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Memoirs of a Woman of Pleasure:

ms que simple pornografa

Miriam Lpez Rodrguez


(miriam@uma.es)
UNIVERSIDAD DE MLAGA

Resumen Palabras clave


Memoirs of a Woman of Pleasure es la John Cleland
primera novela ertica de la literatura Fanny Hill
inglesa. Considerada durante dcadas Literatura ertica
simple pornografa sin valor literario, en Estudios de gnero
las ltimas cinco ha recibido la atencin Prostitucin
de los especialistas, que la han Siglo XVIII
estudiado desde el punto de vista
filosfico, histrico, social, de los
estudios de gnero, de los
homosexuales y de las minusvalas. Este
ensayo presenta un breve anlisis de la
novela y de la literatura generada en
torno a ella.

Abstract Key words


Memoirs of a Woman of Pleasure is the John Cleland
first erotic novel in English literature. Fanny Hill
Considered during decades simple Erotic literature
pornography with no literary value, in Gender Studies
the last five decades it has received the Prostitution
attention of many specialists. These 18th Century
critics have studied it from the point of
view of philosophical, historical, social,
gender, gay and disability studies. This
essay presents a brief analysis of this
novel and of the literature generated AnMal Electrnica 32 (2012)
around it. ISSN 1697-4239

Hablar de literatura sexual en ingls implica, sin lugar a dudas, hablar de la


novela de John Cleland Memoirs of a Woman of Pleasure que, tras su publicacin en
Inglaterra en 1748, se convirti en la primera novela ertica en lengua inglesa. Esto
no quiere decir que hasta entonces no se hubiesen creado obras literarias de
contenido sexual, sino que estas no pertenecan al gnero novelstico. Entre los
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textos de contenido ertico ms conocidos hasta la llegada de Memoirs, podemos


destacar algunos de los sonetos de William Shakespeare (1564-1616), entre ellos los
nmero 20, 52 y 135. El primero es probablemente el que ms controversia ha
causado, pues se considera que es una muestra clara de la homosexualidad de su
autor. En dicho soneto, destinado to a fair youth (a un bello joven) del que el autor
parece estar enamorado, Shakespeare se dirige a este muchacho de belleza
afeminada para describirlo como the master-mistress of my passion (el dueo-duea
de mi pasin), creado inicialmente para ser mujer, pero al que la naturaleza le
concedi en el ltimo momento an addition (un aadido) que evita que el poeta y l
puedan ser amantes.
Otros escritos de Shakespeare de claro contenido ertico son sus poemas
narrativos Venus y Adonis y La violacin de Lucrecia. En Venus y Adonis, Shakespeare
describe con gran belleza y sensualidad los intentos de la diosa por atraer al joven
Adonis, slo interesado por la caza:

Ill be a park, and thou shalt be my deer.


Feed where thou wilt, on mountain or in dale;
Graze on my lips, and if those hills be dry,
Stray lower, where the pleasant fountains lie. 1

El siguiente hito en la historia de la literatura ertica inglesa fue la obra de


teatro Tis Pity Shes a Whore (Qu pena que sea una puta!). Esbozada en 1626 y
completada en 1633, este drama del periodo isabelino caus una gran controversia
tanto por convertir el incesto en su tema central, como porque su autor, John Ford
(1586-1640), se neg a criticar o condenar a su protagonista.
La permisividad presente en la literatura del periodo Tudor lleg a un abrupto
fin con el destronamiento de Carlos I, el segundo de los monarcas de la dinasta
Estuardo. Entre 1649 y 1660, tras la guerra civil, la abolicin de la monarqua y la
subida al poder de Oliver Cromwell, Inglaterra se vio sumida en un periodo de
oscuridad y fanatismo religioso en que el extremismo de los puritanos puso fin no
solo a la literatura de temtica sexual, sino a toda la produccin teatral, las fiestas,

1
Mi traduccin: Yo ser un bosque y t sers mi ciervo. / Alimntate donde desees, en
montaa o en valle; / Pace en mis labios y, si esas colinas estuvieran secas, / Ve ms abajo,
donde se encuentran las fuentes del placer (vv. 231-234).
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los bailes e incluso la celebracin de las Navidades y la Semana Santa, por


considerarse que todas ellas eran actividades inducentes al pecado y la corrupcin.
Con la restauracin de la monarqua en 1660 en la figura de Carlos II, se produjo un
efecto pndulo, en el que Inglaterra dej a un lado la rigidez puritana para volver a
un hedonismo ms exacerbado incluso que el existente antes de la guerra civil. El
propio rey, con sus numerosas amantes y sus doce hijos bastardos, era un claro
ejemplo de esta relajacin de las costumbres y la moral. Una de sus amantes, la
dramaturga, poetisa, novelista y espa Aphra Behn (1640-1689), escandaliz a sus
compatriotas con la temtica de luchas de poder y sexo de sus escritos.
Fue en este periodo histrico cuando surgi el grupo de aristcratas conocidos
como the Restoration rakes (los crpulas de la Restauracin). Esta expresin se
refiere a aquellos hombres miembros de la corte que gastaban a manos llenas las
fortunas heredadas de sus ancestros en fiestas, apuestas, duelos, alcohol, mujeres y
algn que otro muchacho. A pesar de esta vida licenciosa y a veces incluso
depravada, los Restoration rakes tambin eran hombres cultos que se esforzaban por
ejercer de mecenas de artistas locales e incluso probaban suerte ellos mismos como
literatos. Aristcratas como George Villiers, duque de Buckingham, John Wilmot,
conde de Rochester, sir Charles Sedley o Charles Sackville, conde de Dorset,
alcanzaron cierto renombre por sus versos. Destaca entre todos ellos John WIlmot
(1647-1680), que a su temprana muerte por sfilis, alcoholismo y depresin con slo
treinta y tres aos, dej tras de s una viuda, seis hijos legtimos, numerosos
escndalos y una coleccin de llamativos poemas de alto contenido sexual. Su poesa
solo fue publicada pstumamente, aunque en su momento tuvo bastante difusin
manuscrita, por lo que eran muy conocidos entre la clase pudiente inglesa.
Sorprendentemente, su obra an no ha sido traducida al espaol. De entre todos los
poemas del Conde de Rochester, me gustara destacar dos: el satrico Signior Dildo
(Seor Consolador), en que enumera a varias damas de la corte inglesa y sus
experiencias con el juguetito en cuestin, y The Platonic Lady (La dama platnica),
donde empieza con lo que parece un estilo tradicional de poema amoroso, en el que
asegura a la dama que podra amarla hasta la muerte sin llegar a consumar su
relacin, para pasar acto seguido a contarle cmo, mientras tanto, se consuela con
un jovencito al que le da total libertad para que le haga lo que desee.
Entre finales del siglo XVII y principios del XVIII, la literatura ertica en
Inglaterra estuvo estrechamente ligada al editor Edmund Curll (1675-1747), famoso
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por su falta de escrpulos a la hora de publicar. No slo editaba pornografa, sino que
encargaba biografas no autorizadas, no se molestaba en contrastar los datos, sacaba
provecho de los escndalos del momento, manipulaba la publicidad para incrementar
sus ventas y pirateaba las obras publicadas por otras editoriales. Curll alcanz tal
reputacin que se acab acuando el trmino curlismo para referirse a la literatura
indecente.
Entre la literatura ertica que public Curll, destaca una coleccin de alegoras
conocida como los libros de Merryland (tierra de la felicidad): A New Description
of Merryland (1740), Merryland Displayed (1741) y The Potent Ally (1741), entre
otros. Escritos por Charles Cotton y Thomas Stretzer, estos relatos estaban cargados
de irona y juegos de palabras. Sin ir ms lejos, los escritos por Stretzer contaban con
un narrador llamado Roger Pheuquewell (pronnciese Fuckwell, es decir,
follabien), lo que sin lugar a dudas despertaba la hilaridad de los lectores (Mudge
2004: xxv). Las narraciones de Cotton y de Stretzer estaban ambientadas en un pas
imaginario, Merryland, descrito como si fuese un cuerpo femenino. Estas metforas
topogrficas ya haban sido usadas por Cotton aos antes en Erotopolis (1684); de
hecho, la utilizacin de la somatopa en la literatura ertica no era nada nuevo, pues
la topografa y la agricultura siempre han proporcionado numerosos ejemplos de
simbolismo sexual.
Hubo otras obras que, sin ser consideradas erticas en su totalidad, incluan
escenas de fuerte contenido sexual. Como explica Loth, entre 1740 y 1760 los
cuatro novelistas britnicos ms eminentes del siglo publicaron sus obras maestras,
las cuales contenan pasajes que habran de escandalizar a las generaciones futuras
(1969: 154). Se trataba de Pamela, de Samuel Richardson; Tom Jones, de Henry
Fielding; Roderick Random, de Tobias Smollett, y Tristam Shandy, de Laurence
Sterne.
En la misma dcada en que Curll editaba las alegoras de Merryland, John
Cleland public Memoirs of a Woman of Pleasure. Que esta obra pueda ser calificada
como literatura ertica o literatura pornogrfica es un debate en el que no voy a
entrar. Me interesa ms estudiar la novela, analizar su contenido e intentar llegar a
una conclusin sobre su calidad literaria. En otras palabras, intento decidir si
Memoirs es simplemente una novela ertica escrita para el mero entretenimiento de
sus lectores o si se la puede considerar una obra con claro valor literario.
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La biografa de John Cleland (1709-1789) ha de ser necesariamente breve, pues


