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La mujer, la poltica

y el futuro democrtico de Amrica Latina

Mayra Buvinic
Vivian Roza

Banco Interamericano de Desarrollo

Washington, DC

Departamento de Desarrollo Sostenible


Serie de informes tcnicos
Catalogacin (Cataloging-in-Publication) proporcionada por
Banco Interamericano de Desarrollo
Biblioteca Felipe Herrera

Buvinic, Mayra.

La mujer, la poltica, y el futuro democrtico en Amrica Latina / Mayra Buvinic, Vivian Roza.

p.cm.
(Serie de informes tcnicos del Departamento de Desarrollo Sostenible; WID-108)
Incluye referencias bibliogrficas.

1. Women in politics Latin America. 2. Women in the civil serviceLatin America. I.


Roza, Vivian. II. Inter-American Development Bank. Sustainable Development Dept.
Women in Development Unit. III. Title. IV. Series.

323.34 B282dc22

Mayra Buvinic, al momento de la preparacin de este informe, era Jefa de la Divisin de Desarro-
llo Social del Departamento de Desarrollo Sostenible del BID. Anteriormente se desempe
como Jefa de la Unidad de Igualdad de Gnero para el Desarrollo del BID, Presidenta y miembro
fundador del Centro Internacional para la Investigacin sobre la Mujer en Washington, DC y Pre-
sidenta de la Asociacin para las Mujeres y el Desarrollo en Washington, DC. Ha publicado en
las reas de desarrollo social, pobreza y gnero, violencia, promocin de empleo, desarrollo de
pequeas empresas y salud reproductiva. Tiene Doctorado y Maestra en psicologa social de la
Universidad de Wisconsin.

Vivian Roza es consultora para la Unidad de Igualdad de Gnero para el Desarrollo en el Progra-
ma de Liderazgo de la Mujer (PROLID) del BID. Es candidata a un Doctorado en Ciencia Polti-
ca, en la Universidad de Georgetown y tiene una Maestra en Estudios de Amrica Latina y el Ca-
ribe de la Universidad de Nueva York.

Agosto 2004

Las opiniones expresadas son responsabilidad de las autoras y no representan necesariamente la


posicin oficial del Banco Interamericano de Desarrollo

Queda permitido reproducir este informe, parcial o totalmente, siempre y cuando sea para fines
no comerciales y se atribuya a las autoras, el Departamento de Desarrollo Sostenible y el BID.

Esta publicacin (No. de referencia WID-108) puede obtenerse dirigindose a:

Unidad de Igualdad de Gnero para el Desarrollo


Parada W-0502
Banco Interamericano de Desarrollo
1300 New York Ave, N.W.
Washington, D.C. 20577

Correo electrnico: sds/ged@iadb.org


Telefax: 202-623-1463
Sitio de Internet: www.iadb.org/sds/ged
Prlogo

Durante la ltima dcada, Latinoamrica ha presenciado un crecimiento sin precedente,


de ms del 50 por ciento en el nmero de mujeres en posiciones de poder. Este informe
examina dicho progreso, y los factores que fomentan e predicen el crecimiento continuo
de la participacin de la mujer en la poltica. Las autoras tambin analizan las posibles
implicancias de este adelanto con respecto al futuro comportamiento de la democracia, y
los obstculos que deben superar las mujeres para que su participacin en los rangos pol-
ticos sea similar a su proporcin dentro de la poblacin.

Este informe forma parte del esfuerzo de PROLID por promover el liderazgo, la partici-
pacin y la representacin poltica de las mujeres en Latinoamrica y el Caribe.
PROLID, una iniciativa del BID, ofrece fondos a organizaciones que fomentan la partici-
pacin poltica de la mujer, brinda talleres para el fortalecimiento de capacidades a muje-
res y organizaciones, y tambin apoya la investigacin y el conocimiento en el rea. Para
mayor informacin sobre las actividades del programa, puede visitar el website de
PROLID: www.iadb.org/sds/prolead (en ingls y espaol).

Esperamos que este informe contribuya a un mejor entendimiento de las oportunidades y


los desafos que enfrentamos en la construccin de una democracia para todos y todas y,
asimismo, apoye los dilogos de poltica del Banco con sus pases miembros.

Marco Ferroni
Subgerente
Subdepartamento de Desarrollo Social y Gobernabilidad
Departamento de Desarrollo Sostenible
ndice

Aumento del liderazgo de las mujeres


1

Cmo se explica el aumento de la participacin


3

Perspectivas para el futuro


9

Implicancias para la democracia


12

Qu puede fallar?
17

Conclusin
20

Bibliografa
21
Aumento del liderazgo de las mujeres
Junto al resurgimiento de la democracia, 15% en la cmara baja o en parlamentos
Amrica Latina es testigo de un giro vi- unicamerales (ver grficos 1 y 2). Estos
sible hacia la feminizacin de la poltica. nmeros representan un incremento de
En 2003, Panam tuvo a una mujer Pre- ms del 50% en todos los casos. Por
sidente y Per tuvo una Primer Ministro qu sucede esto y qu significa para el
mujer. Adems, Chile y Colombia tuvie- futuro de la democracia en Amrica La-
ron a una mujer como jefe de las Fuerzas tina? El presente documento responde a
Armadas. Las mujeres encabezaron un estas cuestiones basndose en evidencia
nmero importante de otros ministerios reciente y en una encuesta de opinin
de la regin y su representacin en los pblica sobre la participacin poltica de
parlamentos, a pesar de ser todava baja, la mujer. Tambin se desarrolla el tema
creci notablemente. En la ltima dca- de los obstculos que deben superar las
da, la participacin de la mujer aument, mujeres para que su participacin en los
en promedio, de 9% a 14% en el poder rangos polticos sea similar a su propor-
ejecutivo (en posiciones ministeriales), cin dentro de la poblacin.
de 5% a 13% en el senado y de 8% a

Grfico 1.
Tendencias en la participacin poltica de la
mujer
20
1980 1990 2004
15
Porcentaje

10

0
Cmara Baja/Unicameral Senado
18 Pases latinoamericanos, incluyendo a Repblica Dominicana.
1980 No se incluyen los datos de Chile, El Salvador y Honduras
Fuente: FLACSO, 2004; Inter-Parliamentary Union, 2004; IAD, 2001.

1
Grfico 2.

Ministras en Amrica Latina

Nmero de Ministras

160
140
120
100
80
60
40
20
0
Antes de 1960-1974 1975-1984 1985-1994 1995-2001
1960
Basado en 19 pases, incluyendo la Repblica Dominicana y Cuba.
Fuente: Iturbe, 2004.

2
Cmo se explica el aumento de la participacin

Los cambios producidos en tres condi- los nios asistan a la escuela; las prefe-
ciones bsicas el capital humano de rencias culturales que valoran la escola-
la mujer, las normas culturales y la rizacin para ambos sexos y no restrin-
consolidacin de la democracia suma- gen las interacciones sociales de las ni-
dos a los factores facilitadores represen- as y su movilidad fsica; y el desempleo
tados por la legislacin y las cuotas juvenil que es ms elevado para las nias
pueden dar cuenta de los avances logra- que para los nios, lo cual las mantiene
dos por las mujeres dentro de la pol- en la escuela, mientras que los varones
tica latinoamericana. se integran al mercado laboral.

