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LA MINERA MANUAL EN COLOMBIA: UNA

COMPARACIN CON AMRICA LATINA


MANUAL MINING IN COLOMBIA: A COMPARISON WITH
OTHER COUNTRIES IN LATIN AMERICA
LEONARDO GIZA-SUREZ
Abogado, Bilogo, Msc. Profesor, Universidad del Rosario, Bogot DC, leonardo.guiza@urosario.edu.co

Recibido para revisar: 15-Noviembre-2012, Aceptado: 20-12-2013, versin final: 06-Marzo-2014.

RESUMEN: En el mundo y particularmente en Amrica Latina, la minera no mecanizada o manual ha sido utilizada como medio de
sustento por los pobladores rurales o migrantes de ciudades que van a trabajar a estas zonas y que la llevan a cabo en condiciones sociales
desfavorables por lo que resulta importante conocer los aspectos socio-jurdicos que envuelven la actividad. Con el fin de llevar a cabo lo
anterior, se realiz una investigacin de tipo descriptivo sobre tres variables dependientes: conceptualizacin, legalidad y formalidad
minera, cuyos datos se obtuvieron a travs de entrevistas a los alcaldes, tres visitas de campo y un anlisis comparativo de las
legislaciones mineras de 23 pases de Latinoamrica. Se logr identificar que esta actividad es esencialmente rudimentaria y su
produccin se desarrolla en mximo 20 hectreas y no sobrepasa las cinco toneladas trabajador/da. La minera no mecanizada ha sido
estigmatizada y perseguida por la adaptacin de las normas en beneficio de la gran minera y por la falta de diferenciacin normativa con
la minera en pequea escala que, por lo general, es mecanizada. Finalmente, se encontr que en varios pases de Latinoamrica se les
exige las mismas condiciones que a la gran minera lo que los obliga a ejercer la actividad de manera ilegal para lograr su sustento.

Problema
Objetivo
Metodologa
Resultados

Palabras clave:Minera artesanal, Minera de subsistencia, formalizacin, legalizacin, estratificacin minera, concesin, rural, empleo.

ABSTRACT: Worldwide and particularly in Latin America, non-mechanized or manual mining has been a means of sustenance for rural
populations or for city migrants who move looking for work in these areas, both living in unfavorable social conditions; it is, therefore,
necessary to recognize the socio-legal aspects surrounding this activity. To accomplish this, we conducted a descriptive research on three
dependent variables: conceptualization, mining legality and formality. We obtained this data through interviews with mayors, three field
visits and a comparative analysis of mining laws in 23 Latin-American countries. We found this activity to be essentially rudimentary,
carried out in an area of no more than 20 acres with a production does not exceed five tons per worker/day. Non-mechanized mining has
been stigmatized and persecuted by the adaptation of rules benefiting large-scale mining and regulations that do not differentiate between
small-scale mining, usually mechanized, and manual mining. Ultimately, we found that several Latin American countries require these
small operations to adhere to the same conditions as large-scale mining projects, forcing non-mechanized miners to carry out their
activities illegally and maintain their livelihoods.

Keywords: Artisanal mining, sustenance mining, formalization, legalization, mining stratification, concession, rural, employment.

1. INTRODUCCIN que esta actividad econmica extendida en todo el planeta


tenga su propia lgica productiva, tecnolgica, social y
cultural y a la que en Amrica Latina se le han asignado
La minera manual (MM) es la forma ms antigua,
diversos nombres dependiendo del pas, la forma de
rudimentaria y de menor escala en la que se puede extraer
extraccin y el mineral explotado: en Argentina y Chile se
minerales (IIED, 2002). Para el caso de Amrica Latina se
les denomina pirquineros; en Bolivia palliri, jukus y
ha convertido en una importante fuente de subsistencia de
barranquilleros; en Brasil garimpeiros; en Colombia
personas que se encuentran en condiciones de pobreza e
barequeros, carboneros, areneros y chatarreras; en Costa
indigencia en las zonas rurales (Fisher et al., 2009) en las
Rica coligalleros; en Ecuador jancheros; en Honduras y
que los ndices de pobreza e indigencia suman alrededor del
Mxico gambusinos; en Repblica Dominicana lavadores
67% del total de la poblacin rural segn un estudio de las
de oro y en Nicaragua giriseros, por mencionar slo
Naciones Unidas (2010). Dadas las dificultades econmicas
algunos. Cabe sealar que algunos de estos nombres
y tcnicas que tienen estos mineros, la mayor parte de la
tambin han sido utilizados para nombrar a los mineros
actividad se encuentra fuera del marco de la ley (OIT, 1999)
artesanales de pequea escala (Veiga, 1997). Del mismo
y es llevada a cabo en reas concesionadas por terceros o sin
modo, se utiliza el trmino de minera artesanal para
los permisos correspondientes, porque es perseguida de
identificar a la actividad desarrollada por la MM en los
manera frecuente por las autoridades estatales.
ordenamientos jurdicos de Argentina, Bolivia, Chile, Costa
De acuerdo con lo anterior, la MM que en algunas ocasiones Rica, Ecuador, Nicaragua, Paraguay, Per y Venezuela. Sin
usa maquinas simples pero nunca maquinaria pesada, hace embargo, la denominacin de minera artesanal usada en
Boletn Ciencias de la Tierra, Nro. 35, pp. 37-44. Medelln, julio de 2014. ISSN 0120-3630
Boletn Ciencias de la Tierra, Nro. 35, pp. 37-44. Medelln, julio de 2014. ISSN 0120-3630

