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Dos sombrillas en el espacio para

enfriar el clima del planeta


Un estudio muestra la viabilidad de usar parasoles en rbita contra el
calentamiento global
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MIGUEL NGEL CRIADO

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12 SEP 2015 - 11:17 CEST

Ampliar fotoLa ilustracin muestra como dos sombrillas podran reducir la radiacin solar
sobre la Tierra (la imagen no est a escala). CARLES MUOZ COSTA
Mientras, los lderes polticos mundiales, cumbre tras cumbre, no se deciden a frenar el
calentamiento global, un nmero creciente de cientficos imagina cmo enfriar el planeta
para mitigar los efectos del cambio climtico. En lo que llaman geoingeniera, algunos
proponen inyectar aerosoles en las nubes para aumentar la refraccin de los rayos solares.
Otros apuestan por fertilizar los ocanos para que puedan capturar ms CO2. Y, ahora, un
estudio demuestra la viabilidad de la alternativa ms grandiosa de todas: instalar una
especie de sombrillas gigantes en el espacio para que sombreen la Tierra.

La forma ms racional de combatir el cambio climtico es atacar sus causas: reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero. Pero, a falta de racionalidad poltica, la
geoingeniera se ha ido abriendo paso. En los ltimos aos, tanto la Royal Society britnica
como la estadounidense Academia Nacional de Ciencias elaboraron sendos informes en los
que, tras insistir en que sera mejor prevenir que curar, repasan las distintas alternativas
para trastear el clima global.

Una de ellas es una tcnica de gestin de la radiacin solar que parece ms propia de la
ciencia ficcin que de la ciencia a secas. No por casualidad, apenas tiene hueco en los dos
informes. Se trata de reducir la cantidad de energa solar que llega al planeta colocando
algo en la trayectoria entre el Sol y la Tierra. Pero ese algo debera ser tan grande como
para poder sombrear el planeta. Y si es tan gigantesco, habra que saber dnde colocarlo y
cmo.

Las sombrillas deberan ser colocadas ms all del punto de


Lagrange L1, a 2,4 millones de km. de la Tierra

"Desde nuestro planeta se vera como un puntito, algo parecido a una mancha solar", dice el
experto en astrodinmica de la Universidad de Cranfield (Reino Unido), el espaol Joan-
Pau Snchez. Con la colaboracin de su colega aeroespacial Colin McInnes, de la
universidad escocesa de Strathclyde, Snchez ha estudiado la viabilidad de colocar una
especie de sombrilla entre el Sol y la Tierra.
Partiendo de que la radiacin solar media global es de 1.367 vatios por metro cuadrado, los
climatlogos han estimado que hara falta reducir esa cifra en un 1,7%. Con ese porcentaje
como referencia, los investigadores ensayaron miles de configuraciones del tamao,
ubicacin y masa de su sombrilla sobre un modelo climtico para lograr cancelar el cambio
climtico, volviendo a la situacin de 1980.

Lo primero que tenan que averiguar Snchez y McInnes era dnde colocar la
sombrilla. Estudios anteriores haban sealado al llamado punto de Lagrange L1 entre el
Sol y la Tierra. Aunque el matemtico talo-francs Joseph-Louis Lagrange (de ah su
nombre) lo explica mejor, se trata de una de las zonas (hay cinco puntos lagranguianos)
donde la atraccin de la gravedad del planeta y el astro se anulan, por lo que all podra
orbitar otro cuerpo ms pequeo sin que se viera arrastrado por alguno de los dos gigantes.
El L1 entre el Sol y la Tierra se encuentra a 1,5 millones de kilmetros de la segunda.

ampliar fotoDesde la Tierra, las sombrillas se veran contra el Sol an ms pequeas que
Venus (en la imagen) durante su trnsito ante el astro. NASA

Sin embargo, y tal como explica Snchez en PLoS ONE, esos clculos no tienen en cuenta
el empuje de la radiacin solar. Los fotones chocaran contra la estructura y, como si fuera
una vela, la arrastraran hacia la Tierra hasta que su gravedad la atrapara. Por eso, metiendo
en la ecuacin la masa de la sombrilla, la presin de la radiacin solar y la atraccin
gravitatoria del Sol y la Tierra, el resultado es que habra que alejar la sombrilla hasta los
casi 2,44 millones de kilmetros del planeta. As, el impulso de los fotones compensara la
mayor atraccin del Sol.

Dos sombrillas mejor que una

Durante sus simulaciones, los investigadores comprobaron que no bastaba con una
sombrilla. Aunque pudiera conseguir la reduccin de aquel 1,7% de radiacin solar, una
nica estructura provocara grandes diferencias entre latitudes y estaciones. Vieron que, con
dos, cubran los dos hemisferios y evitaban acusados cambios en el clima.

Una de las estructuras debera tener un radio de 1.522 kilmetros, ms o menos la distancia
que hay entre Barcelona y Londres por carretera. La otra, solo 880 kilmetros de radio.
"Con una solo no lograramos buenos resultados en el control estacional y con dos tienes
mayor grado de libertad para dibujar la sombra sobre la Tierra para compensar las
diferencias entre latitudes", explica el investigador espaol. Y es que, y esto es lo ms
fascinante, a pesar de sus dimensiones y lejana, las estructuras podran ser manejadas
usando la propia radiacin solar para orientarlas.

EL DESPERTAR DE LA GEOINGENIERA
La geoingeniera contra el cambio climtico est plagada de riesgo e incertidumbre
Una flota de aviones podra ser la ltima lnea de defensa contra el cambio climtico
Ha llegado la hora de experimentar con el clima del planeta?
Los cientficos de EE UU quieren investigar cmo alterar el clima

Aunque el objetivo del estudio era demostrar la viabilidad de este sistema desde el punto de
vista de la fsica y la astrodinmica, quedan dos grandes cuestiones por resolver y las dos
estn relacionadas: cmo llevarla hasta all y de qu estara hecha? En el estudio
mencionan que hara falta la produccin de aluminio de una dcada para fabricar un filme
tan enorme. Y despus habra que sacarla de la Tierra, montarla y ponerla en rbita.
Otra opcin sera aprovechar nubes de asteroides para, tras reubicarlas, hacerle sombra al
Sol. Parece algo imponente, sobrehumano, pero en la Tierra ya se han hecho esfuerzos de
ingeniera con un coste similar, como la presa de las Tres Gargantas, en China, y proyectos
como el de poner a un hombre en la Luna llevaron ms tiempo y recursos de los que
necesitaran estas dos sombrillas espaciales.
La geoingeniera contra el cambio
climtico est plagada de riesgo e
incertidumbre
Un informe de la Royal Society britnica alerta de los peligros de las
tcnicas propuestas para mitigar el calentamiento de la Tierra
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MALEN RUIZ DE ELVIRA
Madrid 3 SEP 2009 - 20:02 CEST

Si la Tierra se sigue calentando por la emisin de gases de efecto invernadero,


llegar un momento en que la nica opcin para evitar que lo contine haciendo ser
la geoingeniera, y esto plantea una gran incertidumbre, asegura un informe de la
Royal Society britnica. "Hemos hallado que algunas tcnicas de geoingeniera
propuestas pueden tener efectos perjudiciales e inesperados en las personas y en los
ecosistemas. La geoingeniera y sus consecuencias son el precio que quizs
tengamos que pagar por no actuar ahora sobre el cambio climtico", ha comentado
John Shepherd, coordinador del estudio.