Mejoras en el capital humano La expansin educativa de la regin ha


aumentado el acceso de las nias a la
El progreso que las mujeres han alcan- educacin y probablemente ha contri-
zado para adquirir las capacidades que buido tambin a reducir desigualdades
les permiten asumir el liderazgo consti- de gnero en el empleo y la poltica, por
tuye una caracterstica exclusiva de medio del efecto directo que la educa-
Amrica Latina. A diferencia de la ma- cin tiene en el trabajo y en los ingresos,
yora de las regiones del mundo en desa- as como por su fuerte asociacin con
rrollo, en donde se producen evidentes mejores condiciones de salud para la
desigualdades de gnero en educacin mujer y con una fecundidad ms baja.
que favorece a los nios varones, en Un reciente estudio mundial sobre los
Amrica Latina las nias superan a los efectos de la expansin de la educacin
nios en todos los niveles de escolariza- sobre la erosin de las desigualdades so-
cin. Aproximadamente el 60% de las ciales demostr que la educacin redujo
nias estn matriculadas en la educacin las desigualdades causadas por el gnero
secundaria y el 19% en el nivel terciario; ms rpidamente que aquellas por causa
mientras que para los varones estos por- de raza o etnia. A pesar de ello, gene-
centajes son del 54% y 17% respectiva- ralmente se exagera el efecto que tiene
mente (BID, 2000). La brecha histrica de eliminar las desigualdades. La igual-
que favoreca a los nios varones en las dad de gnero en educacin, sin embar-
matrculas de la escuela primaria desapa- go, no siempre se refleja en igualdad de
reci con las cohortes de 1970, reflejan- gnero en el trabajo y en los ingresos, y
do una tendencia secular hacia la igual- la educacin parece no modificar las
dad entre gneros en la matriculacin creencias en cuanto al racismo (Buch-
(Dureya et al. 2001). An as, no hay una mann y Hannum, 2003).
explicacin convincente de por qu
Amrica Latina logra tan buenos resul- La apertura cultural
tados en trminos de igualdad de gnero
en la matrcula escolar en comparacin Las ltimas dcadas han sido testigo de
con otras regiones, pero probablemente un cambio drstico en el papel de la mu-
influyen el fcil acceso a las escuelas en jer en la sociedad. Se han abierto puertas
una regin altamente urbanizada, lo cual para que las mujeres participen en todas
aumenta las posibilidades de que todos las facetas de la vida pblica y, por lo

3
menos, dos tendencias han contribuido a jeres han florecido en este nuevo escena-
ello. La primera ha sido el renacimiento rio democrtico como votantes con po-
del movimiento internacional de la mu- der de decisin, como lderes polticas y
jer. Este movimiento resurgi despus de como organizadoras polticas de movi-
dcadas de silencio y gener una con- mientos de base.
cientizacin a escala mundial de la con-
dicin de la mujer y un activismo por sus Legislacin
derechos. La segunda tendencia involu-
cra los efectos de la globalizacin y la La adopcin de acuerdos y convenios in-
revolucin en las comunicaciones. Am- ternacionales sobre derechos humanos,
bos han resultado en el quiebre de las junto a legislacin nacional sobre los de-
fronteras geogrficas e informativas, fa- rechos de la mujer, ha respaldado la ca-
cilitando la difusin global de informa- pacidad de las mujeres para ingresar a la
cin sobre la mujer, su cambio de roles y poltica y permanecer en ella. Los pases
sus logros en la vida pblica, as como latinoamericanos han adoptado la Decla-
sobre la formacin de coaliciones inter- racin Universal de los Derechos Huma-
nacionales de derechos de la mujer. En nos, la Convencin sobre la Eliminacin
Amrica Latina estas tendencias se han de Todas las Formas de Discriminacin
afianzado rpidamente debido a los altos contra la Mujer (CEDAW, en su sigla
niveles de educacin de la mujer y al inglesa), la Convencin de Belem do Pa-
comparativamente alto nivel de integra- r que penaliza la violencia contra la
cin de la regin a la economa mundial. mujer y los Convenios de la Organiza-
cin Internacional del Trabajo, entre
Democratizacin otros. Muchos pases han adaptado estos
instrumentos para crear la legislacin
Despus de una o dos dcadas de reg- nacional, cubriendo derechos a la no-
menes autoritarios en muchos pases, en discriminacin y a la igualdad de opor-
los aos 80 la democracia regres a tunidades, la educacin bsica, el cuida-
Amrica Latina. Desde entonces la re- do bsico de la salud, el empleo, la pla-
gin ha atravesado por un proceso cre- nificacin familiar, la propiedad privada
ciente de democratizacin, o redemocra- y la participacin poltica, entre otros.
tizacin, enfatizando la democracia re-
presentativa y cada vez ms participati- Los gobiernos han creado cuerpos e ins-
va. Este nuevo perodo democrtico ha trumentos especiales para proponer le-
coexistido con una prdida de la credibi- gislacin, as como tambin para moni-
lidad y del poder de los partidos polti- torear e implementar polticas relaciona-
cos tradicionales. Los movimientos so- das a la mujer. La mayora de los pases
ciales de base y otros movimientos ciu- tienen comisiones parlamentarias sobre
dadanos, inclusive los de la mujer y de temas de la mujer (ver Tabla 1). Todos
los pueblos indgenas, en parte han lle- los pases latinoamericanos han creado
nado el vaco de liderazgo poltico que oficinas especiales de la mujer para mo-
dejaron los partidos tradicionales. Esta nitorear e implementar polticas pblicas
ola democrtica ha cortejado a las votan- relacionadas a la mujer, algunas a nivel
tes mujeres y les ha permitido expresar y ministerial (ver Tabla 2). De acuerdo
desempear sus propias preferencias po- con los acuerdos alcanzados en la Plata-
lticas (no las de sus maridos). Las mu- forma para la Accin de Beijing en

4
1995, muchos pases tambin han adop- mujer en el poder ejecutivo. Los cupos
tado planes nacionales de accin de g- han incrementado la presencia de las
nero, estableciendo medidas y progra- mujeres en las legislaturas en un prome-
mas especficos destinados al progreso dio de nueve puntos de porcentaje, de-
de la mujer. Esta institucionalizacin de mostrando su efectividad para aumentar
los asuntos de la mujer, y de los meca- la representacin poltica de la mujer en

Tabla 1. Comisiones parlamentarias sobre temas de la mujer en Amrica Latina

Pas Ao de creacin
Argentina 1995
Bolivia 1997
Brasil 1996
Chile 1991
Colombia n/a
Ecuador 1989
El Salvador 1991
Guatemala 1986-87
Honduras 1991
Mjico 1997
Nicaragua 1991
Panam n/a
Per 1996
Repblica Dominicana 1995
Uruguay 1985
Venezuela 1997
Fuente: CEPAL, 1999. Los datos para Honduras provienen de la Comisin Ordinaria de la Mujer.

nismos correspondientes para monitorear la regin (ver Grfico 3). Sin embargo,
e implementar acuerdos internacionales el efecto de las cuotas ha variado en los
y legislacin nacional, ha ayudado a distintos pases. Por ejemplo, despus de
consolidar los logros de las mujeres du- la implementacin de la ley de cupos, el
rante las dos ltimas dcadas. porcentaje de mujeres en el Parlamento
unicameral disminuy en casi 4 puntos
Accin afirmativa cuando se realizaron elecciones en Hon-
duras en 2001. En contraste, el porcenta-
Como resultado de la presin directa je de mujeres en el Parlamento unicame-
ejercida por el movimiento de la mujer, ral de Costa Rica aument en 19 puntos
11 pases han instituido cupos para que desde la adopcin de la ley de cupos en
las mujeres tengan un mnimo de repre- 1996. Los cupos han funcionado bien
sentacin (entre un 20% a 40%) en las cuando han sido diseados para adecuar-
listas partidarias para las elecciones le- se a las leyes electorales de cada pas en
gislativas (ver Tabla 3). Adicionalmente, particular y cuando los partidos polticos
Colombia ha definido un cupo mnimo las han aplicado con rigurosidad (Htun y
(del 30%) para la representacin de la Jones, 2002).