estos pases no es del todo precisa ya que desde el punto de acceso a la informacin y el trabajo digno.
vista tcnico, el trmino de minera artesanal se refiere al De esta manera, las condiciones socio-econmicas de los
conjunto de actividades mineras micro, pequeas, medianas mineros que utilizan tcnicas manuales y maquinas simples
e incluso de gran escala, que se desarrollan de manera y la ausencia de estratificacin han producido tasas muy
rudimentaria, anti-tcnica e instintiva, es decir, sin la altas de ilegalidad en la actividad minera. En Amrica
utilizacin de las tcnicas convencionales de exploracin Latina, la MM es predominantemente ilegal (OIT, 1999), ya
geolgica, perforacin, reservas probadas o de estudios de que se desarrolla en reas concesionadas por terceros o sin
ingeniera (Veiga, 1997), por tanto, la MM es tan solo un los permisos correspondientes. Sumadas la MM y la minera
tipo de minera artesanal pero a escala micro. en pequea escala los ndices de ilegalidad a finales del
La minera como todo sector o actividad de la economa se segundo milenio eran las siguientes: Bolivia 10-20%, Brasil
lleva a cabo en cuatro escalas o tamaos de produccin: 90%, Chile 20%, Cuba 10%, y Per el 50%. En este ltimo,
manual, pequea, mediana y de gran tamao (Giza, 2013; diez aos ms tarde la cifra de ilegalidad continuaba siendo
Olliver, 2007). Sin embargo, la mayor parte de los estudios la misma (CTM, 2010). En Colombia de acuerdo a un
realizados sobre este rengln de la minera (OIT, 1999; estudio realizado por Giza y Aristizbal (2013), el 87% de
Ekamolle, 2002; IIED, 2002; Mosquera, 2005), no se hacen la minera de oro en Colombia es ilegal y el 70% es
diferenciaciones significativas entre la MM y la minera en realizada a escala micro y pequea.
pequea escala. Ms an, estas son analizadas bajo unos La situacin de ilegalidad tambin es consecuencia de las
mismos parmetros por la legislacin minera y ambiental lo normas que autorizan la explotacin minera y que
que ha ocasionado que sea invisibilizada de las polticas desconocen las condiciones culturales, sociales y
pblicas del sector. De este modo, la estratificacin de la econmicas de los mineros de subsistencia que slo utilizan
minera por escalas, por ejemplo la micro- minera, la tcnicas predominantemente manuales. Dado lo anterior, a
minera en pequea escala, la mediana minera y las grandes travs de este artculo se describirn las barreras jurdicas
concesiones, permite generar una poltica ms acorde con la que tienen los mineros que realizan la actividad de manera
realidad social, ambiental, econmica y cultural de cada
manual o con mquinas simples en Colombia y se compara
pas, puesto que permite la confluencia de actividades que,
con los ordenamientos jurdicos de Amrica Latina desde
pese a tener un mismo objeto (la explotacin de recursos
tres puntos de vista: la conceptualizacin, la legalidad y la
minerales), van acompaadas de diferentes beneficios que
informalidad minera.
unidos pueden ayudar a suplir las necesidades bsicas
insatisfechas de las comunidades y los intereses de En la primera parte de este artculo, se aborda el concepto de la
desarrollo de cada pas de la regin. MM a la luz de las legislaciones de los pases de la regin y de
la caracterizacin que al respecto realizaron los alcaldes
Parte de esta ausencia total o parcial de estratificacin de las
municipales de Colombia teniendo en cuenta cuatro aspectos: la
explotaciones mineras en la regin, se debe a la sistemtica
forma de explotacin, las caractersticas del yacimiento
eliminacin de las legislaciones de Amrica Latina ocurridas a
explotado, las condiciones socio-econmicas de quienes la
partir de los aos 90 en busca de estimular las inversiones
desarrollan y su dimensin. En segundo lugar, se analizarn los
extranjeras (Naciones Unidas, 2011). Este desmonte ha
distintos regmenes jurdicos para la explotacin de recursos
obligado a la minera en pequea escala y la MM a realizar
mineros que posee la MM en Amrica Latina con el fin de
grandes y continuas protestas sociales o, en su defecto, a dejar,
estudiar las posibilidades que tienen de legalizar su actividad.
ceder o vender sus unidades de explotacin minera en vista de
En tercer lugar se analizar la necesidad de contar con polticas
los altos costos de produccin y de contraprestaciones
y normas que permitan estratificar la produccin minera y
econmicas que deben pagar al Estado o porque son
formalizar la MM en la regin.
desalojados de sus lugares de explotacin por las grandes
concesiones mineras. En el caso de Mxico, Gonzalez-Snchez
y Camprubi (2010) y de Colombia (Fierro, 2012), describen 2. METODOLOGA
con mayor detalle esta situacin.
Lo anterior ocasiona altos ndices de ilegalidad e informalidad A travs de este artculo se mostraran los resultados de un
minera (Chaparro, 2002; IIED, 2002; Siegel y Veiga, 2009; estudio hermenutico descriptivo (Gadamer, 2007) que tiene
Tschakert, 2009). La ilegalidad minera, se refiere al ejercicio como propsito identificar las barreras o dificultades que tienen
de una actividad de exploracin o explotacin de minerales sin los mineros que utilizan tcnicas de extraccin manual o con
la previa obtencin del correspondiente ttulo, autorizacin o mquinas simples en Colombia y se compara con la
concesin por parte de las autoridades mineras. Por su parte, la normatividad de los pases de Amrica Latina a travs de tres
informalidad minera es el conjunto de condiciones en que se variables dependientes: conceptualizacin, legalidad y
encuentran algunos mineros que incluyen, adems de su formalidad minera. Para desarrollar esta investigacin, se
situacin de ilegalidad, deficiencias en la gestin ambiental, la utilizaron las siguientes tres fuentes de informacin:
asistencia tcnica, la transferencia y el desarrollo tecnolgico,
los sistemas de salud y seguridad en el trabajo, los mecanismos 1. Se analizaron los ordenamientos jurdicos mineros de los
de participacin para la toma de decisiones que los afectan, el 21 pases de Amrica Latina: Argentina, Bolivia, Brasil,
Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Repblica