hasta la fecha se ha publicado una sola obra sobre este asunto, la escrita en 1974 por
William Epstein con el ttulo John Cleland: Images of a Life. Cleland naci en Surrey,
en una familia acomodada con amistades en el mundo literario de Londres. Gracias a
los contactos de sus padres, en 1721 entr a estudiar en la reputada Westminster
School, para ser expulsado dos aos ms tarde. Los motivos de dicha expulsin no se
conocen a ciencia cierta, pues ni los Cleland ni el centro estaban interesados en dar
pie a escndalos o habladuras, pero los rumores parecen indicar que el motivo fue
una acusacin de sodoma. Tras este incidente, y probablemente presionado por su
familia, Cleland ingres en la Compaa de las Indias Orientales como soldado raso,
para poco a poco ir ascendiendo en el escalafn, hasta que en 1728 tenemos
constancia de que estaba destinado en Bombay como oficinista. Permaneci en esa
ciudad hasta 1740, cuando repentinamente renunci a su puesto para regresar a
Inglaterra. Hay dos versiones sobre los motivos que originaron tal decisin: segn
algunos autores, la renuncia se produjo tras un enfrentamiento con un superior por
causas no aclaradas, quizs una nueva acusacin de sodoma; otros indican que la
verdadera razn fue una carta de su moribundo padre pidindole que regresase a
casa. Lo que s sabemos a ciencia cierta es que, tras el fallecimiento de su
progenitor, Cleland no obtuvo la herencia que esperaba recibir. A pesar de ser el
mayor de los hijos, su padre no deba confiar demasiado en las habilidades de su
primognito, pues dispuso en su testamento que toda la fortuna familiar fuese
administrada por su esposa, para as impedir que Cleland pudiese dilapidarla. Esta
decisin paterna llev a Cleland a un enfrentamiento con su madre, pues ella se neg
a sufragar el estilo de vida de su descarriado hijo, que segua sin tener oficio ni
beneficio, mientras que sus dos hermanos pequeos haban logrado completar su
formacin y ser econmicamente independientes.
Se inici as un periodo oscuro en la vida de Cleland del que no sabemos nada,
hasta que ocho aos ms tarde fue arrestado y llevado a juicio por las numerosas
deudas que haba ido acumulando desde su regreso de la India. Condenado a un ao
de crcel, aprovech su estancia en prisin para completar un relato que haba
esbozado muchos aos antes y de este modo lo convirti en una novela. Se lo envi al
joven editor Ralph Griffith (1720-1803) con la esperanza de que este aceptara
publicarlo, y as ganar unas pocas libras con las que subsistir una vez que hubiese
cumplido su condena y con ello se le acabase la seguridad de tener comida y
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alojamiento. Segn indica Loth (1969: 157), la situacin de Cleland era tan
desesperada que no estaba en condiciones de exigir mucho por su obra, por lo que
vendi a Griffith el manuscrito de Memoirs of a Woman of Pleasure por tan solo
veinte guineas y sin asegurarse derecho alguno sobre las posibles ediciones que
pudieran llegar.
En una conversacin con James Boswell (1740-1795) poco antes de morir,
Cleland le explic que, aunque le vendi el manuscrito a Griffith en 1748, lo tena
escrito casi en su totalidad desde haca veinticinco aos. Segn coment Boswell,
Cleland aseguraba que lo haba escrito en su juventud como modo de demostrar a un
amigo que se poda crear una novela tan ertica como la francesa LEcole des filles,
pero sin el lenguaje ofensivo de esta (Mudge 2004: xxviii-xxix).
Como era habitual en la poca, Memoirs fue publicada por fascculos; el
primero en noviembre de 1748 y el segundo en febrero de 1749. Un mes ms tarde
John Cleland sali de prisin y recibi el dinero acordado con Griffith por su novela.
La dicha le dur poco a Cleland, ya que Memoirs no se vendi bien; la reaccin inicial
del pblico fue cuando menos tibia, pues tan solo se vendieron setecientos y pico
ejemplares. Desafortunadamente para Cleland, la reaccin de las autoridades civiles
y eclesisticas fue mucho ms apasionada: consideraron a Memoirs escandalosa por
su alto contenido ertico y denunciaron al autor, al editor y al impresor. Cleland
volvi a ser arrestado en noviembre de 1749, esta vez por corromper a los sbditos
del rey. Resulta cuando menos curioso comprobar que el episodio que caus ms
conmocin fue aquel en el que se describa una escena de homosexualidad
masculina. Frente a las numerosas referencias hechas por el fiscal contra este
episodio, apenas se hizo mencin alguna de la escena de homosexualidad entre la
protagonista y una de sus amigas.
Durante el juicio, John Cleland reneg de su obra, se desdijo de todo lo escrito
y pidi disculpas al tribunal arguyendo que se haba visto obligado a escribir Memoirs
por su desesperada situacin econmica. Segn indica Alexandrian (1990: 163) en su
terriblemente mal traducida Historia de la literatura ertica, el presidente del
tribunal que juzg Memoirs se mostr tan conmovido por la situacin de Cleland que
hizo que se le concediese una pensin vitalicia para que no volviese a verse obligado
a escribir este tipo de obras. Lo cierto es que no hay evidencia alguna que apoye
semejante afirmacin, por lo que probablemente surgi en un intento de limpiar la
imagen de Cleland. En cualquier caso, lo cierto es que el escndalo ocasionado por el
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juicio origin una gran atencin del pblico, que morbosamente quera averiguar si
Memoirs era tan pornogrfica como decan las autoridades. Ralph Griffith aprovech
las circunstancias para publicar una segunda edicin. Toda la publicidad gratuita hizo
que Griffith se atreviera a dejar atrs el estilo modesto de la primera edicin, para
publicar a principios de 1750 los dos fascculos de Memoirs en un solo volumen
bastante ms lujoso. La novela se convirti en un xito de ventas, lo que
probablemente debi de molestar al tribunal que la estaba juzgando. El resultado fue
que Cleland, Griffith y el impresor fuero declarados culpables, la novela pas a ser
declarada ilegal y todas las copias encontradas fueron secuestradas por la autoridad,
que orden su destruccin.
Irnicamente, mientras el autor de Memoirs apenas ganaba unas cuantas libras,
su editor se hizo lo suficientemente rico como para fundar la primera revista literaria
inglesa, The Monthly Review (Loth 1969: 158-159). An ms, la ilegalizacin de
Memoirs hizo que surgieran numerosas y fructferas ediciones piratas de las que, por
descontado, Cleland no recibi remuneracin alguna.
Furioso por la situacin y desesperado por la falta de dinero, Cleland busc un
modo de sacar provecho de Memoirs, pero esta vez sin levantar las iras de las
autoridades. En marzo de 1750 public una versin fuertemente censurada de
Memoirs, en la que elimin todas las descripciones detalladas de las escenas
erticas, as como la escena de los dos sodomitas; an ms, para intentar
distanciarse del escndalo asociado con Memoirs, cambi el ttulo inicial, eliminando
toda mencin a la profesin de la protagonista. Quizs Cleland pensaba que si el
ttulo no indicaba que Fanny era a woman of pleasure, se librara de las represalias
de las autoridades. As surgi Fanny Hill, nombre con el que la novela pas a ser
internacionalmente conocida, tanto en esta versin mutilada como en la original.
Este intento por parte de Cleland de recuperar el control sobre su novela fue
un autntico fracaso. Tras su prohibicin en Inglaterra, siguieron apareciendo
ediciones piratas que se vendan tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, donde
siguieron producindose ediciones ilegales. Pero la importacin de Memoirs/Fanny
Hill no se limit solo a pases de habla inglesa; pronto aparecieron copias por toda
Europa. Comenzaron a surgir as numerosas traducciones, que sin control alguno del
autor o del editor original, modificaban a su antojo el ttulo e incluso la intensidad
del vocabulario, por lo que no todas eran igual de fieles al original. En algunas
ediciones se incluyeron ilustraciones que en muchos casos ni siquiera tenan nada que
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ver con el argumento, pero que alimentaban el morbo del pblico. Las ilustraciones
ms famosas fueron las realizadas un siglo ms tarde por Edouard-Henri Avril (1843-
1928), reputado dibujante de grabados erticos.
Quizs porque esperaba repetir el xito que haba supuesto para l Memoirs, o
quizs porque se senta culpable por haber hecho fortuna a su costa, en 1751 Griffith
se ofreci a publicar la nueva novela de Cleland. A pesar de sus buenas intenciones,
Memoirs of a Coxcomb (Memorias de un mequetrefe) no tuvo ningn xito de ventas.
Este nuevo fracaso oblig a Cleland a convertirse en escritor por encargo, tarea que
compaginaba con la realizacin de traducciones y reseas para The Monthly Review.
No lograr el xito que crea merecer como novelista y no poder ganarse la vida con
comodidad, transformaron a Cleland en un hombre amargado y resentido que lleg a
denunciar pblicamente a su madre por no mantenerlo. No contento con ello, en
1759 acus a su amigo Laurence Sterne de pornografa por su novela Tristam Shandy.
Fue tambin por aquel entonces cuando Cleland, a pesar de carecer de cualquier
evidencia que apoyase su teora, comenz a obsesionarse con la idea de que las
lenguas celtas eran el idioma hablado en el Edn. Cualquier atisbo de respetabilidad
que pudiera quedarle en el mundo literario desapareci a la misma velocidad a la
que se incrementaba su obcecacin con el tema. A su muerte en 1789, Cleland era un
hombre aislado, desprestigiado y arruinado que culpaba al mundo de su fracaso.
Amargado, volcaba su resentimiento contra la sociedad inglesa que, segn l, no
haba sabido apreciar el valor de sus escritos.
Pues, aunque si bien es cierto que las ediciones piratas seguan apareciendo a
ambos lados del Atlntico de manera espordica, ninguna editorial de prestigio ni
ningn crtico literario le dedic la ms mnima atencin. Habra que esperar hasta
mediados del siglo XX para que la olvidada y denostada Memoirs of a Woman of
Pleasure se convirtiese en objeto de estudio. A partir de los aos 70, con la
relajacin del concepto de canon literario y la inclusin en l de nuevos autores y
ttulos, algunos crticos y acadmicos comenzaron a prestar atencin a John Cleland
y a su tristemente famosa novela. En pocos aos fueron apareciendo estudios que
analizaban el relato desde el punto de vista de los orgenes de la narrativa ertica, o
desde la perspectiva feminista, marxista, de los llamados Queer Studies (estudios
sobre la homosexualidad) o desde el punto de vista de los relaciones
interdisciplinares entre literatura y filosofa.
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Para entender por qu uno de los libros ms perseguidos de la historia reciba


