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ALIMENTACIN EN LAS DIFERENTES ETAPAS DE LA VIDA

Cada etapa de la vida est marcada por diferentes situaciones, desde la parte fsica
hasta la parte psicolgica y emocional, por ello es importante separar cada una de
estas etapas con respecto a la nutricin. Desde el nacimiento hasta la edad adulta,
los requerimientos fsicos, mentales y de alimentacin van cambiando, y a travs de
los aos se debe procurar mantener la salud en cada una de estas etapas.

Nutricin del preescolar y escolar


La alimentacin y la nutricin suelen tener implicaciones a largo plazo; lo que
sucede en la infancia y en la niez repercute en la adolescencia y al crecer. El
cuidado de la alimentacin y nutricin de los nios es parte fundamental de su salud
integral. El nfasis no debe ponerse en solucionar los problemas, sino en prevenirlos
y promover la salud atendiendo los detalles de la vida diaria.

Etapa preescolar

La etapa preescolar est entre los 6 y los 11 aos de edad, y el incremento en el


peso y la estatura se mantienen normalmente constantes. En esta etapa se produce
el desarrollo de los dientes, esto se debe considerar al momento de elegir el men.
Se recomienda que el requerimiento de energa de los preescolares sea de 70
kcal/da/kg de peso, cuidando que el aporte de protena sea adecuado, que se
sugiere de 28 gr/da de protena. El clculo de energa es muy variable de un nio
a otro, por ello se debe considerar que las recomendaciones sirven slo como
referencia. En esta etapa se forman hbitos buenos y malos, as como gustos y
actitudes, es por esto que el responsable de proporcionar los alimentos al nio debe
informarse con el especialista. La presentacin divertida, atractiva y variada de los
alimentos en esta etapa, har que el nio pruebe nuevos alimentos y disfrute comer
con la familia, pero no se debe de dar trato especial, pues es necesario que
aprenda a probar los diferentes alimentos, y decidir si le gusta o no, y el responsable
de la alimentacin debe dar opciones de un mismo alimento para motivar al nio a
que lo acepte finalmente. En esta etapa de la vida, el hbito del desayuno es
fundamental, si el adulto o responsable de la alimentacin del nio no inculca esta
costumbre, difcilmente lo podr hacer en el futuro; hacer cinco comidas tambin se
debe ensear en esta etapa. Generalmente, a los nios les gustan los dulces, las
botanas, los refrescos y los pasteles, pero su consumo debe ser moderado. No se
deben usar este tipo de alimentos como premio por comer otros, de lo contrario, el
nio le dar una connotacin de bueno o malo a los alimentos. En fiestas, reuniones,
cumpleaos, etc., pueden comer dulces, pero no deben ser parte de su alimentacin
diaria. El error ms comn de los padres es no preparar lunch y dar dinero a los
nios, al hacerlo se generan hbitos inadecuados; se recomienda como refrigerio
de los nios: agua de frutas, leche, queso, sndwiches de diferentes rellenos,
verduras, frutas, molletes, yogurt, cacahuates, palomitas, ensaladas, salchichas. La
deficiencia ms comn en nios preescolares es la del hierro, que puede generar
anemia, es importante que el nio tenga una dieta adecuada, que consuma carne,
cereales, pan, verduras, frutas, leche, as como que acuda a las citas del pediatra y
haga ejercicio.

Etapa escolar
La etapa escolar est entre los 11 y los 13 aos, en general se deben cuidar los
mismos aspectos que el preescolar, pero tambin es importante monitorear el
consumo de fibra, calcio y lquidos. En esta etapa se requiere bastante apoyo de los
padres, debido a que se acerca la adolescencia, y en esa etapa ocurren muchos
cambios fsicos y psicolgicos, y si la alimentacin no se vigila desde la etapa
escolar pueden producirse problemas a largo plazo. Mxico ocupa el primer lugar
de obesidad en nios preescolares y escolares; y esto es el reflejo de los hbitos
inadecuados que se han inculcado a los nios desde estas etapas. Para prevenir la
obesidad es necesario controlar la alimentacin y hbitos alimentarios, realizar y
fomentar la actividad fsica, informar a los nios sobre los problemas de salud que
pueden tener al presentar sobrepeso y obesidad, y explicarles los beneficios que
obtendrn al hacer estos cambios. Sin embargo, si los padres no comienzan a
realizar los cambios de estos hbitos, difcilmente el nio lo podr hacer.
Finalmente, se debe considerar que los nios imitan lo que hacen los adultos, lo
cual puede convertirlos en obesos, adems de otro factor como es la herencia.

Nutricin del adolescente


Antes de abordar los aspectos ms importantes de la nutricin durante la
adolescencia, es necesario hacer la distincin entre pubertad y adolescencia.

