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Enqute

3 (1996)
Interprter, Surinterprter

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Alain Dewerpe
La stratgie chez Pierre Bourdieu
Note de lecture
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Rfrence lectronique
Alain Dewerpe, La stratgie chez Pierre Bourdieu, Enqute [En ligne], 3|1996, mis en ligne le 11 juillet
2013, consult le 26 aot 2016. URL: http://enquete.revues.org/533; DOI: 10.4000/enquete.533

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La stratgie chez Pierre Bourdieu 2

Alain Dewerpe

La stratgie chez Pierre Bourdieu


Note de lecture
Pagination de ldition papier : p. 191-208

1 Quest-ce quune stratgie selon Pierre Bourdieu? Certainement un systme dides complexe
et cohrent, dautant plus difficile saisir que le concept est utilis sur une longue priode
de recherche plus de vingt ans et quil faut prendre en compte les ttonnements, essais
et erreurs, hypothses abandonnes qui forment, dans le droulement des textes mmes,
lhistoire dun concept au travers de son usage pratique. Dautant plus difficile saisir,
ensuite, parce quil sintgre dans un systme de notions connexes, tant et si bien quexpliciter
lune revient reconstruire le systme dans son entier. Dautant plus difficile, enfin, que
la logique agonistique de laquelle procde le choix intellectuel et smantique des notions
est stratgiquement (au sens premier du terme) construite pour sopposer, en particulier par
lemprunt dautres sciences sociales conomie et anthropologie , dautres notions
adverses dans le champ de la sociologie1.
2 Comme celui de capital, le sens de stratgie est trs largi2, bien au-del, lire le Robert, du
sens militaire premier la partie de la science militaire qui concerne la conduite gnrale de la
guerre et lorganisation de la dfense dun pays , ou du sens induit aux registres non guerriers,
un ensemble dactions coordonnes, de manuvres, en vue dune victoire.

Les stratgies de reproduction, ensemble de pratiques phnomnalement trs


diffrentes par lesquelles les individus ou les familles tendent, inconsciemment
et consciemment, conserver ou augmenter leur patrimoine et, corrlativement,
maintenir ou amliorer leur position dans la structure des rapports de classe,
constituent un systme qui, tant le produit dun mme principe unificateur et
gnrateur, fonctionne et se transforme en tant que tel. Par lintermdiaire de la
disposition lgard de lavenir, elle-mme dtermine par les chances objectives
de reproduction du groupe, ces stratgies dpendent premirement du volume et
de la structure du capital reproduire, cest--dire du volume actuel et potentiel du
capital conomique, du capital culturel et du capital social possds par le groupe
et leur poids relatif dans la structure patrimoniale ; et deuximement de ltat,
lui-mme fonction de ltat du rapport de force entre les classes, du systme des
instruments de reproduction, institutionnaliss ou non3.

Soit une squence logique qui peut se reprsenter par le graphique simplifi suivant:

3 Disposant dun certain capital, dans un champ structur par des rgles et des enjeux, un
agent adopte une stratgie pour en tirer le maximum de profit. Non point moyen de laction,
manuvre ou plan, la stratgie apparat comme un modle de comportement, un mode daction

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ou de conduite, une pratique qui a des effets bnfiques, voire optimaux, conus en terme de
profit, bref un acte finalis: cest ce quon fait dans le monde social prsent dans sa relation
avec le monde social futur, compte tenu du monde social pass. Sappuyant sur un intrt
subjectif comme sur un intrt objectif, oprant court comme long terme, cette notion
polysmique est par dfinition, dune part, diversifie: Une structure dtermine de capital
tend imposer un mode de reproduction particulier, caractris par un ensemble de stratgies
de reproduction adapt aux particularits de lespce de capital quil sagit de reproduire4;
et, dautre part, systmatique: il y a un systme des stratgies de reproduction [...] constitutif
dun mode de reproduction.
4 Cette stratgie na pas besoin dtre dlibrment choisie, elle peut tre dautant plus efficace
quelle nest pas intentionnelle. Des pratiques phnomnalement trs diffrentes sorganisent
objectivement, elles contribuent la reproduction du capital possd: mais ce raisonnement
ne conduit pas imputer au calcul rationnel, ou mme lintention stratgique ces
pratiques5.

Lhabitus est au principe denchanement de coups qui sont objectivement


organiss comme des stratgies sans tre aucunement le produit dune vritable
intention stratgique (ce qui supposerait par exemple quils soient apprhends
comme une stratgie parmi dautres possibles)6.

Je dois insister une fois encore sur le fait que le principe des stratgies
philosophiques (ou littraires, etc.) nest pas le calcul cynique, la recherche
consciente de la maximisation dun profit spcifique, mais une relation
inconsciente entre un habitus et un champ. Les stratgies dont je parle sont des
actions objectivement orientes par rapport des fins qui peuvent ntre pas les
fins subjectivement poursuivies7.
5 En effet, cette organisation objective vient de ce que les pratiques ont pour principe lhabitus,
qui tend reproduire les conditions de sa propre production en produisant, dans les domaines
les plus diffrents de la pratique, les stratgies objectivement cohrentes et caractristiques
dun mode de reproduction8 . Systme de dispositions acquises par lapprentissage
implicite ou explicite qui fonctionne comme un systme de schmes gnrateurs, lhabitus
est gnrateur de stratgies9 , valant pour des situations rptes mais aussi dans des
conjonctures nouvelles, o il joue en tant que principe gnrateur de stratgies permettant
de faire face des situations imprvues.
6 Le concept, absent dans les annes soixante, simpose avec lEsquisse dune thorie de la
pratique, puis sintgre dans le systme thorique labor la fin des annes soixante-dix.
En dpouillant les index, on constate son absence10, puis sa prsence : stratgie renvoie
alors habitus, reproduction, rite 11 ; rgles12; calcul, rhtorique, systme de dfense
collectif13. Par ailleurs, la stratgie sexprime au singulier14, mais aussi au pluriel15. Si lon
envisage ses spcifications, on constate que la stratgie peut tre collective, dhonneur, de
fcondit, matrimoniale, successorale16; ou: de fcondit, de reproduction, dofficialisation17.
Au pluriel, elles peuvent tre individuelles, collectives, plusieurs gnrations, conomiques,
symboliques, de bluff, de condescendance, de contre-pied et de double ngation, de distinction,
deuphmisation, de reconversion, de reproduction, de fcondit, de scolarisation18 ; ou :
conomiques, dinvestissement social, de reproduction, de sociodice, ducatives ou scolaires,
de fcondit, matrimoniales, prophylactiques, successorales19. Lextension est (trop?) large.
7 En un sens, la stratgie a affaire la continuit intergnrationnelle, aux instances
individuellement les moins consciemment (en apparence ?) contrlables mariages,
procration, scolarisation , celles o la transparence du march est la moins saisissable
cest--dire la mobilit sociale du groupe restreint (la famille surtout) et la reproduction,
ventuellement largie, des ressources sociales de ces groupes.

