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Saul Sosnowski

Discurso de mujeres, lenguaje del poder: Reflexiones sobre la crtica feminista a mediados de la
dcada del 80
Author(s): Francine Masiello
Source: Hispamrica, Ao 15, No. 45 (Dec., 1986), pp. 53-60
Published by: Saul Sosnowski
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20539212
Accessed: 06-10-2015 19:26 UTC

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Discurso de mujeres,
lenguaje del poder: reflexio
nes sobre la cr?tica feminis
ta a mediados de la d?cada
del 80

FRANCINE MASIELLO

En torno al l?cido comentario de Jean Franco, me permito un enfo


que sobre la actividad feminista en dos de sus configuraciones principa
les. En primer lugar, el feminismo nos indica las ventajas de la asociaci?n
colectiva y nos abre el camino para armar un discurso de resistencia. En
segundo lugar, nos se?ala la amenaza de la ideolog?a de lo uniforme, de
aquellos gestos que pretenden anular los poderes subversivos de lo que
est? en el margen. Quisiera ampliar estas ideas para comentar sobre el
modo en el cual se construye el poder desde la base afiliativa entre muje
res y, despues, para se?alar aquellas zonas de combate que pueden
ofrecer un modelo para toda pr?ctica minoritaria.
Con gran utilidad, Edward Said ha indicado la diferencia entre la fi
liaci?n ?una clara obediencia del hijo al padre? y la afiliaci?n, una
alianza entre coet?neos elaborada fuera del fluir vertical de la historia.
Siguiendo el modelo de Said, podemos ubicar la actividad feminista entre
una serie de gestos afiliativos con los cuales se organiza una comunidad
de mujeres para resistir la autoridad tradicional. Esta alianza sirve dos
prop?sitos: primero, permite una visi?n alternativa sobre la historia y,
segundo, como factor pol?tico, establece los t?rminos para una nueva so
lidaridad.
Dentro del contexto de Am?rica Latina, la pr?ctica feminista, como
todo discurso minoritario, intenta desafiar las jerarqu?as sociales vigen
tes; de modo que se alteran las relaciones entre subalternos y dirigentes,
entre marginados y los centros del poder, para red?finir, inclusive, el eje
de relaciones sociales sostenidas entre los mismos subalternos. Esta acti
vidad ofrece tanto una nueva perspectiva sobre el orden existente y la his

New York, 1947. Es autora de Lenguaje e ideolog?a: las escuelas literarias de vanguardia y
de numerosos estudios sobre literatura hispanoamericana. Se desempe?a como profesora
en la Universidad de California, Berkeley.

