequea fraccin de vapor de agua
(dependiendo de la humedad que esta tenga en el momento de la combustin), es
decir, se devuelven al medio ambiente los componentes que inicialmente se
absorbieron por la planta: no se ha generado ningn dixido de carbono extra, y
por tanto se mantiene un equilibrio ambiental que al quemar combustible fsil no
se da.

El carbn natural y las dems formas de combustible fsil generan CO2 pero dicho
componente no formaba inicialmente parte de nuestro ambiente, producindose
as contaminacin y dao al ecosistema.

Figura 25: Proceso de la fotosntesis.

3.1.1. Biomasa natural

La biomasa natural constituye una fuente muy importante de combustible, pero


debe tenerse sumo cuidado en su explotacin: hay que recordar que las plantas
son los pulmones de este planeta, y su consumo irracional resultar catastrfico en
lugar de ser de beneficio. Las plantas consumen el CO2 y liberan oxgeno, vital
para la supervivencia de las especies en la Tierra.

Actualmente, la industria maderera explota de manera indiscriminada este valioso


recurso en el bosque del Amazonas, y el impacto que esto produce es irreversible

24
y se empieza a notar: el aumento de la temperatura promedio no ha parado desde
hace ya algunos aos, y se teme que siga aumentando.

Figura 26: Selvas tropicales.

3.1.2. Biomasa residual

La biomasa residual comprende los subproductos derivados de determinadas


actividades ganaderas, agrcolas, forestales, industriales, domsticas, etc., que
suelen denominarse biomasa residual:

Los residuos ganaderos constituyen una parte de la denominada biomasa


animal. Este tipo de residuos est formado por determinados subproductos
generados por animales vivos (por ejemplo material de la cama y deyecciones
slidas, que constituyen el denominado estircol y material procedente de
deyecciones lquidas y agua de lavado, o muertos (por ejemplo, huesos, pellejos,
etc.), que son biodegradables y pueden descomponerse utilizando mecanismos
apropiados para generar biogs. Hay que sealar que un porcentaje de los
residuos procedentes de mataderos se suelen utilizar como materia prima en
determinadas industrias (jabones, albmina, etc.).

25
Figura 27 (arriba): La industria ganadera es una fuente importante de biomasa residual.
Figura 28 (abajo): La agricultura y las madereras producen residuos con potencial uso
energtico.

26
Los residuos agrcolas se caracterizan por su estacionalidad y se obtienen de los
restos de cultivos o de limpiezas que se hacen del campo para evitar las plagas o
los incendios. Estos residuos pueden ser clasificados en dos grupos: los residuos
herbceos (plantas verdes, pajas, cascarillas de cereales, tallos, etc.) y los residuos
leosos (restos de podas, ramas, etc.).

Los residuos herbceos que tienen valor energtico, y que no se destinan a la


alimentacin de animales (uso ms frecuente), pueden emplearse como
combustibles.

Los residuos slidos urbanos (RSU) son, segn la definicin de biomasa


residual, una parte de los desechos (basura) que la humanidad genera en su
domicilio (restos de alimentos, papel, etc.). Este tipo de residuos se incluyen
dentro de la denominada biomasa vegetal, sin embargo, su aprovechamiento
energtico presenta algunas diferencias con los del resto de la biomasa (algunos
desechos pueden ser nocivos y producir subproductos txicos de no tratarse
adecuadamente).

El tratamiento y eliminacin de estos residuos constituye un problema cada da


ms agobiante debido a su incesante crecimiento, a medida que aumenta la
poblacin y el nivel de vida de la misma. Si cada da el reciclaje se practicara en
mayor medida, se ahorraran millones de dlares en la extraccin y fabricacin del
aluminio, plomo y otros metales, as como tambin en la industria el vidrio y el
papel, ambos materiales pueden reciclarse y as se evita seguir creando ms y ms
unidades, que al final terminan en la basura.

Figura 29: Promontorios de basura, potencialmente tratables y usables como combustible.

27
3.1.3. Biomasa de cultivos energticos

Los cultivos realizados con el propsito exclusivo de obtener materiales con


caractersticas especiales para ser aprovechados energticamente. Estos cultivos
se denominan cultivos energticos y, normalmente, se clasifican en cuatro tipos:

Cultivos tradicionales: Se trata de cultivos que el hombre ha utilizado


desde hace mucho tiempo, para su alimentacin o su uso en la industria.
Su utilizacin como biomasa compite directamente con su uso alimenticio.
Ejemplos: maz, trigo, caa de azcar, remolacha.

Figura 30: Caa de azcar, maz, remolacha y trigo


Cultivos poco frecuentes: Cultivos que pueden implantarse en terrenos
no aptos para la siembra de cultivos destinados a la alimentacin.
Por su naturaleza poco comn, no compiten por terreno con los cultivos
alimenticios. Ejemplos: pita (Agave americana), cardo (Cynara cardunculus).
Cultivos acuticos: La mayor parte del planeta est ocupada por agua, en
donde siempre incide una gran cantidad de radiacin solar.
Ejemplos: las algas Macrocystis pyrifera y Nereocystis luektana, Jacinto de
agua (Eichornia crassipes).

