You are on page 1of 55

PERN Y LOS TRABAJADORES

Los orgenes del sindicalismo peronista


1943-1955

por
LoursE M. DoYON

SIGLO
)J((I
214 Louise M. Doyo11 VIL LA DERROTA DEL PROYECTO LABORISTA

un hombre de los quilates de Pern y fue necesario tam-


bin que el pueblo retomase las riendas de sus propios
destinos [ ... ] .
Hablo en nombre de las mujeres y los trabajadores. In-
voco la plenipotencia de esa representacin para decir
lo que ellos sienten. iY hoy ellos sienten que Pern es el
heredero directo de la misin del pueblo y del espritu
de San Martn! Ellos sienten hoy que la misin de San
Martn no se entiende si no se la contempla desde esta
nueva Argentina, justa, libre y soberana de Pern3.
El movimiento sindical no fue, por cierto, el nico heredero de la
Al final de este perodo, el rgimen exudaba un podero sin para-
victor.ia alcanzada en las urnas en febrero de 1946, puesto que haba
lelos y apareca como una fuerza irresistible, sostenida por una coali-
acc~d1d? al poder poltico a travs de la participacin en una alianza
cin electoralmente imbatible. Se haba beneficiado con una con- pohclas1sta. Esta distincin crucial se hara bjen clara durante el ao
fluencia de circunstancias favorables que le permitieron conciliar la siguiente, a medida que el nuevo presidente buscara consolidar su
redistribucin con el crecimiento econmico. Por otra parte, pareca liderazgo sobre la heterognea coalicin electoral recurriendo a las
bien encaminado hacia la consolidacin de su autonoma relativa, fuerzas no sindicales. Esta empresa poltica se desplegara a travs de
gracias al magistral equilibrio establecido entre los diversos intereses la resolucin de tres cuestiones clave, a saber, la supervivencia de los
en juego. Sin embargo, despuntaban ya los primeros signos de fric- cuerpos polticos independientes creados para llevar a cabo !a cam-
cin dentro del laxo pacto social administrado por el gobierno y cre- paa electoral, la direccin del mximo organismo sindical -ia CGT-
ca el descontento por la permanente transgresin de las reglas cons- y el ~ontrol sobre el nuevo partido que promovera el gobierno para
titucionales a las que antao haba jurado fidelidad. Todo ello antici- aglutmar a sus fuerzas adictas.
paba los problemas cada vez ms graves que Pern tendra por delan-
te en los aos siguientes.
1. LA CONVOCATORIA A FORMAR
EL PARTIDO NICO DE LA REVOLUCIN

La fa~ta de cohesin entre las dispares fuerzas que haban apoyado su


candidatura constituy para Pern un problema de primer orden una
v~z terminado ~l escrutinio electoral. No slo el margen de la victo-
ria sobre l~ Umn Democrtica haba sido estrecho; asimismo, quie-
nes lo habian respaldado tenan muy poco en comn fuera del obje-
tivo de asegurar su retorno al poder por medios constitucionales. ste
problema, en el que se jugaba su capacidad para gobernar, recibi su
atencin en forma prioritaria. As, poco antes de asumir el mando ofi-
cialmente, el presidente electo tomara una decisin crucial con vistas a
redefinir la estructura organizativa de la alianza gobernante.
Producido el triunfo electoral de febrero, afloraron las tensiones
que atravesaban la coalic1n electoral ai recrudecer el enfrcntarnien-
'''El texto de este discurso se c11n111tr.1r en CGT,:; de enero de 1951.
216
Louse M. Doyo11 La derrota del proyecto lc1/1<1ris1r1 217

to que opona a los laboristas y a los polticos de la Junta Renovadora.


preconcebidas y sin sentido, al respaldar la candid~tura
Debido a que haban provisto buena parte de Jos recursos materiales
del coronel Pcrn. Pero los acontecimientos postenores
Y organizativos que haban hecho posible la victoria en los comicios,
han demostrado que el hecho de seguir un camino pro-
los laboristas esperaban un papel principal en el nuevo gobierno. Pero
gresista durante seis cortos meses no.puede borrar veinte
se encontraron bien pronto envueltos en las intrigas de los polticos,
largos aos de insensibilidad haca los problemas del
que prete?~an marginarlos de la distribucin de los puestos polti-
pueblo. No bien se supieron los resultados de la elec-
cos estrateg1cos. El regateo constante para la confeccin de las listas
cin, los lderes mostraron su falta de integridad perso-
de candidatos durante la reciente campaa se intensific y desenca-
nal y poltica; volvieron a las polticas de sabotaje ne-
den feroces luchas intestinas en torno de la adjudicacin de bancas
gando la victoria a los que en realidad triunfaron en esta
senatoriales y otros cargos. En el conflicto, el reclamo de los laboris- 1
contienda, y revocaron todos los acuerdos alcanzados-.
tas .iba 1;1s all de la bsqueda de recompensas a su aporte electoral;
se nutna, a la vez, de la gran desconfianza que sentan hacia los re- A los efectos desestabilizadores <le esta pugna, se sum el deseo
presentantes de la poltica tradicional. El desdn era recproco por- de Pern de afianzar su predomirno sobre la coalicin. Durante la
que, para los radicales disidentes agrupados en la Junta Renovadora, campaa, ante la carencia de un aparato poltico propio, haba tenido
los electos por el partido sindical eran poco ms que analfabetos polti- que apoyarse en los sindicatos para la movilizacin elect~ral. Esta
cos1 . La participacin de los antiguos radicales en el pasado poltico fraudu- situacin lo haba obligado incluso a postularse como candidato del
lento ele! pas hizo que, para los sindicalistas, la reconciliacin fuera partido sindical, cuyos lderes tendieron a ver al presidente electo
imposible, ms all de] corto plazo. Esta opinin fue expresada en forma como su propia creacin poltica. Sin embargo, para cualquier obs~r
elocuente por Cipriano Reyes, el entonces vicepresidente dei Partido vador de la escena poltca, el triunfo electoral de las fuerzas perom~
Laborista, en un opsculo publicado a fines de 1946. tas haba sido, en gran medida, una victoria personal del ex secretano
de Trabajo. El apoyo que recibi en las un1as fue el resultado de, l~s
El Radicalismo una vez estuvo en contacto con las nece-
polticas que l haba mciadb mientras era.el hombre fuerte del reg1-
sidades de las masas, y podra haberse convertido en una
men militar. Con la ratificacin popular de su liderazgo en las urnas,
fuerza para la reforma socioeconmica y poltica si no
haba llegado tambin la hora de convertir ese liderazgo en un prin-
se hubiera paralizado en la ms srdida forma de politi-
cipio de autoridad dentro del mov11111cnto triunfante.
quera (... ] hace veinte aos. Fue una esperanza que se
Como era de esperar, la batalla personal de Pern en la bsqueda
desplom por la incapacidad de los lderes[ ... ] que pro-
de su predominio no habra de dirigirse contra la Junta Renovadora.
clamaron ser liberales pero que en realidad eran reac-
Debido a su escasa convocatoria, sus miembros no representaban una
cionar~o~ incapaces. de asumir los reclamos de Ja gente.
amenaza para su autoridad e, implcitamente, admitan su estrecha
Estas ultimas elecc10nes han consagrado al Partido La-
dependencia de los favores del nuevo presidente. Durante esos pn-
borista no slo como el partido mayoritario sino como
meros ~s, sus esfi1erzos apuntaron a un blanco especfico, es de-
una entidad esencialmente nacional [ ... J. La Junta
cir, Ios~abghstas. Li tuerte resistencia de stos a cualqmer forma de
Renovadora se puso claramente del lado del pueblo en
nterferenia externa en las decisiones par9d:irias a lo largo de toda la

e
esa ocasin en ia medida en que rompi con las ideas
a ya haba annopado su imencn de mantener una voz au-
1 a luego de las elecc10nes. Esa postura 111depend1ente de los
- --Para rnformactn sobre la percepcin de los antiguos radicales sobre su cun-
tas prenunciaba que resultara un socio problemtico en el
tr~parte labo~'.sta, v~ase bentrev1sta con
el CXJcfo renovador del partido mayon-
ta110 en la C.amara de Diputados, Rcardo Guardo, Proyecto de Historia Oral,
p'"cfr. Por otro lado, la decisin ck 1iberar a Pern de toda <lepen-
Instituto D1 Tclla, Buenos Aires, 1972.
'Cipnano Reyes, C.2111 "" ,. lalions1110, B11,11os Aires, 1946, pp. 32, 74.
218 Louise M. Doyo11 La derrota del proyecto laborista 219

