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A R C O S CAT E N A R I O S

Catenarias con distintos empujes Funculos segn las cargas actuantes

JOSEP GMEZ-SERRANO La gravedad es una traccin radial (no parale- ve del arco,y cuanto menor es dicha altura,mayor
la) y, por tanto, una catenaria comprimida es una es dicho empuje,por las condiciones de equilibrio.
curva que se cierra hacia el centro de la Tierra. Por tanto, los arcos ms altos o esbeltos son los
que menos empujes laterales tienen, y eran uno
Lo calculo todo: primero, supongo unos pesos de los elementos que utilizaba habitualmente Gau-
para buscar el funculo, y despus visto el fun- d. El arco catenario ideal puede modificarse en
culo hallado con formas y materiales cuyos pesos lo relativo a la forma por la accin gravitatoria
vuelvo a revisar, y a veces varo ligeramente los de pesos insertados a lo largo que produzcan un
funculos. De ese modo sale la forma lgica naci- arco funicular: cuando un gran peso central supe-
da de las necesidades. ra el resto de cargas simtricas, se obtiene la
forma de un arco funicular apuntado en el cen-
El arco catenario es la forma que adopta una tro; cuando las cargas son mayores en los late-
cadena cuando se cuelga de dos puntos y slo rales, la forma del arco funicular se acerca al car-
soporta su propio peso. Si la carga que soporta panel o elptico;cuando la carga es uniforme hori-
es horizontalmente uniforme, al colgarla de dos zontalmente, la forma es la de una parbola.
puntos adopta la forma de parbola. Si soporta A pesar de la ptima calidad del arco funicu-
diferentes cargas puntuales, la cadena o cable lar o catenario en cuanto a resistencia, durante
adopta la forma denominada arco funicular. mucho tiempo se consider que tena una forma
Las formas inversas de los arcos colgantes poco elegante y de difcil carga en los pilares, y
catenarios, funiculares o parablicos, que sopor- no se utiliz en la arquitectura tradicional, para
tan su propio peso o cargas y que siempre estn la cual se consideraban mejores las formas de
traccionados, corresponden a las formas com- arcos circulares, elpticos, etctera.
primidas que, con las mismas longitudes, sopor- Gaud acept la correccin formal del arco
taran las mismas cargas. funicular o catenario y la aplic desde sus pri-
A la izquierda:
En los arcos catenarios o funiculares de la mis- meras obras: la Casa Vicens, las vallas y las caba-
Conjunto de catenarias con distintos ma longitud, cuanto mayor es la altura, menor llerizas de la Finca Gell, la Cooperativa Obre-
empujes segn sus inclinaciones es el empuje horizontal en el arranque y en la cla- ra Mataronense, el Palau Gell, etctera.
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A lo largo de su trayectoria profesional, Gaud