Las principales tcnicas de geoingeniera propuestas se engloban en dos reas: la


captura de dixido de carbono (el principal gas de efecto invernadero) y la gestin
de la radiacin solar. El estudio prefiere la primera, porque ataca directamente el
problema de las emisiones y trata de revertirlo, lo que plantea menos riesgo e
incertidumbre que la segunda. Sin embargo, ninguna de las tcnicas propuestas ha
demostrado su eficacia ni se conocen su relacin coste beneficio y su impacto
ambiental. Adems, explican los expertos, slo conseguiran bajar la temperatura a
muy largo plazo.

MS INFORMACIN
La ONU advierte de que el rtico podra quedarse sin hielo en verano en 2030

La gestin de la radiacin solar se basa en tcnicas que reflejan parte de la energa


procedente del Sol para evitar que llegue a la Tierra, lo que quiere decir, que pueden
hacer que bajen rpidamente las temperaturas pero no limpian la atmsfera de los
gases de efecto invernadero y, por tanto, no evitan sus efectos secundarios. La
incertidumbre sobre sus efectos en la superficie terrestre es grande y slo reducen
algunos de los efectos del cambio climtico.

El informe concluye que este enfoque slo sera til si se llega a un nivel en el que
sea necesario emprender rpidamente acciones para bajar las temperaturas. "Si nos
enfrentamos a una emergencia climtica y decidimos que no podemos tolerar ms
calentamiento, algn tipo de sistema que refleje ms luz solar hacia el espacio ser
la primera opcin para enfriar rpidamente la Tierra", explica Ken Caldeira, de la
Carnegie Institution (EE UU). "Tenemos que estar, sin embargo, seguros, de que
interferir en nuestro medioambiente de esta manera no causar problemas mayores
que los que pretendemos resolver, para lo cual debemos de estudiar las opciones
detalladamente por si las tenemos que utilizar alguna vez".

Segn Shepherd, ninguna de las tcnicas de geoingeniera propuestas hasta ahora es


la panacea y todas llevan asociados riesgos e incertidumbre. "Si fracasamos en
recortar ahora las emisiones, y vamos a tener un Plan B como opcin futura, es
esencial que empecemos ya la investigacin y el desarrollo de las distintas tcnicas,
su impacto ambiental y las consecuencias polticas. Si se utiliza de forma
irresponsable, la geoingeniera puede tener consecuencias catastrficas similares a
las del cambio climtico que pretende evitar. Tiene que ser regulada".

SOLUCIONES MEJORES Y PEORES


Las tcnicas potencialmente ms tiles, segn el informe de la Royal Society:

Captura de CO2

1. Captura directa del aire. No se ha demostrado ningn mtodo con buena relacin coste
beneficio y es necesaria mucha ms I+D

2. Absorcin por el suelo. Consiste en potenciar reacciones qumicas naturales del C02 con
algunas rocas y minerales. Slo se podra desarrollar a largo plazo y hace falta mucha
investigacin para comprender sus efectos ambientales.

3. Uso del suelo y reforestacin. La gestin de usos del suelo puede reducir ligeramente la
concentracin atmosfrica de C02 pero se plantea la competencia con otros usos demandados.

Gestin de la radiacin solar

1. Aerosoles estratosfricos. Las erupciones volcnicas han permitido estudiar los efectos de
su aumento. El coste es relativamente bajo y el plazo corto, pero se plantean efectos adversos,
como la destruccin del ozono estratosfrico (la capa de ozono).

2. Desde el espacio. A largo plazo nicamente, si se pueden resolver lso problemas de


instalacin y mantenimiento. Por ahora son tcnicas prohibitivas por su coste y complejidad.

3. El albedo. Por ejemplo, los barcos de nubes. Tendran efectos locales y su impacto sobre los
patrones meteorolgicos regionales y las corrientes ocenicas no se conocen bien. Su
efectividad no est asegurada y hara falta mucha ms investigacin.

Otras tcnicas, como la fertilizacin del ocano, los reflectores en la superficie, y el biocarbn
(similar al carbn vegetal) son consideradas demasiado peligrosas o demasiado poco efectivas
en su actual etapa de desarrollo.
La ONU advierte de que el rtico
podra quedarse sin hielo en verano
en 2030
Ban Ki-moon alerta de que la zona se est calentando ms que cualquier
otro lugar.- La supervivencia de las especies depende del acuerdo sobre el
cambio climtico, aade un experto
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AGENCIAS
Ginebra 3 SEP 2009 - 10:46 CEST

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, ha advertido este jueves de que "el
rtico se est calentando ms rpido que cualquier otro lugar en la Tierra" y "podra
quedarse sin hielo en verano para 2030". Tras visitar en los ltimos das la base
internacional de Ny lesund (Noruega), donde ha observado el impacto del cambio
climtico sobre el rtico, Ban ha llegado a Ginebra para participar en la Conferencia
Mundial sobre el Clima. En el mismo foro, el presidente del Grupo
Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC) ha ido ms all y ha
advertido de que la supervivencia de las especies, incluida la humana, depende de
lograr un gran acuerdo sobre el cambio climtico.

MS INFORMACIN
La geoingeniera contra el cambio climtico est plagada de riesgo e incertidumbre

En un discurso ante ms de un millar de participantes en este foro, Ban ha instado a


los Gobiernos a lograr en la conferencia internacional sobre cambio climtico
prevista para diciembre prximo en Copenhague un acuerdo que permita "profundos
recortes en las emisiones" de gases contaminantes. Reconoce, en ese sentido, que
esas negociaciones van con retraso: "solo quedan 15 das de negociaciones, quince
das para resolver algunos de los asuntos ms complejos", seala.

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En el mismo sentido se ha expresado el presidente del IPCC. Rajendra Pachauri ha


afirmado que la supervivencia de las especies, incluida la humana, depende de un
acuerdo sobre cambio climtico que permita estabilizar la temperatura media del
planeta. Ante el mismo amplio foro que Ban, Pachauri ha asegurado que el mundo
cometer "un gran error" si no utiliza la oportunidad que ofrece la prxima
conferencia sobre cambio climtico de Copenhague en diciembre. "Nuestra
supervivencia, la de nuestros hijos y nietos, as como de todas las especies, depende
de ello", ha advertido. Y ha pedido a los Gobiernos que adopten un acuerdo que
"signifique un verdadero cambio" en la conferencia de Copenhague y los ha instado
a dejar de lado consideraciones e intereses polticos para actuar guiados por el
beneficio comn
Una flota de aviones podra
ser la ltima lnea de
defensa contra el cambio
climtico

Miguel ngel Criado


31/08/2012
Comentarios
Investigadores estadounidenses han analizado seis tecnologas
para dispersar partculas reflectantes en la estratosfera. Su coste
supondra el 1% de los gastos derivados de la lucha contra el
calentamiento global
Ms noticias de: cambio climtico, contaminacin, geoingeniera
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En 2011, investigadore britnicos pensaban usar este dirigible para elevar una tubera a 1.000 metros de altura dentro del
proyecto SPICE. Queran comprobar la viabilidad de usar este sistema para inyectar partculas reflectantes en la
atmsfera. La presin de los ecologistas var el proyecto. / Spice project

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Mientras los polticos firman cada ao acuerdos para reducir las emisiones que
estn detrs del cambio climtico para incumplirlos despus, los cientficos estn
buscando vas para reducir su impacto. Desde colocar enormes espejos en el
espacio para rebotar la radiacin solar a convertir los ocanos en sumideros de
carbono, la geoingenera propone alterar el clima a escala planetaria. Aunque los
ecologistas temen que sea peor el remedio que la enfermedad, la dispersin de
partculas reflectantes en la troposfera gana enteros como la mejor arma contra el
calentamiento. Un estudio ha analizado seis posibles mecanismos para esparcirlas
all arriba, encontrando que una flota de aviones diseados para esa misin sera
la ltima lnea de defensa para evitar el desastre.