ciencia directa del movimiento obrero organizado responda, asimis- par posiciones polticas. Estos hombres carecen de aprecio
mo, a la necesidad de mantener el apoyo del Ejrcito. Este aliado por lo que se ha logrado hasta ahora y por la difcil empresa
silenooso mostraba poca simpata por la influencia del movimiento que nos espera, olvidando que una victoria, no importa
sndica!. Las circunstancias imponan atender a sus reservas y obrar cun impresionante pueda parecer, no es necesariamente
en consecuencia porque la contmuidad del apoyo castrense era fun- permanente. Existe una condicin previa insoslayable tan-
damental para el flamante presidente. to para ganar el poder como para gobernar en forma efec-
Siempre alerta para proteger la legitimidad de su condicin de tiva posteriormente: la solidaridad y la unidad de aquellos
rbitro, Pern fue cauteloso en su esfuerzo para reducir la influencia grupos que apoyan al movimiento [... ]. [Por ello] como
de los laboristas. Apelando a una tctica que usara repetidamente en lder del movimiento, ordeno [... ] la disolucin de las or-
los meses siguientes, aprovech el apetito de los polticos de !ajunta ganizaciones actuales y la fusin de todas las fuerzas pero-
Renovadora por lograr cargos pblicos y su pericia en las luchas po- nistas en un Partido nico de la Revolucin4
lticas internas para alentar, desde las sombras, las escaramuzas con
los representantes sindicales. Con la seguridad de contar con el apo-
yo tcito de Pern, los polticos profesionales rpidamente lanzaron 2. LA DISOLUCIN DEL PARTIDO
un nuevo ataque contra sus rivalcs 1 En estas circunstancias, la coali- CREADO POR LOS SINDICATOS
cin gobernante se deslizo a una estado de anarqua. Fue entonces
que el jefe del Ejecutivo, en un discurso por radio el 23 de mayo, Los radicales renovadores no opusieron reparos a la orden de disolu-
orden la disolucin de las fuerzas en pugna y su fusin en una orga- cin. En cambio, s lo hicieron los laboristas. Su reaccin fue una
nizacin que se llamara Partido nico de la Revolucin Nacional. mezcla de rabia y alarma. Estaban indignados ante la anulacin uni-
En el discurso, el nuevo mandatario justific su decisin en la parli- lateral del acuerdo implcito de octubre de 1945 y, a la vez, profunda-
sis a la que haban llegado las relaciones entre sus sectores adictos, mente preocupados por la incertidumbre sobre el futuro de su pro-
evocando el fantasma de una temible reaccin concertada de la opo- grama dentro del recin creado Partido nico de la Revolucin. En su
sicin, a menos que se depusieran las rivalidades y se estrecharan las reunin del 24 de mayo, las autoridades del laborismo decidieron desor
filas en tomo del gobierno recin instalado. Sin embargo, en su alo- el llamado a la unidad. Esta resolucin tuvo la aprobacin de una apabu-
cucin quedaba sin respuesta el papel que le estara reservado al nue.- llante mayora de los legisladores de extraccin sindical en el Congreso y
vo partido en el proceso de decisiones y la representacin que se asig- las legislaturas provinciales, as como el apoyo de numerosos partidos
nara a las fracciones rivales dentro de este organismo. locales5 Sin poder explicar la decisin de Pern, o quiz renuent~s a
aceptar la dura realidad que no haban querido ver desde el comienzo de
'1
La Revolucin de Junio, movimiento social, econmi- la campaa, los laboristas insistieron en forma dbil y un poco pattica
co y poltico de los argentinos, que alcanzara su en atribuirla a una nueva maniobra de la UCR-JR, de la cual haba sido
constitucionalidad el 24 de fobrero, est atravesando una vctima el propio Pern. Las declaraciones pblicas emitidas en apoyo
zona de pasiones desintegradoras, extraas a su propio de la decisin tomada por la dirigencia nacional reflejaban el dilema
contenido y destino. Pareciera que no han bastado cons- que enfrentaba a muchos miembros del partido. Sus argumentos en
tantes embates de los grupos oligrquicos l ... ] ahora debe favor de la supervivencia de la entidad se basaban, a menudo, en su
resistir[ ... ] los contragolpes de algunos hombres que[ ... ] asociacin con el coronel, un punto de referencia que reconoca im-
no pueden mantener dentro de los lmites su deseo de ocu- plcitamente su dependencia poltica.

Waltcr Ltttk, Party and Statc m l'cmnist Argentina. l fo111111c A11wica11 Iftorical 'La Razfr. 24 de mayo de 1946.
Rcr'icw, Vol. 53, n" 4, 1973, p. 647. ; Lus Mnus;1lvo. "Rcscila poltica". mam1scnto mdito, pp. 96-99.
220 Louisc M. Doyo11 La derrota del proyccro t//}(lrista 221

Algunos nos han atacado por ser lo que se llama laboristas Se ha acordado que se asignar a las fuerzas laboristas la
intransigentes. Sin embargo, la conviccin que practica- representacin que ellas merecen en la formacin del
mos los laboristas se nutre en la intransigencia que; nos nuevo partido, una representacin que sea acorde con
ense el mismo Pern contra la politiquera de escasas su posicin mayoritaria; tambin existe acuerdo en cuan-
miras [... ]. Somos laboristas que continuamos creyendo to al hecho de mantener su programa como la base de la
en la realidad de una nueva conciencia poltica y no tolera- poltica del gobierno. Por otra parte, una vez que se ha-
mos la infiltracin de elementos que desean deformar nues- yan registrado las listas de afiliados, y se hayan estable-
tros principios revolucionarios. Nos negamos a entregar cido los loca)es partidarios en todo el territorio de la
posiciones a los elementos que representan a la oligarqua''. Repblica, se convocar a un congreso nacional de de-
legados para aprobar la declaracin de principios, la car-
El intento de defend~r el partido identificndolo con el presiden- ta orgnica y un programa definitivo para la nueva enti-
te pronto result insostenible, una vez que se hizo evidente que su dad. Esta convencin tambin elegir el nombre del
decisin era irrevocable. Con la defeccin de sus filas de importantes nuevo partido as como sus autoridades nacionales; sin
diputados y senadores, la intransigencia inicial pronto se desvaneci. embargo, se convocar a la convencin slo despus de
En un desesperado esfuerzo por proteger las posiciones laboristas que se hayan realizado elecciones limpias en cada seccin 7
dentro de la alianza, comenzaron las negociaciones con representan-
tes de Pern y de la UCR-JR. Para facilitar las cosas y no romper con Entre quienes fueron sus dingentes, la disolucin del Partido
la cabeza de la coalicin gobernante, el 29 de mayo los miembros del Laborista ha dado origen a interpret~ones contradictorias. En sus
comit ejecutivo nacional entregaron su renuncia al con1greso parti- memorias publicadas en 1975, Lu1s,Mo salvo sostiene que el partido
dario convocado de urgencia. La conduccin pas a manos de un haba perdido su razn de ser una ve
ue la victoria electoral instal
pequeo grupo de legisladores leales, a quienes los delegados dieron nuevamente a Pern en la Casa Rosada 8 De acuerdo con este impor-
el mandato de determinar las condiciones bajo las que se uniran al tante dirigente ferroviario, que desempe el cargo de secretario ad-
Partido nico. Finalmente, el 17 de junio, los funcionarios ad hoc ministrativo del p:mido, la orgamzacin no haba tenido otro prop-
sellaron oficialmente la suerte del partido, anunciando su extincin sito que el de serv1r como aparato de apoyo durante la campaa electo-
apenas unos pocos meses despus de su ascenso meterico en la es- ral. Este argumento resulta bastante dbil no bien se recuerdan los pro-
cena poltica del pas. psitos ms permanentes expresados por sus fundadores una y otra vez a
Existe muy poca informacin sobre el contenido de las negocia- lo largo de los meses que precedieron J las elecciones. Ms an, la resis-
ciones que tuvieron lugar durante este intervalo. La declaracin emiti- tencia inicial al ultnntum de Pern puso de relieve una perplejidad y
da por los dirigentes provisionales, sin embargo, indica que su acep- una disconformidad difciles de reconciliar con la opinin de Mon-
tacin de la orden de Pern no haba impficado una rendicin total. salvo, segn la cual b mayora de los cuadros laboristas haba estado de
Ms bien, se habra recibido la promesa de que el programa laborista acuerdo con la existencia transitoria del partido.
sera, y se mantendra as, una presencia sindical separada, a travs de la Al respecto, quien fue el vicepresidente del Partido Laborista ha
creacin de agrupaciones sindicales paralelas dentro del partido en for- postulado una tesis diametralmente P(;,5_ En entrevistas otorga-
macin. Con estas seguridades, confiaban en el resurgimiento de la cau- das a mediados de los setenta, Cipruno~ declar que el Partido
sa labonsta a partir de las estructuras del Partido nico.
7
Este documento >e reproduce en C.1rlos Fayt. Nat11raleza del pcrouis1110, Viraco-
cha, Buenos Aires, 1%7. pp 152-153.
'Luis Mo11sal\'ti. ._,f!~<' de la pri111ern /1.,11 dcl pffo11si111i, Pleamar, Buenos Aires.
"Prc11sa Laborista, 25 de mavo de 1946. 1975, p. 94.
222 Louise M. Doyo11 La derrota del proyecto fa{Jorista 223
~ Laborsta haba sdo creado como un partido de los trabajadores y sidente fue, sin duda, el principal factor que determin el destino
/ que su posterior extincin deba ser atribuida a la anulacin unilate- final del .organismo creado por los sindicatos. La ulterior reconcilia-
,.,, ral por parte de Pern del acuerdo implcito que haba pactado con el
cin de los laboristas con los dictados del Ejecutivo puede ser vista
movimiento sindical 9 Esta versin tampoco es totalmente convin-
como una respuesta realista y pragmtica al realineamiento de fuer-
cente. Como ocurre con Monsalvo, Reyes hace una racionalizacin
zas dentro de la alianza gobernante.
ex post facto de los acontecimientos histricos. En su evaluacin re-
De todos modos, se podra agregar que el partido sufra de limi-
trospectiva, sostene una tsis conspirativa que no proclam abierta-
taciones intrnsecas que se han soslayado con demasiada frecuencia.
mente en el momento en d que, Junto a los dems dirigentes, suscri-
Aunque no fueran tan decisivas, quizs contribuyeron al renuente
bi la declaracin del 17 de junio, en la que se formalizaba la disolu-
acatamiento de sus fundadores al ultimtum de Pern. Al tomarlas
cin del partido. Es verdad que muy poco tiempo despus el ex diri-
en cuenta, la decisin de la conduccin laborista aparece originada
gente del sindicato de la carne revirti su pos1cn y trat de montar
en algo ms que el peso de la desfavorable relacin de fuerzas. A ello
un movimiento de resistencia. No obstante, todava en esos tiempos se sumaba la seria desventaja en el terreno ideolgico para cuestionar
pondra un especial cuidado en concentrar sus ataques exclusivamente
la convocatoria de Pern a la formacin de un nuevo partido .. Es ver-
sobre la Junta Reorganizadora del nuevo partido. Esa posicin ambi- dad que la creacin del Partido Laborista haba despertado entusias-
gua no le impidi continuar su protesta durante casi un ao, hasta mo dentro de las filas de los trabajadotes. Pero resulta imposible pa-
que fue encarcelado bajo acusaciones fraudulentas, pero s debilit I:\ sar. por alto que el partido de los sindicatos haba surgido, en gran
posicin de la mayora de los dirigentes partidarios. En efecto, el 17 medida, bajo el impulso de factores externos, antes que como culmi-
de junio todos los legisladores nacionales, con excepcin de Reyes, nacin de un replanteo global de los fines ltimos del movimiento.
terminaron aceptando la orden de Pern. Por lo dems, no exsten De la lectura de su programa, puede concluirse que ste no se cons-
evidencias de un sindicato que haya roto relaciones con el gobierno a tituy para ser una alternativa sustancialmente diferente de la que
causa de la disolucin de~rsrno.
levantaba Pern en esa coyuntura poltica. Las principales propuestas
Como seala Walter~ittle) el eclipse del laborismo no se puede contenidas en ese documento tenan por eje las demandas sectoriales
explicar sin tener en cuen'ta;'primero, su extremada debilidad insti- que haba elaborado el sindicalismo desde la dcada del treinta y que
/ tucional y, segundo, los vastos recursos de patronazgo que la presi- el propio Pern haba hecho suyas despus de 1944 11
1 ciencia pona a disposicin de Pern. Aunque poco se sabe acerca del En trminos ms generales, destaquemos que el Partido Laboris-
real estado de la estructura partidaria, la iriformacin fragmentaria ta no postulaba la visin de un nuevo orden social en el cual los inte-
recogida por Little parece confirmar que se encontraba en una etapa
embrionaria; de all su conclusin de que el Partido Laborista careca 11 Los plintos principales establecidos ~n el programa, que destacaba las metas
del "tipo de infraestructura de base que podra haberle dado reales intermedias excluyendo el ideal a largo plazo de un nuevo orden social~ eran los
poderes de resistencia" 10 Reparemos, adems, en que sus dirigentes siguientes: 1) Realizacin integral de la democracia poltica, con el saneamiento de
haban exagerado demasiado sus capacidades para movilizar al elec- las prcticas institucionales y administrativas actuales que ia entorpecen, as como la
torado en forma independiente. Cuando la orden de disolucin fue aspiracin de concretar la democracia econmica como el mejor medio de garanti-
conocida y no suscit una fuerte reaccin adversa. se vieron obliga- zar una igualdad poltica efectiva; (... ] 5) la extensin del derecho al voto a las muje-
res: [... ] 6) la nacionalizacin de los servicios pblicos, y la proteccin de las rl'scr-
dos a reconocer que su organizacin haba servido, en gran medida,
vas naturales para servir al desarrollo de la mdustria nacional; [ ... ] 11) la creacin de
como un canal para la ratificacin del liderazgo de Pern. El equili- oportunidades de empico en todo el pas por medio de la diversificacin de la eco-
brio desfavorable de poder entre las autoridades partidarias y el pre- noma, la realizacin de urgentes obras pblicas en zonas no desarrolladas con alto
nivel de desempleo, y la descentralizacin geogrfica de las actividades manufacture-
''Ver entrevista a Cipnano Reyes, l'rtl\'ecto de Histon.1 ( lral, ITDT. ras; (... J 12) la plena utilizacin de los recursos pr1111aros y su proccsanucnto den-
'"W. Little, 11Party ami State in Pcro11ist Ar;:entina11. op cit.. p. (149. tro del pas; d establcrnniento del crdito y la reforma del sistema nnpos1t1vo cn
224 Louse M. Doyo11 La derrota del proyect<' laborsta 225

