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COLONIALIDADE

O lado mais escuro da modernidade*


Walter D. Mignolo
Duke University, Durham, NC, EUA. E-mail: wmignolo@duke.edu.

Traduo de Marco Oliveira


Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-Rio), Rio de Janeiro RJ, Brasil. E-mail: marco.alexandre@live.com.

DOI 10.17666/329402/2017

Fiquei intrigado, alguns anos atrs (por volta de blicado no Cultural Studies, intitulou-se Coloniality
1991), quando vi na estante de novidades em uma and modernity/rationality (Quijano, 2007). Peguei
livraria de Ann Arbor (Estados Unidos) o ttulo do o livro, fui tomar outro caf e devorei o ensaio, cuja
livro mais recente de Stephen Toulmin: Cosmopolis: leitura foi uma espcie de epifania. Na poca, eu es-
the hidden agenda of modernity (1990). Fui tomar um tava terminando meu livro The darker side of the Re-
caf no outro lado da rua e devorei o livro junto com naissance (1995), mas no incorporei nele o ensaio de
o caf. O que seria a pauta oculta da modernidade? Quijano. Havia muito a se pensar, e meu manuscrito
era a questo intrigante. Logo depois estive em Bogot j estava amarrado. Assim que o entreguei editora,
e achei outro livro recm-publicado: Los conquistados: me concentrei na colonialidade, que se tornou um
1492 y la poblacin indgena de las Amricas, editado conceito central em Local histories/global designs: colo-
por Heraclio Bonilla (1992). O ltimo captulo desse niality, subaltern knowledge and border thinking (2000)
livro chamou a minha ateno. Era de Anibal Quija- (Histrias locais/projetos globais: colonialidade, saberes
no, de quem eu j tinha ouvido falar, mas que no me subalternos e pensamento liminar [Mignolo, 2003]).
era familiar. O ensaio, tambm posteriormente pu- Para Toulmin, a pauta oculta da modernidade era o
rio humanstico correndo por trs da razo instru-
* Introduo de The darker side of western modernity: glo- mental. Para mim, a pauta oculta (e o lado mais escu-
bal futures, decolonial options (Mignolo, 2011), tradu- ro) da modernidade era a colonialidade. O que segue
zido por Marco Oliveira.
uma recapitulao do trabalho que tenho feito desde
Artigo recebido em 22/03/2016 ento, em colaborao com membros do coletivo mo-
Aprovado em 18/08/2016 dernidade/colonialidade.1
RBCS Vol. 32 n 94 junho/2017: e329402
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A pauta oculta em outras palavras, constitutiva da modernida-