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La minera manual en Colombia: una comparacin con Amrica Latina - Giza-Surez

Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Hait, delimitaremos el concepto de MM travs de cuatro criterios:
Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, la forma de explotacin, las caractersticas del yacimiento
Puerto Rico, Uruguay y Venezuela. En total se revisaron explotado, las condiciones socio-econmicas de quienes la
27 Leyes y 14 Reglamentos o Decretos mediante una desarrollan y finalmente, su dimensin.
matriz de 26 categoras de anlisis que permiti estudiar
41 normas que regulan el tema de la minera manual 3.1.1. La forma de explotacin
(Suplemento 1). Entre las categorias consideradas se
encuentra la identificacin de las normas que autorizan
la explotacin minera y, de manera particular, las que De los 21 pases estudiados, slo diez incluyen el concepto
autorizan la minera manual. Sumado a ello, se verific de minera manual en sus ordenamientos jurdicos
la existencia o no de una estratificacin por escalas de (Suplemento 1): Bolivia (Cdigo Minero, art. 98), Brasil
minera y, de existir tal, si se diferencia entre minera (Cdigo de Minerao, art. 70), Chile (Decreto N123
manual y minera en pequea escala. De igual forma, se de 2001, art. 1), Colombia (Cdigo de Minas, art. 165),
utilizaron categoras para determinar la permisibilidad Costa Rica (Cdigo de Minera, art. 4), Ecuador (Ley de
del libre acceso (sin pago y sin autorizacin) a los Minera, art. 134), Nicaragua (Ley especial sobre
recursos mineros para los mineros que usan mtodos exploracin y explotacin de minas, art. 41), Paraguay (Ley
manuales y la existencia de una poltica de fomento para de Minera, art. 16), Per (Ley General de Minera, art. 91)
esta actividad, entre otras. y Venezuela (Ley de Minas, art. 82). Al respecto, el comn
2. Se realizaron visitas de campo a tres municipios donde se denominador para delimitar la actividad es la ejecucin
lleva a cabo la minera de subsistencia desde la poca manual y rudimentaria, y si bien, la normatividad exige un
prehispnica: el municipio de Remedios (departamento de alto grado de utilizacin de mano de obra, la mayora
Antioquia), municipio de Surez (departamento del Cauca) permite la utilizacin de herramientas y mquinas siempre
y el municipio de Tpaga (departamento de Boyac). Los que sean simples, porttiles o rudimentarias. Las
dos primeros municipios corresponden a explotaciones excepciones son Colombia, Costa Rica, Nicaragua y
aurferas y el tercero, Tpaga, principalmente a Venezuela en los que se descarta la posibilidad de utilizar
explotaciones de carbn mineral. All se realizaron cualquier tipo de mquina, con lo cual se restringe la
entrevistas a mineros que utilizan tcnicas manuales y actividad al uso exclusivo de herramientas manuales.
observaciones directas con participacin pasiva, las cuales Sin embargo, en la regin se aprecia una tendencia hacia la
fueron registradas en video y notas de campo. Asimismo, se mecanizacin por parte de los mineros que utilizan tcnicas
entrevistaron a los alcaldes municipales y personeros en su manuales y en general de casi todos los mineros artesanales
calidad de autoridades locales. Estas visitas fueron (IIAP, 2004) debido principalmente a dos factores: en
realizadas por el autor de esta investigacin en primer lugar, al incremento en los precios de algunos
representacin de la Defensora del Pueblo de Colombia. minerales como el oro lo que genera suficientes rditos para
3. A travs de una encuesta semi-estructurada, oficiada por adquirir maquinaria y en segundo lugar, al agotamiento de
la Defensora del Pueblo a los alcaldes de los municipios los yacimientos de fcil accesibilidad y la presin que ejerce
de mayor tradicin minera en el pas, se les pregunt la minera industrial sobre los recursos mineros lo que
sobre la situacin actual y las principales problemticas genera su escasez y dificultad de hallazgo. Esto ha
de la actividad minera manual en el rea de su ocasionado una transicin de facto de la condicin de
jurisdiccin. En total, se le solicit informacin a 247 mineros que utilizan tcnicas manuales hacia la minera en
municipios de los 1.119 que tiene Colombia (22%), pequea escala, casi siempre mecanizada, sin las
priorizados como los municipios de mayor tradicin correspondientes autorizaciones lo que ha aumentado la
minera segn un estudio previo desarrollado por la produccin y con ella, los ndices de ilegalidad de la
misma Entidad (Giza, 2011). De esta muestra, se actividad e impactos ambientales.
recibi informacin de 144 ellos (60% de la muestra).
El procesamiento de los resultados se realiz a travs de la 3.1.2. Los yacimientos y minerales explotados
triangulacin entre el anlisis de los instrumentos legales de
los pases de la regin, las teoras encontradas en la revisin La MM se da gracias a las favorables condiciones eolgicas
bibliogrfica, las observaciones directas y los resultados de para la formacin de yacimientos de fcil aprovechamiento,
las entrevistas. bsicamente los llamados depsitos secundarios (placer,
aluvin o detrticos) y los depsitos primarios (rocas
3. RESULTADOS Y DISCUSIN cohesionadas) a escasas profundidades (Barreto, 2011).
Existe una tercera forma de aprovechamiento manual, no
3.1. Conceptualizacin necesariamente relacionado con las condiciones geolgicas,
la cual se lleva a cabo al lado de las explotaciones
maquinizadas de pequeas, medianas y grandes empresas
Adems de la caracterstica obvia de la no utilizacin de
mineras sobre los depsitos de desechos mineros
maquinaria pesada en la MM, para efectos de este artculo

