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CONOIDES

CLAUDI ALSINA En este apartado describiremos una de las Con cordeles elsticos, doblando papel, con
aportaciones ms originales de Gaud a la arqui- alambres o con barro o yeso, es posible hacer
tectura moderna: el uso de las superficies modelos creativos de esas superficies, y, segn
regladas conoidales introducidas en el modesto la curva considerada, los efectos son sorpren-
diseo de su obrador y en las Escuelas Provi- dentes.
sionales de la Sagrada Famlia. Entre los casos ms conocidos de superfi-
Hay dos afirmaciones de Gaud que po- cies conoidales tenemos un plano (cuando la
dramos recordar aqu. Cuando pensaba en la curva de apoyo es una recta paralela a la dada),
geometra, el arquitecto deca que, para la eje- un helicoide (cuando la curva de apoyo es una
cucin de superficies, no complica, sino que sim- hlice cilndrica y la recta inicial, el eje de ese
plifica la construccin. Y, en cuanto a las cilindro) y un paraboloide hiperblico (cuan-
bvedas, aseguraba que buscaba que sus formas do la curva de apoyo es una recta que se cruza
tuvieran propiedades geomtricas adecuadas con la de partida).
a sus finalidades utilitarias, ornamentales y cons- En este apartado describiremos dos casos
tructivas. excepcionales: los perfiles helicoidales y los sinu-
Como veremos, esas dos citas tienen, en el soidales.
uso de las superficies conoidales, una materia-
lizacin evidente.
Sobre el perfil helicoidal

Sobre las superficies conoidales Un tradicional y bello ejemplo de conoide es


en general el de la superficie helicoidal, soporte de las
escaleras de caracol. La bveda catalana ha
Estas sugerentes e imaginativas superficies sido un recurso sencillo y emblemtico para
regladas quedan determinadas en el espacio por construir helicoides. En la Sagrada Famlia
una recta, un plano perpendicular a ella y una encontramos escaleras de caracol espectaculares
curva. Estn formadas por todas las rectas que hechas de piedra.
se apoyan ordenadamente en la recta dada y en En la helicoide, las rectas se apoyan per-
los puntos correspondientes de la curva fijada, pendicularmente en el eje del cilindro y en una
y todas las rectas son paralelas al plano dado. hlice determinada en la superficie de ese mis-
Podramos considerar (y de ah procede el nom- mo cilindro (hay que recordar que un tramo de
bre) que esas superficies extienden el caso de hlice procede de una recta en el desarrollo plano
los conos, ya que sus rectas generatrices no del cilindro, y por eso las hlices tienen una pen-
pasan por un vrtice, sino por toda una recta diente constante). Conviene tener presente, sin
directriz. embargo, que Gaud siempre pens en este
Las superficies conoidales estn presentes conoide de una forma dinmica, generado por
en la naturaleza vegetal, especialmente en las una recta que se mueve perpendicularmente al
hojas y en las flores, en las que la materia fibrosa eje y que combina al mismo tiempo la traslacin
A la izquierda:
Modelizacin informtica de la
tiende a adoptar la forma de una superficie y la rotacin, el famoso movimiento helicoidal,
cubierta de las Escuelas Provisionales conoidal entre los tallos rectos centrales y las que tambin fue un instrumento clave en la
de la Sagrada Famlia curvas que delimitan los perfiles externos. creacin gaudiniana de las columnas.
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Conoide de la cubierta del obrador


de Gaud

Conoides de la cubierta y los muros


de las Escuelas Provisionales de
la Sagrada Famlia

Sobre el perfil sinusoidal la cubierta del obrador y tambin de las Escue-


las Provisionales.
En la cubierta de las Escuelas Provisionales, el
perfil sinusoidal de un lado implica necesaria-
mente el correspondiente perfil en el otro. Es Conoides sinusoidales gaudinianos
curioso constatar que los perfiles de este tipo
son muy corrientes cuando se trabaja experi- El primer conoide sinusoidal que hizo Gaud
mentalmente la geometra en el espacio. Una fue en su obrador, concretamente en la cubier-
hoja delgada de cartulina sobre la cual se ejerza ta del almacn de modelos, al lado del estudio
presin con las manos simultneamente por fotogrfico, que segua las direcciones del chafln
ambas caras adquirir una forma sinusoidal. de las calles Provena y Sardenya de la Sagra-
Asimismo, si cortamos un cilindro de papel segn da Famlia, con jcena central siguiendo el
un plano inclinado respecto del eje del cilindro, chafln. Esa interseccin se resolva con un
obtenemos la seccin elptica del cilindro, que, tetraedro de poca altura que se construy a
desarrollada, da la curva sinusoidal. Tambin finales del siglo XIX, al mismo tiempo que el estu-
puede obtenerse una sinusoide a partir de la som- dio fotogrfico adjunto. Tena cubierta movible
bra de una hlice de alambre. Desconocemos la y en l estaba, a escala 1:10, el modelo de la
Seccin elptica de un cilindro. Al
desplegar la superficie cilndrica forma exacta en que trabaj Gaud las sinusoides, nave del templo. El edificio fue destruido parcial-
seccionada se genera una sinusoide pero los experimentos que acabamos de indicar mente en 1936.
muestran una forma muy sencilla de conseguir Durante los aos 1909 y 1910 se construyeron
esas curvas. las Escuelas Provisionales, proyectadas por Gaud
En la naturaleza podemos observar formas con conoides tanto en la cubierta como en todos
sinusoidales en las olas del mar, en los movimien- los cierres. El eje recto central de la cubierta es
tos serpenteantes, cuando miramos lneas de una viga horizontal de doble T en la que se apo-
cresta lejanas, o en suaves perfiles presentes en yan los tablones generadores de la cubierta. Esa
formas vegetales y animales. Segn el estudioso viga central tena tres pilares de apoyo (uno a
George R. Collins, los perfiles de la concha del cada extremo y otro en el medio).
A la derecha:
Modelizacin informtica del conoide
taclobo, utilizada a menudo por el arquitecto Gaud se dio cuenta de que los tablones de
de los muros de las Escuelas en el interior de las iglesias para poner agua pendiente variable determinantes de los tabiques
Provisionales de la Sagrada Famlia bendita, podran haberle inspirado la forma de laterales que se colocasen balancendose en la
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Secuencia geomtrica de imgenes