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Figura 31:
Izquierda: Pita (Agave americana, derecha: Cardo (Cynara cardunculus L)

Figura 32:
Izquierda: Alga gigante (Macrocystis pyrifera), derecha: Jacinto de agua (Eichhorna crassipes)

Cultivos ptimos: Esta clase de cultivos poseen propiedades similares a


las de los hidrocarburos, y con un sencillo tratamiento puede extraerse de
ellas combustibles lquidos, como el etanol.
Ejemplos: Palma africana (Elaeis guineensis) y Tartago (Euphorbia lathyris)

29
Figura 33: Izquierda: Palma africana (Elaeis guineensis), derecha: Trtago (Euphorbia lathyris)

En definitiva, la biomasa de los residuos y de los cultivos energticos constituye,


esencialmente, como ya se ha mencionado, energa qumica almacenada. Esta
energa puede ser transformada por el hombre mediante diferentes tratamientos,
en funcin del tipo de recurso, para aprovecharla mediante la produccin de calor,
generacin elctrica, o destinarla como combustible para el transporte.

Evidentemente, la biomasa al quemarse produce anhdrido carbnico (CO2) y agua


(H2O); ambos elementos presentes en la composicin de la atmsfera terrestre.
Sin embargo, los constantes ciclos a que estn sometidos estos componentes les
permiten volver a pasar a la materia vegetal en el proceso de crecimiento de las
plantas. Es decir, se trata de un proceso cclico en el que la composicin de la
atmsfera se mantiene dentro de valores constantes. Los combustibles extrados
de la biomasa presentan un muy bajo contenido de azufre, no forman escorias en
su combustin y tienen bajo contenido en cenizas.

A diferencia, los combustibles fsiles emiten grandes cantidades de CO2, que ya no


formaban parte de la dinmica de la biosfera, contribuyendo a elevar la proporcin
de este gas en la atmsfera y, consecuentemente, a la produccin del llamado
efecto invernadero (calentamiento por retencin de la radiacin solar reflejada),
y a la generacin de otros problemas ambientales, tales como la lluvia cida o el
deterioro de la capa de ozono, debido a la produccin de elementos extraos a la

30
atmsfera (xidos de azufre, carbono y nitrgeno, partculas, hollines, metales
pesados).

3.1.4. Potencial de la energa de la biomasa

Como ya se ha indicado, la biomasa constituye energa solar almacenada en forma


de energa qumica. El rendimiento terico de este proceso de conversin es
bastante bajo, ya que es inferior al 5%. Sin embargo, la biomasa se encuentra
muy distribuida sobre la superficie de la Tierra, estimndose que la energa anual
almacenada por la biomasa es de ms de 8 millones de TWh (aproximadamente el
40% de esta energa se genera en mbito acutico).

Actualmente, solo se utiliza una nfima parte de la energa de la biomasa como


combustible. Sin embargo, no existe forma sostenible en la que se pueda hacer
uso de la produccin entera anual de la biomasa, incluso aunque se quisiera. El
combustible constituye, en cualquier caso, solo uno de los cuatro usos
contrapuestos de la biomasa. Comida, forraje y fibra deben compartir el recurso
(comida para los humanos, forraje para los animales domsticos y salvajes, y fibra
para la fabricacin de papel, tejidos, etc.). Adems, no todo el potencial de la
biomasa renovable puede ser explotado debido a diversos condicionantes:
elevados costes de recoleccin y transporte, localizacin en el mundo acutico, etc.

Dada la naturaleza tan diversa de los biocombustibles y las amplias variaciones en


sus condiciones locales, es evidente que cualquier evaluacin del potencial mundial
debe apoyarse en anlisis detallados de las contribuciones individuales dentro de
regiones especficas o pases. Como en la estimacin de cualquier recurso, se
deben tener en cuenta factores medioambientales y sociales, as como
consideraciones tcnicas y econmicas. Los estudios realizados a escala mundial
(Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medioambiente y Desarrollo), sugieren
que el suministro de energa anual procedente de la biomasa, en la mitad de este
siglo, podr alcanzar alrededor de la mitad del consumo actual total de energa
primaria.

Como se podr ver en la pgina siguiente, El Salvador est en una regin con una
alta densidad de biomasa por hectrea, aprovechar el recurso para ayudar a suplir
la deficiencia energtica debera ser una prioridad. De acuerdo a lo que se ha
podido leer prrafos arriba, no toda la biomasa disponible debe ser usada, y no
toda la biomasa utilizable debe consumirse en la generacin de energa y
combustibles: la economa y la canasta bsica local depende mucho del cultivo
tradicional (granos bsicos, caf, caa de azcar) y de la agricultura (forraje para

31
el ganado). Todas esas consideraciones deben hacerse al evaluar la cantidad
disponible de biomasa

Figura 34: Distribucin de la biomasa a nivel mundial.

32
3.2. TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLE

La biomasa fue la principal fuente de energa en todo el mundo antes de la


revolucin industrial. Hoy en da, la energa puede obtenerse de muchas formas, y
la que se pretende sea tomada de nuevo como la principal fuente de energa es,
en efecto, la biomasa.

Si se utiliza responsablemente, el recurso puede durar ilimitadamente, cada da los


progresos en el campo de la eficiencia energtica son ms notables, al punto que
en algunos pases se manejan combustibles obtenidos a partir de procesos
termoqumicos, con biomasa como materia prima, como es el caso del etanol, que
puede ser mezclado en cualquier proporcin con la gasolina y hacer funcionar un
automvil, hay autos que funcionan incluso al 100% de etanol. Se tiene tambin la
iniciativa del biodiesel y el biogs, obtenidos mediante procesos de
transesterificacin y digestin anaerbica, respectivamente. Se detallarn todos los
tipos de biomasa ms adelante.