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(desmontes, relaves o jales, colas de minas y escoriales), acopio en la ribera del ro para su comercializacin.
tales como el pallaqueo en el Per y Bolivia, el jancheo en
Los mineros que se dedican a la explotacin de carbn
el Ecuador, el barranquilleo en Bolivia o las mujeres
en pequeos socavones utilizando herramientas muy
chatarreras en el pacfico colombiano. Estas ltimas, viven
rudimentarias,
de lavar el material de rechazo que rodea las vetas ms
ricas, no estn vinculadas a la mina pero viven de ella. En la La minera a cielo abierto de material de construccin en
Figura 2 se aprecia un ejemplo de esta actividad. pequeas canteras sin la utilizacin de equipo
mecanizado, y
El reciclaje de los depsitos de desechos mineros, vr. gr.
las mujeres chatarreras (Figura 2) o algunos barequeros
que trabajan al lado de las actividades mineras
mecanizadas.

3.1.3. Las condiciones socio-econmicas

La minera manual se ha desarrollado en Amrica Latina


como una respuesta a las condiciones de pobreza y
desempleo que se presentan en las zonas rurales menos
favorecidas, apartadas y con poca presencia de las entidades
pblicas (Giza y Muoz, 2014; Hilson, 2006; Dondeyne, et
al., 2009) lo que ha propiciado que se convierta en una
actividad principalmente de subsistencia.
Figura 2. Mujeres Chatarreras del pacfico colombiano. Municipio de
Las cifras de empleo de la MM en la regin son escasas a
Surez, departamento de Cauca, Colombia.
causa de la clandestinidad e informalidad de la actividad y a
que la mayor parte de los estudios realizados hasta la fecha
El reciclaje manual de minerales, es la forma de explotacin abarcan en un mismo grupo a la MM y la minera en
manual que ms ha tomado fuerza en los ltimos aos pequea escala. Uno de estos estudios fue el llevado a cabo
debido al agotamiento de los yacimientos de fcil por la OIT (1999), en el cual se estim que el nmero de
accesibilidad y a la mecanizacin e industrializacin de la trabajadores en la minera en pequea escala y la MM
minera. En las visitas de campo realizadas a los municipios discriminado por pases era, en orden descendente: Brasil
de Segovia, Remedios y Surez se observ que esta forma 250.000, Colombia 200.000, Bolivia 100.000, Ecuador
de aprovechamiento es la ms recurrente. De igual forma, se 60.000, Per 50.000, Venezuela 40.000, Chile 12.000,
encuentra documentado que en la regin pacfica Nicaragua 6.000, Argentina 5.800, Cuba 5.000, Panam
colombiana, ha proliferado este tipo de minera a travs del 4.500 y Repblica Dominicana 3.000.
barequeo ya que los mineros afro-descendientes deambulan
Sin embargo, existen algunos estudios ms puntuales que
en busca de los frentes abiertos por retroexcavadoras y, casi
en condiciones de mendicidad, acceden al aprovechamiento revelan cifras especficas sobre la provisin de empleo de la
ocasional de material aluvial en los momentos en que los MM, como se aprecia en la siguiente tabla:
entables mineros realizan labores de mantenimiento de la
maquinaria o cuando, de manera concertada, los dueos de Tabla 1. Trabajadores que ocupa la MM en algunos pases de Amrica
los terrenos y explotadores conceden permisos Latina
momentneos para que los barequeros procedan al Pas Empleos MM Fuente
aprovechamiento del depsito abierto (IIAP, 2004). Brasil Entre 300.000 y CTM, 2011
Frente a los tipos de minerales extrados, el concepto de 400.000 mineros
MM tambin engloba un sinnmero de actividades mineras Per 100.000 IIED, 2002
particulares que no utilizan maquinaria. Para el caso de Colombia 70.000 Esta Investigacin
Colombia, a travs de este estudio se evidenci que, adems Chile 20.000 IIED, 2002
del barequeo (explotacin de placeres), en gran parte de los Nicaragua 10.000 Chaparro, 2001
municipios se llevan se cabo otros tipos de actividades Repblica Entre 2.000 y De Len, 2006
manuales, a saber: Dominicana 3.000 mineros
Los areneros y carretilleros, que sacan arena de los ros.
Estos mineros extraen arena del ro por medios manuales La cifra de Colombia se produce extrapolando los datos que
con ayuda de baldes metlicos de hasta 20 litros. La arroj la investigacin realizada para este artculo de
arena extrada la depositan en una canoa con capacidad acuerdo a las encuestas realizadas a los alcaldes. Con estos
de 2.5 a 4 metros cbicos; una vez se llena la canoa, la datos, se puede apreciar que en el caso de Brasil, Per y
transportan para su comercializacin a un sitio de Nicaragua la cifra de mineros de subsistencia ha aumentado
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en los ltimos aos lo que podra ser un indicador del cabo hasta en 1.000 hectreas y tener una produccin de 25
crecimiento de esta actividad en toda la regin. toneladas mtricas por da, con excepcin de los productores
En el caso de Colombia, segn la informacin suministrada por de materiales de construccin que podrn tener una
los alcaldes municipales, se caracteriz a los mineros que produccin de hasta 200 metros cbicos por da. Al
utilizan tcnicas manuales como una poblacin rural con un respecto, cabe aclarar que estas dimensiones se justifican