reses de los trabajadores fuesen transformados en valores generales nar su mtodo de accin poltica, por considerarlo perjudicial para la
para el conjunto de la sociedad. Encuadradas dentro de un esquema cohesin de la coalicin victoriosa en las urnas. Al contraro de Re-
societal pluralista, sus demandas se limitaban a bregar por la reduc- yes, los dems dirigentes laboristas prefirieron no hacer de la cues-
cin de las desigualdades sociales producidas por el rpido proceso tin un problema de principios en momentos en que el sindicalismo
del desarrollo industrial capitalista. Por ello, la formacin del partido haba logrado finalmente hacer pie en el sistema poltico. A cambio
haba consistido esencialmente en una modificacin en el mtodo de de evitar una ruptura con el presidente, que slo podra poner en
la accin poltica seguido hasta entonces. ms que un cambio cualita,- peligro su participacin en la puesta en marcha de las reformas la-
tivo en los objetivos polticos del sindicalismo. En los hechos, el cam- borales, se inclinaron ante su dec1s1n. Que esta actitud no signi-
bio de metodologa condujo "al pasaje del sindicalismo hacia la etapa fic una capitulacn incondicional, sino un ajuste necesario a las
poltica" 12 En lugar de ser considerado como un instrumento para la cambiantes circunstancias, habran de mostrarlo sus esfuerzos
eventual conquista del poder sobre la sociedad, el Partido Laborista durante los meses siguientes por reforzar su posicin y asegurar
fue pensado como un medio alternativo para la realizacin de las la adopcin de su programa por el nuevo partido. No obstante, el
metas socioeconmicas del movimiento y una plataforma desde la sindicalismo haba experimentado un serio revs, pues el
cual defenaer mejor su identidad corporativa en la nueva etapa pol- desmantelamiento de su brazo poltico comenz a erosionar su
tica. Cpn esta perspectiva de los propsitos del partido, se puede expli- independencia institucional.
car ms ajustadamente la falta de oposicin dentro del cortjunto del
movimiento obrero a estos primeros y decisivos intentos de Pern por
3. LA COOPTACIN DE LA CGT
afirmar su liderazgo dentro de la alianza gobernante.
En esta temprana pero an indirecta confrontacin con los diri- En su trayectoria hacia el poder; Pern haba evitado hacer explcitos
gentes sindicales, Pern no haba cuestionado la legitimidad del mo- los principios que gobernaran las relaciones entre los sindicatos y el
vimiento obrero como actor poltico. Ms bien, se limit a cuestio- Estado. Cuando se desempe con 10 secretario de Trabajo, haba acon-
sejado a los dirigentes sindicales evitar los compromisos polticos,
argumentando que eran perjudio;des para la unidad del movimien-
to. Luego revis esta posicin, al tener que hacer un llamado a los
bencfico de la industria nacional; [ ... ] 15) control gubernamental sobre los precios
de los artculos de primera necesidad;[ ... ] 16) el reconocimiento de los sindicatos sindicatos para que lo secundaran en la resistencia a la ofensiva opo-
como entidades pblicas cuyo rol en la resolucin de los problemas fundamentales sitora. Ahora estaba en las vsperas de proponer nuevos cambios en el
del pas debe ser respetado. y la asignacin de representacin a las asociaciones de vnculo de los sindicatos con la poltica.
trabajadores en todas las instituciones creadas a tal efecto; (... ] 17) la extensin de La batalla alrededor de la suem del Partido Laborista se resolvi
un programa de seguridad social a los trabajadores industriales; [ ... ] 20) sancin del rpidamente. No fue, sin embargli. una batalla final. Como no tena
congreso de toda la legislacin laboral promulgada por el rgimen militar; (... ] 21)
todava en sus manos todos los resmtes del gobierno, Pern posterg
la construccin de viviendas pblicas; [ ... ] 24) la extensin de la educacin secunda-
ria y universitaria a toda la poblacin; [ ... ] 25) la creacin de escuelas tcmcas pbli-
poner en limpio sus diferencias nm los dirigentes smdicales con re-
cas; [ ... ] 28) el establecimiento de un sistema de seguro mdico administrado por el lacin al papel que les corresponda en la coaiicin. La postergacin
Estado. Reproducido en Carlos Fayt, op. cit., pp. 121-123. fue, en definitiva, bastante breve. El reclamo de los hombres del sindca-
12
Para una discusin muy til sobre este problema y su CJcmplificacin en el . lismo por una parncipacn nformd pero 1gualitana en las decisiones de
caso del Partido Laborista britnico, ver Tom Na1rn, <ffhe Naturc of thc Labour gobierno relativas al mundo del tr,1b,~o estaba en flagrante contrastc
Party. en Perry Anderson y Robn Blackburn. eds., Towards Sodalis111, Corncll Uni- con la visin que Pcrn tena del 1rniv1miento obrero organzado corno
vcrsity Prcss, Ithad, Ncw York, 1966, pp. 168-169. Ver tambin la dis~usin general
agente poltico del mc1ente rgmc11 En estas condiciones, los sindica-
realizada por Adolf Stumthal. Somc Thoughts on Labour aud Political Act1011,
Industnal Rclat1ons, Vmvcrs1t Laval,julio de 1962, pp. 244-258. listas y Penn quedaron en un cur'" de colisin inevitable.
22() Louise M. Doyo11 La derrota del pro)'ecto laborista 227