III EN ESTA NOTICIA


Documentos / Referencias

Ms: #cambio climtico


Investigadores de las universidades de Harvard y Carnegie Mellon, junto a la
empresa Aurora Flight Sciences, todas estadounidensse, han elaborado un
informe sobre varios sistemas de gestin de la radiacin solar que llega a la
superficie de la Tierra. Han puesto el foco en la viabilidad tcnica y el anlisis de
costes econmicos de llevar toneladas de aerosoles hasta la troposfera, unos 20
kilmetros por encima de nuestras cabezas. No entran a valorar su eficacia ni sus
riesgos, que dejan a los polticos.
La gestin de la radiacin solar es una de las mayores apuestas de los
geoingenieros para mitigar los efectos del calentamiento. Copiando un fenmeno
natural como es el de la reduccin de la temperatura provocada por las nubes de
las erupciones volcnicas, los cientficos han ensayado en laboratorio varios
sistemas para recrear esta pantalla protectora. El proyecto SPICE (Inyeccin
Estratosfrica de Partculas para la Ingeniera Climtica) fue el que lleg mas
lejos. En 2011, expertos de cuatro universidades britnicas iban a elevar una
enorme manguera en el cielo que pudiera esparcir partculas reflectantes. Aunque
en aquel ensayo slo iban a rociar agua, una intensa campaa ecologista hizo que
se supendiera la prueba. Organizaciones como ETC Group denunciaron entonces
que experimentos como ste podran tener consecuencias inesperadas sobre el
clima o afectar a terceros pases.
Los expertos no entran a valorar su eficacia ni sus
riesgos, que dejan a los polticos
Pero este nuevo estudio huye de polmicas. Sus autores, que lo acaban de
publicar en Environmental Research Letters, se han limitado a analizar la
viabilidad de seis tecnologas desde el punto de vista de la ingeniera y su coste
econmico. Analizaron desde la formacin de una flota de aviones hasta el uso de
caones, pasando por varios dirigibles como medios para dispersar las partculas.
El sistema ms factible en este momento parece ser la fabricacin de aviones de
nuevo diseo, explica Jay Apt, director del Centro para la Industria Elctrica de la
Carnegie Mellon y coautor del estudio. Por su elevado coste, desaconsejan el uso
de cohetes o caones. Los primeros, desplegaran sus alas una vez llegados a su
destino y, dispersadas las partculas, replegaran sus alas y caeran al suelo. En
cuanto a los caones, comprobaron la dificultad de usar unos nuevos de 16
pulgadas que est creando la Marina de EEUU.

Dirigibles, cohetes y caones


Otra de las opciones es la propuesta en el proyecto Spice. Se tratara de elevar
una serie de tuberas hasta la tropopausa, la zona intermedia entre la troposfera y
la estratosfera, a ms de 15.000 metros, y sostenerlas all con plataformas
flotantes. El gran problema aqu es la resistencia de los materiales a tanta presin.
Aunque el kevlar podra aguantar la tensin, habra que investigar mucho ms
sobre mecnica de fluidos, aerodinmica y en ciencia de los materiales.

Los ecologistas denuncian que experimentos como


ste podran tener consecuencias inesperadas sobre
el clima
La opcin ms barata tericamente es la de usar dirigibles como dispersores. La
nueva generacin HLA poco tiene que ver con los zeppelin pero an as, su
maniobrabilidad a tan alta altura es un reto que la ingeniera actual no puede
garantizar. Por eso, los investigadores apuestan por los aviones. Analizaron cinco
tipos de aeronaves que hay en el mercado, desde un Boeing 747 hasta el
bombardero supersnico Rockwell B-1B. Pero si los primeros no estn diseados
para volar a 20.000 metros de altura, los segundos tendran un coste de operacin
muy elevado .

El estudio sugiere disear un nuevo avin especficamente preparado como un


dispersor desde cero que podra superar el principal obstculo que tiene el resto
de opciones: la altura. Se podra desplegar una flota de varias decenas de
aeronaves a entre 18 y 25 kilmetros y en una franja que va desde los 30 norte y
los 30 sur, en la zona intertrpicos, donde se concentra la mayor parte de la
civilizacin. Esta flota sera capaz de reducir el flujo solar en un vatio por metro
cuadrado dispersando en la troposfera un milln de toneladas de aerosoles
(partculas de dixido de azufre) al ao.

Esta opcin no debera servir a los pases para dejar de controlar


sus emisiones

JAY APT
Director del Centro para la Industria Elctrica de la Carnegie Mellon

El coste de llevar unos 20 kilmetros arriba esa cantidad de partculas y


dispersarla ira desde los 800 millones de euros hasta los 1.500 millones cada
ao, dependiendo de la tecnologa usada. Para los autores, esta cifra es ms que
asumible. Los daos derivados del cambio climtico o el dinero dedicado a reducir
las emisiones de carbono ppodran suponer entre el 0,2% y el 2,5% del PIB
mundial en 2030, segn datos del IPCC. En euros, eso seran entre 160.000
millones y 2 billones de euros. Ninguno de los seis sistemas que analizan los
investigadores costara el 1% de esa cantidad.
Aunque el foco del estudio no es la eficacia de la gestin de la radiacin solar ni
sus posibles efectos secundarios, s reconocen que es algo a tener en cuenta. Un
sistema a escala global como este, podra alterar de forma irreversible el clima
cambiando, por ejemplo, el rgimen de lluvias de terceros pases.

Hay otro riesgo: que los polticos usen estos aviones como tirita. Debemos tener
mucho cuidado y destacar que el bajo coste de la geoingeniera es slo un
aspecto de la gestin de la radiacin solar, advierte Apt. Hay muchos otros
aspectos y esta opcin no debera servir a los pases para dejar de controlar sus
emisiones sino como ltimo recurso en el caso de que los daos climticos sean
inminentes, aade.
Ha llegado la hora de experimentar
con el clima del planeta?
Los cientficos disean los primeros experimentos de geoingeniera para
enfriar la Tierra ante la incapacidad de los polticos de acordar la
reduccin de emisiones de CO2
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MIGUEL NGEL CRIADO

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9 FEB 2015 - 12:55 CET


Ampliar fotoMucho ha cambiado el clima desde que el Apolo 17 tomara esta
imagen. Entonces no se hablaba de cambio climtico y menos de
geoingeniera. NASA. MISIN APOLO

Cumbre tras cumbre, los polticos se han mostrado incapaces de acordar una
reduccin significativa de las emisiones que calientan el planeta. Esa incapacidad
est llevando a un grupo creciente de cientficos a pensar en un plan B: cambiar el
clima de la Tierra. Ingenieros y climatlogos han escrito ya mucho sobre las
tecnologas que podran enfriarla. Ahora, algunos, quieren llevar sus experimentos
de los modelos de ordenador a la vida real.