Indissociables des stratgies successorales, des stratgies de fcondit, ou


mme des stratgies pdagogiques, cest--dire de lensemble des stratgies de
reproduction biologique, culturelle et sociale que tout groupe met en uvre pour

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transmettre la gnration suivante, maintenus ou augments, les pouvoirs et les


privilges hrits, les stratgies matrimoniales nont pour principe ni la raison
calculatrice ni les dterminations mcaniques de la ncessit conomique, mais les
dispositions inculques par les conditions dexistence, sorte dinstinct socialement
constitu qui porte vivre comme ncessit inluctable du devoir ou comme appel
irrsistible du sentiment les exigences objectivement calculables dune forme
particulire dconomie20.
8 Tout est ici dabord affaire de persvrance dans son tat et, pour ceux qui ont des ressources
plus que pour ceux qui nen ont pas, de pouvoirs. Filant la mtaphore du monde social comme
jeu, la stratgie a ainsi affaire avec le sens du jeu, les rgles, les coups (limage du jeu est
sans doute la moins mauvaise pour voquer les choses sociales)21, mais un sens dont personne
na jamais fix les rgles, alors que le jeu lui-mme est soumis des rgularits qui en assurent
la cohrence. Sinscrivant dans un systme thorique, organise en troite relation avec les
concepts connexes dhabitus et de capital, la stratgie est nanmoins lobjet de manifestes
limites, thoriques elles aussi, qui sont explicitement assumes: Cest [...] un terme que je
nemploie pas sans hsitation.

[Le terme de stratgie] encourage le paralogisme fondamental, celui qui consiste


donner le modle qui rend raison de la ralit pour constitutif de la ralit dcrite,
en oubliant le tout se passe comme si, qui dfinit le statut propre du discours
thorique. Plus prcisment, il incline une conception navement finaliste de
la pratique (celle qui soutient lusage ordinaire de notions comme intrt, calcul
rationnel, etc.). En fait, tout mon effort vise au contraire, avec la notion dhabitus
par exemple, rendre compte du fait que les conduites (conomiques ou autres)
prennent la forme de squences objectivement orientes par rfrence une
fin, sans tre ncessairement le produit, ni dune stratgie consciente, ni dune
dtermination mcanique22.
9 On sinterdit donc den rendre pleinement compte si lon nintroduit pas dans le commentaire
lavantage pratique de son usage, qui dcoule de la position que la notion occupe dans le
dispositif des refus thoriques de lauteur. La stratgie se pose ainsi contre lconomisme,
qui envisage, dun ct, de par sa composante subjectiviste, un acteur rationnel orientant son
action vers la recherche de loptimum et une fin consciemment pose, et envisage, de lautre
ct, de par sa composante objectiviste, des causes conomiques mcaniques: bref elle se
conoit la fois comme une arme contre le finalisme et contre le mcanisme. On comprendra
ainsi mieux le sens des limites, voire des apories, du concept de stratgie, si lon prend en
compte le programme de double refus du subjectivisme sartrien (doublon philosophique de
lconomisme de lacteur rationnel) et de lobjectivisme structuraliste23. La stratgie est alors
dans une position paradoxale, la fois stratgique parce quelle monte en premire ligne contre
ses deux adversaires opposs mais allis, et prcaire parce quelle est ainsi soumise leurs
feux croiss.

Il y a une conomie des pratiques, cest--dire une raison immanente aux


pratiques, qui ne trouve son origine ni dans les dcisions de la raison comme
calcul conscient, ni dans les dterminations de mcanismes extrieurs et suprieurs
aux agents. [...], faute de reconnatre aucune autre forme daction que laction
rationnelle ou la raction mcanique, on sinterdit de comprendre la logique de
toutes les actions qui sont raisonnables sans tre le produit dun dessein raisonn
ou, plus forte raison, dun calcul rationnel; habites par une sorte de finalit
objective sans tre consciemment organises par rapport une fin explicitement
constitue; intelligibles et cohrentes sans tre issues dune intention de cohrence
et dune dcision dlibre; ajustes au futur sans tre le produit dun projet ou
dun plan24.
10 De ce programme du ni-ni ni raison calculatrice, ni dterminations mcaniques de la ncessit
conomique, ni stratgie consciente, ni dtermination automatique dcoule le fait que la
stratgie de Pierre Bourdieu est un concept en creux, une notion en suspens, comme sur le fil

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du rasoir. Plusieurs questions me paraissent en effet faire problme, dans lcart existant entre
la logique thorique, close dans une trs grande cohrence, et lusage pratique, partir des
terrains denqute effectivement prospects: elles ressortissent la part de lhistoricit, aux
chelles de dcision et la confusion des logiques dun niveau lautre, aux balancements
entre les conditions de la dcision individuelle et celles de la dcision collective, entre le
conscient et linconscient, entre la logique de la dtermination et celle de linvention.