de los conoides de la cubierta y de los
muros de las Escuelas Provisionales
de la Sagrada Famlia

viga longitudinal central, segn un perfil sinu- Estas soluciones sencillas y econmicas
soidal en los extremos, haran que las rectas per- requeran un material mnimo, y las paredes y
pendiculares a ellos definieran tambin una nue- el techo se hicieron de ladrillo. La curvatura
va superficie sinusoidal. de la cubierta (tres capas de ladrillo) aumenta-
He aqu, pues, la razn de esa sinuosidad, ba notablemente la resistencia de esa ligera
presente en diversos lugares de la obra, tanto en construccin, y aseguraba un desage perfecto
la cubierta como en los cierres, siempre con bve- de la cubierta como consecuencia del fino juego
da de ladrillo de plano. alternado de la concavidad y la convexidad y de
Hay que observar, sin embargo, en cuanto un acabado impecable de los bordes.
a la construccin, que las partes inclinadas Este edificio compacto de las Escuelas Pro-
parcialmente de las Escuelas tienen, como visionales fue pensado por Gaud especialmente
extremo superior, la cubierta sinusoidal, y co- para los nios, ya que el efecto sinusoidal se ale-
A la derecha: mo inferior,un perfil sinuoso formado,de hecho, jaba de la monotona tradicional de las pare-
Modelizacin informtica del conoide
de los muros de las Escuelas
por pequeos arcos de crculo y segmentos rec- des planas. A pesar de que las dimensiones de
Provisionales de la Sagrada Famlia, tos tangentes a los arcos de crculo corres- la planta eran muy reducidas (10 20 metros),
con la planta del conjunto pondientes. el edificio acoga tres aulas independientes,
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Escalera de caracol en una torre del templo de Modelo geomtrico de escalera de caracol
la Sagrada Famlia

un espacio de acceso con capilla y un pequeo La influencia moderna de Gaud


patio exterior en el que se situaron los sanitar-
ios, con una cubierta en forma de paraboloide Si bien las grandes obras de Gaud son singulares
hiperblico. proyectos irrepetibles, con un exclusivo sello per-
La cubierta y el interior fueron destruidos sonal e intransferible, esta obra provisional tan
en 1936, y en 1938 Domnec Sugraes los modesta de las Escuelas Provisionales de la Sagra-
reconstruy con los pocos recursos de los que da Famlia puede considerarse una aportacin
dispona el CENU (Consejo de la Escuela Nue- original que ha inspirado a muchos otros creadores.
va Unificada) durante la Guerra Civil para recu- Para entender ese hecho slo hay que obser-
perar edificios escolares. Desgraciadamente, var que el edificio de las Escuelas es un objeto
la obra se quem en 1939. Unos cuantos aos geomtricamente puro, vaco de toda decoracin
ms tarde se hizo una segunda reconstruccin, o referencia natural o histrica y arquitectnica-
a cargo de Francesc de Paula Quintana. En esas mente ejemplar en cuanto a sencillez constructi-
restauraciones se introdujeron variaciones en va,minimalismo estructural y funcionalidad libre.
los tabiques interiores y en los coronamientos En ese sentido, se conservan los dibujos que
de la parte superior y la cubierta, sin las gr- hizo Le Corbusier de estas Escuelas en una visi-
golas de desage que se haban colocado en los ta a Barcelona, y se tiene constancia de los
extremos. numerosos elogios que dedic ese padre de la
As pues, en vista de la explicacin anterior, arquitectura moderna a la obra mencionada.
no es de extraar que actualmente se haya El uso imaginativo de las cubiertas regladas,
proyectado una nueva reconstruccin digna del que superan la monotona de la superficie plana,
edificio de las Escuelas Provisionales que per- ha influido tanto en la obra de Le Corbusier como
mita apreciar la singular belleza de las cubier- en la de Eduardo Torroja, Pier Luigi Nervi, Flix
tas y los cierres. Candela (quien, en el exilio, cre importantes
cubiertas regladas en iglesias y edificios singu-
lares) y Santiago Calatrava, entre otros.

C. A.

Modelos geomtricos de paraboloide


hiperblico, conoide sinusoidal y plano

A la izquierda:
Modelizacin informtica de los
conoides de la cubierta y de los muros
de las Escuelas Provisionales de
la Sagrada Famlia