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toria oficial, como un modelo eficaz para reconstruir las relaciones socia
les que dominan la vida cotidiana. Inserta una din?mica nueva en la
pr?ctica diaria, sugiriendo, a la vez, la afiliaci?n femenina como un acto
solidario que proviene de los m?rgenes. As?, en el contexto de la cultura,
el feminismo opera no s?lo contra el canon literario, sino tambi?n contra
la ley del falo y la historia heredada. Afecta, adem?s, la construcci?n de
un nuevo sujeto. En el camino literario, por ejemplo, se observan los
cambios radicales del sujeto parlante en los testimonios de las mujeres,
en las alianzas homosociales (para usar el t?rmino de Eve Sedgwick) que
vinculan a las mujeres-personajes en determinados textos literarios, en
las actividades clandestinas de las protagonistas an?nimas, quienes en
cuentran una voz aut?ntica en el contexto de la poes?a revolucionaria.
Como ejemplo de esta posici?n radical, ofrezco el caso de las historias
orales de Domitila o de Rigoberta Mench? con sus transgresiones estri
dentes de forma y contenido. Doris Sommer, en otra ocasi?n, se ha refe
rido a este tema al destacar la forma testimonial de estas mujeres de la
autobiograf?a o la memoria com?n. Considera muy en especial el hecho
de que el sujeto parlante del testimonio funciona por medio de lametoni
mia (y no por el desplazamiento metaf?rico); as?, logra suprimir las preo
cupaciones estrechamente individualistas de la forma autobiogr?fica, al
canzando una conciencia colectiva. De esta manera, la autoridad del g?
nero autobiogr?fico, bas?ndose en el individuo que habla ?nicamente
por su propia experiencia, se derrumba debido a un proyecto de auto-de
finici?n cargado ahora con la necesidad de alianzas plurales. Por lo tan
to, la posici?n desde la cual se habla deber?a alterar tambi?n la din?mica
entre conferenciante y p?blico (tal como la ha observado Virginia Woolf
hace m?s de sesenta a?os), para cuestionar tambi?n la autoridad del
discurso cr?tico.
Ahora bien, esta discusi?n me sugiere otro tema af?n. Con gran
perspicacia, la profesora Franco nos ha ense?ado que la lucha feminista
no se ha de confundir con otros empe?os pol?ticos. Pero hemos de agre
gar que el debate sobre el g?nero sexual pertenece a una jerarqu?a alta
mente cargada de significado pol?tico; es decir, la l?gica binaria que se
para al hombre de la mujer tambi?n se establece dentro del discurso del
poder. Conviene recordar, adem?s, que las luchas feministas por el po
der, e incluso el discurso sobre la cuesti?n de g?nero sexual, est?n condi
cionados por los cambios del fluir hist?rico. La cr?tica reciente se ha de
dicado a este tema, se?alando los usos y las transformaciones del g?nero
sexual en momentos hist?ricos espec?ficos. V?anse, por ejemplo, el estu
dio de Elizabeth Garrels donde se traza la met?fora de la familia en la
tradici?n ensay?stica del siglo XIX, o las investigaciones de Kathleen

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Newman sobre el desplazamiento discursivo de las crisis estatales en el


g?nero sexual.

En un grupo de estudio sobre cultura feminista en Am?rica Latina,


al cual pertenezco,* los miembros hemos estado explorando estas ideas
con respecto a la coyuntura de vanguardia y nacionalismo de los a?os
veinte. En este grupo estudiamos los discursos masculinos de la vanguar
dia y las maneras en que las escritoras han tratado de desconstruirlos tan
to en la poes?a y la ficci?n como en el periodismo. Esta transformaci?n
pasa m?s all? de un esfuerzo puramente formalista?un desmontar de los
sistemas simb?licos heredados o un desaf?o del orden narrativo?adquie
re, m?s bien, un tono altamente pol?tico y descubre los discursos masculi
nos vigentes en el programa estatal. Este plan de descubrimiento se reali
za por medio de una actividad feminista no bien reconocida dentro de los
textos de vanguardia: me refiero en particular a la participaci?n de la
mujer en el debate sobre el panamericanismo, su voz en la reconstrucci?n
del programa de las escuelas normales, su trabajo por el sufragio univer
sal y los derechos de lamujer en los sindicatos laborales. De esta manera,
la pr?ctica de la mujer-escritora, debida a sus intereses no estrictamente
art?sticos, tiende a ocultarse en las p?ginas de la historia literaria. Ade
m?s, se le representa en el per?odo comentado como un adversario a los
intereses nacionales, una fuerza subversiva en contra del bienestar de la
patria. Ofrezco un ejemplo sobresaliente de la imagen de lo femenino
percibida durante el auge vanguardista de los a?os veinte. Me refiero al
manifiesto literario de la revista argentina Inicial, una de las publicacio
nes peri?dicas de la d?cada. Con una deuda de gratitud muy obvia con el
futurista italiano Marinetti, los editores de Inicial denuncian los males de
la sociedad moderna, sobre todo aquellos excesos representados por el
proyecto liberal. El largo manifiesto de la revista termina con una exhor
taci?n a la unidad nacional donde la voz editorial se declara ?contra todo
lo que hay de pol?tica, de enga?o, de impotencia y de feminidad.?
En contraposici?n al estado, lo femenino se considera enemigo del
orden institucional. Pero ?a qu? se debe esta percepci?n de sediciosa?
Aqu? me parece sumamente ?til el trabajo de investigaci?n realizado so
bre los espacios asignados a lamujer (la casa, la cocina, el ?c?rculo de da