Un historicisme statique
11 La stratgie est un concept totalement historicis. En ce que seule lhistoire des champs peut
rendre raison de sa structure et de sa rpartition: travers la connaissance pratique des
principes du jeu qui est tacitement exige des nouveaux entrants, cest toute lhistoire du jeu,
tout le pass du jeu, qui sont prsents dans chaque acte du jeu25. Ainsi lhistoire est prsente en
ce quelle est incorpore dans un tat prsent. Mais lest-elle comme dynamique? La relation
entre les modes de production et les modes de reproduction parat peu claire. Comment rendre
en effet raison, pratiquement, de la dynamique du changement et de la continuit? Comment
passer dun mode de reproduction un autre ? Sil y a des stratgies les plus probables,
compte tenu des habitus des agents, comment se ralise la rupture, le passage une stratgie
intrinsquement nouvelle? En dautres termes, on voit bien que tout est cens changer, mais
on comprend mal comment. On conoit que ce nouveau soit empiriquement rare: mais, par
exemple, pour lhistorien de la rvolution industrielle, lapproche de cette nouveaut (le
systme de la concentration du procs de travail et de la mcanisation) sera dcisive.
12 Or, il ny a paradoxalement que peu dhistoricit dans la logique de P. Bourdieu. Trois
arguments vont dans ce sens. Dabord, les champs sont conus comme des plans factoriels,
de telle sorte que les rgles de transformation dun plan lautre sont soit absentes, soit
sous-estimes dans lanalyse, ce qui mne de facto labsence dhistoricit26 : On peut
dcrire le champ social comme un espace multidimensionnel de positions tel que toute position
actuelle peut tre dfinie en fonction dun systme multidimensionnel de coordonnes27.
la question: Vous dcrivez un tat de la structure sociale sans dire comment a change,
P.Bourdieu prcise:

Ce que saisit lenqute statistique, cest un moment, un tat du jeu 2, 3, 4 ou 6


joueurs, nimporte; elle donne une photographie des piles de jetons de diffrentes
couleurs quils ont gagns lors des coups prcdents et quils vont engager dans
les coups suivants. Le capital saisi dans linstant est un produit de lhistoire qui
va produire de lhistoire28.

13 Ici, la mtaphore du jeu (quelque chose entre le bridge et le Monopoly) nclaire pas vraiment
le fait quavec une mme donne, dans un tat du champ semblable, deux joueurs auront des
stratgies diffrentes et quen particulier, dans le cas de stratgies improbables, lun aura une
stratgie innovante et lautre pas. Ensuite, et je suis ici J.Rancire, le systme reproduit son
existence parce quil est mconnu et sa reproduction produit la mconnaissance:

Il est impossible dimaginer que lordre puisse jamais cesser de contribuer


par son existence mme sa propre perptuation; impossible donc quil ne
(re)produise pas perptuellement ce surcrot de la mconnaissance appel se
redoubler en mconnaissance de la mconnaissance et ainsi de suite linfini29.

14 Enfin, la limite, lhistoire est improbable (impossible?) au sens o ceux qui la font sont des
agents la trajectoire improbable:

Il ne faut pas oublier tous les dcalages entre lhistoire incorpore et lhistoire
rifie, tous les gens qui sont mal dans leur peau [...], cest--dire dans leur poste,
dans la fonction qui leur est assigne. Ces gens en porte--faux, dclasss par le
bas ou par le haut, sont des gens histoires qui, souvent, font lhistoire30.

15 Si bien quil y a de lhistoire partout, en ce que les stratgies possibles ne sont que les effets
par lesquels lhistoire passe a structur ltat prsent du champ o elles sexercent, et quil

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ny a dhistoire nulle part, puisque la dynamique de linvention parat rduite au minimum du


sursis, suivant laphorisme selon lequel il faut bien que tout change pour que tout demeure
pareil.

Le stratge, entre moi et les autres


16 Lacteur de la stratgie pose un second problme, ds lors quil est un agent socialis. Cette
dernire formule ne nous aide pas beaucoup si elle veut seulement dire que tout agent sinscrit
et inscrit son action dans le monde social. Mais elle veut dire plus: elle suggre une rduction
de linitiative de lagent, le refus de lindividualisme mthodologique comme glissement du
phnomne social aux choix et calculs dindividus supposs dots dune rationalit limite
mais suffisante. La distinction entre dcision individuelle et dcision collective est faite,
souvent implicitement dductible des exemples, mais jamais explicite. Parti de lindividu
ou de la famille, on passe au collectif par agrgation, avec des effets de composition, dits
pervers, ce qui mne la dnonciation de lillusion biographique comme censure de la
trajectoire comme srie des positions successivement occupes par un mme agent (ou mme
un groupe) dans un espace lui-mme en devenir et soumis dincessantes transformations31:
On voit que le sujet nest pas lego instantan dune sorte de cogito singulier, mais la trace
individuelle de toute une histoire collective. [...] En fait, on ne sait plus qui est le sujet de la
dcision finale32.
17 Cette dilution suggre que les rgles de construction sociale des placements et des
dplacements dans lespace social seraient de mme ordre, rductibles une mme espce,
ou, du moins, que lon pourrait tenir pour ngligeable une interrogation sur les variations,
les carts, les ruptures, de lune lautre, comme nous le suggrent les problmes poss
par lcriture de la biographie historique33. Il faut ainsi prjuger ou construire lhomologie
de la dcision individuelle et des choix collectifs. Mais, comment, par exemple, sarticulent
la dcision industrialiste de lentrepreneur et les voies sociales, collectives, nationales de
lindustrialisation34 ? On voit bien que la stratgie paternaliste de Motte-Bossut ou des
Schneider nest pas du mme ordre que les stratgies, collectives ou impersonnelles (affectes
des instances globales, le patronat, le capital certes rifiantes, mais dont lhistorien
a souvent besoin pour rendre compte de phnomnes sociaux globaux) de diffrenciation
sociale de la force de travail, par les procdures de segmentation et diffrenciation du march
du travail et du procs de travail. Ou: quelque chose comme la division internationale du
travail est-elle le produit dune stratgie?