La biomasa es un recurso que se presenta en una variedad de materiales


diferentes: madera, aserrn, paja, restos de semillas, estircol, desechos de papel,
desechos domsticos, aguas residuales, etc. Las caractersticas de algunos
materiales permiten que stos puedan emplearse como combustibles
directamente, sin embargo, otros requieren de una serie de tratamientos previos,
que precisan distintas tecnologas antes de su aprovechamiento.

Como es de esperar, la biomasa est presente en mltiples formas y para poder


utilizarse debe someterse a una serie de tratamientos dependiendo el tipo de
aplicacin a la que est destinado su consumo y a la naturaleza del material
mismo.

Muchos de los recursos pueden utilizarse tal y como se obtienen de la naturaleza,


para generar calor mediante la combustin directa de los mismos. En cambio,
existen ciertos tipos de recursos energticos que obligadamente deben pasar por
procesos fsicos, trmicos y qumicos de transformacin, pudindose producir
energa que puede almacenarse y usarse luego, como lo es el biogs, el etanol, los
pellets y briquetas, etc.

Los recin mencionados pellets y briquetas no son otra cosa que biomasa refinada
y posteriormente compactada, y su funcin es la de sustituir al carbn y a la lea,
porque en esencia sus componentes son los mismos pero altamente concentrados,
debido a su pequeo volumen y a la gran capacidad energtica que tienen, son
ampliamente utilizados en calderas y hornos.

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La siguiente imagen muestra los tipos de biomasa y los procesos a los que deben
ser sometidos para su aprovechamiento, y las aplicaciones que tienen:

Figura 35: Tipos de biomasa, procesos a los que deben ser sometidos y aplicacin.

Los procesos de transformacin de la biomasa a sustancias energticamente


aprovechables pueden ir desde lo ms sencillo hasta lo ms complejo,
dependiendo de la dificultad de obtencin, el tiempo que se requiere para llevarlo
a una forma ms til, la energa que hay que invertir y el esfuerzo que se necesita
para garantizar que el recurso se renueve con el tiempo. Si no se cumplieran estas
etapas necesarias, la biomasa no sera un recurso renovable y el dao al medio
ambiente sera irreversible.

Hay que notar que de los procesos de transformacin de la biomasa podemos


obtener subproductos con valor energtico y comercial, un ejemplo de eficiencia es
el lodo que se obtiene del proceso de digestin anaerbica, cuyo contenido en
minerales es alto y sirve para fertilizar los pastos y cultivos. Otro ejemplo es la
pasta que queda al triturar y extraer el aceite de las semillas, que puede ser
tratada y luego servir como alimento para aves. Y el ejemplo ms significativo es
sin duda el proceso de transesterificacin, cuyo producto principal es el biodiesel,
pero el subproducto que se obtiene tambin tiene una alta demanda, y es la
glicerina.

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Cada proceso tiene su complejidad, y en el siguiente esquema se muestra:

Figura 36: Procesos de transformacin en funcin de su complejidad (descendente)

Figura 37: Pellets y briquetas siendo usadas como combustible.

La biomasa, como ya se cit en pginas anteriores, puede ser directamente


aprovechada al someterla a su combustin. Se detallar entonces cmo es que se
aprovecha y cunta energa puede conseguirse al aprovecharla de esta manera.

35
3.2.1 COMBUSTIN DIRECTA DE LA BIOMASA:

La combustin directa es el sistema ms antiguo de extraccin de energa de la


biomasa. En el proceso de combustin la materia orgnica (combustible) reacciona
qumicamente con el oxgeno (carburante) en una reaccin exotrmica (cede calor
al medio), obtenindose dixido de carbono (CO2), agua (H2O) y, si los elementos
azufre y nitrgeno forman parte de los reactivos, xidos de azufre (SO x) y
nitrgeno (NyOz).
Los factores fundamentales que afectan al proceso son: caractersticas fsicas,
qumicas y energticas de la biomasa (combustible), el porcentaje de oxgeno y la
temperatura a la que se realiza la misma (entre 600 C y 1300 C).

Entre las caractersticas fsicas de la biomasa sobresale, por su importancia, el


grado de humedad de la misma. Se aconseja que el grado de humedad sea inferior
a 15% (biomasa seca), ya que en la evaporacin del agua contenida en la biomasa
se consume parte de la energa liberada en la combustin. Si se utiliza biomasa
seca pueden lograse rendimientos del orden del 80%, frente a los rendimientos
conseguidos (60%) cuando se utiliza biomasa hmeda (humedad > 50%).
Asimismo, la granulometra (tamao) y la densidad son caractersticas que influyen
en la duracin del proceso de combustin y en los equipos utilizados en el
tratamiento y en la propia combustin.

En cuanto a las caractersticas qumicas, hay que sealar que el contenido en


azufre de la biomasa vegetal es mnimo, por lo que prcticamente no se producen
emisiones a la atmsfera de xidos de azufre.

Las propiedades energticas de la biomasa vienen dadas por el denominado


Poder Calorfico Superior (PCS), cuya unidad ms frecuente es kcal/kg, y que
se define como la cantidad de calor desprendido por la combustin completa de un
kilogramo de combustible a presin constante. Sin embargo, se suele utilizar con
mayor frecuencia el denominado Poder Calorfico Inferior (PCI), ya que ste
refleja la cantidad de calor desprendido, una vez se ha descontado el calor
absorbido en la evaporacin del agua contenida en la biomasa.