de no h modernidade sem colonialidade. Por
A colonialidade um conceito que foi intro- isso, a expresso comum e contempornea de mo-
duzido pelo socilogo peruano Anibal Quijano, no dernidades globais implica colonialidades globais
final dos anos 1980 e no incio dos anos 1990, que no sentido exato de que a MCP compartilhada e
eu elaborei em Histrias locais/projetos globais e em disputada por muitos contendedores: se no pode
outras publicaes posteriores. Desde ento, a colo- haver modernidade sem colonialidade, no pode
nialidade foi concebida e explorada por mim como tambm haver modernidades globais sem colonia-
o lado mais escuro da modernidade. Quijano deu lidades globais. Consequentemente, o pensamento
um novo sentido ao legado do termo colonialismo, e a ao descoloniais surgiram e se desdobraram,
particularmente como foi conceituado durante a do sculo XVI em diante, como respostas s incli-
Guerra Fria junto com o conceito de descoloniza- naes opressivas e imperiais dos ideais europeus
o (e as lutas pela libertao na frica e na sia). modernos projetados para o mundo no europeu,
A colonialidade nomeia a lgica subjacente da fun- onde so acionados. No entanto, a conscincia e o
dao e do desdobramento da civilizao ocidental conceito de descolonizao, como terceira opo
desde o Renascimento at hoje, da qual colonia- ao capitalismo e ao comunismo, se materializou nas
lismos histricos tm sido uma dimenso cons- conferncias de Bandung e dos pases no alinha-
tituinte, embora minimizada. O conceito como dos. Esse o cenrio da transformao de um mun-
empregado aqui, e pelo coletivo modernidade/co- do policntrico e no capitalista antes de 1500 para
lonialidade, no pretende ser um conceito totali- uma ordem mundial monocntrica e capitalista de
trio, mas um conceito que especifica um projeto 1500 a 2000.
particular: o da ideia da modernidade e do seu lado
constitutivo e mais escuro, a colonialidade, que sur-
giu com a histria das invases europeias de Abya O advento de um monstro de quatro cabeas
Yala, Tawantinsuyu e Anahuac, com a formao das e duas pernas
Amricas e do Caribe e o trfico macio de africa-
nos escravizados. A colonialidade j um concei- Comearei com dois cenrios um do sculo
to descolonial, e projetos descoloniais podem ser XVI, e o outro do final do sculo XX e primeira
traados do sculo XVI ao sculo XVIII. E, por l- dcada do sculo XXI.
timo, a colonialidade (por exemplo, el patrn co- Primeiro, vamos imaginar o mundo por volta
lonial de poder, a matriz colonial de poder MCP) de 1500. Era, em resumo, um mundo policntrico
assumidamente a resposta especfica globaliza- e no capitalista. Havia diversas civilizaes coexis-
o e ao pensamento linear global, que surgiram tentes, algumas com longas histrias, outras sendo
dentro das histrias e sensibilidades da Amrica do formadas naquela poca. Na China, a dinastia Ming
Sul e do Caribe. um projeto que no pretende se reinava de 1368 a 1644. A China era um centro de
tornar nico. Assim, uma opo particular entre comrcio e uma civilizao com uma longa hist-
as que aqui chamo de opes descoloniais. Para ser ria. Por volta de 200 a.C., o Hungdinate Chins
mais direto: o argumento a seguir tem como cerne (muitas vezes chamado erroneamente de Imprio
a MCP e, portanto, o argumento uma entre di- Chins) coexistia com o Imprio Romano. At
versas opes coloniais em funcionamento. 1500, o antigo Imprio Romano se tornou o Sacro
A tese bsica no universo especfico do discur- Imprio Romano-Germnico, que ainda coexistia
so tal como foi especificado a seguinte: a mo- com o Hungdinate Chins governado pela dinas-
dernidade uma narrativa complexa, cujo ponto tia Ming. A partir do desmembramento do califado
de origem foi a Europa, uma narrativa que constri islmico (formado no sculo VII e governado pelos
a civilizao ocidental ao celebrar as suas conquis- omadas nos sculos VII e VIII, e pelos abssidas
tas enquanto esconde, ao mesmo tempo, o seu lado do sculo VIII at o sculo XIII) no sculo XIV,
mais escuro, a colonialidade. A colonialidade, trs sultanatos surgiram: o Sultanato Otomano em
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Anatlia, com o seu centro em Constantinopla, o na pela histria da Europa e dos Estados Unidos
Sultanato Safvida em Azerbaijo, com o seu cen- desde 1500, assim como isso no aconteceu na n-
tro em Baku e o Sultanato Mogol, formado a par- dia. Pelo contrrio, a invaso tem reforado o dese-
tir das runas do Sultanato de Dli, que durou de jo da China por soberania. O ps-nacional uma
1206 a 1526. Os mogols (cujo primeiro sulto foi expresso ocidental que transmite o sonho do fim
Babur, descendente de Gengis Khan e Timur) se es- das fronteiras do Estado-nao e que abre as portas
tenderam de 1526 a 1707. At 1520, os moscovitas para o livre-comrcio. Entretanto, no mundo no
tinham expulsado a horda dourada e Moscou foi europeu, o ps-nacional significa a afirmao de
declarada a Terceira Roma. A histria do czarato uma identidade que precedia o nascimento do na-
russo comeou. Na frica, o Reino de Oyo (per- cionalismo na Europa e sua disperso pelo mundo.
to da atual Nigria), formado pela nao Iorub, O nacionalismo uma das formas de identificao
era o maior reino da frica Ocidental encontrado que esto enfrentando as foras homogeneizantes
por exploradores europeus. Os Reinos de Benim e da globalizao. A globalizao tem dois lados: o da
Oyo eram os dois maiores da frica. O Reino de narrativa da modernidade e o da lgica da colonia-
Benim durou de 1440 a 1897, e o de Oyo de 1400 lidade. Essas narrativas engendram respostas dife-
a 1905. Por ltimo, os incas em Tawantinsuyu e os rentes: algumas esto sendo descritas aqui como de-
astecas em Anahuac eram duas civilizaes sofisti- socidentalizao, e outras como descolonialidade.
cadas at a poca da chegada dos espanhis. O que O ps-nacionalismo no Ocidente significa o fim do
aconteceu, ento, no sculo XVI que iria mudar a nacionalismo, enquanto no mundo no europeu
ordem mundial, transformando-a naquela em que significa o comeo de uma nova era na qual o con-
vivemos hoje? O advento da modernidade pode- ceito de nacionalismo serve para reivindicar iden-
ria ser uma resposta simples e geral, mas... quando, tidades como base da soberania estatal. A partio
como, onde e por qu? imperial da frica entre os pases ocidentais no fi-
No segundo cenrio, no incio do sculo XXI, nal do sculo XIX e incio do sculo XX (o que
o mundo est interconectado por um nico tipo provocou a Primeira Guerra Mundial) no substi-
de economia (o capitalismo) e distinguido por uma di- tuiu o passado da frica pelo passado da Europa
versidade de teorias e prticas polticas.2 A teoria Ocidental. Foi assim, tambm, na Amrica do Sul:
da dependncia deveria ser revista sob a luz dessas 500 anos de regimes coloniais por oficiais penin-
mudanas. No entanto, me limitarei a distinguir sulares e, desde os anos 1900, por elites de criou-
duas orientaes gerais: por um lado, a globalizao los e mestios, no apagaram a energia, a fora e as
de um tipo de economia conhecido como o capi- memrias do passado indgena (comparemos com
talismo (que, por definio, visava globalizao questes contemporneas na Bolvia, Equador, Co-
desde o seu incio) e a diversificao de polticas lmbia, no sul do Mxico e na Guatemala), assim
globais que esto acontecendo; por outro, estamos como no foram apagadas as histrias e memrias
presenciando a multiplicao e diversificao de das comunidades afrodescendentes no Brasil, na
movimentos, projetos e manifestaes contra a glo- Colmbia, no Equador, na Venezuela e no Caribe
balizao neoliberal. insular.
Quanto primeira orientao, China, ndia, Quanto segunda orientao, estou presen-
Rssia, Ir, Venezuela e a Unio Sul-Americana ciando muitas organizaes transnacionais no
emergente j deixaram claro que no se dispem a oficiais (em vez de no governamentais) se ma-
seguir ordens unilaterais vindas do Fundo Monet- nifestando no apenas contra o capitalismo e a
rio Internacional (FMI), do Banco Mundial ou da globalizao, e questionando a modernidade, mas
Casa Branca. Por trs do Ir h a histria da Prsia e tambm abrindo horizontes globais, embora no
do Sultanato Safvida, e por trs do Iraque h a his- capitalistas, e se desvinculando da ideia de que h
tria do Sultanato Otomano. Os ltimos sessenta uma modernidade nica e primria cercada por
anos da entrada ocidental na China (o marxismo e outras perifricas ou alternativas. Embora no ne-
o capitalismo) no substituram a histria da Chi- cessariamente rejeitando a modernidade, essas or-
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ganizaes esto deixando claro que a modernidade [...] uma das consequncias mais importantes
anda junto com a colonialidade e, portanto, que a da Revoluo Gloriosa de 1688... foi o mpeto
modernidade precisa ser assumida tanto por suas que deu ao princpio do livre comrcio... Ha-
glrias quanto por seus crimes. Vamos nos referir a via apenas uma singularidade que diferenciava
esse domnio global como cosmopolitismo desco- a liberdade acordada no comrcio de escravos
lonial (Mignolo, 2010b). da liberdade acordada em outros comrcios: a
O que aconteceu entre esses dois cenrios ante- mercadoria envolvida era o homem.
riormente delineados, entre os sculos XVI e XXI? A
historiadora Karen Armstrong olhando a histria Assim, ocultadas por trs da retrica da mo-
do Ocidente pela perspectiva de uma historiadora do dernidade, prticas econmicas dispensavam vidas
Isl observa dois pontos cruciais. Ela ressalta a sin- humanas, e o conhecimento justificava o racismo e
gularidade das conquistas ocidentais em relao a inferioridade de vidas humanas, que eram natu-
histria conhecida at o sculo XVI, notando dois ralmente consideradas dispensveis.
mbitos salientes: a economia e a epistemologia. Entre os dois cenrios descritos acima surgiu a
No mbito da economia, a autora aponta: a nova ideia da modernidade. Apareceu primeiro como
sociedade da Europa e suas colnias americanas ti- uma colonizao dupla, do tempo e do espao. Es-
nham uma base econmica diferente, que consistia tou tambm argumentando que a colonizao do
em reinvestir o supervit para aumentar a produo. espao e do tempo so os dois pilares da civiliza-
A primeira transformao, segundo Armstrong, foi o ocidental. A colonizao do tempo foi criada
consequentemente a mudana radical no domnio pela inveno renascentista da Idade Mdia, e a
da economia, o que permitia que o Ocidente repro- colonizao do espao foi criada pela colonizao
duzisse os seus recursos indefinidamente e geral- e conquista do Novo Mundo (Dagenais, 2004).
mente associada ao colonialismo (2002, p. 142). A No entanto, a modernidade veio junto com a co-
segunda transformao, epistemolgica, geralmen- lonialidade: a Amrica no era uma entidade exis-
te associada ao Renascimento europeu. O epistemo- tente para ser descoberta. Foi inventada, mapeada,
lgico aqui ser ampliado para abranger tanto a cin- apropriada e explorada sob a bandeira da misso
cia enquanto conhecimento como a arte enquanto crist. Durante o intervalo de tempo entre 1500 e
significado. Armstrong localiza a transformao no 2000, trs fases cumulativas (e no sucessivas) da
domnio do conhecimento no sculo XVI, quando modernidade so discernveis: a fase ibrica e cat-
os europeus realizaram uma revoluo cientfica lica, liderada pela Espanha e Portugal (1500-1750,
que lhes deu maior controle sobre o meio ambiente aproximadamente); a fase corao da Europa (na
do que antes se havia conseguido (2002, p. 142). acepo de Hegel), liderada pela Inglaterra, Frana
Sem dvida, ela est certa ao destacar a relevncia de e Alemanha (1750-1945); e a fase americana esta-
um novo tipo de economia (o capitalismo) e da re- dunidense, liderada pelos Estados Unidos (1945-
voluo cientfica. Ambos cabem dentro do discurso 2000). Desde ento, uma nova ordem global co-
progressista e correspondem retrica celebratria meou a se desenvolver: um mundo policntrico e
da modernidade ou seja, a retrica da salvao e da interconectado pelo mesmo tipo de economia.
novidade, baseada nas conquistas europeias durante Outra verso do que aconteceu entre 1500 e
o Renascimento. 2000 a de que a grande transformao do sculo
H, no entanto, uma dimenso oculta dos XVI no Atlntico que conectou iniciativas euro-
eventos que aconteciam ao mesmo tempo, tanto no peias, escravizou africanos, desmontou civilizaes (a
mbito da economia como no do conhecimento: a Tawantinsuyu e a Anahuac, e a j decadente Maia) e
dispensabilidade (ou descartabilidade) da vida hu- envolveu o genocdio em Ayiti (que Colombo havia
mana, e da vida em geral, desde a Revoluo Indus- batizado de Hispaniola em 1492) foi a emergn-
trial at o sculo XXI. O intelectual e poltico afro- cia de uma estrutura de controle e administrao de
-trindadense Eric Williams (1944, p. 32) descreveu autoridade, economia, subjetividade e normas e re-
sucintamente essa situao ao notar que laes de gnero e sexo, que eram conduzidas pelos
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europeus (atlnticos) ocidentais (a pennsula ibrica, bel I contra a brutalidade dos espanhis no Novo
Holanda, Frana e Inglaterra) tanto nos seus confli- Mundo, que ficaram conhecidas como a lenda
tos internos como na sua explorao do trabalho e negra) (Greer, Mignolo e Quilligan, 2007). Essas
expropriao de terras.3 Ottobah Cugoano (1787) foram as condies que induziram a emergncia de
retratou vividamente esse cenrio, no final do sculo uma matriz colonial de poder (MCP).
XVIII, quando descreveu a organizao imperial do
comrcio de escravos inscrita na emergncia da eco-
nomia triangular do Atlntico: A formao e as transformaes do patrn
colonial de poder
Esse trfico de sequestrar e roubar homens foi
iniciado pelos portugueses no litoral da frica, Na sua formulao original por Quijano, o
e como o acharam benfico para os seus pr- patrn colonial de poder (matriz colonial de po-
prios propsitos malvados, eles logo se empe- der) foi descrito como quatro domnios inter-rela-
nharam em cometer maiores depredaes. Os cionados: controle da economia, da autoridade, do
espanhis seguiram o seu exemplo infame, e o gnero e da sexualidade, e do conhecimento e da
trfico negreiro parecia-lhes bastante vantajo- subjetividade. Os eventos se desdobraram em duas
so, para proporcionar comodidade e afluncia direes paralelas. Uma foi a luta entre Estados im-
atravs da sujeio cruel e escravido dos ou- periais europeus, e a outra foi entre esses Estados e
tros. Os franceses e ingleses, e algumas outras os seus sujeitos coloniais africanos e indgenas, que
naes da Europa, enquanto fundavam assen- foram escravizados e explorados.
tamentos e colnias nas ndias Ocidentais ou O que sustenta as quatro cabeas, ou mbi-
na Amrica, prosseguiram da mesma maneira, tos inter-relacionados de administrao e controle
e se juntaram mano a mano com os portu- (a ordem mundial), so as duas pernas, ou seja,
gueses e espanhis para roubar e pilhar a fri- o fundamento racial e patriarcal do conhecimento
ca, assim como para destruir e desolar os habi- (a enunciao na qual a ordem mundial legiti-
tantes do continente ocidental. mada). Explicarei que o fundamento histrico da
MCP (e consequentemente da civilizao ociden-
A narrativa mostra um cenrio dramtico, atrs tal) foi teolgico: a teologia crist responsvel
do qual uma estrutura duradoura de administrao por marcar no sangue a distino entre cristos,
e controle foi sendo colocada, enquanto esses tipos mouros e judeus. Apesar da disputa entre as trs
de eventos se desdobravam nos sculos XVI e XVII. religies ter uma longa histria, esta foi reconfigu-
Controle e administrao aqui significam que rada desde 1492, quando os cristos conseguiram
os atores e as instituies que construam o jogo expulsar os mouros e os judeus da pennsula ibrica
tambm estabeleciam suas regras, sobre as quais as e forar a converso daqueles que queriam perma-
lutas para o poder decisrio se desdobrariam. Os necer. Simultaneamente, a configurao racial entre
africanos e os indgenas estavam excludos desse o espanhol, o ndio e o africano comeou a tomar
processo. Os desenhos globais e sua implementao forma no Novo Mundo. No sculo XVIII, o san-
eram projetados pelas naes europeias do Atlnti- gue como marcador de raa/racismo foi transferi-
co (aquelas mencionadas por Ottobah Cugoano). do para a pele, e a teologia foi deslocada pela filo-
Durante o processo, conflitos internos de interesse sofia secular e pelas cincias. O sistema lineano de
surgiram entre elas, pois todas Espanha, Portu- classificao ajudou a causa. O racismo secular
gal, Holanda, Frana e Inglaterra tinham interes- chegou a ser baseado na egopoltica do conheci-
se tanto no comrcio de escravos africanos como mento; entretanto, aconteceu que os agentes e as
na terra e no trabalho indgena. Assim, durante o instituies que incorporavam a egopoltica secular
processo, as regras das diferenas internas imperiais do conhecimento eram, como aqueles que incor-
(entre Estados imperiais europeus) foram estabele- poravam a teopoltica do conhecimento, principal-
cidas (por exemplo, as invectivas lanadas por Isa- mente homens europeus e brancos. Ento, a luta
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entre o teologismo (preciso deste neologismo aqui) porada no devido aos movimentos verdes, teolo-
e o secularismo foi uma disputa entre parentes de gia da libertao ou ao anticapitalismo marxista, mas
uma mesma famlia. Proponentes de ambos eram pelo simples fato de ela ser inerente ao pensamento
cristos, brancos e homens, e presumiam relaes das comunidades, dos lderes e dos intelectuais in-
heterossexuais como a norma. Consequentemente, dgenas. Agora, isso faz parte da luta pelo controle
classificavam, tambm, as distines de gnero e a da MCP, baseada no conceito de natureza ou, pelo
normatividade sexual. contrrio, da luta pela desvinculao da matriz por
Em ambos os casos, a geopoltica e a corpo- meio da argumentao descolonial com base no con-
-poltica (entendidas como a configurao biogr- ceito de pachamama. No h entidade que mais
fica de gnero, religio, classe, etnia e lngua) da bem entendida como um ou outro desses conceitos.
configurao de conhecimento e dos desejos epis- H diferentes conceituaes epistmicas e polticas
tmicos foram ocultadas, e a nfase foi colocada na na luta por futuros globais. A questo, portanto, no
mente em relao ao Deus e em relao razo. As- tanto onde arquivamos a natureza, mas quais so
sim foi configurada a enunciao da epistemologia os problemas que surgem na analtica da colonialida-
ocidental, e assim era a estrutura da enunciao que de da natureza (ou seja, do seu controle e adminis-
sustentava a matriz colonial. Por isso, o pensamen- trao) e no pensamento e na ao descoloniais sobre
to e a ao descoloniais focam na enunciao, se questes ambientais. H esforos coordenados para
engajando na desobedincia epistmica e se desvin- contemplar, no sentido de que pensadores descolo-
culando da matriz colonial para possibilitar opes niais acadmicos contribumos, atravs das nossas
descoloniais uma viso da vida e da sociedade que experincias limitadas e reas do conhecimento, para
requer sujeitos descoloniais, conhecimentos desco- pensadores descoloniais no campo, ou seja, na socie-
loniais e instituies descoloniais. dade poltica e no Estado, como os casos da Bolvia
O pensamento descolonial e as opes desco- e, de certo modo, do Equador ilustram.
loniais (isto , pensar descolonialmente) so nada Ns, estudiosos e pensadores descoloniais, po-
menos que um inexorvel esforo analtico para en- demos contribuir no ao relatar para os estudiosos,
tender, com o intuito de superar, a lgica da colonia- intelectuais e lderes indgenas qual o problema,
lidade por trs da retrica da modernidade, a estru- porque eles o conhecem melhor que ns, mas ao
tura de administrao e controle surgida a partir da agir no domnio hegemnico da academia, onde a
transformao da economia do Atlntico e o salto de ideia de natureza como algo fora dos seres humanos
conhecimento ocorrido tanto na histria interna da foi consolidada e persiste. Descolonizar o conheci-
Europa como entre a Europa e as suas colnias, como mento consiste exatamente nesse tipo de pesquisa.
veremos a seguir. Escusado ser dizer que nenhum O prximo passo seria construir opes descolo-
livro sobre a descolonialidade far diferena, se ns niais nas runas do conhecimento imperial. Dois
(intelectuais, estudiosos, jornalistas) no seguirmos exemplos vm mente.
a vanguarda da sociedade poltica global emergente Primeiro, quando em 1590 o padre jesuta
(os denominados movimentos sociais). Tomemos, Jos de Acosta publicou a Historia natural y moral
por exemplo, a questo da natureza (que poderia de las ndias, a natureza era, na cosmologia euro-
tambm ser assinalada como o quinto domnio da peia crist, algo para conhecer; entender a natureza
matriz colonial, em vez de consider-la como par- era igual a entender o seu criador, Deus. Mas os
te do domnio econmico). Durante os ltimos dez aimars e os quchuas no tinham essa metafsica;
anos,4 a questo da natureza tem sido debatida no por conseguinte, no havia conceito comparvel ao
projeto modernidade/colonialidade. Deveramos conceito europeu de natureza. Em vez disso, eles
considerar a natureza como um quinto mbito ou, dependiam da pachamama, conceito que os cristos
como sugeriu Quijano, como parte do mbito eco- ocidentais desconheciam. A pachamama era o modo
nmico? Acontece que a contemplao da pachama- como os amauta quchuas e os yatiris aimars
ma (natureza, para as mentes ocidentais) na nova os amauta e os yatiris eram os equivalentes intelec-
Constituio da Bolvia e na do Equador foi incor- tuais silenciados do telogo (Acosta) entendiam
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a relao humana com a vida, com a energia que ao de Marx) comeou a se transformar em trabalho
engendra e mantm a vida, hoje traduzida como escravizado e depois assalariado. Casos semelhantes
me terra. O fenmeno que os cristos ocidentais podem ser encontrados (para alm da histria da Eu-
descreviam como natureza existia em contradis- ropa e suas colnias) no mundo islmico e na China.
tino cultura; ademais, era concebida como Todos esses casos ao redor do mundo tinham dois as-
algo exterior ao sujeito humano. Para os aimars e pectos em comum: o trabalho era necessrio para se
os quchuas, fenmenos (assim como os seres hu- viver e no era subjugado MCP, que transformava
manos) mais-que-humanos eram concebidos como o trabalho vivo em escravido e trabalho assalariado
pachamama, e nessa concepo no havia, e no (os trabalhos escravizado e assalariado tornaram-se
h ainda hoje, uma distino entre a natureza e a naturalizados no processo de criar uma economia de
cultura. Os aimars e os quchuas se viam dentro acumulao, que hoje reconhecida como mentalida-
dela, no fora dela. Assim, a cultura era natureza e de econmica capitalista). Antes disso, viver era a pre-
a natureza era (e ) cultura. Assim, o momento ini- condio necessria para trabalhar. Essa transformao
cial da revoluo colonial foi implantar o conceito resultou no extensivo comrcio escravo, que transfor-
ocidental de natureza e descartar o conceito aimar mou a vida humana em mercadoria para o dono da
e quchua de pachamama.5 Foi basicamente assim plantao, da mina e, mais tarde, da indstria.
que o colonialismo foi introduzido no domnio do O prximo passo foi a Revoluo Industrial: o
conhecimento e da subjetividade. Vinte anos de- significado da natureza em Acosta e Bacon mudou,
pois de Acosta, Francis Bacon publicou o seu No- chegando a se referir a recursos naturais, o alimen-
vum Organum (1620), no qual props uma reor- to necessrio para nutrir as mquinas da Revoluo
ganizao do conhecimento e declarou claramente Industrial que produziam outras mquinas (a ferro-
que a natureza estava ali para ser dominada pelo via e o automvel), que, por sua vez, precisavam de
homem. Durante esse perodo, antes da Revoluo mais alimento, carvo e leo. A catstrofe ambien-
Industrial, os cristos ocidentais afirmavam o seu tal comeou nesse momento. Enquanto a regene-
controle sobre o conhecimento da natureza ao des- rao da vida antes da Revoluo Industrial ainda
qualificar todos os conceitos existentes e igualmen- sustentava uma relao amigvel entre o aculturado
te vlidos de conhecimento, e ao ignorar conceitos homem ocidental e a integrao do trabalho e da
que contradiziam o seu prprio entendimento da natureza sobre a qual ele construa a sua cultura, a
natureza. Ao mesmo tempo, se engajavam em uma distncia aumentou aps a Revoluo Industrial e
economia de extrao de recursos brutos (o ouro, a todas as outras civilizaes foram cada vez mais re-
prata e outros metais) para um novo tipo de mer- legadas, nos olhos do homem ocidental, ao passado.
cado global. Tambm se empenhavam em uma ma- A natureza amplamente concebida se transfor-
croeconomia de plantao, colheita e regenerao mou em recursos naturais, enquanto a natureza
(o acar, o tabaco, o algodo etc.) sem incentivos como substantivo concreto que nomeia o mundo
transgnicos, o que absorvia os bancos de Man- fsico e no humano se tornou no Novo Mundo
chester, Liverpool e Londres a tal ponto que obter a base para o cultivo de acar, tabaco, algodo etc.
emprstimos dos banqueiros de Gnova (como era Em outras palavras, o conceito passou a se referir
a norma na Espanha na primeira metade do sculo fonte dos recursos naturais (o carvo, o leo, o gs)
XVI) tornou-se desnecessrio. que abasteciam as mquinas da Revoluo Indus-
Segundo, uma vez que a natureza se tornou um trial. Ou seja, a natureza se tornou repositrio para
conceito estabelecido, a relao do homem com a na- a materialidade objetivada, neutralizada e basica-
tureza deslocou o conceito medieval europeu de tra- mente inerte que existia para a realizao das metas
balho, assim como todas as outras ideias e usos de econmicas dos mestres dos materiais. O legado
trabalho no Tawantinsuyu (a qual Guaman Poma dessa transformao permanece nos dias atuais, em
de Ayala dedicou os ltimos quarenta e tantos dese- nossa presuno de que a natureza o fornecedor
nhos da sua Nueva cornica y buen gobierno [1616]). de recursos naturais para a sobrevivncia diria:
Trabalhar para viver (ou o trabalho vivo, na conceitu- a gua como mercadoria engarrafada. No Ocidente,
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a mutao da natureza para recursos naturais foi um de interdependncia. Seguem mais exemplos que
sinal de progresso e modernizao e, ao mesmo tem- desenvolvi em outros estudos (Mignolo, 2000a,
po, um sinal de que outras civilizaes estagnaram 2000b, 2008).7
e estavam sendo ultrapassadas pelo Ocidente. Tais Primeiro, a lgica da colonialidade (ou seja, a
imagens eram simplesmente construes narrativas, lgica que sustentava os diferentes mbitos da ma-
ou seja, eram supostamente realidades representadas triz) passou por etapas sucessivas e cumulativas que
no domnio do conhecimento, e o conhecimento era foram apresentadas positivamente na retrica da
a ferramenta bsica e poderosa usada tanto para con- modernidade: especificamente, nos termos da sal-
trolar a autoridade quanto para ser transferida como vao, do progresso, do desenvolvimento, da mo-
mercadoria. O conhecimento na MCP era uma faca dernizao e da democracia. A etapa inicial disps
de dois gumes: por um lado, era a mediao para a a retrica da modernidade como salvao. A salva-
ontologia do mundo, assim como um modo de ser o era focada em salvar almas pela converso ao
no mundo (a subjetividade); por outro lado, uma vez cristianismo. A segunda etapa envolveu o controle
que o conhecimento era concebido imperialmente das almas dos no europeus atravs da misso ci-
como o verdadeiro conhecimento, se tornou uma vilizatria fora da Europa, e da administrao de
mercadoria para ser exportada queles cujo conhe- corpos nos Estados-naes emergentes atravs do
cimento era alternativo ou no moderno, segundo a conjunto de tcnicas que Foucault analisou como a
teologia crist e, depois, a filosofia secular e as cin- biopoltica. Assim, a colonialidade era (e ainda )
cias. Essa combinao foi to suficientemente eficaz, a metade complementria e perdida da biopolti-
em termos de acumulao de riqueza e poder, que, ca. Essa transformao da retrica da salvao e da
at o final do sculo XIX, a China e a ndia tiveram lgica do controle se tornou prevalecente durante
que confrontar o fato de que os homens e as insti- o perodo do Estado-nao secular. A teopoltica
tuies ocidentais as viam como (isto , construam transformou-se em egopoltica. A terceira etapa a
o conhecimento de tal modo que chegaram a v-las etapa que continua hoje comeou no momento
como) atrasadas historicamente; e a histria, para o em que as corporaes e o mercado se tornaram
Ocidente, era igual modernidade. Dessa forma, o dominantes, a biotecnologia substituiu a eugnica,
conhecimento ocidental tornou-se uma mercado- e a publicidade (bombardeando a TV, as ruas, os
ria de exportao para a modernizao do mundo jornais e a internet) deslocou o rdio. Consequen-
no ocidental. temente, o cidado europeu saudvel e a minoria
A colonialidade envolveu a natureza e os saudvel das colnias, que eram administradas e
recursos naturais em um sistema complexo de controladas pela eugnica no sculo XIX e na pri-
cosmologia ocidental, estruturado teologicamente meira metade do sculo XX, agora foram converti-
e secularmente. Tambm fabricou um sistema dos em consumidores-empresrios da sua prpria
epistemolgico que legitimava os seus usos da sade, pelos usos da biotecnologia conivente com a
natureza para gerar quantidades macias de farmacologia. A insistncia bem conhecida do ex-
produtos agrcolas, primeiro, e quantidades -presidente George W. Bush em privatizar o segu-
macias de recursos naturais aps a Revoluo ro sade e fazer cada cidado virar um empresrio
Industrial. O primeiro ainda foi o perodo da privado e consumidor de avanos farmacuticos
regenerao; com o segundo, entramos no per- e biotecnolgicos j foi muito bem documentada,
odo da reciclagem. A revoluo industrial e tec- em fatos e argumentos, na descrio da poltica da
nolgica tambm possibilitou a industrializao prpria vida feita por Nikolas Rose (2007). Uma
de produtos agrcolas e a mercantilizao do consequncia da etapa corporativa no controle de
alimento e da vida.6 corpos e na converso dos cidados em consumi-
J possvel, atravs de pesquisa conduzida dores de sade (ou seja, da poltica da prpria vida,
recentemente, traar as etapas e transformaes da em vez da biopoltica) que engendrou a mfia
matriz colonial ao longo dos ltimos 500 anos, em mdica. A etapa da poltica da prpria vida nos
cada um dos seus mbitos e em relaes mtuas pases desenvolvidos mesmo bem diferente. Aqui
COLONIALIDADE 9