Science de la stratgie et inconscient social


18 La conscience de soi dans laction produite par la stratgie constitue le troisime problme.
On voit bien chez Bourdieu la dialectique de lobjectivit et de la subjectivit chez lagent
individuel. Mais on constate aussi une double modalit de laction et de la stratgie, consciente
et inconsciente, avec un glissement entre mconnaissance (freudienne) et dngation
(sartrienne)35. Do une srie de questions. Est-ce que je sais que je suis un stratge? Est-ce
que je sais quelle stratgie jai adopte? Est-ce que la stratgie adopte est conforme lide
consciente que jai de mes intrts? Est-ce que la stratgie que jai adopte est conforme
mes intrts objectifs ? Est-ce que la stratgie mise en uvre a t efficace ? P. Bourdieu
met tout particulirement laccent sur le caractre non conscient des objectifs poursuivis et les
effets de mconnaissance qui en sont la consquence (le dsintressement), jusqu faire de
cette dissimulation une finalit fonctionnelle de lefficacit de la stratgie. propos du don
et du contre-don, il note: Tout se passe comme si les stratgies, et en particulier celles qui
consistent jouer avec le tempo de laction ou, dans linteraction, avec lintervalle entre les
actions, sorganisaient en vue de dissimuler, soi et aux autres, la vrit de la pratique36.
19 Les stratgies les plus payantes sont celles qui ne se vivent pas comme des stratgies37.
La primaut semble donc tre du ct de linconscient, si lon se rfre la double proposition
selon laquelle le systme reproduit son existence parce quil est mconnu, et que le systme
opre, par la reproduction de son existence, un effet de mconnaissance. De fait, la stratgie
semble raliser cette magie sociale qui consiste masquer le monde social, produire un effet

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de mconnaissance, effet qui est au principe de laction efficace, cest--dire porteuse dun
accroissement du profit de lagent, et dont la vrit serait la stratgie dofficialisation, qui a
pour objectif de transformer en le masquant lintrt en dsintressement38.
20 Mais le mcanisme qui dclenche les stratgies non conscientes nest pas explicit39, si bien
que lambigut entre stratgie consciente et inconsciente donne du poids limputation,
caricaturale et grossissant le trait, dune interprtation par une conspiration mythique de la
classe dominante40.
21 Or, nous avons besoin de connatre avec prcision le registre du conscient, du stratgique
stricto sensu, et celui de linconscient, les rgles qui rgissent la frontire entre lun et lautre
faute de quoi, nous chapperont les logiques de transformation de lexprience du monde
social quont les agents afin dobir ainsi linjonction que Bourdieu adresse lui-mme au
savant:

La thorie la plus rsolument objectiviste doit intgrer la reprsentation que les


agents se font du monde social et, plus prcisment, la contribution quils apportent
la construction de la vision de ce monde, et, par l, la construction mme de
ce monde, travers le travail de reprsentation ( tous les sens du terme) quils ne
cessent daccomplir pour imposer leur vision du monde ou la vision de leur propre
position dans ce monde, de leur identit sociale41.

22 Car cest bien partir de cette reprsentation du monde actuel que se construisent, pour
lindividu et pour les groupes, les reprsentations du monde possible et souhaitable qui
sont au principe des stratgies conscientes que ces individus ou ces groupes vont mettre en
uvre: le sens du jeu est ainsi en partie dtermin par des instances telles que la quantit
dinformations disponibles chaque agent. La question est dautant plus cruciale quon sait
que les thories de la dcision distinguent, certes abstraitement, la dcision en univers certain,
alatoire (probabilits connues), et indtermin, avec leurs variantes de critres (maximin,
minimax, maximax, matrice des regrets, etc.). Un exemple: un entrepreneur (ou le groupe
des entrepreneurs), ayant lu Charles Babbage et Andrew Ure et ayant t convaincu par eux
des avantages de la division du travail pour laccumulation du capital (elle induit lannexion
dun travailleur une seule opration, ce qui augmente la productivit, assure le monopole du
contrle sur le procs de travail, lachat de la force de travail est au niveau de chacune des
oprations dcomposes et non celui de la qualification la plus leve), est-il conscient de et
formule-t-il une stratgie de mcanisation / division du travail?42

Les fins de la conduite: un intrt inintressant


23 La logique constitutive de laction fait elle-mme problme. Les principes qui sont censs
fixer les buts conscients ou inconscients de laction relvent dune catgorie htrogne,
lintrt:

Il ny a pas un intrt, mais des intrts, variables selon les temps et selon les
lieux, peu prs linfini. Dans mon langage, je dirai quil y a autant dintrts
quil y a de champs [...]. Lexistence dun champ spcialis et relativement
autonome est corrlative de lexistence denjeux et dintrts spcifiques43.

24 En thorie, contrairement la rification de laxiomatique de lconomie no-classique,


lintrt nest pas donn une fois pour toutes, doit tre spcifi historiquement, est une
institution arbitraire, une raison dtre de laction44.

Le mot dintrt, que jai plusieurs fois employ, est aussi trs dangereux,
parce quil risque dvoquer un utilitarisme qui est le degr zro de la sociologie.
Cela dit, la sociologie ne peut se passer de laxiome de lintrt, entendu comme
linvestissement spcifique dans les enjeux, qui est la fois la condition et le
produit de lappartenance un champ45.