Partiendo de la composicin elemental de la biomasa, el contenido energtico de la


misma puede ser estimado mediante la ecuacin siguiente, cuyo resultado viene
dado en kcal/kg:

Donde S, H, O y C son la proporcin en peso en tanto por uno del combustible en


azufre, hidrgeno, oxgeno y carbono, respectivamente.

36
Como en toda reaccin de combustin, el oxgeno debe ser suficiente para lograr
una combustin completa, de lo contrario, se est en presencia de una combustin
incompleta y se obtiene carbn (holln) y monxido de carbono.

El PCI (kcal/kg), referido a la humedad en base seca, para una humedad h y


considerando un concentrado de hidrgeno del 6% y un calor de vaporizacin del
agua de 585 kcal/kg, viene dado por:

En la siguiente tabla se indican los PCS y los PCI de algunas biomasas, en base al
porcentaje de humedad h y una concentracin de hidrgeno en base seca de 6.

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La humedad en base seca h y la humedad en base hmeda h se relacionan por la
siguiente ecuacin:

Mediante la combustin directa de la biomasa se produce la transformacin de la


energa qumica almacenada en ella en energa calorfica. La combustin directa de
la biomasa puede llevarse a cabo en hogares para calentamiento directo
(chimeneas, hornos de lea, estufas de lea, etc.), o mediante el uso de sistemas
de calefaccin (calderas). Asimismo, el calor generado al quemar la biomasa
directamente puede ser usado en plantas industriales para calefaccin y producir
vapor, que puede ser empleado en la generacin de electricidad.

Figura 38: Aprovechamiento por combustin directa de la biomasa.

38
Figura 39: Aprovechamiento de la biomasa por combustin directa en una caldera, especialmente
diseada para funcionar con biomasa slida.

Los otros mtodos para la obtencin y el aprovechamiento de la biomasa no se


tratarn en esta investigacin, a excepcin de la digestin anaerbica, de la cual
se hablar y profundizar en la siguiente seccin.

3.2.2. BIOGS

Biogs es el nombre que se le da a cualquier gas procedente de fuentes orgnicas,


con uso potencial como combustible para diversas aplicaciones, y se obtiene
mediante procesos termoqumicos, biolgicos y/o fisicoqumicos.

El biogs tiene propiedades inflamables debido a su componente mayoritario, el


metano (frmula qumica: CH4), proveniente de la descomposicin de la materia
orgnica y a la accin de bacterias acetognicas. La composicin del biogs est
muy distante de ser algo estable, pudiendo variar el contenido en metano desde
un 30% hasta un 60%, todo depende de la fuente que lo produzca.

39
3.2.2.1. OBTENCIN DEL BIOGS

Puede obtenerse biogs principalmente usando cuatro tipos de procesos:


gasificacin, pirlisis, fermentacin alcohlica y digestin anaerbica.

3.2.2.1.1 GASIFICACIN Y PIRLISIS

La gasificacin y la pirlisis son similares en cuanto a la materia prima que van a


transformar, biomasa slida; en ambos casos se busca convertir un combustible en
otro de mayor poder energtico o mayor eficiencia por unidad de volumen, hay
que recordar que de la madera no todo es aprovechable: la humedad, las cenizas
que se forman, el tamao de las piezas, son factores determinantes para su
aprovechamiento como tal.

La gasificacin consiste en la oxidacin parcial de la materia prima en presencia


de poco aire u oxgeno insuficiente. Se obtienen gases que continen CO, CO2, H2,
CH4 y H2O, entre otros compuestos en menor concentracin, al nivel de unas
cuantas a miles de PPM.

Las concentraciones de los compuestos antes mencionados dependen en gran


medida del material utilizado como materia prima, el grado de humedad, tamao y
uniformidad de las partculas que componen al material; aunque tambin son
variables del proceso la presin y temperatura a la que se llevan a cabo los
procedimientos. El tipo de gasificador es otro factor que determina el producto
final obtenido. Las condiciones generales que se deben respetar son: Humedad
inferior al 15%, temperatura mayor de 700C y menor a 1500C, presin entre 1 y
30 veces la atmosfrica.

Se obtienen ms productos y de mejor calidad al usar la gasificacin con oxgeno


en lugar de aire, por supuesto que la mano de obra, los gastos de operacin,
mantenimiento y la materia prima son mayores.

Figura 40: Proceso de gasificacin usando aire atmosfrico, donde se obtiene el gas de
bajo poder calorfico.

40
Figura 41: Gasificacin usando oxgeno. La complejidad del proceso se justifica por los
combustibles obtenidos al final del proceso, con mayor potencial energtico que los
obtenidos usando aire.

La pirlisis se distingue de la gasificacin porque se produce en ausencia total de


oxgeno, a temperaturas ms bajas (250C ~ 500C) y los productos que se
obtienen pueden ser slios, lquidos y gaseosos. Es posible incluso someter al
tratamiento de pirolisis los RSU.

Al igual que en la gasificacin, las variables que afectan el proceso son la


temperatura, presin, tiempo de operacin y el tipo de biomasa utilizada (residuos
ganaderos, vegetales o desechos urbanos).

En la pirlisis gobierna el tiempo de operacin y la temperatura, en una aplicacin


especial que es la pirlisis sbita, los tiempos son muy cortos y las temperaturas
muy altas (, producindose combustibles ricos en hidrgeno, con aplicaciones ms
avanzadas como las pilas de hidrgeno.