a modernidade no pode ser separada do desenvol- gar do pensamento em geral e das disciplinas como
vimento, como vimos na epgrafe de Wang Hui. a filosofia e o aspecto filosfico de todo o conhe-
Nikolas Rose, s vezes apologeticamente e s vezes cimento, reduzindo-os a um pacote tecnolgico
de m-f, reconhece que a poltica da prpria vida de opes. No entanto, isso est acontecendo com
basicamente implementada por pases desenvol- apenas uma pequena porcentagem da populao
vidos, ou seja, comercializada para a minoria de global: a populao que tem o privilgio e o be-
consumidores da classe mdia e da elite da Europa nefcio de recursos econmicos e energticos que
Ocidental e dos Estados Unidos. Para o resto do os permitem aproveitar a tecnologia. H, quem
mundo (com exceo da elite de cada pas no cr- sabe, cerca de 80% da populao mundial para
culo de ocidentalizao), a mutao tem sido da ci- quem a tecnologia no est disponvel, e a questo
vilizao para o desenvolvimento: a salvao atravs para o futuro seria se eles teriam acesso aos menus
da converso ao cristianismo, ou atravs do assen- tecnolgicos. Haver sempre uma taxa de excluso
timento civilizao ocidental enquanto se trans- de pelo menos 80%? Ou esses 80% se tornaro
formava em desenvolvimento econmico, o que foi conscientes de que formam a maioria da populao
uma converso aos princpios econmicos ociden- do planeta e talvez construam um mundo em que a
tais, como os do Consenso de Washington. tecnologia estar a servio da humanidade, em vez
Segundo, no mbito da epistemologia, a co- dos homens e mulheres estarem a servio da tecno-
lonialidade tinha o seu fundamento na teologia, logia? Esses sero os primeiros momentos da educa-
ou seja, na teopoltica do conhecimento. O secu- o descolonial.8 Por enquanto, a reocidentalizao
larismo deslocou o Deus como fiador do conhe- significa que os seres humanos continuaro a estar
cimento, colocando o homem e a razo no lugar a servio da tecnologia e, portanto, a reproduo da
de Deus, e centralizou o ego. A egopoltica (a cos- MCP se manter.9
mologia abrangente sobre a qual a biopoltica foi Eu forneci duas percepes em retrospecto so-
fundamentada), ento, deslocou a teopoltica (cuja bre a lgica da colonialidade, um esquema de sua
preocupao era o controle da alma, no do corpo), estrutura e alguns exemplos de seu fundamento
mas, em ltima anlise, ambas juntaram foras para histrico e sua transformao ao longo dos 500
manter o controle epistmico e poltico da matriz anos do nascimento e das histrias da civilizao
colonial. Carl Schmitt (1985) viu claramente que ocidental e sua expanso imperial. Escusado ser
a teologia poltica no uma questo metafsica, dizer que estou afirmando que a MCP a verdadei-
mas uma estrutura bem fundamentada e baseada ra estrutura fundamental da civilizao ocidental.
em categorias de conhecimento, viso e configu- Agora darei alguns detalhes mais especficos sobre
rao institucional. A revoluo tecnolgica junto os nveis em que a lgica da colonialidade opera.
com os valores corporativos que eram priorizados possvel identificar uma srie de ns histrico-
na Europa Ocidental e nos Estados Unidos (deixo -estruturais especficos, em que podemos ver a es-
o Japo de lado por enquanto) fizeram com que a trutura hierrquica de cada um deles. O conceito
prpria administrao se tornasse o principal cen- quijaniano de ns histrico-estruturais heterogne-
tro da vida social e do conhecimento. Os valores os entendido como um estado em que qualquer
corporativos requerem a eficincia: quanto mais se par de itens provavelmente relacionado de duas
produz, quanto maiores os ganhos, tanto mais feliz ou mais maneiras divergentes. Em uma frmula pe-
se deveria estar. A tecnologia tem treinado os seus daggica, se poderia dizer que ns histrico-estru-
prprios especialistas, que so pagos para melho- turais so heterrquicos, mas, para dizer isso, temos
rar a administrao tecnolgica de tudo. No caso que descolonizar o conceito de heterarquia (que
da formao e educao, a revoluo tecnolgica definida em termos universais) e entender heterar-
est criando um novo tipo de sujeito, cujo conhe- quias atravessadas pelas diferenas coloniais e im-
cimento consiste em passar o tempo empacotando periais. Quando fazemos isso, a heterarquia desco-
o conhecimento segundo as opes tecnolgicas lonizada transforma-se em ns histrico-estruturais
do menu. O pensamento tecnolgico toma o lu- heterogneos, atravessadas por diferenas coloniais
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e imperiais (Grosfoguel, 2008). Ns modificamos, A mcp ento opera em uma srie de ns