3. 1. Un esfuerzo por ganar el terreno perdido La victoria del dirigente de los telefnicos sobre Rodrguez se
puede explicar, en parte, como resultado del resentimie1,1to de mu-
Las diferencias a que hicimos refrrcncia se haran explcitas en enero chos sindicalistas contra la Unin Ferroviaria, que, por el peso de su
de 1947 alrededor del papel de Luis Gay, el recientemente electo organizacin, haba monopolizado los rgan0s polticos. claves del
secretario general de la CGT y ex presidente del Partido Laborista. El movimiento obrero desde principios de la dcada del tremta. Tam-
prestigio de este antiguo militante obrero era ampliamente reconoci- bin incidi negativamente sobre la candidatura de Rodrgu:z la opo-
do. Haba sido uno de los protagomstas centrales en la consolidacin sicin inicial de su gremio a la huelga general de octubreb. Pero el
del sindicato de los telefnicos durante los difciles das de comien- triunfo de Gay, comparado con el triste desempeo de Borlenghi,
zos de los aos treinta y, desde entonces, era un lder indiscutido en respondi asimismo a otro orden de factores: el estado de las relacio-
su gremo. Tambin haba tenido una participacin destacada en la nes con Pern. El trmite de la designacin del nuevo secretario ge-
jornada del 17 de octubre y, luego, como presidente del laborismo, neral fue un reflejo de la profunda inquietud existente dentro de los
haba defendido en forma consecuente las aspiraciones de autono- delegados a la asamblea sindical, representantes en su mayor parte de
ma del sindicalismo en los nuevos tiempos. gremios incorporados a la CGT recin hacia fines de 1946 16 Esa in-
La eleccin de Gay para dirigir la confederacin sindical en no- quietud se nutra de una preocupacin: la sensacin de estar cada vez
viembre de 1946 fue hecha en contra de los deseos del presidente; en ms al margen de las decisiones en el nuevo partido oficial.
realidad, su victoria constituy poco ms que un abierto rechazo al Una vez en la presidencia, Pern empez a cuestionar implcita-
intento de interferir en I~ vida interna del movimiento. Habiendo mente la legitimidad de la vocacin poltica de los dirigentes obreros
finalizado el mandato del comit l~ecutivo presidido por Silverio en trminos similares a los usados durante 1944. A fines de septiem-
Pontieri, Pern entrevi la oportumdad de limitar an ms el mar- bre, al dirigirse a los trabajadores textiles en el acto de !a firma de un
gen de libertad de que gozaba el sindicalismo y de disciplinar a su convenio colectivo, los aconsej en los siguientes trminos:
dirigencia. Para llenar la vacante, propuso a un candidato oficial con-
fiable, ngel Borlenghi, quien lideraba el Sindicato de Empleados de No permitan que la poltica entre en los sindicatos. Las
Comercio y haba sido designado recientemente rnmistro del Inte- entid~des sindicales tienen exclusivamente una funcin
ror. A pesar del respaldo del jefe de Estado y del prestigio de su nuevo gremial, nunca una funcin poltica; una vez que la pol-
cargo, la candidatura de Borlengh no despert entusiasmo alguno. En la tica se haya infiltrado en las organizaciones profesiona-
reunin del Comit Central de la CGT convocada al efecto, se design les de los trabajadores, stas se derrumbarn y se harn
una comisin especial compuesta por veinticinco de los sindicatos ms pedazos. Aquel que desee ser un verdadero dirigente
importantes, a fin de elegir una lista de candidatos. En esta primera Vllel-
ta, el postulante del gobierno recibira slo tres votos de sus antiguos --1; ~rila admisin de los mismos dirgcntes ferroviarios del peso de estos
colegas, contra diez para Gay y doce para Juan Rodrguez, de la Unin factores en la eleccin, consultar Unin Ferrovara, Libro de actas de la comisin
Ferroviaria. En vista de la evidente falta de apoyo, se elimin su nom- dirr;ctiv~.
abril de 1947.
bre de la lista de candidatos 13 Sometida a votacin general en el Comi- Segn un comuncado de la CGT publicado en la Re11ista de /a Co11stmcri11, de
11,

t Central, Gay recibi 40 votos sobre un total de 77 11 . mayo de 1946, los sindicatos importantes que permanecan fuera de la _confcder.a-
nn eran el SUPE. La Fraternidad. la Asoctarnn Bancana, la Fcdeiac1on Grenual
'-'Para un estudio detallado y valioso sobre estos acontc:rnrne11tos, ver Juan Carlos ia
de lndustna de la Carne y la Federacin de "frabajadores de Luz y Fuerza. Para
Torre, La cada de Gay. Tixlo es Histvnc1. N" 89, 1976. leer sobre los detalles referentes a los esfuerzos realizados por los sindicatos aut-
14 Adems de Silveno Pont1en, los 1111c111hros renunnantl'S del comit ejecutvo nomos para formar una confederaCIll rival, que fueron abortados a comienzos de
J 947 porque slo los sindicatos de los trab;uadorcs de los frigorficos, del petrleo Y
fueron N stor lvarez (UTA), Amceto Alpuv (ATE). Jorge Nq 11 (Sindicato de Cerve-
ceros) y Juan B. Ugaz10 (Sindicato Je E11111k.1dns MumnpaksJ [,,is nuevos miembros Jos 11iaqu1111stas permaneca fuera de la cstCr.1 de la (.;{;T, ver La Fraterrndad, L1brn
fiieron L. Gay (FOETRA). L. Correa (FOTI:\ l.J. Lo111bard.1 (l 'T \)y A. Alpuy (ATE). de act;is tk I.1 corn1s111 directiva, para los aflos 1946-1947.
228 Lo11isc M. Doyo11 La derrota del proyeclt> lab,1rista 229

smdical, debe defender a su organizacin de las ideas Despus de 1111 designacin v1s1t a Pern y me felicit,
que estn divorciadas de los fines gremiales; aquel que dicindome que ah en la presidencia haba un equipo
desee ser poltico, que vaya al comit poltico. El gre- que me habra de asesorar sobre las declaraciones que
mialismo tiene un solo fin: defender un cuerpo profe- deba hacer y las medidas que; ten'\ que tomar. Para no
sional de las vicisitudes diarias que se puedan presentar violentarlo enseguida, le respond: Mire, sefior presi-
[... ].No existe una sociedad mutual mejor que el sindi- dente, usted tiene muchos problemas importantes que
cato [ ... ] que debe trabajar con el objeto de poseer sus atender, as que djenos a nosotros, los hombres que
propios hospitales, complejos habitacionales, asistencia tenemos veinticinco afios en el movimiento obrero, di-
mdica y legal. Debe fomentar toda forma de ayuda que rigir la CGT. l, con prepotencia, me replic: iEnton-
puedan brindar las agrupaciones humanas a sus miem- ces, a los sindicatos autnomos los dirijo yo! Bueno,
bros cuando la desgracia personal va ms all de la capa- se es un problema suyo, sefior presidente, y de ellos,
cidad del individuo para soportarla 17 pero -le puntualic- a la CGT la dirigimos nosotros 19 .

La sensacin de marginalidad poltica que iba ganando a los lde- Este poco amistoso. intercambio de ideas prenunciaba futuras tor-
res obreros tena sus razones. Los principales cargos directivos del mentas. A lo largo de los siguientes rrcs meses, Gay se ocup de atraer-
nuevo partido haban ido a manos de los polticos de la ex UCR- las. Convoc a los diputados de ungen sindical recin electos para
Junta Renovadora. De la misma extraccin eran los presidentes de- conformar un bloque informal que tuviera una personalidad dife-
signados en los bloques oficialistas de las dos Cmaras del Congre- renciada en el Congreso". Asimismo, promovi la creacin de un con-
so18. Disconformes con esta flagrante violacin del acuerdo de junio, sejo tcnico asesor, 1megrado por profrsionales, para brindar asistencia a
que sigui a la disolucin del laborismo, 28 diputados nacionales y los legisladores amigos y producir imc1ativas propias desde la CGT21 .
11 senadores de extraccin sindical estaban considerando seriamen- Esta insistencia por preservar la capacidad de iniciativa del movi-
te romper con el partido y formar un bloque separado. Una decisin miento obrero y los esfuerzos por alcanzar una coparticipacin in-
semejante podra haber quitado al partido gobernante los dos tercios formal en el gobierno constituyeron un nuevo desafo para las aspi-
de la mayora necesaria para llevar a cabo cambios constitucionales. raciones de Pern en su bsqueda de la centralizacin del poder. Este
La asociacin de Gay con este incipiente movimiento de protesta en desafo era tanto ms serio porque provena del sector que l mismo
el momento de su eleccin como secretario general de la CGT no consideraba la columna vertebral del peronismo. A menos que pu-
pudo haber pasado inadvertida. Es muy probable que quienes vota- diera imponer su liderazgo sobre el lrgano principal del movimiento
ron por l lo hicieran respaldando su postura intransigente a favor de sindical, antes de que ste se consolidara, el equilibrio de las fuerzas
la. independencia sindical. dentro de la coalicin se vera afretado. Adems, el presidente
Poco despus de asumir su cargo, los puntos de vista contrastan- consideraba que las ambiciones polucas de la CGT apuntaban direc-
tes del secretario general y de Pern sobre esta cuestin se ventilaron tamente al corazn del nuevo ordrn en gestacin, ya que podran
en un spero encuentro entre los dos hombres. conducir a una mayor polarizacin de la socedad. Slo un Estado
17
con suficiente autonnma respecto de los intereses .sectoriales estara
La Raz11, 27 de septembre de 1946.
1
' Hacia enero de 1947, e! partdo se encontraba claramente en manos de los
Viejos polticos que controlaban su pres1denna a travs de la figura del almirante
1" EntrcvJSta de J. C. li.11Tc reproduc1d.1 ,11 su artculo La Laida de Gay, ''P cit.,
(RE) 11:isam::. Y tenan mayora en el comit CJCcutivo. d Consejo Superior. Este p.84
equilibrio <le fuerzas se vuelve an ms evidente cuando se estudia la Junta Metro-
2" Entrcvsta de la autrn a con Luis c;.11. 1n.1yo de 197...
21
politana <le Buenos Aires, donde de vc111te m1c1nbros. slo un destacado dirwente Entrevista con 1-lu"u !3dlo111, cmplc.1dc1 de: la Secretara de l.1 CGT, enero <k
smdical, el hermano del mmistro del Interior. tena una banca. "' 1974.
230 Lottisc M. Doyn La derrota del proyecto laborista 231