5
Tabla 2. Oficinas encargadas de temas de la mujer en Amrica Latina

Pas Ao de crea- Organismo/Institucin Ubicacin


cin
Argentina 1992 Consejo Nacional de la Oficina Presidencial
Mujer (CONAMU)
Bolivia 1993 Direccin General de temas Vice-ministerio de Gnero, Ge-
de Gnero neraciones y Familia
Brasil 1995 Consejo Nacional de los Ministerio de Justicia
Derechos de la Mujer
Chile 1991 Servicio Nacional de la Ministerio de Planeamiento y
Mujer (SERNAM) Cooperacin
Colombia 1999 Consejo Presidencial para la Oficina Presidencial
Igualdad de Gnero
Costa Rica 1998 Instituto Nacional de Consejo Gubernamental
la Mujer
Ecuador 1997 Consejo Nacional de la Oficina Presidencial
Mujer (CONAMU)
El Salvador 1996 Instituto Salvadoreo para el Ministerio de la Presidencia
Desarrollo de la Mujer
Guatemala 1981 Oficina Nacional de la Mujer Ministerio del Trabajo y Social
(ONAM)
Honduras 1999 Instituto Nacional de la Oficina Presidencial
Mujer (INAM)
Mjico 1998 Comisin Nacional de la Secretariado Gubernamental
Mujer (CONMUJER)
Nicaragua 1987 Instituto Nicaragense de la Ministerio de Familia
Mujer (INIM)
Panam 1998 Oficina Nacional de la Mujer Ministerio de la juventud, la
mujer y los nios y la familia
Paraguay 1992 Secretara de la Mujer Oficina Presidencial
Per 1996 Ministerio de la Mujer y del Oficina Presidencial
Desarrollo Humano
Repblica 1982 Direccin General de Secretariado de la Presidencia
Dominicana Promocin de la Mujer
Uruguay 1992 Instituto Nacional de la Fa- Ministerio de Educacin y
milia y la Mujer Cultura
Venezuela 1992 Consejo Nacional de la Oficina Presidencial
Mujer (CONAMU)
Fuente: CEPAL, 1999.

6
Los cupos, que han existido por casi una oportunidades de las mujeres para ser
dcada, han despertado escasa reaccin electas pero que no necesariamente ase-
pblica, negativa o de otro tipo. De gura su eleccin. Una tercera explicacin
hecho, muchos partidos latinoamerica- es que todas las clases socioeconmicas
nos han adoptado voluntariamente reglas estn representadas en el caso de las mu-
para poner cupos en sus listas partida- jeres, mientras que estrato social interac-
rias. En Ecuador hubo un intento poco ta con la raza y la etnia en el caso de
exitoso en 2002 por parte del Presidente los cupos universitarios, haciendo que
del tribunal electoral, quien trat de las medidas de accin afirmativa basadas
cambiar la ley de cupo progresiva adop- en gnero resulten menos amenazantes
tada en 1998. Esta ley establece una par- que aquellas basadas en la raza (Htun,
ticipacin de mujeres en las listas parti- 2003). Tambin es posible que los cu-
darias, que comienza con un 30% y se pos en las universidades sean percibidos
incrementa un 5% en cada perodo elec- como ms deseables que los de las listas
toral, hasta alcanzar el 50%. La falta de partidarias. De hecho, la escasez de cu-
reaccin pblica a los cupos para la mu- pos estudiantiles en la universidad ha
jer contrasta profundamente con la reac- fomentado una competencia severa. Con
cin ante los cupos raciales recientemen- una admisin de slo 30 a 40 candidatos,
te instituidos en dos universidades pbli- el cupo altera en forma radical la ecua-
cas de Brasil (con un 40% de representa- cin en un proceso que ya es muy com-
cin de afrodescendientes), los cuales petitivo de por s.
han generado una agitada controversia
(Rohter, 2003). Entre las posibles causas Los cupos polticos para la mujer han
de esta reaccin diferente se puede men- funcionado bien en la regin porque han
cionar que los cupos polticos para la contribuido a aumentar la cantidad de
mujer afectan a un universo de personas postulantes bien calificadas (mujeres con
o candidatos significativamente menor alto nivel educativo); han aumentado las
(aquellos que compiten en elecciones le- oportunidades en lugar de asegurar los
gislativas versus aquellos que postulan a derechos; han beneficiado a personas de
universidades pblicas). Otra posible ra- todos los grupos socioeconmicos; y han
zn es que existe un componente de m- hecho que las mujeres lderes sean con-
rito ms visible en los cupos para la mu- sideradas como modelos a seguir ya que
jer ya que se incluyen los nombres en las estn ayudando a cambiar los estereoti-
listas partidarias, lo cual aumenta las pos culturales.

7
Grfico 3.

Impacto de los cupos en Amrica Latina


1990 2003
20
18
16
14

Porcentaje
12
10
8
6
4
2
0
Cmara Senado Cmara Senado
Baja Baja
Con cupos Sin cupos
Datos para 10 pases con cupos, incluyendo Repblica Dominicana y
8 pases sin cupos. Fuente: BID, 2003.

Tabla 3. Cupos para mujeres en Amrica Latina

PAIS AO CUERPO CUPO (%)


LEGISLATIVO
Argentina 1991 Cmara 30
2001 Senado 30
Bolivia 1997 Cmara 30
1997 Senado 25
Brasil 1997 Cmara 30
Costa Rica 1996 Unicameral 40
Colombia** 2000 -
Ecuador 1997/2000* Unicameral 20/30
Honduras 2000 Unicameral 30
Mjico 1996 Cmara 30
Senado 30
Panam 1997 Cmara 30
Paraguay 1996 Cmara 20
Senado 20
Per 1997/2001* Unicameral 25/30
Repblica Dominicana 1997 Unicameral 25
* La ley de cupo original fue modificada.
** Colombia tiene un cupo mnimo de 30% de representacin de la mujer en el
poder ejecutivo.
Fuente: IDEA. Base de datos globales de cupos femeninos.