despus de tanto tiempo los parabienes de la sociedad, debemos tener en cuenta no
solo el cambio de mentalidad experimentado en esos ms de doscientos aos, sino
tambin, y muy especialmente, la evolucin que haba vivido la literatura en lengua
inglesa durante las primeras dcadas del siglo XX: en 1821, un tribunal de Estados
Unidos haba vuelto a declarar Memoirs obscena y, por tanto, ilegal; en 1928, el
britnico D. H. Lawrence haba escandalizado a los lectores con la publicacin de sus
poemas erticos y con la novela El amante de Lady Chatterley, que acab en los
tribunales; en 1934 el estadounidense Henry Miller public la controvertida Trpico
de Cncer, y en 1938 Trpico de Capricornio; en 1955, Vladimir Nabokov escandaliz
a todos con el retrato de un profesor universitario pedfilo en Lolita. Cada una de
estas novelas signific un revuelo en el mundo literario y un continuo enfrentamiento
con el sistema judicial, que intentaba delimitar una y otra vez la barrera entre lo
ertico y lo obsceno. Que autores y editores no aceptasen de buen grado las
prohibiciones iniciales y siguieran recurriendo y apelando los veredictos, hizo que
eventualmente las sanciones y prohibiciones se fueran levantando: en 1960 no triunf
el juicio por obscenidad contra El amante de Lady Chatterley; en 1963 pudo
publicarse en Estados Unidos la versin completa de Memoirs, pues el Tribunal
Supremo dictamin que no cumpla los requisitos de obscenidad; en 1964 se
desestim el juicio por obscenidad que haba contra ella en Gran Bretaa, y en 1970
se volvi a publicar ntegra. Doscientos veintitantos aos despus de su creacin, la
novela de John Cleland haba logrado finalmente el visto bueno de las autoridades.
Ahora necesitaba lograr el del mundo acadmico y la crtica literaria.
Segn explica Sabor (2000: 561), algunos crticos estaban especialmente
interesados en dirimir si Memoirs mereca o no ser incluida en el canon literario
junto a sus contemporneos. Para ello, este grupo de crticos compar la calidad de
lo escrito por Cleland con las obras de autores como Defoe, Richardson, Fielding y
Sterne. Un segundo grupo de crticos dej de lado la novela para centrarse en
estudiar la conexin de Memoirs con otros gneros literarios tpicos del siglo XVIII (en
especial con las memorias y las supuestas biografas de prostitutas) y con textos
legales, como las actas de juicios contra prostitutas y de juicios donde los padres
exigan que el seductor de sus hijas se casase con ellas o les ofrecera una
indemnizacin por la virginidad perdida.
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Un tercer grupo de crticos analiz la obra de Cleland y sus elementos