en condiciones de administrar los conflictos propios de este momento yaca la condena inequvoca al curso de accin poltica auspiciado por
de rpido ca~bio social. Adems, y porque consideraba al sindicalis- Gay para el movimiento obrero. En el momento en que el gobierno
mo el principal bastin del rgimen, Pern no estaba dispuesto compar- comenzaba su lucha para erradicar las ms ostensibles desigualdades
tir con nadie la conduccin sobre este sector estratgico. sociales, el principio de la autonoma sindical se constitua en una
traicin a la causa de la revolucin porque, en los hechos, cuestiona-
3. 2. El Ejecutivo formula las alternativas ba la identidad de los intereses entre Pern y el movimento obrero.
Los lderes sindicales no pudieron destruir la lgica de este argu-
Decidido a ratificar en forma contundente su liderazgo, Pern aguard mento, sin negar tanto la legitimidad de un rgimen favorable a los
el momento oportuno para desplazar a Gay. Ese momento lleg a trabajadores como la necesidad de contar con un frente unido contra
fines de enero de 1947. Para esa focha, arrib al pas una delegacin las clases propietarias, que era, por cierto, una amenaza ms inme-
enviada por la Federacin Norteamericana del Trabajo (AFL) para diata para la1'causa obrera que las pos.turas autoritarias del gobierno.
investigar la acusacin del ex embajador Spruille Braden de que el Era imposible desconocer que el programa de reformas laborales en
sndicalismo se hallaba cautivo de un rgimen dictatorial. Deseoso curso estaba haciendo realidad las principales demandas de los traba-
de mejorar sus relaciones con los Estados Unidos, el gobierno haba jadores. Las leyes formuladas por la Secretara de Trabajo entre 1943
promovido la invitacin a los smdicalistas norteamericanos para que y 1946 haban sido rpidamente sancionadas por el Congreso y, de
examinaran en primera persona la veracidad de esas acusaciones. Para este modo, puestas al abrigo de cualquier impugnacin que las re-
su sorpresa, los visitantes descubneron a su llegada que el programa chazara por haber sido promulgadas por un gobierno de facto. Se
de actividades preparado por las :iutoridades consista principalmen- haban designado lderes sindicales y personas estrechamente asocia-
te en visitas a sitios tursticos. Previsiblemente, hicieron conocer su das con el movimiento sindical como jefes de los Ministerios de Eco-
protesta y se tensaron sus relaciones con el jefe de Estado y funciona- noma, Interior y Relaciones Exteriores, as como tambin en la Se-
rios gubernamentales. El intento por convertir la visita de los gre- cretara de Trabajo; slo el tiempo probara que estos hombres eran
mialistas norteamericanos en un vehculo de propaganda haba fra- leales, en primer lugar, al presidente 23 Por ltimo, y quiz lo ms
casado. Sin embargo; con una hbil maniobra. Pern lograra usar mportante, el gobierno haba impulsado recientemente la negociacin
este incidente para su beneficio drnunciando la confabulacin de Gay de los contratos de trabajo y sus funcionarios estaban asumiendo un
con la AFL para abrir la confederacin sindical a la influencia de los papel crucial en el apoyo a las demandas de los sindicatos, muchos de los.
Estados Unidos22 Durante la semana siguiente al 20 de enero, Gay cuales an eran demasiado dbiles para imponerlas por su cuenta a los
se convirti en el blanco de una maliciosa campaa de difamacin empresarios. Aunque el frente unificado de la oposicin se encontraba
desde los diarios oficialistas, que lo. presentaron como un agente in- seriamente erosionado, la resistencia que mostraban muchos patrones al
teresado en introducir una cua entre el Ejecutivo y el movimiento reordenamiento de las relaciones laborales haca prever que se avecinaba
obrero. una larga lucha. Para hacer frente a este desafo, era imperioso contar
Nunca antes el presidente haba definido las diferencias polticas con los recursos combinados del gobierno y el sindicalismo. '
existentes entre l y la vieja generacin de lderes sindicales en tr- Con esta perspectiva por delante, el secretario general de 17 CGT
minos tan brutales e irreconcili:iblcs. Por fin haba dejado de lado toda se encontr prcticamente solo defendiendo con intransigencia la
ambigedad. Bajo los cargos. lanzados.contra el secretario general, sub- .mtonoma poltica del sindicalismo. Con criterio realista, muchos

1'
!J C. Frcire, dirgcntc del sindicato del vidrio, fue nombrado Jefe de la Secreta-
'" Par.1 kcr uua versin de esta re11111011 entre Pcrn y el Comit I;jccut1vo de la ra de 11-aba,o; ugcl Borlcnghi. del smdicato de empl!.!ados de comercio, m1111stro
CGT. c11 l.i que el presidente acusa a (;,1, de tra1cili11, ver Unin Ferroviaria. Libro del Interior; H.:11m11 CcrdJo. asesor de varios :.indicatos, mimstro de Finanzas; y Atilio
ck actas de la co1111s1<11 directiva, m.1uu de 19-17. Branmglia, abogado de la Um11 Fcrrnviana, mmstro de Rclacmncs Exteriores.
232 Lo11ise A1. Doyo11 La derrota del proyecto lahonsta 233

de sus colegas vean al gobierno como un socio indisponsable en sus tructuras del partido no cesarfanT. Durante el resto del afio, varios
enfrentamientos con los emprsarios. La ruptura con Pern producira, lderes obreros continuaron buscando apoyos para defender a las agru-
adems, su completa marginacin del proceso de cambio en marcha. paciones sindicales 28 , La resistencia hacia los polticos profesionales
Como argument el lder del sindicato de los trabajadores del Estado: segua teniendo la fuerza suficiente como para que El Lder, un diario
"... si nos retirramos del frente del movimiento obrero ahora, dejara- patrocinado por el gobierno, hiciera suya una versin moderada del
mos la puerta abierta a los oportunistas que trataran de manejar los gre- ideal laborista a lo largo de la primera mitad de 1947.
mios para satisfacer sus intereses personales" 24 A fin de no dar ms ar-
gumentos a la oposicin, que buscaba ansiosamente un conflicto en el La resolucin de los trabajadores de intervenir en la orga-
vrtice de la coalicin para desacreditar al rgimen y sus polticas, una nizacin del partido introducir un elemento nuevo y
vez ms aceptaron en forma reticente su subordinacin a la direccin del casi revolucionano en las actividades cvicas del pas. Aun-
gobierno. Gay present su renuncia y luego lo hicieron los dems miem- que es cierto que resulta sensat0 y aconsejable separar los
bros de la conduccin de la CGT, algunos para abandonar la vida pbli- intereses gremiak-s de las preocupaciones polticas, tam-
ca, otros para replegarse a sus respectivos gremios. Sus lugares fueron bin es cierto que ringn grupo nene ms derecho a gra-
cubiertos por dirigentes ms complacientes a las necesidades polticas vitar sobre la escena poltica nacional que los trabajadores
oficiales25 De este modo, la CGT dej de aspirar a ser un representante organizados que constituyen el segmento ms importante
del movimiento obrero ante el gobierno, para comportarse ms bien de la comu111dad poltica[ ... ). Y resulta natural que los po-
como el representante del gobierno ante el movimiento obrero. lticos profesionales vean este desarrollo con alarma, como
una interferencia sin garantas en su dominio privado. Por-
que el verdadero intruso es y siempre ser esta raza de
3. 3. El control del rgimen sobre el partido profesionales que pontifican sobre los problemas de los
Unos das despus, la derrota poltica de los laboristas fue consuma- trabajadores sin haberlos expcrime111tado jams 29
da, cuando se limitaron an ms los derechos de los gremios cmo 27 El conflicto entre los dirigentes sindicales y los polticos de la Vieja lnea se