assim, o terreno epistmico para descrever mais histrico-estruturais heterogneos e interconecta-
profundamente a matriz colonial como uma es- dos, que so atravessados por diferenas coloniais
trutura lgica que sublinha a totalidade da civili- e imperiais e pela lgica subjacente que assegura
zao ocidental e como uma lgica administrativa essas conexes: a lgica da colonialidade. Ns
que agora j se estendeu para alm dos atores que a histrico-estruturais significam que nenhum
criaram e administraram. Alis, de certo modo, independente de qualquer outro, como qualquer
a matriz colonial que tem administrado os atores n provavelmente relacionado de duas ou mais
e todos ns. Estamos todos na matriz, cada n in- maneiras divergentes. A analtica da colonialidade
terconectado com todos os demais, e a matriz no (o pensamento descolonial) consiste no trabalho
pode ser observada ou descrita por um observador inexorvel de desvendar como a matriz funcio-
localizado fora da matriz que no pode ser obser- na, e a opo descolonial o projeto inexorvel
vado esse observador ser ou o Deus da teologia de tirar todos da miragem da modernidade e da
crist ou o sujeito da razo secular. armadilha da colonialidade. Todos so conectados
Voltando aos ns histrico-estruturais hetero- pela lgica que gera, reproduz, modifica e man-
gneos, atravs dos quais desloquei a heterarquia e tm hierarquias interconectadas. Por isso, comeo
o terreno epistmico em transformao: enumerarei com o n histrico-estrutural racial, em que as
primeiro tais ns e depois prosseguirei com alguns diferenas coloniais e imperiais foram ancoradas.
exemplos para ilustrar as suas inter-relaes. A or- As diferenas coloniais e imperiais tambm mol-
dem em que irei apresent-los pode ser modificada, daram relaes patriarcais, uma vez que as relaes
pois alguns argumentaro que a economia e as rela- hierrquicas sexuais dependem muito, no mundo
es de classe so o fundamento das hierarquias em moderno/colonial, da classificao racial. Uma
sociedades, e outros argumentaro que a classificao mulher branca nas colnias, por exemplo, est em
racial e a subjetividade e o controle particular do co- uma posio para dominar um homem negro, e
nhecimento que possibilitam tal hierarquia atravs das uma mulher negra, nas colnias, provavelmente se
diferenas coloniais e imperiais. Lembre-se de que a juntaria ao seu etnicamente explorado companhei-
matriz colonial (que se manifesta na retrica da mo- ro macho, em vez de se juntar mulher branca
dernidade, que esconde a lgica da colonialidade) que o explora e domina. Vamos, ento, enumerar
equivalente civilizao ocidental como tem sido alguns ns histrico-estruturais, tendo em mente
construda nos ltimos 500 anos, originando-se no que cada n no se trata de uma instncia univer-
Atlntico e depois expandindo-se e invadindo ou- sal, e sim que cada um deles est constantemente
tras civilizaes, justificada pelas diferenas coloniais sendo articulado atravs da diferena colonial e
e imperiais. Assim, a matriz colonial construda e imperial (Grosfoguel, 2008):
opera sobre uma srie de ns histrico-estruturais
heterogneos, ligados pela / (barra) que divide e 1. Uma formao racial global, cujo ponto de
une a modernidade/colonialidade, as leis imperiais/ origem foi a Espanha crist na sua classifica-
regras coloniais e o centro/as periferias, que so as o dupla e simultnea: os mouros e os judeus
consequncias do pensamento linear global no fun- da Europa, e os ndios e os africanos do outro
damento do mundo moderno/colonial. A sua legiti- lado do Atlntico (Greer, Mignolo e Quilligan,
midade ancorada nos princpios de conhecimentos 2007).
diversos, assim como no aparato da enunciao, que 2. Uma formao particular de classe global, em
consiste em categorias de pensamento, atores sociais que uma diversidade de formas de trabalho (a
e instituies sustentados pela continuidade da edu- escravido, a semisservido, o trabalho assala-
cao. O pensamento e a ao descoloniais comeam riado, a produo de mercadorias simples etc.)
pela analtica dos nveis e dos mbitos em que pode- coexistiriam e se organizariam com base no
r ser eficaz no processo da descolonizao e liber capital como fonte da produo de mais-valia
tao da matriz colonial. pela venda de mercadorias por lucro no merca-
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do mundial. Essa estrutura global particular se diferentes, que os espanhis (e os europeus,