autobiogrficos, pero evitando aquellos elementos ms conflictivos que pudiesen dar
pie a su condena por inmoral. Es decir, que obviaban su homosexualidad y sus
enfrentamientos con su familia y con sus superiores para que los dems crticos y los
acadmicos no se centrasen en esto y lo condenasen, olvidndose as de los valores
literarios de su novela. Este pasar por alto la posible homosexualidad de Cleland
lleg a su fin con el nacimiento de los llamados Gay Studies, que hicieron justo lo
contrario, prestando especial atencin a las posibles interpretaciones homoflicas /
homosexuales.
Para finalizar con los principales puntos de vista desde los que Memoirs ha sido
analizada por los crticos literarios, quisiera resaltar dos especialmente importantes
para mi objetivo en este ensayo: demostrar que Memoirs es ms que simple
pornografa. Son los estudios llevados a cabo por Braudy (1970) y por Gabbard (2008).
Braudy, quizs sorprendido por la cantidad de veces que Fanny se refiere al
pene como la mquina, busc algn texto de la poca que pudiera haber influido
en Cleland y en su actitud ante el sexo. Lo encontr en la obra filosfica LHomme
Machine, escrita en 1748 por el mdico militar francs Julien Offray de la Mettrie.
Hasta entonces, las escuelas filosficas europeas solan presentar a la mente como
superior al cuerpo, pero De la Mettrie cambi esto al defender el poder que tiene el
deseo sexual y la idea del cuerpo humano como una mquina. Frente a moralistas
como Samuel Richardson, que presentaba el instinto sexual como una amenaza que
debe ser controlada por la sociedad, De la Mettrie y Cleland disentan. Para ellos, no
hay que reprimir el sexo, pues no representa una amenaza para la mente ni para la
moral. Ambos autores crean que lo importante es entender cmo funciona y
comprender que los deseos fsicos unidos con la mente conforman el carcter
humano y que ninguna persona est completa sin ambos. Cleland muestra esta
ideologa en Memoirs al presentarnos a Fanny permanentemente fascinada por
entender cmo funciona la fisiologa en lo referente al sexo.
Gabbard analiza Memoirs desde una perspectiva totalmente diferente e
innovadora, pero relacionada con la de Braudy. Interesado por el modo en el que la
literatura presenta a las personas con minusvalas mentales, Gabbard se centra en la
escena en la que Louisa seduce al atractivo pero retrasado Dick. En consonancia con
la idea prevalente en la novela de que los sentidos estn por encima del intelecto,
Cleland presenta a este joven de falo enorme pero capacidad mental limitada como
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superior en cierto modo a los dems hombres del relato. Louisa planeaba, con la
ayuda de Fanny, seducir al tonto del barrio y divertirse a su costa; lo que ninguna de
las dos mujeres esperaba era que el bonachn de Dick pudiese dominarlas tan
completamente.
Quizs lo primero que llama la atencin del lector en esta escena es que Fanny,
despus de haber mostrado hasta entonces una falta total de valores ticos, se
cuestiona si es moralmente correcto ayudar a su amiga a mantener relaciones
sexuales con Dick. La nica explicacin posible es que Fanny considera si la
incapacidad intelectual de Dick lo califica como totalmente humano o parcialmente
animal; es decir, Fanny duda si el sexo con este muchacho representa incurrir en
bestialismo. Esta idea es reforzada por las numerosas ocasiones en las que Fanny
subraya los rasgos animales de Dick como por ejemplo cuando dice de l que es
fuerte como un caballo, que su pene le recuerda al corazn de una oveja o que
emanaba placer animal (Gabbard 2008: 376-377).
Ni siquiera cuando es forzada por un cliente, Fanny muestra el miedo que le
inspira Dick. Con los dems hombres con los que mantienen relaciones sexuales,
Fanny y Louisa sienten que controlan la situacin y a los hombres, pero no ocurre as
con Dick. Este aparentemente dulce repartidor de flores, una vez excitado por
Louisa, no puede ser parado. Su energa inagotable, su fuerza incontrolada e
incontrolable, asusta a las dos mujeres que, incapaces de reaccionar, aparecen
irnicamente como dos idiotas. Fanny, extasiada al ver esta fuerza de la naturaleza y
el cambio efectuado en l, no puede por ms que admirar a quien consideraba un ser
inferior.
Este repaso del historial editorial y crtico de Memoirs y de la biografa de John
Cleland sirve de prembulo para el estudio de la que es sin duda su obra ms famosa
o, para algunos crticos, la ms infame. Este estudio comenzar con un resumen del
argumento, que servir de gua para que aquellos que no hayan ledo la novela
puedan seguir con ms facilidad el posterior anlisis.
Memoirs of a Woman of Pleasure narra las aventuras y desventuras de Fanny
Hill, una jovencita de 15 aos, que tras la muerte de sus padres vive sola en su
pueblo a las afueras de Liverpool. Un da, Esther Davis, una chica de pueblo que vive
en Londres, la convence para que se vaya a la gran ciudad con ella, no se sabe bien
para qu. A su llegada a Londres, y sin explicacin alguna, Esther abandona a Fanny
en casa de una tal Sra. Brown, que le ofrece alojamiento. Fanny debe compartir
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dormitorio y cama con otra joven acogida por la Sra. Brown, Phoebe Ayres, que la
seduce. Tras una primera escena de lesbianismo entre Phoebe y Fanny, se hace
evidente para el lector que la casa es un burdel de alto nivel. Fanny es presionada
por su casera para practicar sexo con un cliente viejo y gordo, y de este modo pagar
su manutencin. Esta segunda escena de sexo nos presenta un intento de violacin no
consumado por la impotencia del cliente. Fanny enferma por el trauma vivido y es
entonces cuando la Sra. Brown se da cuenta de que la muchacha no es una
prostituta, sino que es virgen. Se le presenta as la posibilidad de un gran negocio,
pues puede vender su virginidad a otro cliente, el muy rico Lord B. Ms tarde, en la
tercera escena sexual, Fanny observa a escondidas a la Sra. Brown manteniendo
relaciones sexuales con un hombre apuesto y rico. En lugar de asustarse o
escandalizarse, Fanny se masturba mientras los observa. Al da siguiente, Fanny y
Phoebe observan, tambin a escondidas, a otra de las chicas del burdel practicando
sexo con un cliente apuesto y muy bien dotado; las dos muchachas se masturban
mutuamente en una nueva escena de lesbianismo.
Seis das ms tarde, Fanny conoce a Charles, un acaudalado noble de 19 aos
que cae enamorado de ella inmediatamente. El flechazo es tal que Charles la ayuda a
huir del burdel y, tras pasar unos das en una posada practicando sexo sin descanso,
lleva a Fanny a un piso que tiene en la ciudad y se la presenta a la Sra. Jones, su
casera, con el encargo de que la cuide mientras l no est. Durante meses, Charles la
visita casi a diario para practicar sexo; Fanny, totalmente enamorada, intenta pulirse
y mejorar su formacin, para as resultar ms atractiva a su amado. Ocho meses ms
tarde se queda embarazada y, cuando ya se vea a s misma felizmente casada con su
enamorado, Charles desaparece. Fanny averigua por medio de la Sra. Jones que el
padre de Charles se lo llev a la fuerza a sus posesiones en los Mares del Sur, para
evitar un matrimonio a todas luces escandaloso. Ante la idea de no volver a ver a su
amante y de tener que hacer frente a su maternidad a solas, Fanny sufre un aborto.
A pesar de los cuidados de la casera, Fanny cae en una depresin.
Ya recuperada, la Sra. Jones la presiona para que se prostituya para ella y as
compensarle por los gastos mdicos generados. Sin forma de ganarse la vida y sin
mucho inters por lo que pudiera sucederle, Fanny acepta acostarse con el Sr. H, un
cliente rico, alto y fuerte. Este primer encuentro sexual con el aristcrata es tan
placentero que el Sr. H. convierte a Fanny en su amante, le monta un piso, le
compra ropa y joyas y pone a su servicio a una criada. Fanny est encantada con esta
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nueva forma de vida, en la que disfruta de todos los placeres que el dinero puede
comprar a cambio de sexo con un hombre que no le resulta desagradable. Esta
aparente paz termina cuando siete meses despus Fanny descubre que el Sr. H
tambin se est acostando con la criada. Sorprendentemente dolida, pues es obvio
que para ella es solo una transaccin econmica sin implicacin emocional alguna,
Fanny se venga de su cliente seduciendo a su lacayo, Will. Durante un mes, Fanny se
acuesta con el joven y extremadamente bien dotado Will, hasta que los descubre el
Sr. H, que furioso deja de mantener a Fanny.
De nuevo en la calle y sin modo de ganarse la vida, Fanny es acogida por la Sra.
Cole, la duea de otro burdel en la zona de Covent Garden. Fanny pronto traba
amistad con las otras tres prostitutas de la casa, Emily, Harriet y Louisa. En los ratos
de asueto, cada una de ellas cuenta a las dems con todo lujo de detalles algunas de
sus experiencias sexuales. Ms tarde, las cuatro muchachas toman parte en una orga
con cuatro clientes. Poco despus, la Sra. Cole consigue a Fanny un cliente fijo, el
Sr. Norbert. Impotente, alcohlico y drogadicto, Norbert no puede satisfacer los
deseos sexuales de Fanny, que decide tener sexo con un desconocido, un marinero.
Tras la muerte del Sr. Norbert, la Sra. Cole le consigue a Fanny un nuevo cliente fijo,
el Sr. Barville. Con este adinerado y joven masoquista vemos a Fanny en una
llamativa escena de flagelacin mutua. A Barville le sigue otro cliente de gustos
peculiares, en este caso un anciano que se excita mordisquendole las puntas de los
guantes y acaricindole el pelo. Tras estas dos escenas de parafilias, Fanny entra en
un periodo de celibato, por lo que la narracin se centra en las aventuras sexuales de
sus compaeras Emily, Harriet y Louisa. Por ejemplo, una noche que acuden a un
baile de mscaras, Emily tiene relaciones sexuales con un joven bisexual que la haba
confundido con un muchacho.
Sin demasiada justificacin argumental, Fanny se va de viaje y hace noche en
una posada donde, por un agujero en la pared, espa a dos hombres mientras
practican sexo en el dormitorio de al lado. Tras observarlos un rato, Fanny decide ir
a denunciarlos, pero se cae del taburete donde estaba subida y, tras golpearse la
cabeza, queda inconsciente. Cuando se despierta, los dos jvenes ya se han ido, por
lo que su sodoma queda sin castigo alguno. De regreso a Londres, Fanny observa a su
compaera Louisa practicando sexo con un muchacho algo retrasado con un pene
enorme. Poco despus, Louisa se enamora de un joven y deja el burdel para casarse
y llevar una vida respetable junto a l.
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Fanny y Emily se van con dos clientes a pasar un da en el campo. Comen,