En la siguiente pgina (figura 42) se muestran los distintos procesos a los que es
sometida la biomasa durante la pirlisis.

41
Figura 42: Esquema conceptual del proceso de pirlisis.

3.2.2.1.2 PROCESOS BIOLGICOS DE OBTENCIN DE COMBUSTIBLES

Los biocombustibles pueden obtenerse a partir de procesos biolgicos,


dependiendo de la materia prima as es el producto final obtenido. Uno de estos
procesos es la fermentacin alcohlica, que transforma las azcares (hidratos
de carbono simples) y los almidones y celulosas (hidratos de carbono complejos)
en alcohol, principalmente alcohol metlico y alcohol etlico, siendo este ltimo el
que ms posibilidades de desarrollo e implementacin presenta.

Los alcoholes son combustibles lquidos, y su mayor campo de aplicacin es el


mercado automotriz, llegando incluso a sustituir directamente a los derivados del
petrleo como en Brasil, donde se comercializa ms etanol que gasolina desde
hace ms de 30 aos.

Las fuentes ms comunes de etanol son la caa de azcar y el maz (usados en


Brasil y EE.UU. respectivamente). El uso del etanol en los vehculos que funcionan
a gasolina y a diesel, en los motores a gasolina por lo general no se requiere
ningn cambio sustancial, pero en los motores diesel se necesitan hacer algunos
cambios importantes.

42
Figura 43: Procesos de obtencin del etanol, en funcin de su materia prima: Azcares,
almidones y celulosas.

Figura 44: Comercializacin del etanol y metanol como combustibles de automviles


(izquierda); camin pesado de carga funcionando con E-100 (100% etanol) como
combustible (derecha).

43
El otro camino que se debe seguir para la obtencin de combustible por procesos
biolgicos es la digestin anaerbica, que al igual que la pirlisis, es un proceso
en ausencia de aire. En este caso, la descomposicin se produce por la accin de
bacterias, y en la pirlisis se produce debido a las altas temperaturas.

El biogs puede obtenerse a partir de residuos vegetales y ganaderos, de la


industria lctea, de la actividad humana y de materia orgnica en descomposicin.
Sus componentes principales son el metano y el dixido de carbono, junto con
otros compuestos en proporciones menores dependiendo de la fuente.

La digestin anaerbica se da en 3 etapas:


Etapa de hidrlisis: descomposicin de la biomasa en azcares.
Etapa acetognica: transformacin de los azcares en cidos orgnicos.
Etapa metanognica: transformacin de los cidos en gases.

Figura 45: Transformacin de la biomasa residual en biogs y su posterior uso como


combustible.

La cantidad de biogs obtenido y la calidad del mismo dependen de la composicin


y el tipo de biomasa, la acidez del medio (pH), el contenido de slidos (la mezcla
no debe ser muy lquida para que las bacterias puedan alimentarse, ni muy slida
para que las bacterias puedan desplazarse), y el tiempo de retencin

44
hidrulica, que es el tiempo que la mezcla permanece bajo tratamiento en el
recinto especialmente diseado para la produccin del biogs.

La instalacin designada para la obtencin del biogs a partir de la biomasa es


llamada BIODIGESTOR o REACTOR ANAERBICO, y son edificaciones
hermticas que almacenan (o son llenadas continuamente) de biomasa y agua en
una proporcin 3 agua 1 biomasa 4 agua 1 biomasa.

La mezcla de alimentacin debe ser homognea para que las bacterias puedan
nutrirse en toda la mezcla (de lo contrario habrn zonas sin capacidad de sostener
a las bacterias y zonas donde la digestin sea completa, esto hace que se
desperdicie el recurso).
Para tal propsito, la mezcla debe estar homogenizada antes de verterla al
digestor, o instalar un agitador mecnico.

Los biodigestores se subdividen a su vez en dos clases: digestor continuo y


digestor discontinuo, dando su nombre cada uno al tipo de alimentacin de
mezcla.

El digestor discontinuo se llena de mezcla y luego se deja dentro de l durante su


tiempo de retencin hidrulica (20 a 60 das), se extrae el biogs y luego es
vaciada la materia no digerida, y es posteriormente llenado con una nueva mezcla
de residuos y agua.
Al contrario, un digestor continuo no cesa su actividad en ningn momento. Es
constantemente alimentado con mezcla y el biogs es extrado continuamente, de
ah su nombre.

De la descripcin del biodigestor continuo nace un nuevo concepto; si el digestor


es alimentado constantemente, y tiene un volumen limitado, cmo se dispone de
nuevo espacio cada vez que el digestor es llenado? La respuesta es que la mezcla
agotada (sin ms potencial para generar biogs), esencialmente agua con
disoluciones de otros compuestos y minerales, es extrada y usada como
fertilizante al regar con ella, y los slidos que forman esa masa son usados como
alimento para aves y animales de granja.

Al usar biodigestores para disponer de los residuos agrcolas, lcteos y residuos


urbanos orgnicos se soluciona una problemtica muy recurrente: los malos olores
que estas sustancias despiden cuando se descomponen en presencia de aire. Las
bacterias anaerbicas descomponen la biomasa residual y generan gas metano y
otros gases como producto de su propio metabolismo, eliminando los males olores
y ayudando al saneamiento ambiental, ya que tener esos desperdicios a cielo
abierto es foco de enfermedades y contaminacin.

