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EL CORAZN DELATOR (Fragmento) Edgar Allan Poe

Si ustedes continan tomndome por loco dejarn de hacerlo cuando les describa las astutas
precauciones que adopt para esconder el cadver. La noche avanzaba, mientras yo cumpla mi
trabajo con rapidez, pero en silencio. Ante todo descuartic el cadver. Le cort la cabeza,
brazos y piernas.
Levant luego tres planchas del piso de la habitacin y escond los restos en el hueco. Volv a
colocar los tablones con tanta habilidad que ningn ojo humano -ni siquiera el suyo- hubiera
podido advertir la menor diferencia. No haba nada que lavar ninguna mancha ningn
rastro de sangre. Yo era demasiado precavido para eso. Ya haba recogido todo ja, ja!
Cuando hube terminado mi tarea eran las cuatro de la madrugada, pero segua tan oscuro como a medianoche. En
momentos en que se oan las campanadas de la hora, golpearon a la puerta de la calle. Acud a abrir con toda
tranquilidad, pues qu poda temer ahora?
Hall a tres caballeros, que se presentaron muy civilmente como oficiales de polica. Durante la noche, un vecino
haba escuchado un alarido, por lo cual se sospechaba la posibilidad de algn atentado. Al recibir este informe en el
puesto de polica, haban comisionado a los tres agentes para que registraran el lugar.
Sonre, pues qu tena que temer? Di la bienvenida a los oficiales y les expliqu que yo haba lanzado aquel grito
durante una pesadilla. Les hice saber que el viejo se haba ausentado a la campaa. Llev a los visitantes a recorrer la
casa y los invit a que revisaran, a que revisaran bien. Finalmente, acab conducindolos a la habitacin del muerto.
Les mostr sus cosas intactas y cmo todo se hallaba en su lugar. En el entusiasmo de mis confidencias traje sillas a
la habitacin y ped a los tres caballeros que descansaran all de su fatiga, mientras yo mismo, con la audacia de mi
perfecto triunfo, colocaba mi silla en el exacto punto bajo el cual reposaba el cadver de mi vctima.
Los oficiales se sentan satisfechos. Mis modales los haban convencido. Por mi parte, me hallaba perfectamente
cmodo. Se sentaron y hablaron de cosas comunes, mientras yo les contestaba con animacin. Mas, al cabo de un
rato, empec a notar que me pona plido y dese que se marcharan. Me dola la cabeza y crea percibir un zumbido
en los odos; pero los policas continuaban sentados y charlando. El zumbido se hizo ms intenso; segua resonando
y era cada vez ms intenso. Habl en voz muy alta para librarme de esa sensacin, pero continuaba lo mismo y se iba
haciendo cada vez ms clara hasta que, al fin, me di cuenta de que aquel sonido no se produca dentro de mis odos.
Sin duda, deb de ponerme muy plido, pero segu hablando con creciente soltura y levantando mucho la voz. Empero,
el sonido aumentaba y que poda hacer yo? Era un resonar apagado y presuroso, un sonido como el que podra
hacer un reloj envuelto en algodn. Yo jadeaba, tratando de recobrar el aliento, y, sin embargo, los policas no haban
odo nada. Habl con mayor rapidez, con vehemencia, pero el sonido creca continuamente. Me puse en pie y discut
sobre insignificancias en voz muy alta y con violentas gesticulaciones; pero el sonido creca continuamente. Por qu
no se iban? Anduve de un lado a otro, a grandes pasos, como si las observaciones de aquellos hombres me
enfurecieran; pero el sonido creca continuamente. Oh, Dios! Qu poda hacer yo? Lanc espumarajos de rabia
maldije jur Balanceando la silla sobre la cual me haba sentado, rasp con ella las tablas del piso, pero el sonido
sobrepujaba todos los otros y creca sin cesar. Ms alto ms alto ms alto! Y entretanto los hombres seguan
charlando plcidamente y sonriendo. Era posible que no oyeran? Santo Dios! No, no! Claro que oan y que
sospechaban! Saban y se estaban burlando de mi horror! S, as lo pens y as lo pienso hoy! Pero cualquier cosa
era preferible a aquella agona! Cualquier cosa sera ms tolerable que aquel escarnio! No poda soportar ms tiempo
sus sonrisas hipcritas! Sent que tena que gritar o morir, y entonces otra vez escuchen ms fuerte ms
fuerte ms fuerte ms fuerte!
-Basta ya de fingir, malvados! -aull-. Confieso que lo mat! Levanten esos tablones! Ah ah! Donde est
latiendo su horrible corazn!
FIN

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