MS INFORMACIN
La geoingeniera para enfriar la Tierra, una estrategia arriesgada
Los pases se unen por primera vez en la lucha contra el cambio climtico

Detrs de la palabra geoingeniera hay un abanico de tecnologas que comparten un


mismo punto de partida y de llegada. Si los humanos no consiguen reducir las
emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero, tendrn que cambiar el clima
para enfriar el planeta. Desde pintar los tejados y fachadas de blanco para reflejar la
radiacin solar, como se ide en un fallido plan en California, hasta colocar
gigantescos espejos en el espacio creando zonas de sombra planetarias pasando por
la captura del CO2, son muchas las ideas que se han propuesto.

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Si las emisiones no se frenan y la temperatura media global supera el umbral de los


2 en lo que queda de siglo, hay que introducir nuevos elementos en la ecuacin.
Aunque el Sol no tenga la culpa de las emisiones humanas, la reduccin de su
radiacin podra bajar las temperaturas. Tampoco los ocanos o el subsuelo son
culpables de nada, pero la fertilizacin de los primeros y el uso del segundo como
sumidero podran retirar el exceso de CO2 de aquella ecuacin. Junto a la
geoingeniera desde el espacio, la gestin de la radiacin solar y la captura de CO2,
son las tres grandes alternativas que hay si los polticos fallan.

"El fracaso de nuestros polticos en lograr medidas concretas para reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero est preocupando a los cientficos y
causando que muchos de ellos empiecen a pensar en medidas extremas", dice el
climatlogo de la Institucin Carnegie de Washington (EE UU), Ken Caldeira.
Considerado uno de los mayores expertos en cambio climtico del mundo, Caldeira
ha sido siempre un gran defensor de la geoingeniera.

La gestin de la radiacin solar, la captura del CO2 o


espejos en el espacio, son las tecnologas candidatas

No es que Caldeira quiera trastear el clima ya, es que considera que hay que tener
bien estudiadas las alternativas por si todo lo dems falla. "Estoy a favor de
experimentos a pequea escala que ayuden a construir conocimiento sobre los
procesos bsicos relacionados con la geoingeniera solar", explica. "Lo que no
apoyo, al menos por ahora, son los experimentos que tenga por objetivo desarrollar
las tecnologas de despliegue", aclara.

La gestin de la radiacin solar es quiz la tecnologa ms radical pero tambin una


de las ms efectivas para enfriar el planeta. En un informe al Gobierno de EE
UU elaborado por Caldeira y otra veintena de cientficos en 2011 se planteaban
todas las posibilidades, con sus riesgos, costes y ventajas. Se trata de jugar con el
Sol. Hay soluciones de ingeniera, como pintar los tejados de blanco o conseguir que
las carreteras reboten los rayos solares, lo que aumentara el efecto albedo.

Pero la mayora de los geoingenieros miran a las nubes. Mientras unos las quieren
convertir en espejos que reflejen parte de la luz, otros estudian como hacerlas ms
permeables para que la radiacin y el calor escapen al espacio.

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Lo ms cerca que se ha estado de realizar uno de estos experimentos fue en 2011.


Entonces, ingenieros y climatlogos britnicos idearon el proyecto SPICE(Inyeccin
Estratosfrica de Partculas para la Ingeniera Climtica, por sus siglas en ingls).
Pretendan inyectar aerosoles como el dixido de azufre en las capas altas de la
atmsfera para aumentar la refraccin de las nubes. Aunque su experimento era tan a
pequea escala que solo iban a usar un pequeo dirigible como difusor, el proyecto
fue paralizado, al menos su parte ms experimental.

El fracaso de nuestros polticos est causando que muchos


cientficos empiecen a pensar en medidas extremas", dice el
climatlogo Ken Caldeira

"SPICE an est investigando la inyeccin estratosfrica de aerosoles. Una parte del


proyecto iba a estudiar la inyeccin desde un globo y una parte de este plan era
construir el prototipo de dirigible. Por varias razones, los cientficos decidieron que
no seguiran adelante con esta pequea parte del proyecto", explica Piers Forster,
principal investigador del IAGP. Tras estas siglas se encuentra uno de los frutos del
amago experimental de SPICE. La polmica que supuso el plan entre la opinin
pblica y la propia comunidad cientfica britnica llev a la creacin de esta
plataforma para estudiar la viabilidad de los distintos proyectos de geoingeniera
pero tambin sus posibles efectos colaterales.

"Se puede aprender mucho, como de hecho hacemos, de las rigurosas simulaciones
y los estudios de laboratorio sin necesidad de llevar los experimentos a la calle.
Pero, en general, creo que se necesita desarrollar ambos de forma conjunta", sostiene
Forster. Otro de los frutos de SPICE fue, precisamente, que demostr la necesidad
de regular la geoingeniera. An a pequea escala, estos experimentos pueden alterar
los patrones de lluvias o vientos. Pero, como aclara el cientfico britnico, "es difcil
crear un marco legal si no sabes qu ests regulando y de qu te ests protegiendo.
Por eso, necesitamos tener alguna idea de la tecnologa. Pero, por otro lado, no sera
tico iniciar la experimentacin sin tener en cuenta unas buenas prcticas de
supervisin y gobernanza y la ruta que estas estableceran hacia los experimentos a
gran escala", aade.

ampliar fotoEl globo del proyecto SPICE


que pretenda inyectar aerosoles en las nubes para aumentar su refraccin de los
rayos solares nunca lleg a despegar. SPICE PROJECT

En esa ruta desde las simulaciones a los experimentos a gran escala se encuentra
SCoPEx. Ideado por cientficos de la Universidad de Harvad, este proyecto pretende
inyectar aerosoles en la estratosfera. En eso recuerda a SPICE, pero SCoPEx
tambin quiere estudiar cmo afectara esa inyeccin a la capa de ozono, no sea que
el remedio agrave la enfermedad. La propuesta, detallada en un especial de la
revista Philosophical Transactions A de la Royal Society britnica sobre
geoingeniera, pretende inyectar varios centenares de gramos de cido sulfrico para
ver si funciona la gestin de la radiacin solar sin daar la capa de ozono.

"La idea de realizar experimentos para alterar los procesos atmosfricos es


comprensiblemente controvertida, pero nuestro experimento SCoPEx es solo una
propuesta", aclara uno de sus impulsores, David Keith. Su objetivo es ponerlo en
marcha en 2017 pero, como dice, "solo seguiremos adelante si la financiacin es
sustancialmente pblica, con un proceso formal de aprobacin y un estudio de
riesgos independiente", aade en una nota.

Espejos en el espacio

Otros han ido mucho ms lejos, hasta 1,5 millones de kilmetros de la Tierra. En el
punto de Lagrange L1, donde la fuerza de gravedad del Sol y la Tierra se anulan, se
podran colocar gigantescos espejos para reducir la incidencia de los rayos solares.
"Desde nuestro planeta, solo veramos una pequea mancha en el disco solar",
cuenta el investigador de la Universidad Politcnica de Catalunya, Joan Pau
Snchez. Pero el espejo o espejos crearan una ligera sombra rebajando las
temperaturas.

La idea no es nueva, pero Snchez ha profundizado en ella para ver si, fsicamente
es posible. El pasado verano, durante una conferencia sobre geoingeniera celebrada
en Berln, el investigador cataln mostr sus ltimos clculos. Se tratara de colocar
en L1 dos gigantescos parasoles, uno para sombrear cada hemisferio, con un rea de
1,4 veces Espaa. "Puede parecer la idea ms descabellada pero, desde el punto de
vista de la fsica, es factible", explica. Adems, tendra la ventaja de que no habra
que trastear el clima del planeta como con la gestin de la radiacin solar.
Uno de los mayores problemas de los parasoles y de los otros proyectos de
geoingeniera aplicados a escala planetaria es el coste. "El nivel de financiacin de
un proyecto para contrarrestar el cambio climtico sera algo nunca visto en la
historia de la humanidad", comenta Snchez. "Un proyecto como este costara
alrededor del 1,5 % del PIB mundial", aade. Para hacerse una idea, eso seran 30
veces los dlares invertidos en el programa Apolo, que puso al hombre en la Luna.
Sin embargo, las cuentas podran cuadrar si se tiene en cuenta que los costes
asociados con el cambio climtico podran ascender al 5 % del PIB de todas las
naciones del planeta.