un sector diferenciado dentro de las estructuras del Partido nico de superpuso a la luchJ por lograr influencia entre diversos ntereses locales. En el
la Revolucin Nacional. A comienzos de febrero de 1947, el Conse- ltimo caso. estos conflictos generalmente tomaron la forma de intereses locales
jo Superior establecera que las agrupaciones sindicales, concebidas [ ... ] compitendo entre si por demostrar qu1c'!1es eran 'ms peromstas' en su lucha
originalmente para funcionar en forma independiente dentro de la or- por obtener los frutos dd c.trgo [ ... )y rcs11lta claro que los intereses en danza no
eran los de la clase obrera smo los de los ex polticos, tanto radicales como conservado-
ganizacin, a partir de ese momento slo podran operar despus de que
res. Hacia 1947, se h1zn evidente que el fut11ro electoral del pernmsmo era brillante
las autoridades del partido hubieran autorizado su formacin 2r'.
y que el ascenso por medio del partido podra ser rpido y ventajoso. Debido a que
Sin embargo, los fuertes antagonismos que conmovan las es- ninguno de estos grupo' posea una bas,, de poder mdependiente, los conflictos
entre ellos tomaron la forma de una luch:1 por asegurarse favores de los dirigentes
24
Asociacin de Trabajadores del Estado, Libro de actas de la comisin directi- del partido, y en lo posible" de Pern mismo Este constituye un factor de cierta nnpor-
va, marzo de 1947.
tancia en el dommio postcn<Jr del partido pm parte de las autoridades centrales, ya que
25
Entre los nuevos miembros del Com t Ejecutivo, figuraban el sindicato de por- ello aseguraba que ste atracra gran cantidad de funconanos y 110 se viera obstaculizado
teros, la AOT, el sindicato de la industria vitivincola y la asociacin de cc1veccros. por disputas entre la dingcnu,1 y las secc1011,tl,, !... J liana fines de l'J48, la mavor parte
21
' El 3 de febrero, el Consejo Superior entreg una resolucin que estableca
de estas disputas se hab1an resucito mu la \'tdL1na de uua facnn sobre b otra" \Valtcr
que codas las agrupacwnes smdicales deban fusionarse con los centros polticos.
Littlc, "Party and Sta te 111 !'et omst Argc11t111.1 .. , np. cit., p. 65 l.
pero el repudio fue tal que se lleg a una solunn concertada por la que fos rganos !Hasta Monsalvo. q11c ne.,'<lba tan fcrl'lc'IHC!11cntc b cx1ste11c1a de cuaku1er con-
sindicales, a fin de funcionar, deban primero ser reconocidos por las autoridades parti- flicto de 111tcrcses entre lo trncmbros de la LL1.tl1c111, scrfa un part1npa11tL acmo en t:sta
darias y devar la lista de sus afiliados a las autoridades polticas. Para leer sobre el debate contuma lucha intt:rna. qm prndt~o su c:q,1uJ,1n11 tcmptn~ma del partido e11111ayu de 1'l47
que prodtljO la resolucn del 3 de febrero, ver E/ Lder. 5-7 de febrero dt: 1947 '"E/ Ldl'r, 23 de 111a\ ,, th: 1947
234 Louisc M. Doyo11 La derrota del proyecto laborisra 235

En septiembre de 1947, se produjo un ltimo episodio en los para arraigar y establecer una organizacin de base en condiciones de
esfuerzos por asegurar una presencia independiente del sindicalismo movilizar a los peronistas. Con el paso del tiempo, el Partido Pero-
en e! partido. En esa fecha, se realizaron las primeras elecciones in- nista, como indicaba su reciente cambio de nombre, iba a funcionar
ternas y en ellas los dirigentes sindicales decidieron presentar sus como una extensin de la voluntad de Pern. Esta condicin fue forma-
propias listas de candidatos. Con excepcin de la provincia de Tucu- lizada dos aios ms tarde, cuando una modificacin de su carta orgnica
mn, donde la FOTIA dominaba la escena polttca local, la derrota le dara al presidente el derecho de alterar todas las decisiones tomadas
de los smdicatos fue total. Los resultados fueron especialmente des- por sus autoridades formales, revisar la lista de todos los candidatos, as
alentadores en la Capital Federal. Aqu la lista smdical inclua a algunos como tambin el de presentar cualquier asunto que l considerara con-
de los lderes ms prommentes del movimiento y, sin embargo, obtuvo veniente en un congreso o plebiscito partdario32 Al final de cuentas, el
slo 3.951 votos contra los 14. 951 que respaldaron la lista oficiaP. Este partido sera una estructura escasamente operativa y, en los hechos, el
postrer revs a manos de los aclitos de Pern marcara el colapso de los rgimen se vio obligado a continuar confiando en los aparatos sindicales
esfuerzos individuales por constnur una posicin destacada para el para la movilizacin poltica de su electorado obrero.
movnniento obrero dentro de la estructura del partido. Con l, des-
aparecieron los ltimos vestigios del ideal laborista31 . 4. UN NUEVO MODELO DE SINDICALISMO POLTICO
Los resultados de las elecciones internas, en las que slo vot el
13% de los afiliados empadronados, no slo subrayaron la debilidad La disolucin del Partido Laborista y el desplazamiento de los cuadros
de los sindicatos, tambin mostraron el fracaso del propio partido sindicales de ese origen, tanto de la CGT como del partido oficial, signi-
ficaron una reestructuracin de las relaciones entre el gobierno y el
'''Entre los dirigentes gremiales que eran candidatos de la lista verde sindical de movimiento obrero organizado. Sin embargo, debe destacarse que estas
la cmdad de Buenos Aires, se encontraban: B. lvarez (SUPE), M. lvarez (Unin
iniciativas no feron el preludio de la exclusin total de los represen-
Ferroviaria); por la UTA, su secretario _;rneral, D. Carballido, as como tambin A.
lvarez y A. Crapa, miembros en ese. momento de su Comit Ejecutivo; por la
tantes de los trabajadores del proceso poltico. El nuevo orden pero-
UOM, H. Salv~. G. Garca, A. di Pasqua. destacados dingentes nacionales; por el nista era autoritario por naturaleza, pero diferira claramente del viejo
sindicato maderero. B. Monsalvo, su secretario general. y G. Fcrnndez; A. Peralta, orden oiigrquico porque continuara siendo un orden inclusivo.
Jos Costoya, y G. Schss, secretarios l;C11eralcs de los smdicatos vitivincolas, pa- Modelado segn las lneas corporativistas, el naciente orden pe-
naderos y portuarios. respectivamente. l'ur ltimo, tambin la integraban represen- ronista no contemplaba la existencia de actores sociopolticos que
tantes de los s1gt11entes smdicatos: tab.icileros, bancarios. qumicos, luz y fuerza, articularan en forma autnoma sus demandas competitivas y conta-
mu111cipaks, papeleros, telefnicos, construccin, textiles y cmplcados del Estado.
ran con derecho de iniciativa y veto en el proceso de toma de decisio-
-' 1Una vez ms, la tnica excepcin fue la agrupacin de trabajadores del azcar
de Tucumn, que mantuvo un control nnportante sobre el aparato del partido provin- nes. Al revertir la jerarqua de autoridad caracterstica del sistema
nal hasta la huelga de 1949, que motiv la n1tervencin de su sindicato. La influencia de liberal, el Estado, segn lo expresa David Apter, "se convirti en la
la FOTIA era tal que, para esta fecha, era la tinica capaz de imponer sus candidatos a las variable independiente" y se apropi del monopolio exclusivo de los
autoridades partidarias para ias clccdone> de marzo de 19-18 de la Cmara de Diputados poderes de decisn 33 La participacin de los intereses organizados
nacional. (Para leer sobre la cobertura quL se dio al conflicto que este hecho provoc con
las autoridades nacionales del partido, vc1 L1 Gaceta de Tucum:n. de enero y febrero de todas las dems provincias y en la Capital Federal. el liderazgo poltico del partido de!
1948). Sin embargo, el acuerdo del sind1c.1t" para compartir l.1 lista con la Junta Renova- gobierno no tuvo contrincantes y ciment an ms su control 1111po111cndo una lista
dora prodt!JO una div1s1n entre sus din!.!cutes, y d grupo 111;s mtransigentc cre un oficial de candidatos que reflejaba sus puntos de vista.
-' Gcorge l. Blansktcn, Pcrou's ..-l1;~rnt11a. University oi Ch1cago Press, pp.
2
p.wudo smdical mdependicnte que apov.1h.1 al gobierno. No nbstante, d Frente Obrero
obturn slo el 20% de los votos contra el 1ill"\, del grupo oficial (f:I Lder. 19 dr marzo de 335-338.
J9-18). Uua jugada parecida hc1ero11 ab111os dirigentes s111dicales en la provmoa de ''David Aptcr, Notes for a Thcory of Non-DemocratlC Part1c1pat1011". en D.
S:mta Fe. pero el Partido Obrero de la l(,1nluc1n n.:u1m s<ilo el 18% de los votos en Apter, So111c Ct>11cepl11cil ilpproad11.s 10 1/1c St11cly <?f.'vloclemh:e11i1>11. l'rc11t1ce l-Iall. New
cnmpar.1c1t\11 con cl-19/,, del Partido l'nu111sta (J.c1 Cc1pi1al. 21l de marzo ck 1948). En Jcrscy, 1968. p. 306.
236 Lo11isc lvf. Doyo11 La derrota del proycct,, laborista 237