originou no sculo XVI. em geral, sejam cristos ou seculares) foram ou
3. Uma diviso internacional do trabalho entre incapazes de ver ou indispostos a aceitar. No
centro e periferia em que o capital organizava havia a homofobia, j que os povos indgenas
o trabalho na periferia em torno de formas co- no pensavam atravs desses tipos de categorias
ercivas e autoritrias (Wallerstein, 1974). A di- (Sigal, 2002; Marcos, 2006).
viso internacional do trabalho era sustentada 8. Uma hierarquia espiritual/religiosa que privi-
pela ordenao do direito internacional (Fran- legiava espiritualidades crists em detrimento
cisco de Vitria e Hugo Grcio) nos sculos de espiritualidades no crists/no ocidentais
XVI e XVII (Anghie, 2008). foi institucionalizada na globalizao da Igreja
4. Um sistema interestatal de organizaes Crist (catlica e depois protestante). Do mes-
poltico-militares controladas por homens mo modo, a colonialidade do conhecimento
euro-americanos e institucionalizado em ad- traduziu outras prticas ticas e espirituais ao
ministraes coloniais (comparvel a Otan) redor do mundo como religio, uma inven-
(Wallerstein, 1979). o que tambm foi aceita por nativos (o
5. Uma hierarquia racial/tnica global que pri- hindusmo foi inventado como religio somen-
vilegiava pessoas europeias em detrimento de te no sculo XVIII) (Masuzawa, 2005).
pessoas no europeias (Quijano, 1993, 2000). 9. Uma hierarquia esttica (a arte, a literatura, o
Enquanto organizaes poltico-militares eram teatro, a pera) que, atravs das suas respectivas
conhecidas na Europa e outras partes do mun- instituies (os museus, as escolas das belas ar-
do, no sculo XVI as organizaes poltico-mi- tes, as casas de pera, as revistas lustrosas com
litares ficaram entrincheiradas com o direito reprodues esplndidas de pinturas), adminis-
internacional (Anghie, 2008). tra os sentidos e molda as sensibilidades ao esta-
6. Uma hierarquia de gnero/sexo global que pri- belecer as normas do belo e do sublime, do que
vilegiava homens em detrimento de mulheres arte e do que no , do que ser includo e
e o patriarcado europeu em detrimento de do que ser excludo, do que ser premiado e do
outras formas de configurao de gnero e de que ser ignorado (Kant, 1960; Mignolo e
relaes sexuais (Garza Carvajal, 2003; Trexler, Tlostanova, 2012; Mignolo, 2012; Tlostanova,
1995; Sigal, 2000; Enloe, 2001; Tlostanova, 2010a).
2010b; Oyesumi, 1997). Um sistema que im- 10. Uma hierarquia epistmica que privilegiava o
ps o conceito de mulher para reorganizar as conhecimento e a cosmologia ocidentais em
relaes de gnero/sexo nas colnias europeias, detrimento dos conhecimentos e das cosmo-
efetivamente introduzindo regulamentos para logias no ocidentais foi institucionalizada no
relaes normais entre os sexos, e as distin- sistema universitrio global, nas editoras e na
es hierrquicas entre o homem e a mu- Encyclopedia Britannica, tanto no papel quanto
lher (Lugones, 2008, 2010; Tlostanova, 2008; na internet (Mignolo, 1995, 2000b; Quijano,
Surez Navaz e Hernndez, 2008). 2007).
7. Consequentemente, o sistema colonial inven- 11. Uma hierarquia lingustica, entre as lnguas eu-
tou tambm as categorias homossexual e ropeias e as lnguas no europeias, privilegiava
heterossexual (por exemplo, a expresso fa- a comunicao e a produo do conhecimento
mosa e/ou infame de Bartolomeu de las Casas: terico nas lnguas europeias e subalternizava
el pecado nefando), assim como inventou as as lnguas no europeias como apenas produto-
categorias homem e mulher. Essa inven- ras de folclore ou cultura, mas no de conheci-
o faz com que a homofobia seja irrelevante mento/teoria (Mignolo, 2000b).
para descrever as civilizaes Maia, Asteca ou 12. Uma concepo particular do sujeito moder-
Inca, pois nessas civilizaes as organizaes no, uma ideia do homem, introduzida no Re-
de gnero/sexo eram moldadas em categorias nascimento europeu, se tornou o modelo para
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o humano e para a humanidade, e o ponto de tanto, a epistemologia fronteiria emerge da exte-