45
El fertilizante genrico obtenido como subproducto de la digestin anaerbica es
muy preciado, y una ventaja que proporciona sostenibilidad a corto y largo plazo.

Figura 46: Biodigestor en una gran empresa. La burbuja de plstico negro est llena con el
biogs.

Salida del biogs

Diferencia entre el nivel


de entrada y salida
Recinto del gas
Entrada de purines Salida de purines

agua + estircol = Fermentacin

Nivel del piso


Nivel de la mezcla
Figura 47: Digestor de polietileno flexible (para uso familiar y a pequea escala). Son
ampliamente usados en pases que estn en vas de desarrollo en los que no es factible ni
rentable una instalacin de concreto. Al igual que la figura 32, el biogs es retenido dentro
de la burbuja de plstico.

46
El biogs proporciona muchas ventajas, pero su implementacin tiene ciertas
dificultades, no en cuanto al uso que se le d al gas ni al funcionamiento de un
digestor, el temor de la gente reside en el hecho de que hay que alimentar al
digestor con materia fecal (deyecciones de animales de granja) y el temor de que
ese olor an permanezca en el gas que la poblacin usara para cocinar.

El biogs no tiene mal olor, el mal olor de la materia fecal y la materia orgnica
proviene de la putrefaccin y la accin de bacterias en presencia de aire, por lo
que es totalmente seguro su uso hogareo en cocinas. Supone una ventaja
enorme al eliminar da con da las acumulaciones de estircol, se obtiene un
fertilizante muy valioso y de origen natural (los qumicos daan el suelo y los
mantos acuferos debajo de este, produciendo dao a largo plazo para todas las
especies) y evitando que al cocinar con lea se expongan los pulmones de las
personas al humo producido por su combustin, protegindose as los sectores
ms vulnerables de la poblacin de las enfermedades pulmonares.

En dos estudios realizados en una regin rural de Honduras, con unos cuantos
meses de separacin entre ellos, se consult a las personas si utilizaran un
biodigestor para la produccin de biogs y usarlo en sus actividades diarias, la
gente en el primer ensayo respondi muy negativamente, pero unos cuantos se
arriesgaron e instalaron un sistema completo, donado por la cooperacin
internacional en sus viviendas.
Al ver los resultados que dichas personas perciban tras la instalacin de dicho
sistema, la poblacin entera busc medios para implementar el biodigestor en sus
hogares. Despejados todos los temores que involucraba el funcionamiento,
alimentacin y mantenimiento del digestor, ahora es una prctica muy comn
tener un sistema de biodigestor en las zonas rurales de Suramrica. En nuestra
regin no ha sido muy divulgado, solo a nivel industrial.

Figura 48: Biodigestor casero


de bajo costo, usando una
manga tubular de polietileno.

47
4. APLICACIN DEL BIOGS COMO COMBUSTIBLE

El enfoque de esta investigacin es el biogs obtenido a partir de la digestin


anaerbica, debido a que en El Salvador existen muchas potenciales fuentes que
suministren este recurso a gran escala (granjas avcolas, ganaderas, procesadoras
de productos lcteos) y el aprovechamiento que se le puede dar al biogs va mas
all de las necesidades de las empresas mismas: el excedente de la generacin
elctrica puede venderse a la red nacional y ayudar al medio ambiente a la vez, ya
que cuando se minimiza el consumo de productos derivados del petrleo se
disminuyen los costos de operacin, se evita lanzar al ao millones de toneladas
de emisiones de efecto invernadero, las empresas se vuelven autosostenibles y se
abren fuentes de empleo.

4.1 COMPOSICIN Y REFINAMIENTO DEL BIOGS

Pero para utilizar el biogs primero hay que someterlo a una serie de procesos
mecnicos y qumicos, con tal de obtener un producto limpio, seguro y amigable
con el medio ambiente.
La refinacin del biogs persigue un aumento sustancial en la cantidad de metano
presente en el gas, el metano contenido en el biogs recin extrado oscila entre
30-60%. Para algunos usos es ms que suficiente el 30%, pero para ser
considerado sustituto del gas natural debe contener por lo menos 90% de metano.

Figura 49: Componentes esenciales del biogs recin extrado de un digestor anaerbico.

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El poder calorfico del biogs depende en gran medida de su contenido en metano,
es por ello que se busca aumentar su concentracin con tal de utilizarlo
directamente como sustituto del gas natural.
Sin refinar, su poder calorfico oscila entre 18 y 23 MJ/m.
El refinamiento se divide en etapas, dependiendo del uso final que pretenda darse
al biogs, pudiendo ser este opcional en algunos casos e indispensable en otros.

Figura 50: Esquema jerarquizado de los procesos de refinamiento del biogs y las
posteriores aplicaciones del mismo.

Figura 51: Uso final del biogs e intensidad de tratamiento al que debe someterse para un
ptimo aprovechamiento.

Eliminacin del agua


El agua en el biogs hace que la combustin requiera de mayor energa, puesto
que hay que vaporizar primero el agua, adems que daa los componentes de las
turbinas, motores u otros dispositivos que transformen la energa trmica en
mecnica y/o elctrica y no estn diseados para soportar el agua.

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El agua puede tambin ser diluyente para otras sustancias peligrosas que puedan
estar presentes en el biogs, el ms significativo es el sulfuro de hidrgeno, que en
presencia de agua forma el cido sulfhdrico (explicado a detalle ms adelante).