8
Perspectivas para el futuro
La tendencia a la feminizacin de la de- cados, las mujeres y los votantes jvenes
mocracia latinoamericana pareciera ser tenan una opinin ms positiva de las
permanente. Cuatro factores alientan y mujeres como lderes polticos que los
ayudan a predecir el continuo crecimien- hombres, los votantes con menor educa-
to del liderazgo poltico femenino. Dos cin y los votantes de ms edad. El 62%
antecedentes estructurales son la tenden- de las mujeres crea que las mujeres son
cia modernizadora en la preferencia de mejores gobernantes, versus el 51% de
los votantes de la regin (favorable a las los hombres. El 58% de los votantes con
mujeres) y la transicin demogrfica, alto nivel de educacin manifestaron que
con su impacto en el primer factor antes votaron por una candidata mujer, versus
mencionado. A ellos se debe agregar el el 40 % de los votantes con bajo nivel de
compromiso de la comunidad interna- educacin. Adems, tanto los votantes
cional, reflejada en la Declaracin de los con educacin como los votantes jve-
Objetivos de Desarrollo del Milenio, nes perciban mayores desigualdades a
firmada por los lderes mundiales en el causa del gnero en el mercado laboral y
ao 2000, y la crisis poltica de la regin en las oportunidades polticas, sugirien-
que, tal vez paradjicamente, abre es- do una progresiva modernizacin de
pacios para la participacin de la mu- los puntos de vista sobre temas de gne-
jer en la poltica. ro. Estos resultados fueron corroborados
por una encuesta realizada en 1998 en
Las preferencias de los votantes Lima, la cual mostr que las mujeres, los
votantes ms educados y los votantes j-
En el ao 2000 Gallup realiz una en- venes, votaran por una candidata feme-
cuesta para el Banco Interamericano de nina en las elecciones presidenciales de
Desarrollo, utilizando una muestra al 2000 (Calandria, 1998). De hecho, en las
azar de 2.022 votantes en seis ciudades elecciones de 2000 en Per, una mayor
principales de Amrica Latina (Bogot, cantidad de mujeres (27%) que de hom-
Buenos Aires, Ciudad de Mxico, Ro de bres (17%) votaron por una candidata
Janeiro, So Paulo y San Salvador). Los femenina para presidente (Ynez, 2001).
resultados sealaron que el votante pro-
medio en todas estas ciudades tena opi- Los resultados de una encuesta llevada a
niones positivas sobre la posicin de la cabo por Gallup en 1996 en la Ciudad de
mujer y su desempeo en la poltica (Ga- Mxico y San Salvador demuestran que
llup, 2001). Ms del 90% de todos los la situacin ha cambiado. Si se la com-
encuestados estaban dispuestos a votar para con la encuesta del ao 2000, la
por una mujer como candidata presiden- proporcin de la poblacin que pensaba
cial. Una mayora (57%) opin que las que el pas estara mucho mejor con mu-
mujeres eran mejores lderes de gobierno jeres en posiciones de liderazgo poltico,
que los hombres y, contradiciendo la vi- creci significativamente durante el pe-
sin de muchos analistas polticos, un rodo de cuatro aos. Reflejando una
57% manifest que los temas de la mujer marcada desigualdad educacional en
tenan un peso definitivo en su voto. Amrica Latina, en la encuesta Gallup
Adicionalmente, los votantes ms edu- de 2000 hubo ms diferencias en las

9
opiniones entre los votantes por niveles nas, como lo son en Europa contempo-
de educacin que por gnero. Esto difie- rnea y en los Estados Unidos, en donde
re de la experiencia en muchas socieda- superan en nmero a los hombres en el
des industrializadas, por ejemplo, los Es- electorado. El resultado de esta predo-
tados Unidos, donde las diferencias por minancia es que la naturaleza y el conte-
gnero fueron ms fuertes que las dife- nido de la poltica democrtica se vern
rencias educativas en explicar las prefe- influenciados (Fukuyama, 1998; Norris,
rencias electorales en las elecciones pre- 2002). Las mujeres votarn ms a menu-
sidenciales del 2000 (CNN, 2000). Sin do y, si continan exhibiendo las actua-
embargo, se podra esperar que las dife- les preferencias, votarn ms frecuente-
rencias de gnero dominen tambin so- mente por candidatas mujeres y le darn
bre las diferencias educativas en Amri- mayor peso a los temas de la mujer en
ca Latina, a medida que mejore la situa- las elecciones. Adicionalmente, la prefe-
cin educativa de la poblacin y las dife- rencia por mujeres en puestos polticos
rencias educacionales disminuyan con el debera incrementar a medida que el ni-
transcurso del tiempo. vel educativo general de la poblacin se
eleve junto con el desarrollo econmico.
Transicin demogrfica
El envejecimiento de la poblacin de
En general, la poblacin de Amrica La- Amrica Latina, combinado con la ma-
tina est envejeciendo y este es un pro- yor longevidad de la mujer, explican la
ceso que se acelerar entre 2025 y 2050, feminizacin del electorado. Los estu-
a pesar de las grandes diferencias entre dios realizados han demostrado que a
pases ricos y pobres, como entre perso- medida que las democracias se van con-
nas ricas y pobres. La proporcin de j- solidando, desaparece cualquier tenden-
venes disminuir dramticamente, del cia previa a que las mujeres voten menos
40% en 1950 al 20% de la poblacin en frecuentemente (Norris, 2002). Este con-
2050, mientras que la proporcin de per- cepto se ratific en Chile, ya que el n-
sonas de 65 aos o mayores se triplicar, mero de votantes mujeres ha aumentado
llegando a representar ms del 15% de la en un punto de porcentaje en compara-
poblacin (BID, 2000a). Entre la pobla- cin con los votantes hombres, el cual ha
cin de tercera edad, la mayora sern disminuido en un punto de porcentaje,
mujeres, quienes tienden a sobrevivir a tanto en las elecciones presidenciales
los hombres en la regin y en el mundo. como en las elecciones parlamentarias
Ya a fines de los noventa, las mujeres entre 1989 y 1997. En las elecciones de
representaban en promedio el 53,9% de 1997, dentro del nmero total de votan-
la poblacin de ms de 60 aos en Am- tes hubo aproximadamente un 53% de
rica Latina. En Argentina las mujeres mujeres y un 47% de hombres. En con-
constituan el 59,6% y en Bolivia, el traste, en las elecciones de 1996 en
52,2% (en Estados Unidos representa- Guatemala (un pas relativamente me-
ban el 56,9%). nos desarrollado) la participacin de
las mujeres lleg al 36,8%); mientras
Las mujeres mayores probablemente que la de los hombres fue de 63,2%
constituirn un bloque electoral signifi- (IDEA, 2003).
cativo en las elecciones Latinoamrica-