bajo nivel de escolaridad, estrato socioeconmico y cobertura porque se permite el cooperativismo entre los mineros que
de los programas sociales del Estado y cuya actividad minera utilizan tcnicas manuales sin lmites en el nmero de
genera ingresos menores a un salario mnimo legal, es alternada trabajadores.
con el trabajo agrcola y utiliza herramientas muy rudimentarias Aunque son escasas las normas que delimitan el tamao
y de bajo impacto ambiental. para esta escala de la minera, si tenemos en cuenta el
Por lo anterior, si tenemos en cuenta los datos poblacionales nmero mximo de personas que se pueden asociar y las
actuales y que de cada trabajador minero se alimenta una dimensiones autorizadas por las normas de estos pases, se
familia de al menos cuatro o cinco miembros, podemos puede concluir que las actividades de MM generalmente no
inferir que de la MM deriva su sustento alrededor del 1% de sobrepasan por persona las 20 hectreas y una explotacin
la poblacin total de los pases de Latinoamrica ubicada en diaria 5 toneladas, aunque este clculo se debera hacer para
las zonas rurales ms marginales (Wotruba, et. al. 2000, cada tipo de yacimiento. Por ejemplo, en el caso de
Hilson, 2006; Dondeyne, et al., 2009). Esto la convierte en Colombia, a travs del Decreto 0385 de 1985, hoy
una actividad de imprescindible abordaje por las derogado, se estableci que para el caso de la minera de
legislaciones mineras dadas sus implicaciones sociales ya carbn se consideraba MM aquella que no sobrepasaba un
que permite la explotacin de recursos mineros y provisin rendimiento diario de 0.5 toneladas por persona.
de medios de subsistencia para las comunidades en pocas
de recesiones econmicas, cuando las grandes empresas 3.2. La legalidad minera
mineras quiebran o no les interesan ciertos yacimientos o
cuando simplemente no hay ningn tipo de inversin en las
Como se mencion, en Amrica Latina la MM es
zonas rurales (Loayza, et al., 2000).
predominantemente ilegal (OIT, 1999), ya que se desarrolla
en reas concesionadas por terceros o sin los permisos
3.1.4. La dimensin correspondientes. Sumadas la MM y la minera en pequea
escala los ndices de ilegalidad a finales del segundo milenio
eran las siguientes: Bolivia 10 -20%, Brasil 90%, Chile
Adems de sus caractersticas de ejecucin manual y 20%, Colombia 70%, Cuba 10%, y Per el 50%. En este
rudimentaria, las legislaciones en Amrica Latina estudiadas ltimo, diez aos ms tarde la cifra de ilegalidad continuaba
utilizan dos criterios adicionales para diferenciar la MM de siendo la misma (CTM, 2010).
la minera en pequea escala (Suplemento 1): el nmero de
individuos que la conforman y el tamao de la operacin La anterior situacin de ilegalidad es consecuencia, en gran
cuantificado en superficie o en cantidad de mineral medida, de las normas que autorizan la explotacin minera y
explotado. que desconocen las condiciones culturales, sociales y
econmicas de los mineros de subsistencia. Dado lo anterior, en
En cuanto al nmero de personas que trabajan en la minera esta investigacin se analizaron, en cada uno de los
manual, salvo en Colombia (Cdigo de Minas, art. 165) y ordenamientos jurdicos de Amrica Latina, las posibilidades
Venezuela (Ley de Minas, art. 82), se permite la explotacin que tiene un minero de subsistencia para desarrollar su
minera manual en un nmero plural de personas, bien sea a actividad sin violar la ley (Suplemento 1). Al respecto, se logr
travs de asociaciones cooperativas o de grupos familiares. constatar que existen bsicamente tres sistemas que
Cabe resaltar que de acuerdo con el artculo 142 del Cdigo reglamentan el aprovechamiento para la MM: la concesin, la
Minero de Chile se limitan los integrantes de esta categora simple aprobacin y el libre aprovechamiento.
a seis personas y adems se requiere que cada uno trabaje
personalmente en las minas.
Por otra parte, slo Chile, Costa Rica y Paraguay utilizan en 3.2.1. La concesin minera
su normatividad el criterio del tamao de la operacin para
delimitar el concepto de MM. En cuanto a la superficie de la En trminos generales, la concesin minera es un derecho
explotacin, en Chile no puede superar las 50 hectreas y en real limitado, distinto e independiente del dominio del
Paraguay las 10 hectreas. En cuanto a la produccin, predio superficial, mediante el cual el Estado le otorga a un
nicamente en Costa Rica se establece que no debe exceder particular, por cierto perodo, la posibilidad de explotar o
los 10 metros cbicos/trabajador/da. extraer los minerales de determinada zona.
Finalmente, un caso sui generis lo presenta Per ya que si En Bolivia, El Salvador, Puerto Rico y Uruguay (20% de los
bien en la definicin normativa se indica que la actividad es pases de la regin) no se estipula ninguna distincin por
un medio de sustento de personas que la realizan por escalas de explotacin minera en sus respectivas legislaciones,
mtodos manuales y/o equipos bsicos, puede llevarse a por lo cual, tanto la MM, la minera en pequea escala, la

