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Aubrey Beardsley

Aubrey Vincent Beardsley (Brighton, Inglaterra, 21 de agosto de 1872- Menton, Francia, 16 de


marzo de 1898) fue un artista ilustrador ingls.

Beardsley naci en Brighton. En 1883 su familia se estableci en


Londres, y al ao siguiente se dio a conocer al pblico como nio
prodigio, dando varios conciertos junto a su hermana. Estudi en la
grammar school de Bristol en 1884, y en 1888 obtuvo un puesto en la
oficina de un arquitecto. Despus trabaj para la compaa de seguros
Guardian Life and Fire. En 1891, por consejo de Sir Edward Burne-Jones
y Pierre Puvis de Chavannes, se dedic al arte profesionalmente, En 1892
acudi a clases en la Escuela de arte de Westminster, bajo el profesor
Fred Brown.

En su corta vida, Beardsley se gan la reputacin de ser uno de los


ilustradores ingleses ms innovadores.

The Peacock Skirt (La falda de pavo real), ilustracin de Aubrey


Beardsley para la obra Salom de Oscar Wilde.

Produjo brandes ilustraciones para libros y revistas, como por


ejemplo la edicin de lujo de la obra de Sir Thomas Malory Le Morte
d'Arthur, que se considera su primer encargo (1893); en esta obra se
aprecian influencias de Burne-Jones.1

Fue editor de The Yellow Book (El libro amarillo) (1894-1895).


3Fue editor de arte durante las primeras cuatro ediciones y produjo
muchas ilustraciones para la revista. Tambin trabaj para revistas
como The Savoy (1896, editada por Leonard Smithers) y The Studio.
Ilustr Salom (de su amigo Oscar Wilde) en 1893 para su representacin
francesa; fue interpretada en ingls al ao siguiente. Aparece ya aqu
su estampa tpicamente japonesa y clsica, con un trazo muy
estilizado y grandes superficies negras y blancas.2

En sus ltimas obras el dibujo se complica, sintindose la influencia


del rococ; as puede verse en su The Rape of the Lock de Pope (1895).3

Tambin escribi Under the Hill, un cuento ertico inacabado basado


vagamente en la leyenda de Tannhuser, amn de relatos cortos y
poesas. Pudo publicarlo en The Savoy.

Beardsley estuvo activo hasta que muri de tuberculosis en Menton


(Francia) con 25 aos de edad. Se haba convertido al catolicismo en el
ao 1895.

Obra

Aubrey Beardsley trabaj en una lnea semejante al gran cartelista


checo Alphonse Mucha.4

La mayor parte de su obra son cuadros en tinta de diversa temtica


(mitologa, erotismo, caricaturas...). Estas imgenes tienen amplias zonas
negras en contraste con otras blancas igualmente extensas, y zonas de
detalle fino con otras en las que no hay ninguno. Dibuja unas
incurvaciones propias del grabado japons.5

Beardsley est influido por el simbolismo y el esteticismo, la


contrapartida britnica al decadentismo y el simbolismo. Su estilo de
gran sensibilidad imaginativa y hedonismo as como su temtica, en
ocasiones macabra, le sitan dentro del movimiento artstico europeo
del fin-de-sicle. Sus obras tienen cierta atmsfera fatalista.6 Sus
ilustraciones erticas ms famosas son las que versan sobre temas de
historia y mitologa, incluyendo sus ilustraciones de Lisstrata y
Salom.

Beardsley fue tambin un caricaturista e hizo algunas tiras cmicas


polticas, reflejando el irreverente ingenio de Wilde en el arte.

La obra de Beardsley refleja la decadencia de su poca y su


influencia fue enorme, claramente visible en la obra de los
simbolistas franceses, el movimiento del arte del cartel de los aos 1890
y la obra de muchos artistas posteriores del Art Nouveau como Pape y
Clarke. Tuvo gran influencia en los Estados Unidos, especialmente en la
obra de Will Bradley, cuyos diseos eran a veces tan parecidos que
en la poca se ironizaba al respecto: Esto, lo ha hecho el "B" ingls o
el americano?.7