beben, nadan y practican sexo observndose mutuamente. Pocos das despus
aparecen los padres de Emily, que se la llevan de vuelta a su casa sin saber a qu se
ha dedicado su hija durante su estancia en Londres. Entonces, la Sra. Cole decide
jubilarse y cierra el burdel; Fanny pretende vivir de sus ahorros durante un tiempo,
pues no le apetece buscar una nueva madame. Con su suerte habitual, Fanny conoce
entonces a un hombre de cuarenta y cinco aos moribundo que, aunque est
enamorado de ella, no puede ni siquiera intentar mantener relaciones sexuales, por
lo que la que trata como a una hija. A su muerte, Fanny recibe una considerable
cantidad de dinero que emplea en buscar a su amado Charles. Cuando menos lo
espera, se lo encuentra por casualidad en una posada donde se ha refugiado tras ser
sorprendida por una tormenta. Tras una noche de sexo apasionado, Fanny le cuenta a
Charles sus aos como prostituta, l la perdona y le pide que se casen. El relato
termina con Fanny Hill describiendo lo feliz que es con su vida acomodada al lado de
su marido y de los hijos que han tenido.
Los principales acontecimientos que componen el argumento de Memoirs nos
permiten disfrutar de un amplio abanico de escenas sexuales, en que se incluyen
lesbianismo, voyerismo, masturbacin hetero y homosexual, sexo en grupo,
masoquismo, sodoma hetero y homosexual, un intento de violacin y sexo
heterosexual con gran variedad de posturas.
Desde el punto de vista estructural, Memoirs est dividida en dos partes, cada
una de ellas presentada como una carta en la que la protagonista, Fanny Hill, narra
en primera persona las experiencias vividas desde que dejara su pueblo hasta que se
casa. La presentacin de la novela como una supuesta autobiografa, en lugar de
dejar claro que se trata de un relato de ficcin, es un intento por parte de John
Cleland de dar una sensacin de veracidad. Este falso realismo es reforzado mediante
la eleccin del tipo de narrador: que la obra sea contada en primera persona da ms
sensacin de real que si lo narrase una segunda persona a la que le han contado la
historia. Estos esfuerzos por proporcionar credibilidad al relato se ven reforzados por
el hecho de que el narrador elegido sea una mujer, pues, como explica Simmons,
the adoption of the female narrator is a standard pornographic convention (1990:
2) 2 . No podemos olvidar que, si nos atenemos estrictamente a la etimologa,

2
Para ms informacin sobre novelistas varones que recurren a la figura de una narradora,
cfr. Taylor (1981).
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pornografa es lo escrito por prostitutas; por tanto, que la historia fuese narrada por
una mujer (especialmente por una prostituta) reforzaba la idea de que era algo
verdico y no una ficcin pergeada por la imaginacin de un hombre.
En este sentido, los estudiosos de la novela de Cleland hacen frecuentes
alusiones a la novela francesa de autor desconocido Lecole des filles, publicada en
1655 y que no lo olvidemos el propio Cleland marcaba como el libro que le anim
a escribir Memoirs. Lecole des filles, obra de fuerte contenido ertico, consiste en
un dilogo entre dos mujeres, una joven de 16 aos y su mundana prima. Esto nos
recuerda claramente a Memoirs, con una jovencita contando sus aventuras sexuales a
una seora sin identificar, pero obviamente mayor que Fanny y con los suficientes
conocimientos de las realidades del mundo como para no escandalizarse con ninguna
de las historias que le cuenta su joven amiga.
Algunos crticos, teniendo en cuenta las sospechas existentes sobre la posible
homosexualidad de Cleland, ven en la eleccin de un narrador femenino una
maniobra del escritor para as identificarse con Fanny. Al hacer este tipo de
afirmaciones, crticos como Sabor nos recuerdan que Cleland tuvo problemas tanto
en su estancia en Turqua como en India, probablemente por acusaciones de
sodoma, que le obligaron a renunciar a su puesto de trabajo y solicitar el traslado o
dimitir.
Con relacin a la estructura de la novela destaca asimismo la eleccin del
gnero epistolar en lugar de la forma de diario, que podra haber ayudado a dar
mayor verisimilitud al argumento. Aunque tanto el gnero epistolar como los diarios
tienen un marcado carcter meditativo, solo las cartas poseen un tono confesional,
pues se supone que los diarios son escritos para uno mismo y no para compartir
informacin. Al tratarse Memoirs de un texto de tan claro contenido ertico, si
hubiese adoptado la forma de diario, podra haber suscitado cierta incomodidad
entre los lectores, que podran haber sentido que invadan la intimidad de la
protagonista; pero, al tratarse de unas cartas en las que ella misma revela sus
aventuras sexuales y se recrea sin pudor alguno en la descripcin detallada de
rganos sexuales, posturas y sensaciones, esa posible incomodidad desaparece.
Tampoco hemos de olvidar que en el momento de la publicacin de Memoirs las
memorias con estructura epistolar estaban an de moda y haban sido utilizadas por
escritores tan prestigiosos como Daniel Defoe y Samuel Richardson (Simmons 1990:
9).
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En conexin con la estructura epistolar y el uso de una narradora, Simmons