dentro de su esfera reconocida de actuacin se realizara en un nivel Ahora bien, hay que convemr rn que la participacin otorgada a
subordinado y bajo la supervisn del Estado. No obstante, este esce- los sindicatos fue ns testimonial que efectiva, ya que no vino acom-
nario institucional le garantiz al movimiento obrero un lugar com- paada por facultades decisivas sobre el proceso de toma de decisio-
paratvamente ms importante que el que tena hasta entonces. Como nes. Los sindicatos no disponan del poder para alterar el curso gene-
en el pasado, la organizacin sindical seguira siendo el rgano privi'- ral de las polticas pblicas, que se mantena frreamente bajo el con-
legiado en la representacin de los intereses econmicos de los trabaja- trol del presidente. Sin embargo, no creemos que su insercin den-
dores. La novedad radicara en la naturaleza de sus relaciones con el tro del aparato del Estado consistiera simplemente en un subterfugio
Estado. Esto es, ya no funcionara como un agente externo que aplicaba de manipulacin. Aun en medio de restricciones, esa insercin ofre-
presin sobre el gobierno, sino que formulara sus reclamos desde la cera a las organizaciones sindicales una oportunidad sin precedentes
favorable posicin que se le reservaba dentro del aparato del Estado. para proponer ajustes a las polticas pblicas y pondra a su alcance
La ocupacin de los principales cargos del partido con polticos una plataforma privilegiada desde donde podan interceder a favor
leales y confiables se equilibrara con la incorporacin de represen- de sus problemas individuales. Todo ello contribuy a crear la ima-
tantes de los trabajadores en diversas instituciones administrativas, gen de una relacin simbitica entn.: el movimiento sindical y el go-
ejecutivas y consultivas.Junto a los puestos de asesores dentro de la bierno, que sirvi para consagrar la autoridad del rgimen a los ojos
Secretara de Trabajo y sus dependencias provinciales, los sindicatos de sus seguidores. Como recordara un lder sindical, que representa
colocaron representantes en comisiones permanentes encargadas de la opinin de muchos durante esrc perodo:
proyectar y regular la legislacin laboral, asimismo contaban con parti-
cipacin en el Instituto Naconal de Bienestar Social, una agencia se- El gobierno de Pern nunca tom una medida impor-
miautnoma que administraba los fondos de pensiones y j9bilaciones. tante que pudiera afectar :i los trabajadores o tener
Sin embargo, a diferencia de lo que ocurra en los sistemas cor- repercusin en la economa sm consultar primero a la
porativistas establecidos en otros pases de Amrica latina, el acceso CGT. Fui membro del Conut Ejecutivo de ia CGT
de los sindicatos a los procesos decisorios no se canalizara exclusiva- por muchos aiios y puedo g::irantizar que la CGT no fue
mente a travs del Ministerio de Trabajo. Ei movimiento sindical se un apndice del gobierno, era el gobierno 35 .
sentara a la par de los empresarios en el Consejo Nacional Econ-
mico, el rgano consultivo que reemplaz al Consejo de la Posgue- La institucionalidad corporatv1sra establecida por el rgimen pe-
rra. Tambin designara a delegados asesores ante ei Ejecutivo nacio- ronista, al mismo tiempo que le aseguraba al movimiento obrero un
nal y varias gobernaciones de provincia. Por ltimo, la CGT obtendra el papel limitado pero importante, k m1puso, lo sabemos, pesadas obli-
privilegio de participar en las reuniones de gabinete, adems de las reunio- gaciones y responsabilidades. Una vez reconocido este hecho, cabe
nes semanales con el presidente. Como se ver en el captulo siguiente, agregar, sin embargo. que es imposihle entender la complejidad de las
la ubicacin que les fue reservada a los voceros del mundo del trabajo relaciones entre el movimiento obren 1 y el Estado concentrando la aten-
comport un; gravitacin dentro de la alianza gobernante muy superior cin slo sobre los vnculos instimrnmales establecidos. Ms bien, hay
de aqulla de sus pares, tanto en Brasil como en Mxico34 . que ubicar esas relarnmes en el marcu del sistema poltico y observar sus
consecuencias. A primera vista, una estructura corporativista de repre-
" Para estudiar ia fiJrma de mserciu del movmcnto nbrcro en el Estado y sentacin de intereses habra llevado ,1 l.1 anulacin del sindicalismo como
realizar una evaluacin de su 111flue11c1a en Brasil, ver Philippe Sch1111ttcr. Iutercst actor social. No obstante, como seii,1la David Collier:
Co11jlct a111/ l'olt1c11/ Clwugc ll Brazl, Stanford Umvcrsity Pn:ss, Stanford, 1971; y
Kcnucth Pan! Enckson. Labonr m the Polit1cal Proccss in fazil: Corporat1sm m a Crdcuas, ver Barry C.1rr . .\fo11111imto obrn )' btat!o c11 M,;Xti, Mxico, l'J7ll: y A.r-
Modcrn1zmg Nanon. disertacin doctoral mdita, Universidad de Columbia, l 970. naldo Crdoha. Lt wl/11.-,; de 111asas tic/ c.trd.-111.111'>. Sene Popular Era, Mxc o. 1<)7._
Sobre MexICo, desde el momento de la revolncHn hasta el tinar del rgunen de " Ratad Gi11occh10. l'rnyecto de [fo," u t )r:il. Instituto Di Tc.lla.
238
Louisc M. Doyo11 VIII. EL CONFLICTNO CAMINO
A LA REFORMA SOCIAL
La conceptualizacin del corporativismo slo en trmi-
nos de estructura, ya sea formal o informal. no puede
por s niisma formar la base de un anlisis adecua~o.
Estructuras similares pueden tener diferentes functo-
nes en contextos muy diferentes [ ... J. Una variedad
asombrosa de orientaciones polticas -en trminos de
un espectro de derecha a izquierda- se ha asociado al
corporativismo en Am nea Latina [... ] . Se p~1eden. us~r
estructuras similares para ratificar o consolidar d1stn-
buciones muy diferentes de poder polt1co y econmico.
Hasta cierto punto, la comprensin de una estructura
brinda un conocimiento profundo de los 111cdios con los La derrota del proyecto laborista ha sido interpretada como el hito
que se logran ciertos fines. pero no de cules son esos que marca la interrupcin de la historia del movimiento obrero or-
fines, o quin busca lograrlos. Sin embargo, este con- ganizado como actor social, una historia que habra de ser retomada
texto de relaciones de poder es precisamente el que hace slo despus de la cada del rgimen peronista en 1955. De acuerdo
36
que el anlisis de la estructura resulte mtcresante con esta interpretacin, este largo intervalo est dominado por un
gobierno autoritario y una masa regimentada, manipulada desde arri-
Volviendo a nuestro caso, digamos que si bien se pudieron mani- ba, compuesta principalmente por migrantes recients que carecan
pular los lazos con el movimiento obrero orgamz.ad~ con vis~as a de una clara conciencia de su posicin como trabajadores en una so-
aumentar la autonoma.relativa del rgimen, en el s1gmente capitulo ciedad capitalista industrial. Para analistas como Robert Alexander,
podr observarse que nunca se pudo suprimir del todo la depe~den que ubica los orgenes del peronismo exclusivamente dentro de las
cia poltica de Pern del respaldo obrero. Los trab~ad.ores retuvieron filas de esta "nueva" clase trabajadora, la disolucin del Partido La-
un cierto grado de control sobre los recursos orga111zac1onales para borista y la cooptacin de la confederacin representan la captura
formular sus demandas y stas deban ser temdas en cuenta en las final de los ltimos focos de resistencia obrera en manos del lder
polticas pblicas si el presidente deseaba mantener sus mayoras elec- populista. Por otra parte, aquellos pocos estudiosos, como Samuel
torales. En consecuencia, la estructura corporat1v1sta de representa- Baily, que han destacado la participacin de la vieja guardia sindical
cin de intereses no basta' por s sola para explicar satisfactoriamente en el trnsito de Pern al poder, consideran estos desarrollos como el
el fenmeno y la direccin del pcronismo despus de 1946. Slo puede resultado inevitable de la fusin de los dos componentes del movi-
servir como punto de partida. miento obrero de la poca, puesto que los nuevos trabajadores, de ori-
gen migrante, eran ms numerosos e influyentes sobre la movilizacin
de masas. Con estos elementos en el punto de partida, no quedara ms
alternativa que concluir que el Estado fue la fuerza propulsora de la empresa
reformista d~p11s de 1945. Entretanto, la masa de los trabajadores. predis:-
puesta psicolgicamente a una relacin patemalista, limitara sus redamos
al rec0110dmiento de aquellos derechos sa11do11ados por las autordades y co1ifiara11
"'David C:ollicr, Varietics ofLat111 \111erica11 'Corpor.1t1sm', traba_o presenta- pasit1aJ11e11te e11 estas lti111as para stt <jecuci11 1
do l'l1 el Eurncntro Anu~il de la Amcnc.111 l'nlitKal ScicticT \ssociaton. San Francis-
co. septiembre Je J 975. p.20. Ver tarnh1c11 l'liilippc Se h1n1ttcr. aStill thc Century of 1Robcrt Alcxandcr. 71rc Pcr11 Ercr. Columh1a U111vcrsity Press, Ncw York. l 'J5J.
Corporatism;,, Thc Rcl'Cll' <f Polirits. c1i.1 >de 1974.
Louise M. Doyo11 El co1iflicti110 ca111i110 a la rqorma social 241
240
gobierno peronista, en donde dist111gue entre organizaciones gremia-
Al examinar los datos de la situacin hacia 1946, sera muy poco
les tradicionales y nuevas 3 . Ambos autores han hecho una valiosa
sensato restar importancia a la derrota del proyecto laborista y a la
contribucin al llamar la atencin sobre una realidad muy diferente
prdida del control sobre la CGT, dos hechos que condensaron la
de la que preside el conjunto de la bibliografa existente. No obstan-
capitulacin final del movimiento sindical al liderazgo poltico del.
te, la sinopsis bastante superficial que ofrece Rotondaro y el enfoque
presidente. Sin embargo, entendemos que no es vlido extraer de
n:s centrado ~n casos ejemplares que organiza la investigacin de
estos hechos una conclusin que comprenda a la totalidad de la
L~ttle no permiten _alcanzar una v1s1n comprensiva del impulso sin-
accin de los trabajadores sindicalizados en sus diversos niveles.
dical hacia la creacin de un nuevo equilibrio de las fuerzas sociales
Pern pudo, en efecto, sofocar las pretensiones de autonoma po-
en la Argentina de la posguerra .
. ltica de los sindicatos, pero no pudo o no quiso anular al mismo
~on la ayuda de archivos simlicales, do_cumentos oficiales y en-
tiempo su funcin como agentes de la lucha econmica. El anli-
trevistas a destacados lderes sindicales de esa poca, trataremos de
sis que se presenta en las pginas siguientes destacar las serias
presentar un retrato ms acabado de la decisiva transformacin que
deficiencias de la versin cannica, las cuales le impidieron ver
entonces tuvo lugar. Prestaremos atencin, primero, al papel del sm-
que el cese de la dialctica poltica entre la CGT y el gobierno no
dicalismo dentro de la coalicin poltica. Al exammar esta cuestin,
anul la participacin de los sindicatos en la redefinicin del lugar
se podr advertir que, a pesar de la creciente centralizacin de los
de los trabajadores en el mbito del trabajo y la sociedad. Este lugar
c~ntroles polticos en manos de Pern, el movimiento obrero orga-
que les fue preservado y la eficaca con la que lo utilizaron habra de
mzad s~ afianzara cor:io un factor de poder por derecho propio y
permitirles sobrevivir relativamente indemnes a la cada del rgimen
adqumna una grav1tac1n sobre las polticas pblicas en un nivel
peronista, al contrario de lo que ocurrira con los sindicatos en el Brasil
nunca antes alcanzado. Esto fue particularmente visible en la arena
de Getlio Vargas.
eco?~mic~, donde la reconstruccin de las luchas sindicales per-
Al leer la escasa bibliografa disponible sobre este perodo, la ta-
mlt1ra verificar su papel protagnco junto con el Estado en la
rea que nos hemos propuesto puede parecer equivocada y, por ello,
produccin de las importantes reformas laborales que hasta en-
intil. En ella, el movimiento sindical desaparece como actor prota-
gnico bajo el emergente rgimen peronista. Hasta el momento en
t~n~es, se atribuan exclusivamente a la iniciativa g~be~namental.
S1 bien estamos lejos de presentar una conclusin definitiva sobre
que realizamos nuestra investigacin, slo dos estudios han buscado
el tema, las evidencias que ofrecemos a continuacin deberan
revertir este diagnstico, presente tanto en panfletos polticos como
desterrar la imagen de un mov11111ento sindical monoltico, so-
en trabajos acadmicos. Nos referimos, en primer lugar, a Rubn
metido al rgimen desde el comienzo de su primer mandato. La
Rotondaro, quien ofrece una descripcin a vuelo de pjaro de algu-
trayectoria y la dinmica de los conflictos laborales pondrn de
nas de las tendencas registradas durante esos aos, en el contexto de
mamfiesto que, en adelante, ei desarrollo social y poltico en la
una ambiciosa reconstruccin de la experiencia del movimiento obre-
Argentma ya no se podra comprender sin tener en cuenta la movi-
ro desde principios de siglo hasta el presente2 . En segundo lugar,
lizacin de los trabaadores.
contamos con el inteligente y bien fundado trabajo de Walter Little
Retomando el hilo de nuestr.1 reconstruccin histnca, seale-
sobre la reaccin de los diversos tipos de sindicatos a las polticas del
mos que la movilizacin de los tr.ibaadores y el protagonismo mili-
tante de los sindicatos no ces con L1 mstalacin de Pern en la prc-
S. !3aily, Labo11r. Natio11alis111. al/(/ Politics i11 A1gc11111ia. Rutgcrs U mvcrs1ty Prcss, Ncw s1denc1a, como lo puso de rnanifcst\l la sucesin de importantes con-
BnmswICk, Ncw Jersey, 1968; y Georgc Blaukstcn. op.cit., constituyen fos textos
m;s unportantcs cu mgls que sostienen esta tesis.
' Rubn Rotomlaro, Realidad y ca111b10 rn el s11ulirr1/is1110. Ed. l'lc~mar, Buenos
;Walter L1ttk. Or;.1111zcd Labom .rnd rhe Pero111st Statc. traba_10 mdito. Uni-
vcrs1dad de Glasgow. 1'l72.
Aires, 1'J71.
242 Louisc M. Doyo11 El co1iflicti/lo ca111i110 a la rqorma social 243