Eficacia, gobernanza, coste son los obstculos con los que se enfrenta la
geoingeniera. Pero tambin miedo y desconocimiento de los que no son cientficos.
Ese desconocimiento es lo que ha movido a la filsofa vasca de la Universidad de
Lancaster (Reino Unido), Maialen Galarraga, a impulsar el proyecto GeoE.
"Queremos hacer un documental sobre geoingeniera que sea reflexivo, que lleve a
la gente a tomar este tema como algo suyo, que lo democratice", explica. Galarraga
colabora con el IAGP britnico para que las propuestas sobre cmo cambiar el clima
no solo se basen en los clculos de los climatlogos o los ingenieros. Porque, si la
geoingeniera no se abre a los dems, no saldr de los laboratorios.
Los cientficos de EE UU quieren
investigar cmo alterar el clima
Un informe de la Academia de Ciencias encargado por Obama concluye
que hay que estudiar las alternativas de la geoingeniera para enfriar el
planeta
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MIGUEL NGEL CRIADO

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13 FEB 2015 - 17:00 CET

Ampliar fotoLa captura de CO2 es una de las propuestas para frenar el


calentamiento. La firma Carbon Engineering ya ha modelado cmo capturarlo del
aire. CARBON ENGINEERING

Los cientficos de EE UU quieren que su gobierno apoye la investigacin


para trastear con el clima de la Tierra. Un informe recuerda que el objetivo principal
an debe ser reducir las emisiones, pero que sera irresponsable no estudiar
alternativas como la captura de CO2 o experimentar con las nubes para enfriar el
planeta por si los efectos del calentamiento se agravan.

MS INFORMACIN
Ha llegado la hora de experimentar con el clima del planeta?
El imperativo de la adaptacin
A tres minutos del cataclismo

La Administracin Obama pidi en 2012 a la Academia Nacional de Ciencias, la


principal institucin cientfica de EE UU, que elaborara un informe con las ltimas
ideas de los cientficos, ingenieros y tecnlogos para modificar deliberadamente el
clima, es decir, para hacer geoingeniera. Hasta ahora, la ingeniera climtica era
casi un tema tab porque podra distraer a los cientficos y a los polticos del
objetivo fundamental: reducir las emisiones. Ese miedo parece que est
desapareciendo.

El informe de la NAS, publicado esta semana, detalla dos grandes bloques de


tecnologas. Por un lado, las distintas opciones que hay para capturar el CO2,
principal gas de efecto invernadero (GEI) y almacenarlo de forma segura y duradera.
Por el otro, lo que la ciencia sabe de cmo gestionar la radiacin solar, aumentando
por ejemplo la capacidad reflectora de las nubes. La gran diferencia entre ambas es
que, mientras las primeras atacan a la fuente, retirando el CO2 de la atmsfera, las
segundas mitigan sus consecuencias, enfriando el planeta pero sin tocar el balance
de GEI.

El objetivo de mantener el calentamiento por debajo de los


2 respecto a las temperaturas de finales del XX parece casi
imposible

"El Comit sostiene que, como sociedad, hemos alcanzado un punto donde la
severidad de los riesgos potenciales del cambio climtico parecen superar a los
posibles peligros del dilema moral asociado a un programa adecuadamente
diseado", dice una de las recomendaciones de la NAS. Aunque no hay sustituto a
una reduccin drstica de las emisiones de CO2, este comit s considera que la
investigacin en geoingeniera debe acelerarse.

Antes de la Revolucin Industrial, la concentracin de CO2 en la atmsfera era de


unas 280 partes por milln de aire (ppm). En mayo de 2013, un observatorio de las
islas Hawi registr una acumulacin de 400,03 ppm. Era la primera vez que se
superaba ese umbral. Al ao siguiente, todo el hemisferio norte registraba
concentraciones mensuales por encima de esa cifra, segn al Organizacin
Meteorolgica Mundial. Algunos estiman que en dos dcadas se podra llegar hasta
las 450 ppm. A este ritmo, el objetivo de mantener el calentamiento por debajo de
los 2 respecto a las temperaturas de finales del XX parece casi imposible. De hecho,
como recuerda la NAS, ya hay escenarios donde la temperatura podra aumentar casi
en 5.

La opcin menos radical sera reducir la cantidad de CO2 en la atmsfera. En la


ltima dcada, se han emitido 34.000 millones de toneladas mtricas de CO2anuales
(GtCO2), segn datos del Global Carbon Project. Los ocanos y la cubierta forestal
retiran 16 gigatoneladas en un proceso natural. El resto se va acumulando. Se podra
agrandar y acelerar estos procesos naturales de captura mediante la reforestacin de
enormes extensiones de tierra. Tambin se podra fertilizar los ocanos con hierro u
otros minerales que promovieran la proliferacin de microplancton, que necesita del
CO2 para desarrollarse.

Sin embargo, la gestin de la tierra y los ocanos apenas retirara unas 600 GtCO2 de
aqu a 2100. Segn estima el informe de la NAS, para rebajar la concentracin de
CO2 hasta las 300 ppm habra que retirar 1.800 GtCO2 y esa es la cantidad de ms
acumulada en la atmsfera desde 1750. Por eso, haran falta otros sistemas como la
captura por biomasa o directamente del aire y enterrarlo en el subsuelo.

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Tras revisar todas las tecnologas propuestas, la NAS reconoce que la captura y
secuestro del CO2 a gran escala es, con la tecnologa actual, poco factible. Adems,
algunas propuestas, como la reforestacin, podran desatar una competencia por la
tierra con la agricultura. Sin embargo, apuesta porque se implanten programas de
captura a medio plazo. Aunque no sera la solucin, estas tcnicas deberan formar
parte del mix de medidas contra el cambio climtico.

Ms respeto muestra el informe de los cientficos sobre la gestin de radiacin solar.


De primeras, prefieren llamarla modificacin del albedo. Les parece presuntuoso y
hasta polticamente incorrecto hablar de manejar la radiacin solar. El punto de
partida de este conjunto de tecnologas es sencillo: reducir la cantidad de radiacin
que recibe el planeta o aumentar su capacidad de reflejarla para as enfriarlo. El
problema es que entraa riesgos e incertidumbres.

El informe rechaza el despliegue de sistemas de gestin de


radiacin solar pero no experimentos a pequea escala

"Si el mundo no puede frenar las emisiones o los efectos del cambio climtico son
ms extremos o aparecen antes de lo esperado, puede haber exigencias de buscar
tecnologas de intervencin climtica adicionales sobre las que los cientficos
necesitamos saber ms", dice en una nota el presidente de la NAS, Ralph J.
Cicerone. "Aunque las ideas ms arriesgadas para reducir la cantidad de energa
absorbida del Sol no deben ser consideradas para un posible despliegue, tenemos
que estudiarlas para que podamos dar respuestas si algn da estas ideas se plantean
en un intento de evitar la catstrofe", aade.