seala que normalmente las obras literarias de corte sexual son escritas por hombres
para ser consumidas por hombres. A pesar de esto, es un recurso literario habitual en
este tipo de literatura que se presente ante los lectores como textos escritos por
mujeres, de ah el uso de una supuesta narradora. Cleland da otra vuelta de tuerca
cuando hace que las cartas de Fanny vayan dirigidas a otra dama, ya que in the
pornographic tradition the female reader is a conventional male fantasy, pues de
este modo in addition to the pretence of female production of the text, we have
the fantasy of female consumption (Simmons 1990: 7). Es decir, Cleland no slo
simula que el relato es escrito por una mujer, sino que tambin es ledo por otra.
Obviamente, es solo una argucia literaria, pues hemos de dar por supuesto, como con
la mayora de la literatura ertica, que Memoirs of a Woman of Pleasure ha sido
ledo primordialmente por hombres. De hecho, el supuesto consumo femenino de la
obra de Cleland se limita a un par de frases de Fanny Hill al principio y al final de
cada carta, recordando a los lectores que lo que est contando es una serie de
supuestas confidencias a una amiga, a la que ni siquiera se molesta en dar nombre.
Quizs que Cleland conserve a la amiga y confidente de Fanny de manera annima es
un modo de facilitar que el lector se identifique con esta supuesta destinataria y no
sienta remordimiento alguno por leer lo que se supone que es un documento privado.
O quizs, como propone Simmons, Clelands use of the epistolary form can be seen
as an extension of the tradition of the whores dialogue (1990: 11).
Que el lector pueda participar de manera pasiva en las actividades sexuales de
los personajes de la novela es un rasgo distintivo no solo de la literatura ertica, sino
de la pornografa en general. El lector, al igual que el espectador de pelculas porno,
se convierte en un mirn que encuentra placer no practicando el acto sexual, sino
mirando / leyendo cmo otros lo practican. Este rasgo de voyerismo tan propio del
gnero encuentra su paralelismo dentro del propio texto, pues la actividad ms veces
repetida por los personajes (despus del acto sexual en s) es la observacin de otros
amantes. Y quizs lo ms llamativo a este respecto es que todos los voyeurs en la
novela de Cleland son mujeres. Como ya indicamos en el resumen del argumento,
Fanny pasa una parte considerable de su tiempo observando, ya sea abiertamente o a
escondidas, cmo otros practican sexo: en la tercera escena sexual del relato, Fanny
observa a su madame, la Sra. Brown, atendiendo a un cliente; en la cuarta escena
de corte sexual, Fanny y su compaera Phoebe observan, tambin a escondidas, a
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otra de las chicas del burdel practicando sexo con un cliente muy bien dotado; ya en
el segundo burdel, Fanny y las otras tres prostitutas de la casa, Emily, Harriet y
Louisa, toman parte en una orga con cuatro clientes, una fiesta en que tan
importante es practicar una postura distinta cada una, como observar las que las
dems practican; das ms tarde, Fanny espa a dos hombres fornicando; de regreso a
Londres, nuestra protagonista observa a su compaera Louisa seduciendo a un
muchacho del barrio algo retrasado; ms tarde, Fanny y Emily pasan un da en el
campo con dos clientes y parte del atractivo para las dos muchachas es observarse
mutuamente mientras mantienen relaciones con sus respectivas parejas. De este
modo, a lo largo de la novela el voyerismo aparece como una actividad ms
relacionada con la bsqueda de placer sexual, pues todas las mironas se masturban
o al menos se excitan mientras observan a las dems. La nica excepcin la
encontramos en la clebre escena de los sodomitas, en la que Fanny los observa
escandalizada y dispuesta a denunciarlos, lo que no quita que se quede all de pie
mirando cmo practican el coito. Adems de por no haber masturbacin, este
momento de voyerismo se diferencia de los dems en que es el nico en que el mirn
sufre un castigo por su falta: Fanny est tan atenta a lo que est viendo que pierde el
equilibrio, se cae de la banqueta a la que se haba subido y se golpea la cabeza
perdiendo el conocimiento.
Teniendo en cuenta los persistentes rumores que han llegado a nuestros das
sobre la posible homosexualidad de Cleland, no es de extraar que muchos crticos se
hayan centrado especialmente en esta escena y en las posibles interpretaciones del
accidente de Fanny. Que se golpee la cabeza y se desmaye es simplemente un
recurso para que los amantes homosexuales puedan seguir su camino sin
consecuencias legales o es un castigo a quien ha criticado de manera tan dura la
sodoma? Quizs Cleland quera mostrar un acto de placer homosexual entre tanto
sexo heterosexual, pero saba que las autoridades no lo permitiran, o al menos no
permitiran que algo as quedase sin castigo, por lo que se cubri las espaldas
buscando una excusa para no presentar a los dos hombres ante la polica.
De hecho, aunque los jueces se centraron en criticar esta escena, hay otros
momentos en la novela en los que se alude, aunque de forma ligeramente ms
velada, a las relaciones sexuales entre hombres. Por ejemplo, cuando Fanny trabaja
en el burdel de la Sra. Cole atendiendo a un nico cliente fijo, el acaudalado Sr.
Norbert, la joven se cansa de aguantar la falta de sexo causada por la impotencia de
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Norbert y una noche sale en busca de un amante ocasional. El afortunado es un