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mediana minera como las grandes concesiones mineras son minerales bajo ciertas condiciones y cantidades con el fin de
cobijadas bajo un mismo rgimen de autorizacin por que las personas puedan desarrollar esta actividad sin ningn
concesin. Adicionalmente, existen pases en la regin que, a tipo de concesin o aprobacin. En estos casos, tampoco se
pesar de que reconocen la minera en pequea escala o la MM pide el registro de los mineros que utilizan tcnicas manuales y
en sus cdigos mineros, no reglamentan un rgimen diferente al generalmente no hay polticas de fomento para este rengln de
de la concesin para la MM, lo cual puede incrementar los la minera, es decir, el Estado aplica la poltica de completa
ndices de ilegalidad minera, dado que los umbrales normativos libertad econmica, claro est, slo para quienes la realizan en
que deben alcanzar estn diseados para actividades con escala micro y de manera manual.
grandes rendimientos econmicos. Este es el caso de Brasil De manera general, la extraccin minera libre se permite
que, a pesar de que contempla dentro de sus cinco regmenes de
en los yacimientos de placer o detrticos como en el caso de
aprovechamiento de sustancias minerales el de permiso para la
Argentina, Costa Rica, Repblica Dominicana y Honduras
minera garimpeira (que de acuerdo con sus caractersticas
(20% de los pases de la regin). En Guatemala, se permite
corresponde a la MM), exige la constitucin de un ttulo minero
el aprovechamiento libre slo para los minerales utilizados
para llevar a cabo esta actividad. Otros pases que se encuentran
como materiales de construccin tales como piedra, arena y
en circunstancias similares son Chile, Cuba, Ecuador, Hait,
gravas, entre otros, lo cual incluye explotaciones de todas
Mxico y Paraguay (33% de los pases de la regin). Lo
las escalas incluida la MM.
anterior significa que en el 53% de los pases de Latinoamrica,
se exige a los mineros que utilizan tcnicas manuales que
tramiten una concesin minera para ejercer su actividad. 3.3. Informalidad minera