adquiri los conocimientos que despus le permi-
tieron investigar y experimentar el comportamiento
estructural de sus obras.El experimento del mode-
lo catenario en el plano (la forma traccionada que
adopta un hilo colgado con cargas es la inversa
de la lnea comprimida que adoptara un arco con
la longitud del hilo y las mismas cargas conside-
radas) ya era tenido en cuenta por algunos auto-
Representacin funicular de Sterin res,tal como se ha explicado en el apartado de geo-
(siglo XVII) metra.Esos mtodos grficos evolucionaron duran-
te la primera mitad del siglo XIX (Gabriel Lam,
mile Clapeyron,Claude-Louis-Marie-Henri Navier,
Jean-Victor Poncelet, etctera) y resultaron ms
efectivos y aplicables en la segunda (Karl Culman,
Hermann Scheffler,Luigi Cremona,Carl Ritter,M.
Williot, etctera). En la asignatura de mecnica
aplicada que imparta el catedrtico Joan Torras
i Guardiola se mencionaba y se explicaba el mto-
do de Scheffler, que Gaud aprendi ms adelan-
te. Joan Martorell le inici en el clculo grfico,
pero una singularidad de este arquitecto en el cam-
po estructural fue, precisamente, simplificar los
mtodos de clculo grfico a la hora de aplicarlos.
El arquitecto Joan Bergs, experto en temas tc-
nicos que mantuvo muchas conversaciones y una
gran amistad con Gaud, escribi estas palabras:
Tambin ide el procedimiento grfico reprodu-
cido: se divide la luz en un nmero impar de par-
Rotura de arcos y funiculares segn el tes iguales d y se trazan verticales por los puntos
texto de Scheffler, estudiado por Gaud de divisin, partiendo de un peso en la clave E
que se compone con el primer peso I proporcional
a E; su resultante A (valor y direccin del segun-
do funculo), trasladada sobre el segundo lado del
funculo, se compone con el otro peso proporcio-
nal II,de forma que se obtiene B (valor y direccin
del tercer funculo),y as sucesivamente (Bergs,
1953). Hay que entender que las cargas I, II y III
se aplican a las verticales de las particiones d,pero,
Modelo de clculo grfico utilizado con vistas a una forma ms operativa y a facilitar
por Gaud, segn Csar Martinell su construccin grfica, las cargas se sitan en el
extremo de A y B. Del mismo modo, la composi-
cin de fuerzas debera hacerse, estrictamente, en
el punto siguiente a aqul donde se hace. Con esas
irregularidades introducidas por Gaud el mtodo
es ms operativo a la hora de aplicarlo.
Los diversos clculos grficos de Gaud publi-
cados por sus colaboradores y los documentos
de clculo grfico de stos (Joan Rubi, Fran-
cesc Berenguer, Domnec Sugraes y Joan Ber-
gs) siguen las pautas indicadas anteriormente.
Podemos decir que este mtodo prctico fue uti-
lizado por Gaud y por sus ayudantes en sus cl-
Clculo grfico del Parc Gell realizado culos grficos. Clculo funicular de la nave del
por Rubi i Bellver, siguiendo el En la nave de la Cooperativa Obrera Mataro- templo de la Sagrada Famlia,
mtodo de Gaud nense,Gaud determin un arco parablico de made- publicado en 1923 en el Anuario de
Arquitectos, y maqueta de la cubierta
ra que transmita las cargas hasta el suelo. For-
correspondiente a la parte superior
mado por tres tablones de madera unidos con per- del esquema de clculo grfico
nos, ese arco determinaba la estructura resistente
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Modelo funicular de la iglesia de Primer estereofunicular utilizado por


la Colnia Gell Gaud y publicado en 1928 por Rfols

que haba que calcular con el mtodo grfico. El crear la maqueta de diseo de la iglesia de la Col-
valor de la fuerza en el arco funicular y el descen- nia Gell. Primeramente estudi la formacin
tramiento del arco funicular respecto del eje real de las cpulas por medio de unos elementos de
de la estructura fijaban los esfuerzos en cuanto a cuerda de los cuales colgaban, como peso, unas
su dimensionamiento.En otro proyecto,el de la cas- cadenas, y as obtena una forma movible segn
cada de la Casa Vicens (actualmente desapareci- las cargas (cadenas) que hubiera considerado.La
da), el arco inferior recoga claramente el resulta- longitud de la cadena daba la carga considerada.
do grfico funicular de las cargas que los mon- Tan slo se conserva una sola fotografa del expe-
tantes de ladrillo le transmitan desde la parte supe- rimento de la primera maqueta, de la cual pode-
rior. En los muros de contrafuerte con soportal mos deducir que slo trabajaba con la mitad de
del Parc Gell, la forma resultante se obtiene con las bvedas centrales, ya que fijaba el eje de las
el arco funicular de las cargas actuantes.Los docu- cpulas centrales a partir de un cable vertical ten-
mentos publicados por Joan Rubi i Bellver, ayu- sado que le permita trabajar con la mitad de la
dante de Gaud,as lo corroboran,y siguen las con- maqueta.De ese estudio pas a hacer una maque-
diciones grficas mencionadas anteriormente sobre ta con saquitos de perdigones pesados que repre-
el mtodo utilizado por Gaud, en el cual las car- sentaban las cargas de cada elemento de la cubier-
gas son las gravitatorias y los empujes de conten- ta. Reproduciendo en la maqueta la totalidad
cin de las tierras. En otras obras, como las caba- del modelo, obtena las cargas en las bases de
llerizas de la Finca Gell, el Palau Gell, el cole- las columnas al situar unos dinammetros en
gio de las Teresianas, Bellesguard, las buhardillas los arranques de los hilos que simulaban las colum-
Modelo funicular de de la Casa Batll y la Mil o la Sagrada Famlia, nas. De la lectura del dinammetro deduca las
clculo de la catedral los arcos parablicos o catenarios intentan seguir tensiones que soportaban las columnas.Colocando
de Palma de Mallorca,
el arco funicular que soportan las cargas. una tela en el interior de la maqueta de la nave
realizado por Rubi
i Bellver siguiendo el No obstante, la singularidad de Gaud consis- obtena el espacio interior, y tambin la inversa
mtodo de Gaud te en aplicar el arco catenario espacialmente y del proyecto de la iglesia de la Colnia Gell,
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Secuencia geomtrica de imgenes