referncia para a classificao racial e o racismo rioridade (no o exterior, mas o exterior inventado
global (Quijano, 2000; Wynter, 2001). no processo de criar a identidade do interior, ou
seja, a Europa crist) do mundo moderno/colonial,
Vamos tomar o exemplo da lngua, do conhe- dos corpos espremidos entre as lnguas imperiais
cimento, do racismo, da autoridade e da economia e aquelas lnguas e categorias de pensamento ne-
criando ns histrico-estruturais heterogneos, que gadas e expulsas da casa do conhecimento impe-
se transformam embora permaneam mantendo a rial. Se explorarmos como a esttica foi concebida
lgica da colonialidade: o contexto e o contedo e defendida, e como a arte foi praticada no sculo
mudam, porm, a lgica continua. J argumentei XVIII, veremos que a hierarquia das lnguas anda
esse ponto muitas vezes no passado. Seguindo a de- de mos dadas com a hierarquia do conhecimento,
clarao de Quijano, de que o eurocentrismo uma da arte e da literatura. Entretanto, e desde o Renas-
questo no de geografia, mas de epistemologia, cimento, a literatura e a pintura compartilharam o
apoiei esse ditado com a observao de que o co- conceito da representao e a crena na conexo
nhecimento ocidental fundamentado em duas direta entre as palavras e as coisas, como Foucault
lnguas clssicas (grego e latim) e se desdobrou explicou. Consequentemente, a literatura e a pin-
nas seis lnguas europeias modernas/coloniais tura estabeleceram as regras para o julgamento e a
e imperiais: o italiano, o espanhol e o portugus avaliao das expresses escritas e das figuraes vi-
(as lnguas vernculas do Renascimento e do fun- suais no somente na Europa, mas, acima de tudo,
damento inicial da modernidade/colonialidade), no mundo no europeu. Enquanto as artes e as li-
o francs, o alemo e o ingls (as trs lnguas ver- teraturas j floresciam na Itlia no sculo XV, esse
nculas que dominam a partir do Iluminismo at florescer era conectado ao bem-estar econmico da
hoje) (Mignolo, 2000b). O eurocentrismo (como Itlia, que foi baseado em trs cidades financeiras e
conhecimento imperial cujo ponto de origem foi comerciais: Florena, Veneza e Gnova. Esse funda-
a Europa) poderia ser encontrado e reproduzido mento foi crucial no sculo XVI, quando homens
nas colnias e ex-colnias, assim como em locais e instituies europeias comearam a povoar as
que no foram diretamente colonizados (rotas de Amricas, fundando universidades e estabelecendo
disperso). O eurocentrismo , por exemplo, facil- um sistema de conhecimento, treinando os ndios
mente encontrado na Colmbia, no Chile ou na para pintar igrejas e para legitimar os princpios e
Argentina, na China ou na ndia, o que no sig- prticas artsticos que eram conectados ao simbli-
nifica que esses lugares so, na sua inteireza, eu- co, no controle da autoridade, e ao econmico, na
rocntricos. Certamente, no. No se dir que a cumplicidade mtua entre a riqueza econmica e
Bolvia na sua inteireza eurocntrica. Porm, no os esplendores das artes. A partir do sculo XVII,
se poderia negar que traos de eurocentrismo es- as colnias europeias forneceram o material bruto
to bem vivos na Bolvia, tanto na direita quanto para a fundao dos museus de curiosidades (Kuns-
na esquerda, politicamente e epistemicamente. As tkamera), que mais tarde separaram as peas do
mesmas consideraes poderiam ser feitas com mundo no europeu (museus de histria natural,
respeito China. Ser difcil convencer algum de antropologia) dos museus de arte (principal-
de que a China um pas eurocentrado, embora mente europeia, a partir do Renascimento).
ningum contestar que traos de eurocentrismo
esto bem vivos na China. A hierarquia lingusti-
ca na qual o eurocentrismo foi fundamentado Futuros globais, opes descoloniais
que deixa fora do jogo o rabe, o hndi, o russo, o
urdo, o aimar, o quchua, o bambara, o hebraico No meu livro The darker side of western mo-
etc. controla o conhecimento no somente pela dernity (2011), estabeleo uma base de argumento
dominncia das prprias lnguas, mas tambm das ao delinear cinco trajetrias amplas que moldaro
categorias em que o pensamento baseado. Por- futuros globais para as prximas dcadas, talvez o
COLONIALIDADE 13