marinero al que acaba de conocer. Cuando en el intento de mantener relaciones
sexuales de pie en la calle Fanny regaa al marinero por dirigir su pene al orificio
equivocado, ste responde que any port in a storm (1986: 141). Lo significativo
aqu no es tanto que Fanny se niegue a practicar sexo anal, como el hecho que el
joven justifique la sodoma. La implicacin no es solo que a l le d igual el sexo
vaginal o anal, sino tambin que, en caso de necesidad, le da igual el sexo
heterosexual u homosexual. Teniendo en cuenta las largas travesas de la poca,
queda claro que este marinero ha debido de practicar sexo con algunos de sus
colegas durante sus viajes, pues, como l mismo indica, en caso de tormenta,
cualquier puerto sirve.
Otro punto del argumento en el que se nos presenta la homosexualidad como
opcin sexual es cuando Fanny y las otras tres prostitutas que trabajan en el burdel
de la Sra. Cole acuden a un baile de mscaras. A la salida de la fiesta, Harriet, que
va disfrazada de paje, es confundida con un jovencito por un caballero que la invita
a subir en su carruaje. Cuando Harriet se quita la mscara y el hombre descubre que
el atuendo de joven criado es solo un disfraz, se siente desilusionado, pero no tanto
como para no querer mantener relaciones sexuales con Harriet. Porque si algo deja
claro la novela es que de todas las prcticas sexuales posibles, la mejor con
diferencia es el sexo vaginal. El coito entre hombre y mujer es presentado como la
expresin suprema de sexualidad, por encima de cualquier otra. Hasta qu punto
esto era realmente lo que pensaba Cleland o si solo buscaba presentar a su pblico lo
que l consideraba que le dara mayores ventas, es imposible de saber. Los crticos
han analizado este aspecto una y otra vez, dando distintas interpretaciones de esta
contradiccin entre lo defendido por Cleland en esta novela y los datos que tenemos
sobre su vida.
Otro rasgo de Memoirs of a Woman of Pleasure que llama mucho la atencin de
los lectores, y que vuelve a conectar el libro con los rumores sobre la posible
homosexualidad de su autor, es la gran atencin que se concede en la narracin al
miembro sexual masculino. Los penes son descritos con detalle, casi dira yo que con
mimo, recrendose en su tamao y forma de un modo que numerosos estudiosos lo
consideran una muestra clara de que en el fondo Memoirs es un ejemplo de
homoerotismo. Weed llega a decir que las descripciones de Cleland glorifican al pene
(1997: 7). Segn Sabor, que se d tanta importancia al tamao de los genitales
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masculinos es en cierto modo una contradiccin con los esfuerzos hechos por Cleland
para hacer creer a sus lectores que la novela est realmente narrada por una mujer.
Si bien es cierto que tambin se usan algunos trminos metafricos para referirse a la
vagina (dark and delicious deep, pleasure-thirsty channel, soft labaratory [sic]
of love y embowerd bottom-cavity 3 ), hay muchos ms para describir el pene:
red-headed champion, flesh brush, battering ram, king member, dear
morsel, beloved guest, plenipotentiary instrument, pleasure pivot, standard
of distinction y master member of the revels, entre otros (Sabor 2000: 563) 4 .
Quizs la ms llamativa de todas las descripciones de penes sea la que hace la
narradora del que posee el lacayo Will, pues se trata de una sola frase de ms de 350
palabras (Weed 1997), en la que se presenta el rgano sexual del joven como not
the plaything of a boy, not the weapon of a man, but a maypole of so enormous a
standard, that had proportions been observd, it must have belongd to a young
giant (Cleland 1986: 71) 5 . Solo otro personaje masculino, Charles, logra una
descripcin tan elogiosa de su pene, del que la narradora afirma que pocos hombres
podan competir en tamao con l.
Will y Charles tienen otro rasgo en comn: como explica Weed, la perfeccin
masculina es, segn Cleland, la combinacin de un hombre heterosexual viril, con un
pene que produce gran placer a la mujer, y que al mismo tiempo sabe demostrar
ternura a su amante. Will y Charles tienen esa combinacin de virilidad y ternura
(1997: 16). Frente a ellos estn todos los dems clientes de Fanny, que o bien no
muestran afecto alguno por ella o no cumplen los requisitos para satisfacerla. De
este segundo grupo de amantes, la descripcin menos favorecedora es sin lugar a
dudas la que se hace del Sr. Norbert, que a duras penas logra penetrar a Fanny, pues
su pene was one of those sizes that slip in and out without being minded (Cleland
1986: 161) 6 .

3
Mi traduccin: oscura y deliciosa profundidad, canal sediento de placer, suave
laboratorio del amor y enramada cavidad.
4
Mi traduccin: campen de cabeza roja, cepillo de carne, ariete, miembro rey,
querido bocado, amado invitado, instrumento plenipotenciario, pivote del placer,
parmetro de distincin y miembro distinguido de los deleites.
5
Mi traduccin: No el juguete de un nio, ni el arma de un hombre, sino un mstil tan
enorme que si hubiese que respetar las proporciones debera pertenecer a un joven gigante.
6
Mi traduccin: tena uno de esos tamaos que entran y salen sin que una se entere.
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Algunos crticos, entre ellos Weed, ven en esta diferenciacin entre penes una
clara dicotoma que pone en el lado de los buenos amantes a los hombres de clase
media u obrera, y en la de los malos amantes a los aristcratas. Frente a un criado
como Will o un miembro de la nueva burguesa como Charles, que trabajan
duramente para labrarse un futuro, estn esos nobles degenerados, afeminados o
impotentes, que derrochan las fortunas heredadas de sus ancestros y se
autodestruyen con sus vicios, haciendo gala de unos apellidos que carecen de todo
rasgo de autntica nobleza o superioridad moral. Quizs era este el modo de Cleland
de expresar su desprecio hacia aquellos ricos con los que haba convivido en el
colegio y en la Compaa de las Indias, y que lo miraban con desdn por no tener los
medios econmicos y las familias ilustres de los que gozaban ellos. El resentimiento
del que hara gala al final de sus das ya se mostraba en estos momentos. Parece ser
una constante en la vida de Cleland el dar por supuesto que hay otros con mejor
situacin social, econmica o laboral que la suya y que, desde su punto de vista, no
merecen semejante status.
Esta postura de Cleland contra los ricos y poderosos nos hara esperar una
defensa de los derechos de las prostitutas o al menos una crtica de los hombres que
explotan a esas muchachas de clase obrera que no ven otro medio para subsistir que
vendiendo sus cuerpos al mejor postor. Nada ms lejos de la realidad. Cleland evita
presentar la realidad de la prostitucin en el Londres del siglo XVIII. Aunque sita los
dos burdeles en los que trabaja Fanny en la zona de Covent Garden, y el nombre de
la protagonista hace referencia a Fanny Murray, famosa prostituta que trabajaba en
la Rose Tavern en Londres y que gozaba de gran fama entre los aristcratas de la
ciudad, ah parecen terminar todas las conexiones con la realidad 7 . Como seala
Alexandrian,

La realidad no era tan encantadora. Las prostitutas de los lenocinios de Covent


Garden y Flesh Market entregaban las ganancias a sus patronos; slo tenan derecho
a ser alojadas y alimentadas. [] A la menor queja [] las desgraciadas eran
enviadas a la prisin de Marshalsea o condenadas a cardar camo en Blackfriars
(1990: 163).

7
El nombre de Fanny es un juego de palabras con una evidente connotacin sexual, pues
fanny es un trmino coloquial para referirse al rgano sexual femenino, y hill significa
colina, por lo que podemos considerar Fanny Hill una clara alusin al monte de Venus.
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Leyendo las vivencias de Fanny, parece ms una estudiante compartiendo piso