Eliminacin del CO2


El dixido de carbono aparece en un porcentaje muy importante en la mezcla de
gases que conforman al biogs. Con el fin de lograr que la concentracin de
metano aumente, deben hacerlo los otros componentes y el CO2 no es la
excepcin. En segundo lugar, reducir el contenido en dixido de carbono ayuda a
que las emisiones de este se reduzcan, ya que no participa de la combustin,
es decir, aparece como producto final sin reaccionar, sumndose al CO2 generado
al quemar el combustible.
El CO2 puede ser aprovechado en otras reas, como la refrigeracin y las bebidas
carbonatadas, no debe solo ser separado del biogs y vuelto a lanzar a la
atmsfera.

Eliminacin del H2S


El sulfuro de hidrgeno es una sustancia txica, inflamable y muy corrosiva, aparte
de tener un olor muy similar al de los huevos podridos (en concentraciones de
unas cuantas ppm es detectable por este caracterstico olor, y se considera una
sobreexposicin mortal cuando dicha concentracin esta prxima a las 100
partculas por milln). Se autoinflama a una temperatura inferior a -60C y es muy
soluble en agua, llamndose a su disolucin cido sulfhdrico, sustancia capaz
de daar los componentes de cualquier sistema mecnico si no se trata
adecuadamente su composicin.

Eliminacin de siloxanos y otros componentes


Los siloxanos son los principales formadores de depsitos de sales de silicio en
las partes mecnicas de un sistema termodinmico, disminuyendo la vida til de
los componentes expuestos. Su eliminacin del biogs se realiza con filtros
simples, su composicin no es mayor al 2% en la mezcla de gases pero esta baja
concentracin no debe ignorarse, pues tiene efectos a largo plazo como lo son la
erosin de los labes en las turbinas y la formacin de depsitos en quemadores,
labes, y en toda la maquinaria.

La importancia del biogs como sustituto del gas natural y otros combustibles
derivados del petrleo ha despertado el inters por desarrollar mtodos ms
eficientes para su filtrado y purificacin, como lo son los filtros de carbn activado
y los catalizadores selectivos que permiten el paso de ciertas sustancias y retienen
otras, con el fin de proteger al medio ambiente, a las especies y a la maquinaria.

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Figura 52: Formacin de depsitos de slice en una pieza de maquinaria, al fondo se
muestra otra pieza igual.

Figura 53: Izquierda labe de una turbina sometido a la accin corrosiva del H2S.
Derecha labe de turbina en buen estado.

Figura 54: Uso del CO2 en la industria


Izquierda: Como extintor de gases Derecha: En las bebidas carbonatadas.

51
4.2 SUSTITUCIN DE UN COMBUSTIBLE POR BIOGS

Cuando ya ha sido filtrado y purificado el biogs, es necesario someterlo a unas


pruebas especficas para cuantificar qu tan compatible es el nuevo gas cuando va
a reemplazar a otro, por ejemplo gas natural o gas licuado del petrleo (GLP).

Estas pruebas evalan:


Capacidad calorfica del nuevo combustible (ndice de Wobbe = ).
(PCS: poder calorfico superior; GE: densidad relativa del gas respecto al aire)
Estabilidad de la flama (dimensiones y temperatura constante).
Formacin de holln sobre las superficies que entran en contacto con la llama.
Tendencia a la retrollama (la llama crece hacia adentro en la tubera).
Desprendimiento de la llama (separacin grande entre la llama y el quemador)
Tendencia a las puntas amarillas (menor temperatura y formacin de holln).

Todo esto para garantizar que el gas que se usar como combustible cumplir la
misma funcin y se obtendr un desempeo similar en comparacin con el
anterior.
De no ser posible la equiparacin total de los parmetros antes mencionados, es
posible reajustar la maquinaria para que el desempeo mejore cuando es ms
factible usar el gas sometido a prueba. Estas modificaciones en los parmetros de
funcionamiento del equipo incluyen:
Redimensionamiento de las tuberas (dimetros y longitudes del circuito).
Cambio de los quemadores e inyectores (optimizar la quema del combustible)
Modificar las temperaturas y presiones de operacin
Asegurar un factor de aireacin ptimo (garantizar una combustin completa)
Ajustar el flujo msico de combustible (para generar la potencia requerida)

Como se mencion antes, el objetivo de purificar al biogs es para acercarlo lo


ms posible al gas natural (97% metano), por lo que un biogs con 90% de
metano puede considerarse un sustituto apropiado en la mayora de aplicaciones.

Figura 55: Utilizacin del biogs refinado en los automviles.

52
La aplicacin del biogs como combustible es muy variada: desde cocinar los
alimentos hasta la generacin de potencia en una turbina a gas, las ventajas que
presenta el biogs son las mismas que las del gas natural (bsicamente su
composicin es similar), a excepcin que el CO2 proveniente de la quema del
biogs forma parte originalmente de la atmsfera (como se explic al inicio de este
documento) y el que es expulsado por el gas natural y todos los hidrocarburos
provenientes del petrleo no forma parte de la atmsfera terrestre habitual y este
exceso de dixido de carbono provoca el efecto invernadero (aumento en la
retencin de la radiacin solar dentro de los confines de la atmsfera).

El biogs es un recurso ecolgico muy importante y su aprovechamiento en el


futuro puede suponer a nuestro planeta un alivio en cuanto a la contaminacin del
medio ambiente, que en los ltimos aos ha crecido sin detenerse.