10
Crisis poltica setenta y el ciclo de conferencias inter-
nacionales que le siguieron, un gran n-
Despus de dos dcadas de regmenes mero de gobiernos firmaron acuerdos
democrticos, los latinoamericanos vaci- globales que aspiran a mejorar la condi-
lan en su apoyo a la democracia. El apo- cin de la mujer. En el ao 2000 surgi
yo pblico a la democracia cay de un una agenda global de desarrollo basada
60% entre 1996 y 2000 a un 48% en el en los principales objetivos y propsitos
ao 2001 (Lagos, 2003). Mientras este acordados en las Conferencias de las
descontento tiene mucho que ver con el Naciones Unidas de los aos 90, llegn-
bajo rendimiento econmico de Amrica dose a la declaracin de los Objetivos de
Latina, la mayora de los encuestados es- Desarrollo del Milenio. La comunidad
tn profundamente insatisfechos con la internacional y los estados miembros de
manera en que, en la prctica, funcionan las Naciones Unidas se comprometieron
sus democracias. La gran mayora de los a alcanzar ocho objetivos relacionados a
ciudadanos latinoamericanos desconfan la pobreza, el analfabetismo, el hambre,
de sus instituciones polticas y de sus l- la educacin, la desigualdad por gnero,
deres. Tal como resalta el reciente in- la mortalidad materna, las enfermedades
forme del PNUD, La democracia en y la degradacin ambiental. El tercer ob-
Amrica Latina, la crisis poltica se ma- jetivo, que es el de promover la igual-
nifiesta no slo en la baja credibilidad de dad de gnero y el empoderamiento de la
los partidos polticos como agentes de mujer, incluye la proporcin de escaos
representacin pero tambin en la poca ocupados por mujeres en las legislaturas
eficacia de los gobiernos para responder nacionales como uno de sus indicadores.
a temas claves de la ciudadana, tales Esto representa un logro significativo --
como los derechos civiles y sociales. la reafirmacin de que la igualdad de
gnero y la participacin de la mujer en
La crisis poltica de la regin puede pre- la poltica son claves para el desarrollo.
sentar un marco de oportunidades para la
mujer, siempre y cuando el descontento Los gobiernos y la comunidad interna-
no llegue a provocar la cada de la de- cional se han comprometido a alcanzar
mocracia. Como las mujeres han sido los objetivos para el ao 2015. El uso de
histricamente excluidas de los puestos indicadores para medir el progreso no
pblicos, tienen la ventaja potencial de slo debera estimular la recoleccin de
ser vistas como externas al proceso datos desagregados por sexo, si no que
poltico. Segn Reingold (2000), como adems puede proveer un instrumento
no son parte del problema, las mujeres tcnico y poltico a las organizaciones de
son consideradas como parte de la solu- mujeres para supervisar los adelantos y
cin. Un nmero creciente de votantes obligar a sus gobiernos a rendir cuentas.
latinoamericanos, en busca de un nuevo Adicionalmente, el cumplimiento de las
liderazgo, tal vez est visualizando a la obligaciones debera movilizar recursos,
mujer como una alternativa viable. promover reformas legislativas y de po-
ltica, dar legitimidad a los defensores de
Compromiso internacional los derechos de la mujer y propiciar la
colaboracin y las redes de trabajo entre
Con el surgimiento de una agenda inter- mujeres y organizaciones.
nacional de la mujer en la dcada de los

11
Implicancias para la democracia

Uno de los interrogantes principales es las funcionarias mujeres manifiestan


cmo se ver afectado el panorama pol- mayor preocupacin por temas relativos
tico de la regin a medida que la partici- a la mujer, los nios y la familia, tales
pacin poltica de las mujeres aumenta como la Enmienda Constitucional sobre
en las democracias de Amrica Latina. la Igualdad de Derechos de la Mujer, el
En base a los estudios realizados, a las derecho al aborto, la puesta en vigencia
tendencias actuales y a la opinin pbli- de la pensin alimenticia y una penaliza-
ca, podemos formular la hiptesis de que cin ms severa por violencia y viola-
las mujeres sern una fuerza importante cin sexual a mujeres. En contraste con
para el cambio. En corto a mediano pla- su contraparte masculina, las mujeres pa-
zo, el voto femenino debera ganar cada recen tener una mayor inclinacin por
vez mayor importancia; los temas de la iniciar e introducir dichas polticas, asu-
mujer estarn mejor representados; los miendo roles activos para asegurar su
estilos de liderazgo sern influenciados aprobacin e implementacin (Thomas,
por las mujeres; las instituciones demo- 1991, 1994; Tamerius, 1995; Carroll,
crticas lograrn mayor credibilidad y 2001; ORegan, 2000; Little, 2001; y
las candidatas mujeres as como las mu- Swers, 2002).
jeres en cargos pblicos podrn adquirir
mayor aceptabilidad y apoyo. De hecho, Las investigaciones realizadas en otras
la feminizacin del liderazgo poltico partes del mundo tambin demuestran
podra ayudar a contener la creciente in- diferencias por gnero similares con re-
satisfaccin con la democracia y el posi- lacin a la poltica. Jones (1997), en un
ble retorno a los regmenes autoritarios. estudio de la Cmara de Diputados de
Argentina, descubri diferencias signifi-
Las mujeres en cargos pblicos cativas por gnero en las prioridades de
apoyan los intereses de la mujer? poltica de las legisladoras mujeres, es-
pecficamente en reas de derechos de la
Frecuentemente se afirma que la mera mujer, la niez y la familia. En una en-
presencia de la mujer en el poder no se cuesta realizada en 2002 a mujeres que
traducir automticamente en apoyo y eran miembros de comits del Congreso
representacin de los temas de la mujer. de Brasil, el 88% de las encuestadas ma-
Expresado de manera diferente, el hecho nifest que los derechos de la mujer se
de ser mujer no implica que se tenga encontraban entre sus prioridades; y de
conciencia o compromiso con los temas ese porcentaje, el 20% enumer a los de-
de gnero. Sin embargo, cada vez ma- rechos de la mujer como una de sus
yor cantidad de investigaciones realiza- mximas prioridades (Htun, 2003). Es-
das en diferentes partes del mundo su- tudios similares llevados a cabo en Fin-
gieren que las mujeres en el poder real- landia, Gran Bretaa y Noruega tambin
mente hacen una diferencia en la repre- demuestran que es ms probable que las
sentacin de temas que son de mayor in- mujeres presionen por agendas con te-
ters para la mujer. En los Estados Uni- mas que son de inters para la mujer
dos, varios estudios han descubierto que (Henig, 2001; Karvonen y Selle, 1995).

12
En cuanto a otras regiones en desarrollo, aborto es considerado legal (Htun,
un estudio realizado en Bengala Occi- 2001a). A principios de la dcada de los
dental (India) demostr que la represen- noventa bajo el liderazgo de la entonces
tacin obligatoria de las mujeres como congresista mejicana Amalia Garca, las
lderes de los concejos locales tena im- mujeres de todos los espectros ideolgi-
portantes efectos sobre las decisiones de cos y partidarios formaron una coalicin
poltica, ya qu las mujeres invertan que llev a la promulgacin de una ley
ms en bienes pblicos que eran ms para casos de violacin (Rodrguez,
importantes para satisfacer las necesida- 1998). En Brasil la bancada femenina
des de la mujer rural (agua potable, del Congreso, en colaboracin con gru-
combustible y construccin de caminos). pos de cabildeo feminista, lograron la
Este estudio tambin demostr que exis- promulgacin de numerosas leyes que
te una mayor tendencia por parte de las aseguran los derechos de la mujer en las
mujeres a participar en el proceso de reas de violencia, licencia por materni-
formulacin de polticas si el lder del dad, asalto sexual, y salud reproductiva
concejo local es una mujer (Chattopadh- (Htun, 2003).
yay y Duflo, 2001). Resultados similares
obtenidos en pases diferentes y culturas En una conferencia de ministras de
distintas sugieren que las mujeres tienen Amrica Latina, llevada a cabo en 2003
prioridades de poltica distintas a las de en el Banco Interamericano de Desarro-
los hombres en temas relativos al bienes- llo, varias de ellas mencionaron la intro-
tar de mujeres y nios. duccin de una perspectiva de gnero y
de datos desagregados por sexo en las
En Amrica Latina, las mujeres en posi- polticas. Ana Catalina Soberanis, en ese
ciones en las cuales son responsables por entonces Ministra de Paz de Guatemala,
la toma de decisin, en coordinacin con logr que se hiciera la desagregacin de
el vibrante movimiento de la mujer, han datos de homicidios por sexo y la ex Mi-
contribuido a una mejor representacin nistra de Salud de Nicaragua, Marta Pa-
de los intereses de la mujer. Durante las lacios, orden la desagregacin de datos
ltimas tres dcadas, las mujeres han ob- de morbilidad por sexo y la proyeccin
tenido logros significativos relacionados ms all de los programas de salud ma-
a la poltica y la legislacin de derechos terno-infantil en temas de salud de la
de la mujer, discriminacin, violencia mujer en el sector salud. La anterior
familiar, derechos reproductivos, temas Ministra de Finanzas de Honduras, Ga-
familiares y accin afirmativa. En 1998, briela Nez, introdujo la rendicin de
el Senado de Chile aprob una ley pre- cuentas en las acciones en beneficio de
sentada por el Servicio Nacional de la la mujer en el gasto pblico (ordenando
Mujer que puso fin a todas las diferen- efectuar ejercicios presupuestales por
cias legales entre hijos naturales, le- gnero en los presupuestos anuales
gtimos e ilegtimos (ITEM, 2000). del gobierno).
En Venezuela, las legisladoras femeni-
nas promulgaron una ley intensamente A medida que las mujeres de Amrica
debatida sobre licencia por maternidad. Latina continen obteniendo logros en la
En Mjico, la anterior alcaldesa, Rosario funcin pblica, los temas de la mujer
Robles, propugn reformas que amplia- podrn ganar mayor prominencia en los
ron las circunstancias bajo las cuales el debates pblicos y del congreso. Asi-