3.2.2. La simple aprobacin o registro Los mineros que utilizan tcnicas manuales y maquinas
simples al no tener asegurados los derechos sobre la
explotacin de los minerales estn expuestos a ser
Algunos pases de Amrica Latina reconocen en sus
desalojados o invadidos, a sufrir el decomiso de sus
respectivos ordenamientos jurdicos distintas escalas de
productos, a quedar sometidos a condiciones desmedidas
minera con tratamientos diferentes. En estos casos, se
para poder seguir trabajando y a sufrir abusos infligidos por
disminuyen las exigencias para la explotacin de la minera
los procesadores, comercializadores y las autoridades
de subsistencia al punto de permitirla mediante un simple
corruptas (Mosquera, 2005). Esta persecucin de las
registro ante una autoridad local. En estos pases resultan autoridades pblicas y la marginalidad producto de las
menores las cifras de ilegalidad por las actividades MM, difciles condiciones econmicas tambin les impide
aunque no ocurre lo mismo con los ndices de ilegalidad de participar en las polticas relacionadas con sus condiciones
la minera en pequea escala. Entre estos encontramos a laborales y de vida (Tschakert, 2009). De igual modo, en
Nicaragua, Panam, Per, Venezuela y Colombia (23% de Colombia se constat que en los municipios de Surez y
los pases de la regin). Remedios estos mineros son espordicamente extorsionados
En el caso de Colombia, si bien se reconoce la MM de por grupos al margen de la ley para permitirles realizar su
barequeo para la extraccin de placeres (Cdigo de Minas, art. actividad de subsistencia.
156), no ocurre lo mismo con otros tipos de MM de
En otros pases de la regin, simplemente son invisibles
subsistencia como lo son los carboneros, los areneros y las
para el ordenamiento jurdico y con ello se aumentan los
chatarreras y por ende se les exigen los mismos requisitos que
impactos ambientales y sociales. Slo en 11 de los 21 pases
requieren las grandes concesiones mineras para obtener una
de Amrica Latina la MM y la minera en pequea escala
autorizacin de explotacin, mientras que para llevar a cabo la
han sido respaldadas a travs de polticas de fomento que
actividad del barequeo, basta con inscribirse ante el alcalde
buscan sacar de la informalidad a estos mineros. Estos
municipal pese a que en todos estos casos la minera se lleva a
pases son: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica,
cabo de manera rudimentaria, no mecanizada y tradicional. De
Ecuador, Nicaragua, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela.
acuerdo con los datos, todas las alcaldas municipales
En el caso de Mxico, slo se fomenta la minera en
reportaron que la cifra de barequeros registrados era menor a la
pequea escala.
real, debido bsicamente a tres fenmenos: la intermitencia en
que muchos realizan la actividad, la falta de conocimiento de Frente a esta informalidad, los pases de la regin han
las normas por parte de estos mineros y las deficiencias en la desarrollado diferentes orientaciones estratgicas y polticas
gestin de la propia alcalda frente a estos temas. pblicas. Por un lado, las concebidas desde una estrategia de
apoyo a la sobrevivencia, entendida como una poltica
contra la pobreza con una orientacin asistencial, pero sin
3.2.3. El aprovechamiento libre reconocer la actividad. Por otro lado, las que buscan la
incorporacin de la labor informal a la legalidad con la
proteccin y fomento del Estado, partiendo del
En otros pases de Amrica Latina, sin que exista el
reconocimiento de la actividad como un medio de sustento
reconocimiento explcito de los MM en los ordenamientos
de un sector que por aos ha sido marginado de la
jurdicos, se ha permitido la libre explotacin o extraccin de institucionalidad.

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La minera manual en Colombia: una comparacin con Amrica Latina - Giza-Surez