Inyectar dixido de azufre o cido sulfrico en las nubes para hacerlas ms


reflectantes, elevar sales marinas hasta las capas altas de la atmsfera o blanquear
los estratocmulos que cubren entre el 20 % y el 40 % de los ocanos son algunas de
las ideas propuestas para gestionar la radiacin solar. El principio ya se ha
observado en la naturaleza. La erupcin del volcn Pinatubo en Filipinas en 1991,
por ejemplo, eyect 20 millones de toneladas de sulfuros que alcanzaron la
estratosfera. Durante los tres aos siguientes, la temperatura media global se redujo
en 0,3.

Volcanes para bajar la temperatura

El informe de la NAS reconoce que el recurso a pinatubos artificiales sera hasta 10


veces ms barato que descarbonizar la economa, es decir, que la transicin a una
sociedad sin combustibles fsiles. Adems, su despliegue a gran escala sera ms
fcil que en el caso del secuestro del carbono y sus efectos seran inmediatos. Sin
embargo, jugar con las nubes conlleva tantos riesgos que la NAS rechaza, por ahora,
que se use.

El gran problema es que an no se sabe todo de los mecanismos que regulan el clima
y alterarlo podra tener graves consecuencias. En algunos modelos se ha
comprobado que afectara al patrn regional de lluvias. Adems, no se podra
detener la gestin a riesgo de un aumento repentino de la temperatura. Con todo, la
NAS recomienda al gobierno estadounidense que cree un programa para investigar
estas tecnologas aunque solo sea para saber qu hacer si otro gobierno experimenta
por su cuenta.

"Teniendo en cuenta quienes forman el comit, muchos de los cuales estn


fuertemente en contra de estos experimentos, es bastante significativo que digan que
pueden ser tiles, seguros y que pueden ser regulados", dice el investigador de la
Universidad de Harvard, David Keith. Este ingeniero climtico es un firme defensor
de la geoingeniera. Aunque revis el informe de la NAS antes de su publicacin, no
ha participado en su redaccin ni recomendaciones finales.

Uno de los experimentos analizados por la NAS ha sido propuesto por Keith. Si
consigue el visto bueno de las autoridades y financiacin, en 2017 pondr en marcha
el experimento SCoPEx. Pretenden inyectar unos centenares de gramos de cido
sulfrico en la estratosfera para ver si funciona la gestin de la radiacin solar sin
daar la capa de ozono. Pero Keith ha puesto sus huevos en varias cestas. Es
tambin el impulsor de Carbon Engineering, una empresa que pretende capturar el
CO2 directamente del aire. Como l dice: "Por supuesto, el comit apoya ms la
eliminacin de carbono que la geoingeniera solar. Supongo que todo el mundo
prefiere la captura de CO2 debido a su mayor simplicidad al mismo coste. Pero ese
es un dilema al que nosotros no nos enfrentamos".
Descubren pingino enano de
34 millones de aos en la
Antrtida
17 septiembre, 2017 8:05 am
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Investigadores del Museo de La Plata y del Instituto Antrtico Argentino descubrieron
fsiles de un pingino enano de menos de 35 centmetros de estatura al oeste de la
Pennsula Antrtica. All mismo, hace pocos aos, este equipo de investigacin haba
descubierto al pingino ms grande de todos los tiempos, que superaba los 2 metros de
altura.
La doctora Carolina Acosta Hospitaleche, investigadora del Museo de La Plata y del
CONICET, coment a la Agencia CTyS-UNLaM que en un comienzo, por el tamao
diminuto de su hmero, dudamos de si este animal habra tenido alguna patologa que
afectase su crecimiento, pero lo comparamos con huesos patolgicos y comprobamos que
era un pingino adulto sano.

Esta nueva especie de pingino enano fue bautizada como Aprosdokitos mikrotero
(inesperado minsculo). No solo es sorprendente haber encontrado un espcimen tan
pequeo, sino saber que convivi con pinginos gigantes que lo quintuplicaban en
estatura, destac la autora principal del estudio publicado en la revista cientfica alemana
Neues Jahrbuch fr Geologie und Palontologie.

Hace 34 millones de aos, los pinginos reinaban en la Isla Marambio, con ejemplares
diminutos, ms pequeos que el pinginito azul que existe actualmente en Nueva Zelanda,
que ronda los 40 centmetros de altura, hasta ejemplares descomunales de la especie
Palaeeudyptes klekowskii que podan alcanzar los 2,20 metros, mucho ms que los 1,20
metros que puede medir el pingino emperador que hoy habita en algunas regiones de la
Antrtida.

Durante el Eoceno, en la Antrtida, haba tanta diversidad de pinginos en formas y


tamaos porque haba muchos recursos disponibles, asever la investigadora del MLP y
del CONICET. Y agreg: El clima era templado fro, con temperaturas ms altas que en la
actualidad, por lo que contaban con un mayor espacio descubierto de hielo y una
disponibilidad de alimentos mucho ms grande.

Los pinginos del Eoceno ya haban desarrollado gran capacidad para el buceo. Al
estudiar el ala de este pingino enano pudimos observar que tena adaptaciones similares a
los pinginos modernos, describi la doctora Acosta Hospitaleche, tambin autora
principal del estudio que dio a conocer el pingino ms grande del que se tenga registro.

Las especies gigantes se alimentaban de peces de gran tamao, por tener picos ms
poderosos, en tanto que esta especie diminuta, posiblemente, no se alimentaba de peces,
sino de crustceos. Es posible que las especies grandes y pequeas buscaran su alimento
en distintos nichos del ecosistema, consider la especialista.

Para este nuevo estudio, compararon a los fsiles del Aprosdokitos mikrotero con ms de
400 hmeros de pinginos disponibles en el rea de Paleontologa de Vertebrados del
Museo de La Plata, que se han colectado durante ms de 30 aos de expediciones
impulsadas por el Instituto Antrtico Argentino.

Tenemos miles de huesos de pinginos y ms de 400 hmeros de diferentes taxones en la


Divisin de Paleontologa de Vertebrados, entre los cuales est el pingino gigante y
ninguno tan pequeo como el que presentamos ahora, detall la doctora Acosta. Y precis:
Los hmeros ms chicos de los pinginos del Eoceno que conocamos hasta ahora tenan,
al menos, el doble de tamao que el de esta nueva especie enana.

Los pinginos supervivientes del Eoceno

La doctora Hospitaleche relat que existe el consenso de que solo un pequeo grupo de los
pinginos del Eoceno logr evitar su extincin, al emigrar a Sudamrica y, a partir de ellos,
es que existen pinginos en la actualidad.

Primero, arribaron al sur de Argentina y de Chile. En Chile, los pinginos se diversificaron


y uno de esos grupos emigr posteriormente a Per, donde se produjo una nueva irradiacin
de estas aves.

Los pinginos que habitan actualmente en el continente blanco son especies que han
repoblado el rea, descendientes de alguno de los grupos emigraron a Sudamrica, porque
todos los linajes que se quedaron en la Antrtida terminaron extinguindose.

Para soportar el fro extremo que tiene el continente antrtico en el presente, los pinginos
desarrollaron adaptaciones muy especficas. Por ejemplo, el pingino emperador, la
especie ms grande en la actualidad, tiene una capa de grasa importante y tiene las plumas
con una disposicin muy particular que les permite generar una cubierta muy importante de
aislamiento trmico, cont la investigadora a la Agencia CTyS-UNLaM.