13
mismo en la medida en que las mujeres y las mujeres que son miembros de co-
lleguen a constituir una masa crtica en misiones del Congreso asignan ms
las ramas del poder ejecutivo y legislati- tiempo a su trabajo con su electorado
vo en todos los pases de Amrica Lati- que los miembros blancos o los hom-
na, podrn tener mayor capacidad para bres. Una investigacin britnica descu-
influir en los debates y en la agenda pol- bri que las mujeres le dan ms priori-
tica de su pas. dad a este tipo de trabajo que los hom-
bres y dedicaban mayor cantidad de su
Las mujeres en cargos pblicos tiempo a ayudar a los electores indivi-
tienen diferentes estilos de liderazgo? duales con sus problemas. Los hombres
ocupaban mayor tiempo en reuniones y
El argumento de que las mujeres poseen comits (Henig, 2001). Es interesante
caractersticas y valores distintivos que notar que un estudio de 2004 financiado
pueden aportar a la funcin pblica es un por la Comisin Electoral Britnica lleg
tema de debate. Existe evidencia que su- a la conclusin de que, en los electora-
giere que las mujeres en cargos pblicos dos representados por un miembro fe-
tienen una manera distinta de hacer po- menino del Parlamento, las mujeres ten-
ltica. Las mujeres son consideradas dan a estar de acuerdo con la afirmacin
como ms accesibles, cooperadoras, in- de que el gobierno beneficia a personas
clusivas y ms sensibles a las necesida- como yo (48%, comparado con el
des y demandas del electorado. Un estu- 38%). Esta brecha se reverta en los ca-
dio del comportamiento de liderazgo en sos en que el escao estaba ocupado por
la legislatura de Estados Unidos demues- un hombre (Norris et al., 2004).
tra que, an si se controlan factores co-
mo la edad, la capacidad de conduccin, Un estudio publicado en el Boletn Par-
y la experiencia legislativa, las mujeres lamentario de Costa Rica indica que las
que ocupan escaos en comisiones ex- mujeres invierten mayor tiempo en co-
hiben un estilo de liderazgo ms integra- misiones parlamentarias y reuniones con
dor que competitivo, que se basa en la sus electorados que los hombres. Ms
participacin, en el poder compartido y especficamente, las mujeres dedicaban
en la resolucin de problemas mediante el 70% de su tiempo a estas actividades,
la colaboracin (Rosenthal, 1998). En en comparacin con un 26% por parte de
otro estudio sobre el liderazgo legislati- los hombres, quienes dedicaban ms
vo en Estados Unidos, Jewell y Whicker tiempo a otras actividades econmicas,
(1993) descubrieron que las mujeres le- tales como su profesin o asuntos de ne-
gisladoras exhiban un estilo consen- gocio privados (Figueres, 2002).
sual, mientras que los hombres tienen
una mayor tendencia a adoptar un estilo Sin embargo, no todos estaran de acuer-
directivo o de comando. do en que las mujeres tienen un estilo
distintivo de liderazgo. De hecho, mu-
La evidencia tambin sugiere que las chos discreparan con tales estereotipos,
mujeres ponen mayor nfasis en el traba- argumentando que precisamente estos
jo con los ciudadanos que representan argumentos han sido utilizados para jus-
que los hombres. Thomas (1992) encon- tificar la exclusin de las mujeres del
tr que, en los Estados Unidos, los poder. Otros estudios realizados en Esta-
miembros del consejo de raza negra dos Unidos han apoyado este concepto,

14
ya que han descubierto que los hombres deraban que las mujeres son ms hones-
y las mujeres no difieren en sus estilos tas que los hombres. En una encuesta
de liderazgo. En un estudio de las legis- llevada a cabo en 2001 en Brasil, la ma-
laturas de los estados de Arizona y Cali- yora de los encuestados consideraban
fornia, Reingold (2000) comprob que que las mujeres en posiciones importan-
las mujeres legisladoras no invierten tes de gobierno eran ms honestas y con-
mayor tiempo que los hombres en acti- fiables que los hombres (Femea, 2002,
vidades relacionadas con sus electora- cita en Htun, 2003a). En un sondeo de
dos. Otro estudio realizado con los al- opinin pblica llevado a cabo en Lima,
caldes municipales en Milwaukee des- Per, el 64% de los encuestados conside-
cubri que los hombres y las mujeres te- raba que las mujeres polticas eran ms
nan puntos de vista muy similares con honestas que los hombres y tan slo un
respecto a la esencia del liderazgo. Am- 6% consideraba que los hombres eran
bos sexos admiraban cualidades que ms honestos que las mujeres (Calan-
tienden a asociarse con caractersticas dria, 1998). Adicionalmente, los anlisis
valoradas en estereotipos femeninos: estadsticos realizados a nivel mundial
motivacin, preocupacin por las perso- (Dollar et al., 1999; Swamy et al., 2001)
nas, visin, compromiso y capacidad pa- han consolidado la hiptesis de que un
ra escuchar y comunicarse (Tolleson- aumento del nmero de mujeres en fun-
Rinehard, 2001). ciones pblicas redunda en menores ni-
veles de corrupcin.
Algunas personas podran adems argu-
mentar que las mujeres progresan si La percepcin de que las mujeres son
emulan a los hombres. En otras palabras, menos corruptas llev a que los alcaldes
una vez en el poder, las mujeres de Lima y Ciudad de Mjico aumentaran
adoptan un estilo masculino de lideraz- el nmero de mujeres en las fuerzas po-
go. Resulta interesante que la mayo- liciales, ubicndolas en cargos claves pa-
ra de las personas encuestadas por ra combatir la corrupcin, basndose en
Gallup estaran de acuerdo (Gallup, la explcita presuncin de que sera ms
2001). El 66% opin que las mujeres se difcil que ellas aceptaran sobornos
vuelven tan agresivas y competitivas (Moore,1999; Treaster, 1999). Para ga-
como los hombres despus de asumir un nar el apoyo pblico, ciertos candidatos
cargo poltico (sin manifestar si esto es presidenciales y otros funcionarios p-
positivo o negativo). blicos han hecho uso de la percepcin
pblica de que las mujeres son menos
Las mujeres en cargos pblicos corruptas que los hombres. En Per,
respaldan la democracia? Lourdes Flores Nano bas su candidatu-
ra a ser la primera mujer presidente del
La opinin pblica y algunos estudios pas durante las elecciones de 2001 en su
preliminares sugieren que las mujeres reputacin de integridad. Los avisos pu-
son percibidas como ms honestas y blicitarios de su campaa incluan el
dignas de confianza que los hombres, y mensaje intachable.
con menor probabilidad de involucrarse
en corrupcin. La encuesta realizada por Sin embargo, la escasez de estudios, la
Gallup, por ejemplo, demuestra que el evidencia inconcluyente y la naturaleza
66% de las personas encuestadas consi- provocativa de dichas aseveraciones han