Aunque es claro que las normas no generan empleos formales y Lo anterior, plantea esfuerzos estatales en tres niveles: la
en condiciones dignas por s solas, se hace necesaria la gestacin de una legislacin especial, la definicin de un
implementacin de marcos regulatorios que favorezcan la contenido apropiado de la legislacin, y la aplicacin de la
integracin de las actividades informales de MM a la legalidad legislacin. Para que esto funcione es necesario que las
en condiciones diferenciadas con los mineros de pequea escala normas se adapten a la realidad de la MM, comenzando por
y las subsiguientes escalas de explotacin. Adems, para que reconocer legalmente su existencia, sus prcticas
esta legislacin tenga legitimidad, ha de ser participativa y tradicionales y dems caractersticas. En este marco, los
adaptarse a los contratos sociales o consensos de la realidad de Estados tienen el deber de promover la actividad a travs de:
los mineros que utilizan tcnicas manuales (Siegel y Veiga, 1. Estratificar las actividades mineras por escalas en que se
2009), que debe llevarse a cabo de manera gradual desde estipulen niveles de exigencia diferenciadas, conforme
situaciones de mayor o menor informalidad hasta una con las condiciones sociales, econmicas y culturales de
integracin plena a la economa formal a travs de un proceso cada rengln de explotacin minera. En este sentido, se
de transformacin (Mosquera, 2005). debe desmontar o alivianar los requisitos que dificultan
De manera adicional, para los Estados, la legalizacin y la la posibilidad de que los mineros que utilizan tcnicas
formalizacin de la MM les permite cumplir con su manuales accedan a un permiso de explotacin minera,
cometido de prevenir y mitigar los daos ambientales, ya que en algunos casos, son los mismos que se exigen a
garantizar la vida en condiciones dignas de estos mineros, las grandes concesiones mineras (como sucede en
disminuir la pobreza en el sector rural, promover el Bolivia, El Salvador, Puerto Rico y Uruguay) o en otros,
desarrollo sostenible y el trabajo digno y planificar una los mismos que se exigen a la minera en pequea escala
poltica minera acorde con la realidad social. Para esto se (como sucede en Brasil, Chile, Costa Rica, Cuba,
debe empezar por incluir en los ordenamientos internos las Ecuador, Hait, Mxico y Paraguay).
diferentes escalas de minera y, acorde con esto, estipulen 2. Mantener las prcticas tradicionales de extraccin de los
niveles de exigencia diferenciadas, segn las condiciones
mineros que utilizan tcnicas manuales y maquinas
sociales, econmicas y culturales de cada rengln de
simples con el fin de rescatar los valores culturales que
explotacin minera, lo cual fomentar de seguro la
formalizacin de la MM y el control de las autoridades entraan.
mineras y ambientales. En esta estratificacin, se debe tener 3. Registrar a los mineros y llevar un control efectivo de
en cuenta que los criterios seleccionados para diferenciar la sus actividades.
MM de la minera en pequea escala son un aspecto crucial 4. Evaluar los impactos ambientales de la MM y proponer
de la ley. Algunas restricciones sobre el uso de ciertas acciones conjuntas y participativas para mitigarlos.
tecnologas (Nicaragua y Venezuela), cantidad de inversin
(Mxico), o el nmero de empleados (Chile), pueden 5. Brindar asesora tcnica en temas de seguridad industrial
establecer limitaciones innecesarias para los negocios y con el fin de reducir los accidentes en vidas humanas
adems son difciles de controlar. Otros criterios, tales como 6. Desarrollar programas educativos tendientes a mejorar
el tipo de depsito mineral (aluvial o primario), cantidad de las prcticas de produccin y mitigacin de los impactos
material extrado y dimensin del rea (Per) tienden a ser sobre los recursos naturales.
ms fciles de definir y controlar (Barreto, 2011).

AGRADECIMIENTOS
4. CONCLUSIN
La investigacin se logr gracias al apoyo acadmico de la
La MM, caracterizada por ser esencialmente manual y Defensora del Pueblo de Colombia, Mayibe Ardila Ariza y
rudimentaria cuya dimensin generalmente no sobrepasa las 20 Marcello Veiga. El autor indica que no existe conflicto de
hectreas o las 5 toneladas trabajador/da, es una actividad de la intereses para la publicacin de la informacin.
que subsisten familias de bajos ingresos en el sector rural, es
alternada con el trabajo agrcola y utiliza mtodos de bajo
impacto ambiental. Adems, su poblacin es esencialmente REFERENCIAS
rural, posee un nivel bajo de escolaridad, de estrato
socioeconmico y de cobertura de los programas sociales del [1] Barreto, M. 2011. Gua de legalizacin de la minera artesanal y de
Estado. Esta actividad ha sido estigmatizada y perseguida pequea escala (MAPE): Borrador para discusin: Ottawa, Serie ARM
debido a que las polticas pblicas no la han diferenciado de la sobre la MAPE Responsable No.5, Alianza por la Minera.
minera mecanizada, por lo que el principal y ms urgente [2] Ollivier F. J. 2007. El problema del rezago tecnolgico de las
desafo que tienen los Estados frente a la MM es su microempresas industriales y alternativas de solucin. Contadura y
reconocimiento y formalizacin. De acuerdo con este estudio se Administracin, enero-abril, pp. 137-160.
logr determinar que en ms del 50% de los pases de Amrica [3] Instituto de Investigaciones Ambientales del Pacifico (IIAP) 2004.
Latina, se exige a los mineros que utilizan tcnicas manuales Diagnostico Situacional de la Minera Artesanal y en Pequea Escala
las mismas condiciones para legalizar su actividad que a las desarrollada por Afrocolombianos en Territorios Colectivos de
Comunidades Negras en el Choco Biogeogrfico: Bogot.
grandes concesiones mineras.

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