La investigadora coment que, adems, el pingino emperador tiene un sistema de


circulacin de sangre en las reas ms expuestas del cuerpo que le permite no enfriar las
partes internas de su organismo.

El rescate de los fsiles del Aprosdokitos mikrotero se produjo en el ao 2012 en los


niveles conocidos como Submeseta III de la Isla Marambio. Desde ese momento, se inici
el estudio hasta la reciente presentacin de esta nueva especie. En tanto, en la campaa de
2017, la doctora Hospitaleche encontr un nuevo fsil de pingino enano, en un sitio
mucho ms antiguo, de aproximadamente 50 millones de aos.

Fuente: Agencia CTyS-UNLaM

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Cientficos dan un paso clave
en la produccin de hidrgeno
como fuente de energa
17 septiembre, 2017 8:04 am
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Una poblacin mundial cada vez mayor, unida a la creciente industrializacin, ha
dado lugar a un gran aumento de la demanda global de energa. En la actualidad,
los combustibles fsiles se utilizan para satisfacer la mayora de estas demandas,
representando el 86% del consumo de energa primaria.

Nuestra excesiva dependencia de estos combustibles es fundamentalmente


defectuosa: su combustin libera dixido de carbono atmosfrico, y slo hay una
cantidad finita de ellos disponibles para la extraccin. Es evidente que
necesitamos llevar a cabo una transicin a una infraestructura de energa
renovable y de bajo consumo de gases de efecto invernadero, y se espera que el
hidrgeno renovable desempee un papel importante en logro de esa meta.

En la actualidad se utilizan clulas solares fotovoltaicas para convertir la luz solar


directamente en electricidad, pero el hidrgeno solar tiene la ventaja de que puede
ser fcilmente almacenado, de modo que puede ser utilizado cmo y cundo se
necesite.

El hidrgeno renovable, ya puede ser producido por fotoelectrlisis donde la


energa solar se utiliza para dividir las molculas de agua en oxgeno e hidrgeno.
Sin embargo, a pesar de los importantes esfuerzos de investigacin realizados
durante las ltimas cuatro dcadas, an quedan problemas fundamentales para
que pueda adoptarse comercialmente, debido a la ineficiencia para producirla y a
la falta de eficacia en funcin de los costos.

En este entorno, un grupo de fsicos de la Universidad de Lancaster estn


desarrollando innovadores mtodos para crear combustible renovable a partir del
agua, usando la tecnologa cuntica.
El Dr. Manus Hayne, acadmico del Departamento de Fsica de Lancaster y autor
principal del estudio, expres: Para que la investigacin progrese, es claramente
necesario la innovacin en el desarrollo de materiales y el diseo de nuevos
dispositivos.

El estudio realizado por los investigadores, proporciona la base para un trabajo


experimental que a su vez proporcionar informacin para refinar y desarrollar el
modelo que tenga como propsito la produccin de hidrgeno solar, para ser
utilizado como combustible renovable.

Adems, el estudio demuestra que el uso de novedosas nanoestructuras, podra


incrementar el mximo fotovoltaje generado en una clula fotoelectroqumica,
aumentando la productividad de la divisin de molculas de agua.

Aparte de de ser abundante, el hidrgeno tambin es muy flexible, por lo que su


produccin resultara muy ventajosa para las comunidades remotas. Se puede
convertir en electricidad, en una celda de combustible, o puede ser quemado en
una caldera o una cocina, igual que el gas natural; incluso puede utilizarse para
surtir aviones.
Vacunas para adultos
17 septiembre, 2017 12:02 am
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Cientficos de la UNAM
desarrollan unicel
biodegradable con tamarindo
17 septiembre, 2017 9:06 am
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Cientficos del Instituto de Investigaciones en Materiales (IIM) de la UNAM
descubrieron la elaboracin de unicel biodegradable a travs de la semilla de
tamarindo.

En un comunicado de la Agencia Comunicacin y Desarrollo ID, el investigador del


IIM, Alfredo Maciel, detall que dicho material consiste en una espuma que podra
sustituir muchas aplicaciones del poliestireno expandido o unicel.
Explic que las semillas de tamarindo pueden servir para producir unicel
biodegradable, material que al estar en contacto con la humedad y las bacterias
ambientales tienen la capacidad de degradarse en tres meses.

En ese sentido, puntualiz que en la industria alimenticia las semillas de


tamarindo son un desecho y podran usarse para generar este componente;
adems con su produccin se pueden obtener vasos y platos desechables
biodegradables.

Con ello, aadi, sera posible la sustitucin de la dependencia del petrleo, que
podra derivar en la resolucin del problema de contaminacin con polmeros no
degradables en el corto plazo.

Explic que el material elaborado a partir de las semillas de tamarindo podra


durar seis meses en anaqueles y luego de ser usado se degradara a agua y
dixido de carbono, inocuos para los mantos freticos.
En cuanto al proceso de laboratorio para la utilizacin de este insumo, refiri que
cientficos de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) realizaron una
investigacin durante tres aos, para injertar qumicamente la semilla del
tamarindo en un polmero flexible similar al hule, el poliacrilato de etilo.

Refiri que aun cuando dicha investigacin est en una etapa de desarrollo, los
cientficos mantienen esta innovacin bajo registro de patente, aunado a que
trabajan en el diseo de una planta piloto para producir este material en gran
escala.

Maciel agreg que este material podra ser escalado a nivel industrial; sin
embargo, se requieren esfuerzos para pasarlo del laboratorio a la industria, debido
a que son necesarios recursos.

El investigador detall que de acuerdo con la Secretara de Agricultura,


Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (Sagarpa), en 2016 se registr
una produccin de ms de 42 mil toneladas de tamarindo.

Fuente. Notimex
Los cientficos identifican al
monstruo descubierto por el
huracn Harvey
17 septiembre, 2017 8:01 am
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El hallazgo pareca de pelcula. El cadver de una criatura monstruosa apareci en un playa
de Texas (EEUU) das despus de que el huracn Harvey arrasara parte del estado. La voz
de alarma la dio Preeti Desai, trabajadora de la Sociedad Nacional Audubon (Estados
Unidos), que difundi en Twitter imgenes de una extraa criatura marina con dientes
afilados y que nadie era capaz de identificar.

Desai lanz el reto a a los bilogos hace una semana:Vamos, bilogos, nos podis decir
qu demonios es esto encontrado en la playa de Texas?

La avalancha de respuestas no se hizo esperar, aunque han sido varias las hiptesis que se
han barajado debido, sobre todo, a que el avanzado estado de descomposicin del cadver
ha dado lugar a muchos equvocos.

Finalmente, la respuesta que ms consenso ha logrado entre los expertos que analizaban lo
que pareca ser un monstruo marino es que se trata de un Aplatophis chauliodus, tambin
llamado tieso de dientes, una especie de anguila que habita en aguas tropicales,
generalmente en aguas del Golfo de Mxico. Se trata de una criatura que no es
precisamente fcil de encontrar. Fue el cientfico James Bhlke, que document por
primera vez un ejemplar en 1956 en esta publicacin.

Fue Kenneth Tighe, doctor especialista en peces anguiliformes y bilogo del Museo
Nacional de Historia Natural del Smithsonian el que confirm de que especie se trataba a la
Earth Touch News, una publicacin especializada en naturaleza y medio ambiente. Sin
embargo afirma que su respuesta poda no ser del todo acertada. Segn Tighe, tambin
podra tratarse de un Bathyuroconger vicinus o congrio dentudo. Tampoco puede
descartarse que la criatura de la imagen sea una variedad de esta especie que an estuviera
por descubrir.
Lo nico que est resuelto, por el momento, es que no se trata de un monstruo marino
propio de las historias de ciencia ficcin, aunque a veces, la naturaleza, sobre todo la
marina, puede sorprender ms que la propia ficcin.