15
causado que ste sea un tema muy con- moderar la creciente insatisfaccin de
trovertido. Muchos argumentan que una los votantes con la conduccin de la de-
vez que aumente el acceso de las muje- mocracia, reduciendo, por lo tanto, el
res a oportunidades y redes de corrup- riesgo de regresar a regmenes que no
cin, el nivel de corrupcin de las muje- son democrticos.
res ser similar al de los hombres. Otros
advierten sobre los peligros de sostener Mujeres en cargos oficiales generan
puntos de vista tan estereotpicos con ms mujeres en cargos pblicos?
respecto a las virtudes de las mujeres. En
un seminario de mujeres lderes latinoa- A medida que las mujeres continan ga-
mericanas organizado por el Banco In- nando posiciones de liderazgo en los ne-
teramericano de Desarrollo, las partici- gocios, a nivel acadmico, en los medios
pantes advirtieron que si las mujeres tie- de comunicacin y en organizaciones de
nen que transformarse en portadoras de la sociedad civil, la percepcin pblica
la bandera de reforma poltica e institu- con respecto a las mujeres en posiciones
cional, podran encontrarse sujetas a de poder debera obtener mayor acepta-
normas o estndares ticos ms elevados bilidad y regularidad. Jewel y Whicker
que sus pares masculinos. Las mujeres (1993) argumentan que a medida que
que son consideradas como excepcio- ms mujeres asumen posiciones de gran
nalmente honestas seran susceptibles a visibilidad, como reporteras y comenta-
una cada violenta tan pronto como sur- doras polticas, la opinin pblica aso-
giese cualquier evidencia (o simplemen- ciar cada vez ms a las mujeres con la
te un alegato; BID, 2000b). Es claro que poltica. A medida que ms cantidad de
se debe de realizar ms investigaciones mujeres ingresan en el mercado laboral,
antes que se pueda sacar cualquier con- y cunto ms tiempo permanezcan en el
clusin definitiva sobre las bondades de poder, podemos esperar una mayor acep-
la mujer en la poltica latinoamericana. tabilidad y apoyo hacia las mujeres en
posiciones de liderazgo en la regin.
Sin embargo, la feminizacin de la
poltica puede ser un factor clave para

16
Qu puede fallar?
Varios factores podran potencialmente de trabajo en ocupaciones informales y
limitar el crecimiento e impacto del lide- de poca remuneracin en Bolivia, Gua-
razgo poltico de las mujeres en la re- temala y Per, en comparacin con las
gin. Estos factores son la exclusin so- mujeres no indgenas. Lo mismo sucede
cial, la falta de unidad, las barreras para con las mujeres afrodescendientes en
acceder al poder y la falta de compromi- comparacin con las mujeres blancas en
so del gobierno. Brasil (Duryea y Genoni, 2004). Adicio-
nalmente, las mujeres indgenas tienen
Exclusin social menos acceso a servicios de salud repro-
ductiva, adems de presentar los ndices
El reciente informe del PNUD sobre la ms altos de mortalidad materna y de fe-
democracia identifica a la desigualdad y cundidad en la regin (Ruiz, 2003). En
a la pobreza como las principales defi- la esfera poltica, slo un minsculo n-
ciencias de la democracia en Amrica mero de mujeres indgenas y afrodes-
Latina. En este sentido, la ausencia de la cendientes ha logrado obtener posiciones
participacin de grandes sectores socia- de poder. Estas grandes disparidades en-
les en la vida poltica puede desestabili- tre las mujeres podran socavar los lo-
zar an ms las democracias de Amrica gros del movimiento de la mujer y con-
Latina. La pobreza y desigualdad conti- tribuir a desestabilizar la democracia.
nan impidiendo que una mayor canti- Para ayudar a nivelar el campo de jue-
dad de ciudadanos participe en la vida go, los temas de discriminacin racial y
social, poltica y econmica bsica de tnica deberan convertirse en piezas
sus pases. Existen grandes disparidades centrales de la agenda de igualdad de
entre ricos y pobres, entre las reas rura- gnero y las cuestiones de gnero debe-
les y urbanas, entre los afrodescendien- ran asumir mayor importancia en las
tes y quienes no lo son, entre las pobla- agendas de los grupos socialmente ex-
ciones indgenas y los no indgenas. cluidos (Buvinic, 2003).

El gnero interacta con desigualdades Falta de unin entre las mujeres


profundamente enraizadas y resistentes
al cambio que estn basadas en la raza y Existe una creciente preocupacin por el
la etnia. Como resultado, las mujeres de hecho de que las mujeres tal vez presten
poblaciones excluidas tienen los niveles ms atencin a sus diferencias que a sus
ms bajos de bienestar cuando se las similitudes. Las mujeres estn divididas
compara con otros grupos. Los niveles por las diferentes ideologas y lealtades
de educacin de las mujeres indgenas partidarias, as como por las diferentes
son mucho ms bajos que aquellos de su clases sociales, entorno, experiencias, y
contraparte no indgena. Ms de la mitad colores de piel. El xito para promover
de las nias indgenas de Bolivia y Gua- una agenda de equidad de gnero depen-
temala han abandonado la escuela a los der de muchos factores, incluyendo la
14 aos (Arias y Duryea, 2003). Las mu- habilidad de las mujeres para formar
jeres indgenas tienen ms probabilidad coaliciones a travs de espectros ideol-