sculo XXI inteiro. Descrevo esses cinco projetos ros nomoi da terra: Pequim era o reino do meio,
como a reocidentalizao, a reorientao da es- como eram Jerusalm para o judasmo e, mais tar-
querda, a desocidentalizao, a descolonialidade de, Meca e Medina para o Isl, Cuzco para os incas,
ou opo descolonial e a espiritualidade ou opo e Tenochtitln para os astecas. Primeiro investigo a
espiritual. No estou buscando um vencedor. Es- colonialidade e a colonizao do tempo ou seja,
sas trajetrias coexistem e coexistiro em relaes o tempo ocidental. Se o Renascimento inventou a
conflitantes e/ou diplomticas, e algumas sero Idade Mdia e a Antiguidade, instalando a lgica
compatveis com outras e outras sero incompat- da colonialidade ao colonizar o seu prprio passado
veis. Estou apenas dizendo que no h e no mais (e ao arquiv-lo como a sua prpria tradio), o Ilu-
poder haver um vencedor. O terrorismo e o minismo (e a crescente dominncia dos britnicos)
Wikileaks so dois exemplos do ponto sem retor- inventou o Greenwich, remapeando a lgica da co-
no, e o ponto sem retorno que no h mais lu- lonialidade e colonizando o espao, localizando o
gar neste mundo para uma e apenas uma trajetria Greenwich como o ponto zero do tempo global.
reinar sobre as outras. Imperium j encerrou o seu Depois examino a colonialidade (a lgica) e a colo-
percurso e futuros globais esto sendo construdos, nizao (a lei) do espao na Geografia, de Immanuel
onde muitas trajetrias e opes sero disponveis; Kant. Tambm dou prosseguimento a The darker
no entanto, no haver lugar para uma opo pre- side of the Renaissance, especificamente s partes em
tender ser nica. A opo descolonial no visa ser que examinei a colonizao do espao. Na poca em
a nica opo. apenas uma opo que, alm de que Kant palestrava sobre a geografia (na segunda
se afirmar como tal, esclarece que todas as outras metade do sculo XVIII), o sentimento que Hegel
tambm so opes, e no simplesmente a verdade desenvolveu algumas dcadas depois j estava em
irrevogvel da histria que precisa ser imposta pela vigor: tanto para Hegel quanto para Kant, a Alema-
fora. Isso simplesmente o tratado poltico, em nha era o equivalente do que foi Cuzco na organi-
uma frase, escrito pelo Exrcito Zapatista de Liber- zao de Tawantinsuyu, ou Pequim como o Reino
tao Nacional (EZLN): um mundo em que mui- do Meio na organizao da China dinstica. A Ale-
tos mundos coexistiro. Aps construir a base, o manha era, em outras palavras, a Cuzco e Pequim
argumento segue em direo ao pensamento desco- da Europa. Kant e Hegel se colocaram e esto bem
lonial, o fundamento histrico da descolonialidade instalados na secularizao da epistemologia do
e a opo descolonial, explorando profundamente ponto zero: os observadores observando o vale
a geopoltica e a corpo-poltica do conhecimento do topo da montanha. Chamarei isso de panptico?
confrontando (por exemplo, olhando nos olhos) No necessariamente: descolonialmente, estou fa-
a teopoltica e a egopoltica do conhecimento (ou lando da hbris do ponto zero. Estou falando de hist-
seja, o conhecimento moderno/imperial). Em se- rias, condies, sensibilidades e epistemologias dife-
guida, ofereo leituras descoloniais de dois concei- rentes, uma vez que no acredito na universalidade
tos bsicos da retrica da modernidade e da lgica de conceitos que tm sido teis para dar conta de
da colonialidade: o espao e o tempo. A coloniza- uma histria local, mesmo se essa histria local
o do tempo e do espao so fundamentais para a o ponto de origem da ideia da modernidade e das
retrica da modernidade: o Renascimento coloni- rotas imperiais de disperso. Mais uma vez, a
zou o tempo ao inventar a Idade Mdia e a Anti- geopoltica e a corpo-poltica do conhecimento
guidade, assim se colocando no presente inevitvel coexistem com a egopoltica, em que a linguagem
da histria e preparando o terreno para a Europa se e a experincia o panptico foram trazidas
tornar o centro do espao. Hegel concluiu essa nar- tona. Continuando o argumento descolonial, e
rativa ao ter um personagem principal, o Esprito, considerando o contexto da revoluo terica dos
viajando do Oriente e pousando nos presentes da zapatistas, destaco a unio do agir atravs do pensar
Alemanha e Europa, o centro do mundo. A retrica e do pensar atravs do agir, trocando e deslocando a
da modernidade desloca semelhantes concepes distino entre a teoria e a prtica. H muitas ques-
anteriores do espao e do tempo, os muitos primei- tes que se desdobraram desde a revolta inicial za-
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patista, dentro do prprio movimento, dentro do aceitar. Aceit-lo somente requer, como declarou
Mxico (por exemplo, la otra campaa, a criao Ottobah Cugoano, que nos coloquemos, enquan-
de Caracoles, o Festival de la Digna Rabia etc.), e to pessoas, Estados, instituies, no lugar onde ne-
fora das fronteiras do Mxico (o governo de Evo nhum ser humano tem o direito de dominar e se
Morales, os movimentos indgenas do Equador).10 impor a outro ser humano. simples assim, e to
O meu argumento no histrico ou sociolgico, difcil. Para seguir nessa direo, precisamos mudar
mas terico. Uma vez preparado o terreno, discuto os termos da conversa. Mudando os termos da con-
o cosmopolitismo e a opo descolonial. O ponto versa, e no apenas o contedo, significa pensar e
que enquanto o cosmopolitismo de Kant foi con- agir descolonialmente. Muito precisa ser feito, mas
cebido centrifugamente (por exemplo, um mundo a crescente sociedade poltica global indica que as
cosmopolita desenhado e liderado pela Europa), o opes descoloniais aumentaro exponencialmente,
futuro exige o cosmopolitismo descolonial, em vez e assim contribuiro para remapear o fim da estrada
do cosmopolitismo imperial, pois quem mesmo le- para a qual a civilizao ocidental e a matriz colo-
var ao campo e mapear, do topo do morro, uma nial de poder nos levaram.11 Mais uma vez, a meta
nova e boa ordem cosmopolita? O cosmopolitismo das opes descoloniais no dominar, mas escla-
descolonial deveria ser pensado como localismo recer, ao pensar e agir, que os futuros globais no
cosmopolita, um oximoro certamente, mas um oxi- podero mais ser pensados como um futuro global
moro que parte, se desvincula, da inclinao impe- em que uma nica opo disponvel; afinal, quan-
rial dos legados cosmopolitas kantianos. O localis- do apenas uma opo disponvel, opo perde
mo cosmopolita nomeia o conector para projetos inteiramente o seu sentido.
globais e pluriversais, em que todos os Estados-na-
es existentes e as organizaes futuras que subs-
tituiro, deslocaro ou refaro as formas atuais dos Notas
Estados-naes, assim como a sociedade poltica
emergente, participaro (atravs de qualquer forma 1 A primeira publicao em ingls do trabalho feito
de organizao) em um mundo verdadeiramente pelo coletivo desde 1998 aparece em 2007, em Cultu-
cosmopolita. Esse projeto global, sem lder nico, ral Studies, 21 (2-3), uma edio especial sobre Glo-
sem o G7, G8 ou G20, seria ao contrrio de Kant balization and the de-colonial option.
pluriversal em vez de universal. 2 Quando uso a palavra capitalismo, no sentido dado
Concluo o livro com uma abertura para a op- por Max Weber (1992 [1905], pp. 51-52): O esprito
do capitalismo usado aqui neste sentido especfico,
o descolonial e para ordens comunais planetrias.
o esprito do capitalismo moderno... o capitalismo oci-
As ordens comunais planetrias so baseadas na dental europeu e americano.
pluriversalidade como projeto universal no lugar de
3 Ayiti, nome indgena das ilhas onde habitaram os
uma ordem global comunal (uma comunidade
aruaques e tainos. Foi respeitosamente reinvestida por
ou comuna universal) que seria monocntrica, uni- Jean-Jacques Dessalines, quando ele rebatizou Hispa-
versal, e endossaria a imperialidade da objetividade niola com o nome de Ayiti.
e da verdade sem parnteses. Essa premissa funda- 4 N. T.: Trata-se da primeira dcada do ano 2000.
mental para entender o meu argumento, pois, caso
5 Ver meu comentrio em Acosta (2002 [1590], pp.
se leia o meu argumento com as expectativas cria- 451-518).
das pela modernidade (a partir da esquerda e da di-
6 A esse respeito, ver, por exemplo, Castells (1997).
reita) de que uma ordem global necessria e de
que a ordem global se iguala a um nico projeto , 7 Delinking epistemology apareceu em Reartikulacija,
um projeto de arte do grupo Reartikulacija (Marina
ento se perder o ponto principal e ficar descar-
Grini, Sta Kleindienst, Sebastjan Leban e Tanja
rilado na sua interpretao. A ordem global que es- Passoni).
tou advogando pluriversal, no universal, e isso
8 A Ley Educativa Avelino Siani y Elizardo Prez foi
significa tomar a pluriversalidade como um projeto recentemente aprovada na Bolvia. claramente dito
universal em que todas as opes rivais teriam de se
COLONIALIDADE 15