Fuente: publico.es

Descubren una protena que


repara las roturas del ADN
causadas por la quimio
17 septiembre, 2017 8:03 am
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Segn el estudio, publicado en Science, esta protena puede reparar los daos
producidos por la quimioterapia y mejorar el funcionamiento y la supervivencia
celular.

A la espera de nuevos tratamientos, la quimioterapia contina siendo una


herramienta fundamental en la lucha contra el cncer, explica en una nota, Felipe
Corts, investigador del CSIC en el Centro Andaluz de Biologa Molecular y
Medicina Regenerativa y codirector del estudio.
Un grupo importante de agentes antitumorales basa su eficacia en la induccin de
roturas en el ADN que afectan de manera preferente al crecimiento y la
supervivencia de las clulas cancerosas y atenan as la progresin del tumor,
aade.

Por lo tanto, los mecanismos que limpian estas roturas, tanto en el tumor como en
el tejido sano, determinan en gran medida la respuesta celular a estos agentes y,
en ltima instancia, la eficacia del tratamiento y sus efectos secundarios.

Limpiar los extremos del ADN

Hasta la fecha se pensaba que para limpiar los extremos de las roturas era
necesario seguir un paso en el que el bloqueo proteico se degrada.

Esta degradacin deja pequeos residuos que se eliminan posteriormente de


forma especfica mediante la accin de una enzima altamente especializada
llamada TDP2, y que descubrimos en 2009, indica el investigador.

En definitiva, hemos descubierto una nueva va por la que las clulas pueden
responder a la quimioterapia, seala Corts.

Estos conocimientos deben constituir la base de futuras herramientas tanto de


pronstico como de intervencin teraputica.

Es decir, por un lado, la funcionalidad de esta ruta de reparacin puede emplearse


para predecir la respuesta del tumor a la quimioterapia, lo que puede ayudar en la
estratificacin de pacientes y el diseo de tratamientos personalizados.

Por otro lado, nuevas molculas que inhiban la ruta TDP2-ZATT podran
emplearse para aumentar la sensibilidad de tumores a estos tratamientos y evitar
el desarrollo de posibles resistencias.

Fuente: EFE
No slo amor: las parejas que
viven juntas comparten hasta
las bacterias de la piel
17 septiembre, 2017 9:07 am
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Los cientficos creen que las parejas no slo comparten su tiempo y el amor que
se tienen, sino tambin a las bacterias que tienen en la piel.

Un nuevo estudio, realizado por expertos de la Universidad de Waterloo y


publicado por la American Society for Microbiology, seala que, solo basndose
en los microbios de la piel, era posible determinar quienes eran pareja con un 86%
de certeza. Es que se encontr que las parejas mostraron similitudes en el
microbioma de su piel.

El microbioma se refiere a los billones de bacterias y otros microbios que habitan


el cuerpo humano, dentro y por fuera. La piel est cubierta por una variedad de
microbios, la mayora de los cuales son inofensivos o beneficiosos.

Segn el investigador principal del estudio, Josh Neufeld, profesor de biologa en


la Universidad de Waterloo, en Canad, la comunidad microbiana de all
interacta con el sistema inmunitario, y podra tener un impacto mayor en la salud
de lo que se crea tradicionalmente.

Para los cientficos es importante comprender qu factores afectan a la


configuracin del microbioma de una persona. Los nuevos hallazgos apuntan a la
importancia del hogar. Aunque el estudio se centr en las parejas, explic Neufeld,
pareci que el contacto con las mismas superficies en el hogar, en lugar del
contacto del uno con el otro, fue clave.

Las parejas mostraron las mayores similitudes microbianas en sus pies, lo cual
tiene sentido, dijo Neufeld.
Una diversidad de bacterias saludable

La diversidad del microbioma de una persona (en el intestino o en la piel) es


saludable, segn el experto y ampli: Las bacterias buenas les ponen cierto lmite
a las malas. Tal es as que la falta de diversidad en la comunidad microbiana del
intestino se ha asociado con un aumento del riesgo de ciertas afecciones
relacionadas con el metabolismo y la funcin inmunolgica, incluyendo la
obesidad, la diabetes tipo 1 y el asma. Normalmente hablamos de las bacterias
como si fueran malas, dijo. Pero cuando todo est en armona, no hay ni bueno
ni malo. Cuando hay falta de diversidad, y esa armona se resiente, tenemos un
problema.

En el nuevo estudio, publicado recientemente en la revista mSystems, los


investigadores canadienses analizaron las muestras de piel de cada participante
recogidas de 17 lugares distintos del cuerpo.

El sexo biolgico es un gran factor en la configuracin de las bacterias de la piel,


dijo Neufeld: Las mujeres parecen tener una mayor diversidad microbiana que los
hombres, lo que, en parte, se debe a las diferencias en la acidez de la piel.
Nuestros cuerpos y las sustancias que secretan ayudan a determinar qu
bacterias sobreviven y prosperan.

Fuente: American Society for Microbiology

La capa de ozono muestra


signos de recuperacin
Luis Otero

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La recuperacin de la capa de ozono, que protege al planeta de los dainos rayos


ultravioletas, avanza por el buen camino, segn un nuevo informe elaborado por un grupo
de 300 cientficos, aunque tambin se reconoce que an existen numerosos
desafosproducidos por el rpido incremento de los gases que causan el efecto invernadero.
De acuerdo con el texto, presentado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA) y la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), la capa de
ozono "se encamina hacia su restauracin total en las prximas dcadas, como
resultado de la accin internacional".

Los expertos destacan que esos avances se deben principalmente a las medidas de
concertacin internacional para proteger el medio ambiente, especialmente el Protocolo
de Montreal de 1989, sin el cual se calcula que la concentracin de gases que destruyen esa
delicada capa se hubiera multiplicado por diez de cara al ao 2050.

Segn el PNUMA, ese Protocolo ha evitado que unos dos millones de personas
tengan cncer de piel anualmente en el mundo, la reduccin de las lesiones oculares y
diversos daos en el sistema immunolgico humano. Asimismo, la flora y fauna silvestres
se beneficiarn tambin de estas medidas.

El director ejecutivo del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA), Achim
Steiner, ha explicado que el informe pretende "presentar un escenario de logros, desafos y
esperanza. Logros, los conseguidos con el Protocolo; desafos, en cuanto a la necesidad de
mantener la atencin mundial y el compromiso sobre sustancias que agotan la capa de
ozono; y un mensaje de esperanza, de que si nos convencemos de que actuar sobre esas
sustancias es en beneficio de naciones e individuos, hay un tremendo potencial para seguir
avanzando", ha afirmado.

El estudio, realizado por 300 expertos internacionales, es una evaluacin cientfica sobre
la reduccin de la capa de ozono, en 2014, destinada a los polticos encargados de los
temas de medio ambiente. Este documento es la primera evaluacin exhaustiva que se ha
hecho en los ltimos cuatro aos sobre este tema. Los organismos de la ONU han instado a
los Estados que participarn en la prxima Cumbre del Clima, el prximo 23 de septiembre
en Nueva York (EEUU), a tomar como ejemplo la cooperacin global para proteger los
intereses comunes, tal y como reclama el Protocolo de Montreal.