Integrado desde 1983 por profesoras de literatura e historia latinoamericana radicadas en


la zona de San Francisco, y auspiciado por las Universidades de California-Berkeley y Stan
ford, el seminario se ha dedicado al estudio de la cultura feminista. Sobre el tema hemos
preparado una antolog?a de ensayos, Feminist Cultural History in Latin America:
1900-1940 (en prensa). En otro lugar, tambi?n me he dedicado a intereses relacionados al
tema (Masiello 1985, 1986).

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mas,? etc.), porque permite entender las posibles rebeliones sugeridas


dentro de ellos. Con un enfoque radical, la actividad feminista redistri
buye el espacio social asignado en tanto que ?ste rodea el cuerpo de la
mujer y le da una identidad fija. Invita, adem?s, un enfrentamiento de
las distintas esferas de lo p?blico y lo privado, con lo cual se abre a una
serie de transgresiones de la ley y sus prohibiciones.
Las escritoras contempor?neas se unen a esta actividad en tanto que
denuncian la vigilancia institucional del cuerpo femenino. En sus novelas
y cuentos, Marta Traba, Cristina Peri Rossi, y Luisa Valenzuela descri
ben un cuerpo que resiste las t?cticas de la naturalizaci?n, un cuerpo que
elude el cuidadoso y predecible plano anticipatorio que siempre acompa
?a los discursos represivos. De esta manera, en contra del discurso del
poder, las mujeres escriben desde lo amorfo, lo no nombrado del espacio
y del lenguaje; condensan lo p?blico y privado, buscan un nuevo idioma,
y as?, articulan un nuevo espacio para s?mismas. Rosario Ferr? tambi?n
ofrece un buen ejemplo de este compromiso. En fuerte desaf?o a los pre
supuestos de la visi?n masculina, traza otra imagen del cuerpo de lamu
jer; cuerpos monstuosos, cuerpos de cera, cuerpos que sudan, o cuerpos
que resisten el control del otro, sirven en su obra para interrumpir la po
sible interpretaci?n com?n del cuerpo femenino tal como viene anotado
en la historia literaria del hombre. Al mismo tiempo, este cuerpo nuevo
se ofrece como una denuncia de la autoridad c?vica y pol?tica, en tanto
que se desenreda la trampa del lenguaje establecida por la ley y la tradi
ci?n.
Para participar en este proyecto subversivo, la literatura y teor?a fe
ministas piden, y con urgencia, un idioma h?brido. Myra Jehlen ya ha se
?alado la necesidad de organizar una cr?tica feminista m?s all? de las co
munidades discursivas conocidas, sobre todo porque ?stas contribuyen a
la sobrevivencia del c?rculo cerrado, donde se permite hablar s?lo a aqu?l
que tenga acceso a la tradici?n cr?tica masculina. Hay que agregar ade
m?s, que aquella zona r?stica preferida por Jehlen?y no identificable
dentro de los mapas de la sabidur?a heredada?, tambi?n se marca por lo
que Bakhtin ha se?alado como una especie de ?discurso doble.? En el ca
so de Am?rica Latina esta clase de discurso doble emerge por dos razo
nes: en primer lugar, a las mujeres aisladas de los centros del poder (y se
enfatiza, de manera radical, la distancia entre lamujer y el discurso hege
m?nico), les toca inventar un lenguaje h?brido que reconozca las estruc
turas del poder a la vez que ofrezca una alternativa a las mismas; la voz
de la mujer, por consiguiente, siempre se desdobla para hacerse sentir.
En segundo lugar, esta pluralidad recuerda la violencia trazada en la so
ciedad civil, de manera que la identidad femenina no se limita a un espa