e esclarecido que isso uma lei descolonial para um Disponvel em: <http://quod.lib.umich.edu/e/
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10 Sobre isso, ver Walsh (2009).
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11 Uma pesquisa do Google sobre os termos decolo-
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nial (descolonial), decoloniality (descolonialidade)
e decolonization of knowledge (descolonizao do
Press.
conhecimento) mostra um nmero crescente de en- GREER, M. R.; MIGNOLO, W. D. & QUILLI-
tradas nos ltimos cinco anos. Antes desse perodo, GAN, M. (orgs.). (2007), Rereading the Black
encontrava-se pouco sobre decoloniality (descolo- Legend: the discourse of religious and racial diffe-
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18 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 32 N 94

COLONIALIDADE: O LADO MAIS COLONIALITY: THE DARKEST COLONIALIT: LE CT le plus


ESCURO DA MODERNIDADE SIDE OF MODERNITY SOMBRE DE LA MODERNIT

Walter D. Mignolo Walter D. Mignolo Walter D. Mignolo

Palavras-chaves: Colonialidade; Moder- Keywords: Coloniality; Modernity; De- Mots-cls: Colonialit; Modernit; Pen-
nidade; Pensamento descolonial. colonizing thinking. se Dcoloniale.

Este texto argumenta que a colonialida- This article arguments that coloniality Ce texte affirme que Colonialit est le
de o lado mais escuro da modernida- is the darkest side of Western modernity, ct sombre de la modernit occidentale,
de ocidental, uma matriz de poder que a matrix of power that emerged between un tableau de puissance qui a surgi entre
surgiu entre o Renascimento e o Ilumi- the Renaissance and the Enlightenment la Renaissance et lilluminisme au cours
nismo durante a colonizao das Amri- during the colonization of the Americas. de la colonisation des Amriques et qui
cas, e que est culminando com o neo- This process is culminating in the capi- est sanctionne par le nolibralisme ca-
liberalismo capitalista dos tempos atuais. talist neoliberalism of the present times. pitaliste de lpoque. Il tablit en premier
Primeiro, estabelece a tese de que a co- Firstly, we establish the thesis that the lieu que la thorie que le Colonialit, un
lonialidade, um conceito que foi intro- coloniality, a concept introduced by the concept qui a t prsent par le socio-
duzido pelo socilogo Anibal Quijano, sociologist Anibal Quijano, is the hid- logue Anibal Quijano, est lagenda ca-
a pauta oculta da modernidade. Em den agenda of modernity. After that, the ch de la modernit. Il explique ensuite
seguida, explica a origem desse monstro origin of this monster with four heads lorigine de ce monstre quatre ttes et
de quatro cabeas e duas pernas e ana- and two legs is explained, and the de- deux jambes et analyse la formation et
lisa a formao e as transformaes his- velopment and the historical transforma- les transformations historiques de ce ta-
tricas dessa matriz colonial do poder. tion of this colonial matrix of power bleau de puissance coloniale. En conclu-
Para concluir, oferece uma prvia do livro is analyzed. As as conclusion, we offer a sion, il offre un aperu du livre The dark
The dark side of western modernity: global preview of the book The dark side of wes- side of western modernity: global futures,
futures, decolonial options, que vislumbra tern modernity: global futures, decolonial decolonial options, qui dvoile certains
certos futuros globais enquanto explora options, which catch glimpses of certain futurs plantaires, tout en explorant les
possveis opes descoloniais. global futures, while explores some possibles options de dcolonialit.
possible decolonizing options.