Autrement dit, lintrt est la fois condition du fonctionnement dun champ


(champ scientifique, champ de la haute couture, etc.), en tant quil est ce qui fait

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courir les gens, ce qui les fait concourir, se concurrencer, lutter, et produit du
fonctionnement du champ46.

25 On peut signaler ici des difficults de trois ordres:


26 1. Proccup de concevoir contre la transcendance du subjectivisme utilitariste, quillustre
la Rational Action Theory (RAT)47, une thorie de laction immanente, Bourdieu serait dans
lobligation de construire une raison dtre tout aussi essentialiste: tout se passe en pratique
comme si une forme plus complexe de principe premier transcendant revenait, malgr toutes
les prcautions de protocole et de mthode, par la coulisse, dans la stratgie objective telle
quil la pratique. Il y a une rationalit de lagent, mais cette rationalit doit tre pense comme
mconnaissance de soi: il faut imaginer quun agent et lagent et la collectivit sur lesquels
sexerce son action, comme rsultante de sa stratgie puisse (et doive) ignorer quil exerce par
l mme une imposture bien fonde, un abus de pouvoir lgitime, collectivement mconnu,
donc reconnu48. Or, lattention porte aux effets de mconnaissance induits par la distribution
initiale des capitaux et la structure du jeu et des enjeux instruit pratiquement une diminutio
capitis de la part spcifique prise par la subjectivit de lagent, son pouvoir dinvention, la
diversit et la singularit de la rationalit quil met en uvre, bref par ses raisons dtre (et
dagir). Les formes relles des divers intrts tendent sestomper.
27 2. Ensuite, les prfrences ne peuvent pas en mme temps tre engendres par la ncessit et
expliques par leur fonction: il y aurait deux directions contradictoires, expliquer les causes
des choix par leurs conditions sociales de production et les fonctions par leurs effets sociaux49.
28 3. Enfin, il ne suffirait pas, dans une approche cynique, dexpliciter les attendus intresss du
dsintressement si lon ne peut rendre raison dune part, que les stratgies de dsintressement
sont mises en uvre par certains groupes plutt que par dautres, par exemple chez les
serviteurs de ltat ou les professions librales, et non dans le monde des affaires; dautre
part, que ces stratgies peuvent tre faiblement rmunratrices, quon peut ne pas avoir intrt
au dsintressement (le jeune avocat stagiaire, le mdecin sans cabinet ni clientle, loblat, le
pauvre prtre, le cadet de famille, linstituteur, qui font les frais de leur dsintressement);
enfin quelles puissent sappliquer aux dviants et marginaux, ceux qui nont pas le sens du
jeu, jouent hors-champ, hors-norme, contretemps50. En dautres termes, une mme stratgie
peut relever de positions diffrentes domines ou dominantes, prsentes ou passes, dans
le jeu et hors du jeu si bien que cette htrognit fait douter de la logique de la pratique
(maximiser un profit en masquant que cest un profit) que la notion tait cense clairer51.

Lconomique gnralise
29 La stratgie joue sur une mtaphore de lchange marchand, du capital, de lconomie: cette
extension au discours sociologique du paradigme conomique est explicitement assume.
Lhomo sociologicus est donc un joueur intress (le jeu comporte un ou des enjeux) et
susceptible de calculer et de dfinir une stratgie approximativement rationnelle : cette
axiomatique de lintrt est une drive directe de Lhomo economicus52. Mais, contre lusage
naturalisant des motivations et des aspirations en sociologie, Bourdieu emprunte
lconomie un intrt , associ investissement ou illusion53 . Il sagit dune
extension du lexique dans une nouvelle axiomatique qui fonderait une conomique gnralise
(une conomie gnrale des pratiques ) empruntant, en les transformant, des notions
lconomique de lconomie. Trois remarques:
30 1. Moins paradoxalement quil napparat premire vue, on trouve peu danalyses du champ
conomique dans luvre de P.Bourdieu, dont lessentiel des tudes de cas ressortissent
ce quil est convenu dappeler la sociologie de la culture54. Comment alors que la tendance
est plutt de dpasser la thorie no-classique du march et de Lhomo economicus rationnel
dans un univers transparent, de K.Polanyi55, ou dA. Hirschman56, jusqu lconomie des
conventions57 se passe le retour de ces notions dans la sphre de lconomie do elles sont
parties?
31 2. La mesure, affirme thoriquement, est souvent pratiquement inexistante : dans le cas
de la quantification des capitaux58 ; dans celui de la probabilit des trajectoires de lcart

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La stratgie chez Pierre Bourdieu 9

entre position initiale, position probable darrive, position relle darrive ; dans celui de
lutilisation de stratgies homologues assurant laccs cette position darrive (ne peut-on
envisager le cas dune position darrive probable obtenue grce une stratgie improbable?).
32 3. Lambigut demeure en ce quen un sens lillusion du calcul conomique universel a
peut-tre un fondement dans la ralit. Puisque tous les champs ont une conomie, mme
si elle leur est spcifique, ils peuvent obir, en partie ou en totalit, au principe dconomie
et faire intervenir une forme de calcul, de ratio, visant assurer loptimisation du bilan cots-
profits. Ces actions, dans des champs autres que lconomie restreinte, pourraient ainsi tre
interprtes comme des investissements orients vers la maximisation de lutilit. Mais, en
un autre sens, cette universalisation de la rationalit conomique de lconomique oublie que la
rationalisation parfaite nest jamais ralise59. Ce glissement et cette tension signalent une
hsitation entre les bnfices pratiques de lconomique gnralise, o lon peut objectiver
les rationalits spcifiques des diffrents champs en terme de calcul doptimum, et les cots
thoriques dune soumission absolue la logique de lintrt conomique des conomistes.