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ci? privilegiado ?nico; m?s bien, se utilizan la pluralidad de los m?rgenes


y las zonas perif?ricas para red?finir a la mujer como actante pol?tico y
social.
La voz feminista de la vanguardia contempor?nea afirma una nue
vasubjetividad. A diferencia del proyecto post-modernista (en el sentido
anglo-americano), donde se anuncia decididamente la muerte del sujeto,
los textos de las escritoras latinoamericanas se preocupan marcadamente
por la sobrevivencia. Dentro del contexto de las dictaduras militares de
Am?rica Latina de la ?ltima d?cada, las mujeres enfrentaban la tiran?a
del silencio, o lo que es peor, la constante amenaza de la aniquilaci?n to
tal. Es as? que les resultaba dif?cil dedicarse a los juegos gratuitos de la es
critura; su prop?sito literario, su representaci?n de s?misma, serv?a, m?s
bien, para desafiar a las instituciones del estado, adem?s de utilizar al su
jeto femenino como puente entre la vida privada y la acci?n p?blica.
Para salvar al sujeto femenino, se trata, adem?s, de establecer con
nexions entre los diversos grupos de investigadoras dedicadas a los estu
dios sobre lamujer. De este modo, las te?ricas de la literatura se comuni
can con las estudiosas de ciencias sociales, saltando las barreras artificia
les que separan las disciplinas. No sorprende, en este contexto, que se
abra un di?logo activo entre las investigadoras de diversos campos para
compartir un lenguaje y un enfoque tem?tico comunes. Tampoco sor
prende que estos grupos tomen, con frecuencia, como tema de su investi
gaci?n, el espacio del margen. Para todos los grupos sociales margina
dos, la periferia ofrece tanto un espacio de exilio como un espacio de li
beraci?n en potencia. Esto se vuelve bastante obvio en aquellos casos
donde los individuos, una vez desterrados de los centros oficiales de los
procesos de significaci?n, se encuentran suficientemente liberados para
construir otros medios de comunicaci?n y reunir a nuevos aliados. Como
una estrategia de conjunto, estos grupos marginados construyen un nue
vo vocabulario para manejar esta doble cultura y privilegian la heteroge
neidad del margen por encima de cualquier discurso singular y totalizan
te. Es l?gico, entonces, que se establezcan v?nculos entre el feminismo y
la cultura popular, entre el feminismo y el discurso del exilio, o entre el
feminismo y la lucha de clases.
Se ha dicho que el post-modernismo se niega a admitir un discurso
centralizador; m?s bien, con la p?rdida de un texto-maestro (para usar el
t?rmino de Lyotard), se avanza sin modelos previos y se defiende la vi
gencia del fragmento. Hasta cierto punto, las pr?cticas feministas tam
bi?n insisten en este h?bito de la negaci?n, mayormente porque desaf?an
la ideolog?a de lo reprimido con lo cual se ha tratado de anular toda dife
rencia entre los discursos.

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En otras palabras, la experiencia femenina nos instruye sobre la