La pubertad es el periodo posnatal de mxima diferenciacin sexual, en el que se


producen cambios en los rganos reproductivos, aparecen las caractersticas
sexuales secundarias y se modifican el tamao y la composicin corporales (las
proporciones de msculo, grasa y esqueleto), lo que requiere de un sinnmero de
ajustes fisiolgicos. En trminos generales, se considera que la pubertad termina
cuando el individuo deja de crecer y est apto para la reproduccin. Mientras que la
pubertad es un proceso fisiolgico, la adolescencia es un proceso psicosocial, que
comprende todos aquellos cambios que constituyen la transicin de nio a adulto y
que se acompaa de una serie de ajustes que eventualmente le permiten aceptar
las trasformaciones morfolgicas, buscar un nuevo concepto de identidad (el yo) y
realizar un plan de vida.

Los factores que pueden afectar los requerimientos nutricios en la adolescencia son:

1) Actividad fsica. 2) Embarazo y/o lactancia. 3) Enfermedades crnicas.

En general, estos factores son los que suelen hacer la diferencia en los
requerimientos en el adolescente; si son adolescentes sanos, se debe hacer el
clculo como una persona sana y manejar una dieta recomendable. Debido a que
en esta edad se forma el carcter, se presentan muchos cambios; adems, los
adolescentes son un grupo vulnerable que puede presentar trastornos en la
alimentacin y repercutir en su estado de salud, lo que podra ocasionar fallas en el
crecimiento y desarrollo.
Nutricin del adulto
La edad adulta est comprendida entre el trmino de la pubertad y el inicio de la
vejez; es un periodo muy largo y la alimentacin en esta etapa es ms compleja,
debido a que generalmente se hace fuera de casa; por otra parte, se tienen malos
hbitos, se consume alcohol con ms frecuencia, puede existir tabaquismo, se
presentan enfermedades, etc., es por toda esta complejidad que en esta etapa se
debe cuidar la salud del paciente y realizar una tarea muy fuerte para modificar
hbitos y prevenir enfermedades o corregir las que ya existen. Las enfermedades
ms comunes en esta etapa son:

1) Obesidad 2) Diabetes tipo 2 3) Hipertensin 4) Enfermedades cardiovasculares


5) Osteoporosis 6) Cncer 7) Enfermedades gastrointestinales

Algunas modificaciones alimentarias y de estilo de vida que se deben considerar


para el adulto son:
a) Equilibrar el consumo de energa con la actividad fsica para alcanzar o mantener
un peso saludable. b) Consumir una gran variedad de alimentos en cantidades
adecuadas, combinando todos los grupos de alimentos.80 c) Moderar el consumo
de alimentos de origen animal debido a que contienen ms cantidad de lpidos
(cidos grasos saturados y colesterol), como la yema de huevo, el chicharrn, la
crema, las carnes grasosas, la pollo con piel, el tocino, entre otros.81 d) Elegir el
consumo de pescado y aves. e) Preferir los cereales integrales ya que tienen mayor
contenido de fibra. f) Consumir leguminosas ya que contienen menos lpidos y buen
contenido de protena y fibra. g) Reducir el uso de grasas animales y utilizar aceites
vegetales. h) Aumentar el consumo de verduras y frutas. i) Mantener un consumo
adecuado de calcio consumiendo productos lcteos que pueden ser descremados,
tortillas, charales, sardina, verduras de hoja verde.82 j) Disminuir el consumo de
alimentos ahumados, bebidas alcohlicas, azcar, sal, y grasas. k) Consumir
lquidos en abundancia y realizar actividad fsica.

Nutricin del anciano


En general, en el mundo, la esperanza de vida ha aumentado, y en consecuencia,
tambin se ha incrementado el nmero y la proporcin de personas de edad
avanzada. El conocimiento de las relaciones entre las enfermedades crnicas y el
proceso de envejecimiento ha avanzado de forma considerable.88 Esto nos
permite hoy en da modificar la historia natural de algunos padecimientos crnicos.
Los factores nutricios tienen una profunda influencia en el desarrollo del individuo y
en su predisposicin a las enfermedades degenerativas.89 Conforme avanza la
edad, la composicin corporal va cambiando, se pierde estatura, agua corporal, as
como masa muscular y sea, sin embargo se gana masa grasa. Por ello, en la dieta
es muy importante cuidar el consumo de energa, como protenas, hidratos de
carbono y lpidos, ya que al disminuir el consumo de estos tres macronutrimentos,
que son proveedores de energa, y al no tenerlos en la cantidad adecuada, se puede
originar desnutricin. En esta etapa se presenta con frecuencia estreimiento, por
lo cual es muy importante cuidar el consumo de fibra y agua. La deshidratacin es
comn en los ancianos, por ello es esencial monitorear el consumo de lquido, se
recomienda que sea de 1.25 a 1.5 litros por da. Es muy comn el apoyo de
complementos nutricios en esta etapa, debido a que el apetito y la capacidad
gstrica estn severamente disminuidos. La prdida de dientes, y los cambios en el
olfato y el gusto, tambin provocan que disminuya el apetito, es importante conocer
estos factores para poder preparar un men adecuado a sus circunstancias, y que
sean apetitosos a la vista, al olfato y al gusto.