17
gicos, clases sociales y grupos raciales y tilos de vida y actitudes polticas (Shve-
tnicos. Tambin requerir fuertes lazos dova, 2002). Al ingresar en la escena po-
entre las mujeres en el poder y el movi- ltica, muchas mujeres no tienen acceso
miento de la mujer, pues son estas a las tradicionales redes masculinas, lo
coaliciones las que ayudan a explicar cual limita su habilidad para obtener
los principales avances polticos logra- fondos para sus campaas polticas, par-
dos en la dcada de los aos noventa ticipar en las negociaciones y en el ca-
(Htun, 2003a). bildeo informal que tiene lugar detrs de
puertas cerradas (BID, 2000b).
Las barreras para acceder al poder
Tercero, para poder influenciar el desa-
Para alcanzar y ejercer el poder real, las rrollo econmico, poltico y social de su
mujeres deben vencer mltiples barreras. pas las mujeres tendrn que continuar
Primero, muchas mujeres siguen tenien- luchando para ganar acceso a comits
do la completa responsabilidad de las ta- poderosos y ministerios relacionados con
reas domsticas y la crianza de nios. En la poltica exterior, la economa y las fi-
una encuesta realizada a 187 mujeres po- nanzas. Aunque esta situacin est cam-
lticas de 65 pases, el 67% de las en- biando rpidamente, las mujeres siguen
cuestadas declararon que sus intentos de siendo relegadas a temas tradicionales,
balancear el tiempo dedicado a compro- como salud, medio ambiente, familia,
misos familiares y a las actividades pol- gnero y educacin. Adems, es posible
ticas constituan la dificultad principal que los avances logrados por las mujeres
que deban sobrellevar cuando postula- durante un gobierno no puedan mante-
ban su candidatura al Congreso (IPU, nerse despus de que ste cambie. En
2000). Hasta tanto los hogares adopten muchos casos la alta participacin de la
una distribucin ms equitativa de las mujer en posiciones ministeriales se vin-
responsabilidades domsticas y ms go- cula a la administracin en curso, y un
biernos instituyan polticas a favor de la cambio en el gobierno puede producir
familia, los costos de seguir una carrera una drstica disminucin de la presencia
poltica y simultneamente cumplir con de la mujer.
las responsabilidades familiares pueden
resultar muy elevados para muchas mu- Cuarto, algunas mujeres deben superar
jeres. Resulta claro que las mujeres ms barreras ideolgicas y psicolgicas tales
pobres van a tener an mayores dificul- como roles sociales predeterminados
tades para participar en la vida poltica si asignados a mujeres y hombres, sus pro-
su principal preocupacin es cubrir sus pias percepciones de la poltica como un
necesidades bsicas. juego sucio, sus bajos niveles de auto-
estima y la poca publicidad que los me-
Segundo, a menos que se adapten o dios de comunicacin le dan a la contri-
cambien el modelo masculino de vida bucin de la mujer y su potencial o los
poltica, las mujeres pueden encontrarse estereotipos que transmiten (Shvedova,
excluidas del dominio real de poder. De- 2002; BID, 2000b). Adems, el pblico
bido a que los hombres siempre han do- contina manteniendo una visin este-
minado la escena poltica, muchas insti- reotpica de la mujer. En la encuesta de
tuciones han sido diseadas para ajustar- Gallup, la mayora opinaba que las mu-
se a los estndares masculinos, a sus es- jeres tienden a perturbarse ms que los

18
hombres ante situaciones difciles en el de la mujer y si el sistema es burocrtico
trabajo. Los hombres (56%) sostienen u orientado al patronazgo (Matland,
esta opinin ms frecuentemente que las 1998). En muchos casos, una vez que
mujeres (46%) (Gallup, 2001). una mujer aspira a un cargo, quienes
verdaderamente tienen la decisin con
Quinto, segn algunos argumentos, los respecto al cargo elegido tal vez sean los
estereotipos con respecto a la eficiencia, partidos polticos y no los votantes.
honestidad y capacidad de la mujer pue-
den actuar como una arma de doble filo. Falta de compromiso del gobierno
Como resultado, muchas veces se tienen
expectativas ms elevadas con respecto a Los logros obtenidos en cuanto a legisla-
las mujeres que los hombres. Si se espe- cin y acuerdos internacionales no sern
ra ms de ellas, las mujeres pueden en- una victoria real a menos que los gobier-
contrarse con mayores dificultades para nos los implementen. Puede suceder que
probar sus aptitudes y ser electas. los gobiernos no destinen los fondos su-
ficientes, ni dispongan del personal en-
Finalmente, el proceso de reclutamiento, trenado para administrar las polticas, o
las prcticas de nominacin, las reglas y no garanticen el poder poltico a las
estructuras de los partidos polticos tam- agencias responsables de implementar
bin pueden obstaculizar el ingreso de la las polticas pblicas que son dirigidas
mujer a la poltica. El xito de las muje- hacia la mujer. La implementacin de
res en cuanto al reclutamiento y la no- los acuerdos internacionales y de la le-
minacin parece estar influenciado por gislacin que protege los derechos de la
el tipo de sistema electoral y partidario mujer requiere de una accin ejecutiva
vigente, pero tambin por las reglas y (Htun, 2001). Si las mujeres no estn
normas partidarias. Entre estas se inclu- adecuadamente representadas en la rama
yen el grado de participacin y centrali- ejecutiva, los avances reflejados en el
zacin/descentralizacin del proceso de papel y en la retrica pueden no condu-
nominacin, la fortaleza del movimiento cir a resultados concretos.

19
Conclusin
Los avances logrados en cuanto al lide- ciendo, entre los cuales se pueden men-
razgo de la mujer en las ltimas dos d- cionar la tendencia modernizadora en la
cadas pueden atribuirse a la expansin preferencia de los votantes de la regin,
educativa en la regin, los cambios cul- la feminizacin del electorado, la transi-
turales, la democratizacin y la adopcin cin demogrfica y el compromiso in-
de legislacin y mecanismos de accin ternacional para promover la participa-
afirmativa a su favor. Estos avances, sin cin poltica de la mujer.
embargo, no han beneficiado a todas las
mujeres por igual. Las oportunidades Si las actuales tendencias continan en
que tienen las mujeres indgenas, afro- Amrica Latina, un nmero de mujeres
descendientes, pobres y de origen rural cada vez mayor alcanzarn indudable-
para acceder a estas posiciones son limi- mente los niveles superiores del poder.
tadas. Casi todas las mujeres de Amrica Las expectativas, considerando los ante-
Latina siguen enfrentndose a barreras cedentes estructurales mencionados en
econmicas, sociales, culturales y polti- este artculo, son que esta tendencia con-
cas para una plena e igualitaria represen- tine, tal vez hasta llegar a la paridad.
tacin en la poltica. Ms intrigante es el efecto que tendrn
las mujeres en la poltica y en las perso-
La presencia poltica de la mujer en nas que representan. Aunque se logren,
puestos de toma de decisiones, aunque o no, los beneficios que generalmente se
est creciendo, permanece baja si consi- asocian con el mayor nmero de mujeres
deramos que representan el 50% de la en el poder, la actual feminizacin del
poblacin. Sin embargo, resulta suma- campo poltico debera ayudar a consoli-
mente significativo el creciente nmero dar y proteger el ejercicio de la demo-
de mujeres nominadas o electas en car- cracia en Amrica Latina. Para tener una
gos pblicos durante la ltima dcada y visin ms clara, la regin se beneficia-
el amplio rango de funciones que han ra si se realizaran ms encuestas con
ejercido, inclusive en ministerios de de- desagregacin por gnero y estudios de
fensa y asuntos exteriores. Este es un pe- investigacin sobre las preferencias y
rodo relativamente corto considerando conducta de los votantes, la actividad le-
los aos que le llev a los pases escan- gislativa, el impacto de las mujeres en el
dinavos lograr tener una masa crtica de gobierno, los vnculos entre la participa-
mujeres en el poder (Dahlerup, 2003). cin y la representacin poltica, as co-
mo tambin la interseccin entre gnero,
Varios indicadores sugieren que la parti- raza y participacin poltica.
cipacin poltica de la mujer seguir cre-

20
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