amenaza de la ideolog?a represiva contenida en la l?gica de lo uniforme.
Hace hincapi? en el nuevo raciocinio con el que se pretende cancelar las
posibilidades revolucionarias del ?otro?. Yo creo que esta pr?ctica repre
siva se ve con especial claridad en la pol?tica actual de las universidades
norteamericanas, y aqu?, me parece que el feminismo nos ofrece mucho a
modo de an?lisis y respuesta. Como es sabido, el mundo acad?mico de
los Estados Unidos sufre ahora un momento dif?cil, plagado como est?
por un mandato para volverse homog?neo. Desde las propuestas refor
mas institucionales ofrecidas por William Bennett hasta los comit?s de
vigilancia establecidos por grupos ?independientes? para criticar la ense
?ado en las aulas, entramos en una nueva fase de control y deseada uni
formidad. Pero este nuevo discurso autoritario tambi?n asume formas
m?s sutiles para que las pr?cticas feministas y tercermundistas tambi?n
lleguen a ser v?ctimas dentro de los llamados sectores liberales. As?, es
bastante com?n en estos d?as observar un nuevo inter?s en los departa
mentos de literatura anglo-americana por explicar el destino de lamujer
como un proyecto de representaci?n; lamujer, de esta manera, se reduce
a un signo discursivo, una figura m?s entre un conjunto de actantes mi
noritarios cuya ?nica identidad es servir de objeto para los que mantie
nen el poder. En este caso, la tradici?n anglo-americana se despierta al
intelecto femenino y tercermundista para servirse de ello como
mercanc?a. Como consecuencia, surge una serie de ensayos que
pretenden explicar los h?bitos ajenos, a la vez neg?ndole a la minor?a el
derecho de expresarse. Resulta ser una clase de seudo-ciencia presentada
bajo el r?tulo del pluralismo democr?tico; de ah? que observemos cada
vez m?s un esfuerzo por cancelar la independencia de los grupos
minoritarios por medio de un proceso de concentraci?n y absorci?n. En
efecto, en muchos centros universitarios norteamericanos, se nota el
mandato por disolver los programas de estudios minoritarios al declarar
que estos ?temas? se representan ya en los departamentos tradicionales y
no necesitan mayor divulgaci?n; tambi?n en un acto destinado a cancelar
todo significado pol?tico, est? la pr?ctica de quitar el t?rmino
?feminista? a los programas de estudios sobre mujeres, para referirse
s?lo a los estudios sobre ?g?nero sexual?.
Jean Franco ha sugerido el valor del proyecto desconstructivo; pero
tambi?n es importante evaluar los efectos negativos de la desconstruc
ci?n en manos de algunos cr?ticos recientes. Pues, aqu?, como parte de un
esfuerzo por superar la l?gica binaria, y anular el poder del ?otro?, se re
mite al discurso desconstructivo para comprobar la ?unidad? de la
cultura latinoamericana. De manera que se correlacionan obras como

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Do?a B?rbara y Terra Nostra, o se sugiere la semejanza entre Miguel


Barnet y Cabrera Infante. Esta estrategia, que pone ?nfasis en la
singularidad de proyectos culturales diversos, tambi?n cancela toda pro
puesta que no cabe dentro del esquema unitario; de modo que vemos con
frecuencia el rechazo de la cultura popular o de los textos no-literarios,
para no hablar del rechazo de aquellos proyectos que unan literatura y
contexto social. Y con esto, por supuesto, existe el esfuerzo por desacre
ditar a aquellos cr?ticos que aprecien estos temas ex-c?ntricos.
De este modo, la presencia de las mujeres en el mundo acad?mico
sirve para mantener y enfatizar el sentido de la ?diferencia? dentro de un
sistema homog?neo. Esta diferencia es, a la vez, ideol?gica y discursiva,
y adquiere forma en las distintas relaciones establecidas entre la comuni
dad feminista y tambi?n entre la variada tem?tica se?alada por ella. Al
comunicarse con los miembros de otros grupos marginados, al llamar la
atenci?n a la tem?tica de la ?otredad?, la actividad feminista desaf?a las
jerarqu?as establecidas de acuerdo al discurso acad?mico. A?n m?s, me
parece, al tomar siempre una perspectiva auto-cr?tica, el feminismo in
siste en la apertura de un nuevo espacio para vincular los intereses de la
investigaci?n acad?mica con las estrategias populares, con el objetivo de
modificar las relaciones sociales que nos afectan en la vida diaria.

BIBLIOGRAF?A

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60 REFLEXIONESSOBRELA CR?TICAFEMINISTA

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