Sur le fil du rasoir


33 lissue de cette brve approche des actions situes sur le terrain, les feux croiss de
lobjectivisme et du subjectivisme nont pas t rduits.
34 Dans une analyse des rapports entre ethnologie et histoire, C.Lvi-Strauss sinterrogeait,
partir du cas des socits dites maisons:

Ny a-t-il pas contradiction parler de structure l o je nai dcrit quun jeu de


rivalits entre des stratgies individuelles ou collectives? Plus prcisment, ce que
nous prenons pour une structure sociale dun type particulier ne se rduit-il pas
une moyenne statistique rsultant de choix faits en toute libert, ou chappant du
moins toute dtermination externe? Comme il est peu plausible que les socits
humaines se rpartissent en deux groupes irrductibles, certaines relevant de la
structure, dautres de lvnement, douter que lanalyse structurale sapplique
quelques-unes conduit les rcuser pour toutes60.

35 Cette critique du spontanisme et du subjectivisme (qui trane un peu partout et qui


est la mode), que Bourdieu prend pour lui61, peut tre inverse. Quel peut tre le rle de
la stratgie, puisque le champ des possibles ouvert lagent socialis, contre le sujet,
est dterminant et puisque les stratgies du sens pratique, mme penses, contre les projets
et les calculs dune conscience, en termes de probabilits statistiques, sont plus ou moins
automatiques62? Il me semble que lusage fait de la stratgie nest parfois pas trs loign
de la conception de Durkheim suivant laquelle,

si rien nentrave ou ne favorise indment les concurrents qui se disputent les


tches, il est invitable que ceux-l seuls qui sont les plus aptes chaque genre
dactivits y parviennent. [...]. Ainsi se ralise de soi-mme lharmonie entre la
constitution de chaque individu et sa condition63.

36 Si on lit habitus au lieu daptitude, homologie au lieu dharmonie, la logique de la relation


entre laction stratgiquement construite et lunivers des positions historiquement possibles
est chez Bourdieu dun ordre voisin. Si lon accepte cette vue, le vritable choix crateur,
celui qui fabrique, celui qui invente, voire celui qui tranche du probable vers limprobable,
na gure de place ici. Espace de libert dans un monde sans libert, univers singulier de lart
du jeu dans un monde o tout (donc rien) nest jeu, la stratgie nest peut-tre plus que lart
de faire de ncessit, vertu.
37 lautre extrme du dispositif, la pluralit des possibles et des choix est maintenue en trois
acceptions. Dabord, lexistence de drives et de marges jamais nies en thorie mais
rarement mesures en pratique est interprte comme cart une valeur modale, la
rgularit statistique affectant les dispositions dterminantes de la stratgie. Ensuite, le choix,
dans la stratgie mme, est ouvert parce quil demeure du flou, de lindtermin, du
suspens et du sursis. Ainsi, des reprsentations du monde social, on dira que:

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La stratgie chez Pierre Bourdieu 10

Les objets du monde social peuvent tre perus de diffrentes faons parce
que, comme les objets du monde naturel, ils comportent toujours une part
dindtermination et de flou du fait par exemple que les combinaisons les plus
constantes de proprits ne sont jamais fondes que sur des liaisons statistiques
entre des traits substituables; et aussi parce que, en tant quobjets historiques, ils
sont sujets des variations dans le temps et que leur signification, dans la mesure
o elle est suspendue lavenir, est elle-mme en suspens, en attente, en sursis,
et, par l, relativement indtermine64.

38 Enfin, la stratgie comme produit du sens pratique comme sens du jeu est un pouvoir
dadaptation aux situations mouvantes, avec son potentiel derreur ou dinadaptation (erreur
de jeu, mdiocre sens du jeu):

Le bon joueur, qui est en quelque sorte le jeu fait homme, fait chaque instant
ce qui est faire, ce que demande et exige le jeu. Cela suppose une invention
permanente, indispensable pour sadapter des situations indfiniment varies,
jamais parfaitement identiques. Cela nassure pas lobissance mcanique la
rgle explicite, codifie (quand elle existe) [...]. Le sens du jeu nest pas infaillible;
il est ingalement rparti, dans une socit comme dans une quipe. Il est parfois en
dfaut [...]. Mais cette libert dinvention, dimprovisation, qui permet de produire
linfinit des coups rendus possibles par le jeu (comme aux checs) a les mmes
limites que le jeu65.

39 Si bien, quentre la dtermination des rgles du jeu et les stratgies mises en uvre, il faut
admettre une forme de magie sociale qui adapte les unes aux autres:

Le sens pratique oriente des choix qui pour ntre pas dlibrs nen sont pas
moins systmatiques, et qui, sans tre ordonns et organiss par rapport une
fin, nen sont pas moins porteurs dune sorte de finalit rtrospective [] [qui
illustre] la rencontre quasi miraculeuse entre lhabitus et un champ, entre lhistoire
incorpore et lhistoire objective, qui rend possible lanticipation quasi parfaite
de lavenir inscrit dans toutes les configurations concrtes dun espace de jeu66.

40 Cette magie sociale est conceptuellement ncessaire pour rconcilier les contraires, apaiser
les tensions: axiomatique, elle nest jamais justifie et explicite. La cohrence du systme
ne pouvant ds lors que difficilement tre mise en question, il faudrait plutt en contester le
caractre infalsifiable. Ds lors, faut-il jeter le bb avec leau du bain? Comment se fait-il
pourtant, une fois explicites les difficults internes et externes du modle, que la sduction
perdure, si lon exclut lhypothse dune malice diabolique chez le lecteur (et dont tmoigne
la diffusion dans lhistoriographie dun usage spontan de la notion de stratgie selon
une conception voisine de celle de Bourdieu)? Je soutiendrai plutt que le programme ni-
ni, cette tension entre deux enfers thoriques, avec toutes ses imperfections, signale une ligne
problmatique qui na pas puis ses effets de savoir. Problmatique fconde lorsquelle
sefforce, dans une situation donne complexe, de mettre au jour la relation entre les ressources
sociales des agents, en particulier des individus et des groupes restreints, les rgles du jeu
partir de ces ressources et le rsultat final de la partie, moins loquente peut-tre, lorsquon
passe des collectivits plus larges (entreprises, institutions, nations, conomies nationales ou
rgionales). Par ailleurs, les ambiguts, les tensions internes, la plasticit mme du concept
permettent lhistorien de lutiliser de faon souple; ce quon perd en rigueur thorique, on
le gagne en richesse danalyse. Aussi la fcondit heuristique du programme ni-ni demeure-
t-elle grande de par sa cohrence et sa capacit poser des questions (si ce nest donner
des rponses), qui, pour lhistoriographie, ont le plus souvent t ignores ou mal poses. Il
convient en effet, mon sens, plutt que de juger abstraitement des bienfaits ou des mfaits
de la thorie, denvisager, plus simplement mais aussi plus stratgiquement, les cots quelle
induit et les gains quelle permet.