con unas compaeras de clase o viviendo en una residencia de seoritas que una
jovencita que, sola en el mundo, viaja a la gran ciudad donde acaba prostituida
pasando de mano en mano. Cleland nos presenta una hurfana pueblerina que de la
noche a la maana abandona su vida aburrida en el campo para pasar a vivir en un
ambiente de lujo, joyas y hermosos vestidos, con una sucesin de fiestas, bailes y
opparos banquetes. Sus dos madames, las Sras. Brown y Cole, parecen casi unas
madres adoptivas que la acogen, la protegen y le consiguen los clientes necesarios
para llevar una buena vida con clientes fijos y no con uno distinto cada da (Gautier
1995: 481). Sus compaeras de trabajo no rivalizan con ella por conseguir al mejor
pagador, sino que se convierten en unas hermanas con las que comparte
confidencias. Sus clientes son mayoritariamente hombres atractivos y buenos
amantes que la tratan con respeto y con los que probablemente le apetecera
mantener relaciones aunque no le pagaran. Fanny parece ser la nica prostituta en la
historia de la humanidad que no tiene que tratar con clientes desagradables o
abusivos. De hecho, los clientes son tan buenas parejas sexuales que Fanny no tiene
problema alguno en alcanzar orgasmos simultneos con casi todos. Como asevera
Weed, todas las prostitutas de la novela son sexually responsive far beyond the call
of profesional duty (1997: 7). No sin irona, Graham seala que la novela esta
repleta de references to huge erect penises, the sight of which make women swoon
with desire, hike up their skirts, and spread their legs with nary a thought of
foreplay (1997: 578).
Ms an, a pesar de su intensa actividad sexual con diversos hombres, ni Fanny
ni sus compaeras sufren enfermedades de transmisin sexual o embarazos no
deseados.
Esta despreocupacin por parte de Cleland por mostrar la realidad de las
condiciones laborales de las prostitutas londinenses est en total consonancia con lo
que suele ser habitual en la literatura ertica y la pornografa en general; en otras
palabras, es recurrente presentar a las mujeres no como esclavas sexuales o vctimas
de la trata de blancas sino como muchachas

whose natural, physical desire for men has led her circumstantially to be paid for
her pleasure. This fantasy that prostitutes take pleasure from their work and that
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they become prostitutes in part because of their uncontrollable attraction to men


serves to distance their characters from their profession (Weed 1997: 8).

La tcita ignorancia de la realidad sirve para que los hombres (principales


consumidores de literatura ertica, pornografa y prostitucin) puedan engaarse a s
mismos, convencindose de que a las prostitutas les gusta practicar sexo con sus
clientes, que no lo hacen por necesidad, que no sienten asco o desprecio, que eso no
es una forma de explotacin.
La imagen distorsionada de la realidad se mantiene hasta el mismo final de la
novela, pues Fanny termina su relato contando a los lectores cmo, tras su
reencuentro con su amado Charles, se casan y viven felices rodeados de sus hijos
como miembros de la nueva alta burguesa. Este final utpico caus gran revuelo y
signific una enorme ruptura con los convencionalismos sociales y literarios de la
poca. En el siglo XVIII se daba por supuesto no solo que la mujer era un ser asexuado
sin deseo fsico alguno, sino que en caso de haber cado en el pecado (lase, haber
practicado el sexo fuera del matrimonio) su nica salida era la muerte. Sin embargo,
ni Fanny ni sus compaeras reciben castigo alguno. Tampoco se disculpan por lo que
han hecho; ninguna se avergenza de lo vivido y el autor no se molesta en justificar
por qu eligieron prostituirse en lugar de trabajar en una fbrica o como criadas.
Esta actitud de Cleland es un claro ataque contra los principios defendidos por
Samuel Richardson en sus novelas Pamela (1740) y Clarissa (1748). Como indica
Mudge (2004: xxviii), frente al tono didctico de Richardson aparecen las novelas de
Henry Fielding Shamela (1741) y Joseph Andrews (1742), y la de John Cleland, que
ponen en tela de juicio su conservadurismo moralista.
Como la mayora de las llamadas patticas doncellas seducidas, tan
populares en la literatura inglesa del siglo XVIII, Fanny es una adolescente
pueblerina, pero aqu parecen acabar todos los paralelismos. Si estas doncellas y las
protagonistas de Richardson sufren grandes penalidades tras haber sido seducidas o
violadas por aristcratas corruptos, para Fanny la entrada en el burdel implica el
comienzo de una vida de lujo con la que no podra haber soado hasta entonces. Las
doncellas seducidas ven sus vidas destrozadas por un seductor sofisticado y
cosmopolita que, tras conseguir su virginidad, las abandona; por el contrario, Fanny y
sus amigas utilizan a estos caballeros de amplia fortuna y limitada moralidad para su
propio provecho. Mientras mujeres como Clarissa pagan con la vida el haber sido
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engaadas o violadas por un hombre sin escrpulos, Fanny y las dems prostitutas de
Memoirs han mantenido relaciones sexuales no con un hombre, sino con muchos, y no
lo han hecho engaadas o forzadas, sino que lo eligieron libremente (Staves 1980-
1981: 114). An as, todas ellas salen indemnes. Es esta falta de castigo lo que
muchos encontraron particularmente escandaloso de Memoirs.
Para terminar, quisiera repasar con brevedad la relacin de Memoirs of a
Woman of Pleasure con Espaa. Las primeras copias llegaron desde Francia y se
vendieron directamente en su versin gala. La distribucin en francs no represent
problema alguno, pues era una obra dirigida a un pblico de cierto poder adquisitivo
y los librepensadores ilustrados de la alta burguesa espaola eran por lo general
bilinges, o al menos con la suficiente fluidez como para leer en francs; por tanto,
la traduccin al espaol no era tan esencial. Adems, al estar publicada en Francia e
importada a Espaa sin pasar por editoriales o distribuidores oficiales, era ms difcil
para la Inquisicin controlarla. Aunque se trataba de ediciones piratas de las que es
casi imposible conocer la fecha de publicacin o el nmero de ejemplares vendidos
en Espaa, sabemos a ciencia cierta que existan y se lean, pues Memoirs aparece
mencionada en 1785 en el ndice de libros prohibidos por la Santa Inquisicin
(Toledano Buenda 2002: 217).
Aos ms tarde, comenzaron a surgir las primeras traducciones al espaol, pues
la reputacin de la novela la haca lo suficientemente atractiva para los editores
como para que estuvieran dispuestos a correr riesgos legales. De todos modos, para
hacer ms difcil el rastreo de estas ediciones piratas espaolas, los editores
presentaban la publicacin con distintos ttulos (lo que dificulta seriamente su
rastreo en archivos y bibliotecas). Ya entrado el siglo XX, en la prestigiosa coleccin
de literatura ertica Biblioteca de Lpez Barbadillo y sus amigos, publicada entre
1914 y 1924, se incluye la novela con su ttulo alternativo de Fanny Hill. Tras dcadas
en el ms absoluto olvido, la muerte de Franco y el consiguiente final de la dictadura
trajeron consigo un nmero considerable de nuevas traducciones que esperaban
poder ser publicadas sin miedo a la censura o a tener problemas con las autoridades
civiles o religiosas. De entre estas ediciones destaca la publicada en 1975 por la
editorial Akal que, tras enfrentarse con la censura, se vio obligada a retirarla. Dos
aos ms tarde, en pleno proceso de Transicin, Akal pudo finalmente publicar la
primera edicin legal en espaol de Memoirs. A pesar de semejante avance, los
viejos temores al escndalo y las represalias profesionales se hacen evidentes en el
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hecho de que el traductor se sinti obligado a ocultarse bajo el pseudnimo de Frank


Lane, pues tema que ser identificado como traductor de literatura ertica lo pusiera
en una lista negra que le impidiese volver a trabajar para editoriales de prestigio
(Toledano Buenda 2002: 219). Desde entonces, varias casas editoriales han publicado
Memoirs en Espaa. Para rastrear todas estas ediciones hay que tener en cuenta que
la traduccin al espaol ha implicado en numerosos casos pequeas modificaciones
en el ttulo del libro; as nos encontramos con Memoirs convertida en Memorias de
Fanny Hill, Memorias de una cortesana, Memorias de una mujer del placer y
Memorias de una mujer galante 8 .
Braudy sintetiza el valor literario de Memoirs of a Woman of Pleasure indicando
que es much more than a piece of pornography whose only intent is mercenary. In
many ways it appears to be a detailed polemic in support of some of the most
advanced philosophic doctrines of its time (1970: 36).

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