de arcos catenarios y funiculares
y su comportamiento

Catenarias utilizadas por Gaud


en la construccin de la buhardilla
de la Casa Mil

A la derecha:
Representacin del arco funicular
de la cascada de la Casa Vicens
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que despus redibuj sobre la fotografa obteni-


da. Ese proceso fue lento y laborioso. La parali-
zacin de las obras de la iglesia de la Colnia
Gell en 1914 suspendi el trabajo en la maque-
ta, con el deseo, sin embargo, de continuarlo.

La estructura definitiva de la Sagrada Fam-


lia la prob primero en la Colnia Gell. Sin
ese ensayo previo no se habra atrevido a adop-
tarla en el templo.

Todas las formas y todos los elementos resis-


tentes del templo se basan en los funculos de
las fuerzas actuantes, por lo que puede pres-
cindirse de los contrafuertes.

La experiencia de la iglesia de la Colnia Gell,


segn Gaud, condicion su ltimo gran proyecto
estructural: la nave y las torres del templo de la
Sagrada Famlia.En 1923 Gaud explic esa esta-
bilidad del templo en el Anuari del Collegi de Arqui-
tectes de Catalunya, en un artculo suscrito por
su ayudante Domnec Sugraes. La estabilidad -
de la nave es el resultado de un clculo espacial de
funculos catenarios que se desdobla en dos planos
por el hecho de ser la nave doblemente simtrica.
Considerando los pesos de la cubierta de la nave
(similares a los saquitos del modelo de Santa Colo-
ma de Cervell) y las direcciones de las columnas
(parecidas a los hilos del modelo mencionado),
model la forma y obtuvo los resultados de las ten-
siones en las columnas de una forma sencilla y bri-
llante, basndose en los mismos principios que el
modelo catenario de la Colnia Gell. Determin
formalmente la cubierta y el tejado de la nave de
la Sagrada Famlia por medio de superficies regla-
das y obtuvo el centro de gravedad de cada mitad
componiendo los pesos parciales de cada una de
las partes geomtricas en que se divide. Se conse-
gua un rendimiento mejor de los pilares si se situa-
ban en esos centros de gravedad. Es como soste-
Arcos catenarios de las casas Mil y ner un sombrero con una barra que lo cruce por
Batll y del colegio de las Teresianas
su centro de gravedad: las posibilidades de que se columnas de la nave. Era un ingenio estructural
tuerza se reducen. Se aplica tambin el principio para obtener de una manera sencilla una forma
inverso pero similar al sostenimiento de un ele- equilibrada que sigue los arcos funiculares o cate-
mento con un cordel.Si la direccin del cordel pasa narios de la estabilidad de cargas verticales y que
por el centro de gravedad del elemento,ste se man- no requiere los grandes contrafuertes de las cate-
tendr esttico.Si no,se mover hasta que la direc- drales gticas.Se trataba de toda una evolucin de
Arriba y a la derecha:
cin pase por ah.Por tanto,que la columna sopor- las posibilidades del clculo grfico y de los fun-
te arranque del centro de gravedad del elemento culos o catenarias que siempre acompaaron a Gau-
Fotografa de poca del arco que hay que sostener es un principio correcto que d en el diseo arquitectnico.
y la cascada de la Casa Vicens Gaud aplic estticamente. En este caso, con el
Fotografa del arco catenario de
clculo de la nave de la Sagrada Famlia el arqui- Los funculos de la Sagrada Famlia los encon-
la glorieta del Camp de les Figueres tecto marc la pauta del comportamiento cate- tr grficamente, y los de la Colnia Gell, expe-
de la Finca Gell nario o funicular: defini unos puntos de conver- rimentalmente, pero dice que ambos procedi-
gencia de la columna superior de la nave, con la mientos son el mismo, el uno hijo del otro. (Mar-
A la derecha:
resultante del peso de la fachada superior, y con tinell, 1969)
Modelos funiculares y cascada la carga del tejado lateral y los pinculos, y obtu-
de la Casa Vicens vo por fin la resultante ligeramente inclinada de las J. G.-S.