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Notes
1 Ce texte est la version abrge dune communication faite au sminaire Choix et stratgies dans le
dveloppement conomique et social, de P.Boutry, G.Delille et G.Levi, cole franaise de Rome -
cole des Hautes tudes en Sciences sociales, Rome, 24janvier 1990.
2 J. Elster, Le pire des mondes possibles. propos de La Distinction de Pierre Bourdieu ,
Commentaire, 19, 1982, p.445.
3 P.Bourdieu, La distinction. Critique sociale du jugement, Paris, d. de Minuit, 1979, p.145. Les autres
rfrences aux travaux de P.Bourdieu figurent par la suite sans nom dauteur.
4 La noblesse dtat, Paris, d. de Minuit, 19S9, p.386.
5 Ibid.
6 Esquisse dune thorie de la pratique, prcde de trois tudes dethnologie kabyle, Genve, Droz,
1972, p.175; lhabitus est un systme de dispositions produit de toute lexprience biographique
dun individu, que lon peut regrouper, bien quil ny en ait pas deux identiques, en classes dhabitus,
sortes de programmes (au sens de linformatique) historiquement monts, qui donnent leur efficacit
aux stimuli externes qui dclenchent laction (Questions de sociologie, Paris, d. de Minuit, 1980, p.75);
la stratgie, cest lopus operatum, par rapport lhabitus comme modus operandi (La noblesse dtat,
op. cit., p.389).
7 Questions de sociologie, op. cit., p.119.
8 La noblesse dtat, op. cit., p.386-387.
9 Questions de sociologie, op. cit., p.119.
10 Les hritiers. Les tudiants et la culture (avec J.-C. Passeron), Paris, d. de Minuit, 1964 ;
Un art moyen. Essai sur les usages sociaux de la photographie (avec L. Boltanski, R. Castel, J.-
C.Chamboredon), Paris, d. de Minuit, 1965; Lamour de lart. Les muses dart europens et leur
public (avec A.Darbel), Paris, d. de Minuit, 1969; La reproduction. lments pour une thorie du
systme denseignement (avec J.-C. Passeron), Paris, d. de Minuit, 1970 ; Ce que parler veut dire.
Lconomie des changes linguistiques, Paris, Fayard, 1982.
11 Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit.
12 Choses dites, Paris, d. de Minuit, 1987.
13 Homo academicus, Paris, d. de Minuit, 1984.
14 Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit.; Le sens pratique, Paris, d. de Minuit, 1980; Homo
academicus, op. cit.; Choses dites, op. cit.
15 La distinction, op. cit.; La noblesse, op. cit.
16 Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit.
17 Le sens pratique, op. cit.
18 La distinction, op. cit.
19 La noblesse, op. cit.
20 Le sens pratique, op. cit., p.270.
21 Choses dites, op. cit., p.80.
22 Ibid., p.127.
23 La thorie de lhabitus vise fonder la possibilit dune science des pratiques chappant
lalternative du finalisme et du mcanisme, Questions de sociologie, op. cit., p.119. Le programme ni-
ni est explicitement formul in Le sens pratique, op. cit., p.51-87.
24 Le sens pratique, op. cit., p.85-86.
25 Questions de sociologie, op. cit., p.116.
26 Cette critique est dailleurs commune aux sociologues, tels M.Crozier et R.Boudon, reprenant, dans
des logiques diffrentes, le paradigme conomique. Cf. A.Caill, La sociologie de lintrt est-elle
intressante? ( propos de lutilisation du paradigme conomique en sociologie), Revue franaise de
sociologie, XXII, 1981, p.257-274.
27 Espace social et gense des classes, Actes de la recherche en sciences sociales, 52-53, 1984, p.3.
28 Questions de sociologie, op. cit., p.58-59.
29 J.Rancire, Lthique de la sociologie, in Collectif Rvoltes logiques, Lempire du sociologue,
Paris, La Dcouverte, 1984.
30 Questions de sociologie, op. cit., p.76.
31 Lillusion biographique, Actes de la recherche en sciences sociales, 62-63, 1986, p.71.
32 Choses dites, op. cit., p.129.

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33 G.Levi, Les usages de la biographie, Annales ESC, XLIV, 1989, p.1325-1336.