Figura 56: La contaminacin por CO2 que los automviles expulsan ha llegado a ser
alarmante, ya que puede crear deficiencias respiratorias en los sectores ms vulnerables.

Figura 57: El dixido de carbono es tambin expulsado a la atmsfera en proporciones


muy grandes por las industrias. Los pases desarrollados son los principales responsables
de la contaminacin en todas las escalas (RSU, emisiones de gases, radiacin, etc).

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El biogs es un combustible alternativo, y puede utilizarse en un ciclo combinado
de gas-vapor para producir potencia mecnica, elctrica y calor. El ciclo de gas y
vapor es un ciclo combinado porque en realidad son dos ciclos en uno, con fluidos
de trabajo independientes y potencias desarrolladas de manera individual, sus
componentes, anlisis y modificaciones se analizaron en el punto 2 de esta
investigacin.

Una vez ha sido refinado el biogs y se cumplen los parmetros ptimos de


operacin, la generacin de energa elctrica usando un ciclo combinado requiere
solamente el acople de un generador al eje de las turbinas, y mediante la
conversin adecuada (frecuencias, voltaje y corriente) brindar la energa elctrica
necesaria a la maquinaria y a toda la instalacin (luminarias, ventiladores, equipo
hidrulico y neumtico, etc), y vender el excedente a la red pblica.

En la zona rural es posible trabajar con una instalacin aislada, es decir, estar
desconectado de la red pblica, siempre y cuando no exista una instalacin
elctrica previa. De existir una conexin a la red nacional, puede optarse por tener
un conmutador que permita seleccionar qu fuente de energa usar, la que genera
la misma instalacin o la que es comercializada por la red local

Para poder comercializar la electricidad generada, es necesario cumplir ciertos


requisitos como la frecuencia (en ciclos/segundo o Hertz) y el voltaje entregado
(en voltios y sus mltiplos), y garantizar que se cumple toda la normativa legal y
comercial existente. La ley de El Salvador premia a los que produzcan electricidad
con fuentes de energa renovables comprando la energa a precio preferencial.
Mayor informacin disponible en el Reglamento de la ley General de Electricidad:

http://www.siget.gob.sv/index.php/servicios/descargables/documentos/category/2
1-reglamento-de-la-ley-general-de-electricidad?download=40%3Areglamento-de-
la-ley-general-de-electricidad

El biogs si bien es un combustible apropiado para la generacin elctrica, puede


usarse tambin como combustible en otras aplicaciones dinmicas, como la
generacin de potencia mecnica y empuje en aviones, en automviles livianos y
de carga, comercializado en tambos o directamente por tubos hasta los hogares,
ser utilizado directamente en el sitio de su produccin.

54
CONCLUSIONES

De esta investigacin se concluyen los siguientes aspectos:

La biomasa es un recurso natural muy valioso que se ha utilizado desde que el


humano apareci en la tierra, y su aprovechamiento ha sido objeto de constante
investigacin en los ltimos aos, al punto que se han desarrollado mtodos para
obtener mejores combustibles a partir de fuentes naturales renovables.

Usando la biomasa como combustible se puede minimizar el consumo de


combustibles fsiles; ambos tienen cosas en comn, como la emisin de
importantes cantidades de CO2 hacia la atmsfera, sin embargo, el dixido de
carbono existente en la biomasa formaba parte de la atmsfera, de donde la
planta lo tom durante su crecimiento, y el combustible derivado del petrleo
aporta ms CO2 que originalmente no perteneca al ecosistema, contaminando el
medio ambiente a corto y largo plazo. La combustin de la biomasa mantiene
equilibrada la concentracin del dixido de carbono en el ecosistema.

Aprovechando un proceso natural llamado digestin anaerbica, se puede obtener


biogs a partir de residuos vegetales y animales, materia orgnica cuya
descomposicin al aire libre supone riesgos para la salud de las personas que viven
en sus inmediaciones y para el medio ambiente en general. Al mismo tiempo que
se ayuda a prevenir la salud y a disminuir la contaminacin, se obtiene
combustible de muy alta calidad, que puede ser explotado en cualquier lugar del
mundo y cuyo potencial energtico puede ser mejorado al punto que puede
sustituir al gas natural y otros gases derivados del petrleo.

El biogs puede ser implementado como combustible en un ciclo combinado de


gas y vapor, brindando sostenibilidad y autonoma a quien lo produce, pues puede
utilizarlo para generar electricidad, potencia mecnica y calor, reduciendo sus
propios costos, automatizando y optimizando los procesos que antes requeran el
uso de energa elctrica de la red nacional, comercializando el excedente de su
combustible o su electricidad generada y as recuperar la inversin que una planta
de potencia requiere.

Es alarmante el nivel de contaminacin ocasionada por las emisiones de CO2


debidas a todos los dispositivos que consumen combustibles fsiles para su
operacin, por ello es de gran importancia difundir la cultura de las energas
renovables, ya que tienen muchas ventajas frente a los derivados del petrleo y
muy pocas desventajas, que pueden ser superadas si se dedica tiempo a
estudiarlas y aprender a aprovecharlas al mximo. Las energas renovables no
deben ser consideradas como una alternativa a corto plazo, sino como una
solucin definitiva a la problemtica energtica mundial.

55
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quemadores de premezcla de rgimen laminar
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Turbinas de gas industriales para aplicaciones de
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