34 M.J.Piore, C.Sabel, Les chemins de la prosprit, Paris, Hachette, 1989.
35 J.Rancire, op. cit., p.30-32.
36 Le sens pratique, op. cit., p.180.
37 Questions de sociologie, op. cit., p.10.
38 Le sens pratique, op. cit., p.186.
39 J.Elster, op. cit., p.445.
40 F.Bon, Y. Schemeil, La rationalisation de linconduite: comprendre le statut du politique chez
Pierre Bourdieu, Revue franaise de science politique, XXX, 1980, p.1198-1228.
41 Espace social, op. cit., p.5.
42 C. Babbage, On the Economy of Machinery and Manufactures, Londres, 1835 ; A. Ure, The
Philosophy of Manufactures, Or an Exposition of the Scientific, Moral and Commercial Economy of
the Factory System of Great Britain, Londres, 1835 ; cf. S. Marglin, Origines et fonctions de la
parcellisation des tches. quoi servent les patrons?, in A.Gorz, ed., Critique de la division du travail,
Paris, Seuil, 1973, p.41-89.
43 Choses dites, op. cit., p.124.
44 Le sens pratique, op. cit., p.85n.
45 Questions de sociologie, op. cit., p.119.
46 Choses dites, op. cit., p.125.
47 L.J.D.Wacquant, C.Jackson Calhoun, Intrt, rationalit et culture. propos dun rcent dbat
sur la thorie de laction, Actes de la recherche en sciences sociales, 78, 1989, p.41-60.
48 La production de la croyance. Contribution une conomie des biens symboliques, Actes de la
recherche en sciences sociales, 13, 1977, p.9.
49 J.Elster, op. cit., p.449.
50 Le sens pratique, op. cit., p.104-105.
51 D.Memmi, Le dsintressement, intervention au sminaire du Centre de sociologie de lthique,
EHESS-CNRS, juin1989.
52 A.Caill, op. cit., p.258; A.L.Cot, B.Lautier, Mtaphore conomique et magie sociale chez Pierre
Bourdieu, in Collectif Rvoltes logiques, op. cit., p.70-85.
53 Choses dites, op. cit., p.124; ou: Rompre avec lconomisme pour dcrire lunivers des conomies
possibles, cest chapper lalternative de lintrt purement matriel, troitement conomique, et du
dsintressement et se donner le moyen de satisfaire au principe de raison suffisante qui veut quil ny
ait pas daction sans raison dtre, cest--dire sans intrt ou, si lon prfre, sans investissement dans
un jeu et un enjeu, illusion, commitment, Le sens pratique, op. cit., p.85n.
54 lexception de: P.Bourdieu, M.deSaint-Martin, Le patronat, Actes de la recherche en sciences
sociales, 21-22, 1978; les tudes de cas consacres au champ conomique sont peu reprsentes
dans les Actes de la recherche en sciences sociales.
55 K.Polanyi, The Great Transformation. The Political and Economical Origins of our Time, New York,
Holt, Rinehart & Winston, 1944, trad. franaise, Paris, Gallimard, 1983; K.Polanyi, C.M. Arensberg,
H.W. Pearson, eds, Trade and Markct in the Early Empires, Chicago, Gateway, 1971.
56 A.Hirschman, The Passions and the Interests. Political Arguments for Capitalism before its Triumph,
Princeton, Princeton University Press, 1977, trad. franaise, Paris, Presses universitaires de France, 1980.
57 L.Boltanski, L.Thvenot, Les conomies de la grandeur, Paris, Presses universitaires de France,
1987; Les conventions conomiques, Cahiers du centre dtudes de lemploi, Paris, Presses universitaires
de France, 1985; R.Salais, L.Thvenot, eds, Le travail. Marchs, rgles, conventions, Paris, INSEE-
Economica, 1986.
58 Comment en effet mesurer la valeur dchange et de conversion dun capital un autre, J.Rancire,
op. cit., p.31.
59 Choses dites, op. cit., p.130.
60 C.Lvi-Strauss, Histoire et ethnologie, Annales ESC, XXXVIII, 1983, p.1229-1230.
61 Je ne me reconnais pas dans ce que Lvi-Strauss a dit rcemment propos des recherches sur ce
quil appelle les socits maisons. Bien que je ne puisse pas ne pas me sentir concern, puisque
jai contribu rintroduire dans la discussion thorique en ethnologie une de ces socits o les actes
dchange, matrimoniaux ou autres, semblent avoir pour sujet la maison, la maysou, loustau; et
aussi formuler la thorie du mariage comme stratgie. (Choses dites, op. cit., p.77).
62 Ibid., p.79.

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63 .Durkheim, De la division du travail social [1893], Paris, Presses universitaires de France, 1986,
p. 369 ; comparer avec : un volume dtermin de capital hrit, correspond un faisceau de
trajectoires peu prs quiprobables conduisant des positions peu prs quivalentes cest le champ
des possibles objectivement offert un agent dtermin, La distinction, op. cit., p.122.
64 Espace social, op. cit., p.5.
65 Choses dites, op. cit., p.79.
66 Le sens pratique, op. cit., p.111.

Pour citer cet article

Rfrence lectronique

Alain Dewerpe, La stratgie chez Pierre Bourdieu, Enqute [En ligne], 3|1996, mis en ligne
le 11 juillet 2013, consult le 26 aot 2016. URL: http://enquete.revues.org/533; DOI: 10.4000/
enquete.533

Rfrence papier

Alain Dewerpe, La stratgie chez Pierre Bourdieu, Enqute, 3|1996, 191-208.

Rsums

Cette note de lecture vise dployer lespace de la notion de stratgie construite dans les
textes de Pierre Bourdieu. Analyse dans ses relations avec les notions connexes dhabitus
et de capital, la stratgie est lexpression dun programme ni-ni, entre subjectivisme et
objectivisme, entre rationalit des acteurs et structure. Elle est ainsi contrainte, tant du ct du
sujet que du mode, de la fin et de lhistoricit de laction, par des tensions qui, loin de la rendre
caduque, rendent son emploi par les historiens dautant plus fcond.

Strategy in Bourdieus works. Reading note


This note aims to elucidate the notion of strategy constructed in the works of Pierre
Bourdieu. Analysed in its relationships with the allied notions of habitus and of
capital, strategy is the expression of a neither-nor programme, between subjectivism and
objectivism, between rationality of actors and structure. It is thus restrained as much on the
side of the subject as on the side of custom, goal and historicity of action by tensions, which
far from making it decrepit, render its use by historians all the more fruitful.

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