flictos laborales.' El anlisis de stos provee un buen punto de partida 1. LA EXPANSIN DE LA ORGANIZACIN SINDICAL
para continuar revisando las interpretaciones heredadas. Hasta ahora
ha prevalecido una mirada bastante negativa, tanto con respecto a su Charles Tilly, en su excelente estudio sobre el conflicto industrial en
valor instrumental como a su racionalidad. Sobre la base de observa- Francia durante este ltimo siglo, recuerda al lector un hecho funda-
cones superficiales, se ha consderado a la mayorfa de las huelgas mental pero, a menudo, olvidado: la organizacin es un factor cru-
explosiones espontneas y preves que fueron posibles ms como cial en la expresin del descontento social. As, afirma que el estalli-
resultado de un clima poltico iniculmente favorable que como sig- do de huelgas "depende claramente de la disponibilidad de una es-
no de la expansin de la sirl.dicalizac1n. Tambin se ha relativizado tructura que, por una parte, identifique, acumule y comunique el
su incidencia en el proceso de las reformas. Un ejemplo caracters- descontento y, por la otra, facilite la accin colectiva" 6 El peso de
tico de este punto de vista se encuentra en los primeros trabajos de esta dimensin en la expresin y estructuracin de la protesta la con-
Gino German. En ellos, el significado de la mayora de las huelgas vierte, por lo tanto, en un elemento fundamental, que permite ir
se reduce a la satisfaccin psicolgica que stas pueden haber produ- ms all de las descripcones impresionistas de los militantes y los
cido en los participantes en su lucha por afirmar su dignidad en el periodistas, y obtener, en consecuencia, un cuadro ms completo de
entorno deshumanizado de la vida en las fbricas y empresas. En las tendencias de la movilizacin socal en el transcurso del tiempo.
verdad, Germani deja de lado los resultados tangibles de estas pro- Las estadsticas generales sobre afiliacin sindical que se detallan
testas y les asigna una funcin e"--presiva ms que instrumenta14 . a continuacin abarcan el perodo que va de 1945 a 1950 y se han
Los nicos conflictos que han recibido una atencin ms cuida- tomado sobre la base de datos reunidos de las actas de sindicatos y de
dosa fueron los efectuados por los bancarios (1948, 1950), los gr- documentos del gobierno 7
ficos (1949), y los ferroviarios y los empleados martimos (1950),
dirigidos, en general, por dirigentes sindicales con una trayecto- Afiliacin sindical entre 1945 y 1950
ria previa a 1943 y con vnculos con la oposicin poltica al go- 1945 1948 1950
bierno. El privilegio que se les ha concedido se ajusta bien al en- Industria 212.518 (100%) 95.752 (374%) 1.088.781 (512%)
foque poltico con el que fue analizado este momento especial de
la historia sindical argentina5 . Transporte 194.570 (100%) 306.977 (158%) 311.623 (160%)
Como paso previo al anlisis de la explosiva erupcin de huelgas
despus de 1946 y sus repercusiones, nos parece necesario estudiar Servicios 130.326 (100%) 430.196 (330%) 592.000 (454%)
el crecimiento de la afiliacin sindical que, a nuestro juicio, estuvo
ntimamente relacionado y sobre el cual no existen evaluaciones pre- Total f
537.414 (100%) 1.532. 925 (285%) 1.992.404 (371 %)
cisas en la bibliografa disponible.

- -Gino
- - German,
4
- Poltica y sociedad c111111a fpoca ele tra11sici11, l'a1ds, Buenos Aires,
1
' Charles Tilly, Strikes i11 Frm1ce, 1830-1968, Cambridge U nivcrsity Prcss. l 974, p. 46.

1974, p. 342. La opmn menos sofisticada pero ms popular sobre los conflictos '( La ausencia de un anlisis detallado y completo del movimiento de afiliacin
laborales en la poca peromsta se puede encontrar en Julio Mafud, Socio/o.~a del smdical entre 1946 y 1955 se debe a las graves dificultades que presrnta la tarea de
pcro11is1110, Ed. Amcncalce. Buenos Aire:<. 1!)72. pp. 111-112. La visin comn sobre encontrar material confiable. Esto, en parte, es el resultado de la naturaleza msma
las huelgas, de polticos opostores y anah>tas dd perodo, puede encontrarse en el del proceso de llr!,'<tnizacn, cuyo movinnento dinmco haca que a los smdica;os
diario socialista Rc(<lllSfl'/r, septiembre de 194h. les resultara difcil llevar un registro detallado. La escasez de documLntos tambin
' Una breve smops1s de estos crn1tlictns aparece l'll H. Alcxander, op. cit., es d resultado de la amplia destruccin de los archivos laborales despus de ia cada
pp.92-9-t. Se pucLk encontrar uu est11diu m<s detallado c11 , l listoria del pernnis- del rcg1111e11 perousta. Debido a estos senos obstculos, los datos pnsc11tados tu-
1110. Pri111crcr Pf,111,, 1')(17
v1cro11 que ser recogidos de diferentes fol'11tes, a veces contradctona!'- Las cifras 110
244 Lo11isc M. Doyon El co1ijlictitJo cami110 ,1 /,1 r~forma social 245

Al observar los datos precedentes, resulta evidente que el creci- Porcentaje de perso!lal asalariado organizado por rama o actit1idad
miento en la afiliacin parece haber alcanzado un impulso vertigi-
noso despus de las elecciones generales y, como se ver seguida- 1948 1954
mente, la tasa de sindicalizacin llegara a su mximo nivel al mis- Personal Porcentaje Personal Porcentaje
asalariado afiliado asalariado afiliado
mo tiempo que los conflictos laborales registrados mostraban su
mayor curva ascendente. Adems, el sector industrial fue el que Agricultura 999.000 s/d 934.200 6%
mostr la tasa ms pronunciada de cambio durante el perodo que Industrial 1.378.600 51% 1.466.600 55%
se analiza. Esta impresionante avalancha de nuevos contingentes Construccin 359.400 15% 1 377.500 41%
. no represent, sin embargo, un cambio meramente cuantitativo Comercio 442.600 21% 449.100 29%
en el tamao del movimiento. El siguiente cuadro ilustra clara- Transporte 303.900 101%* 350.100 117%*
mente que tambin alter la composicin interna del sindicalismo, Comunicaciones 59.300 65% 71.500 52%
a medida que los trabajadores industriales desplazaban rpidamen- Bancario y Finanza 56.000 70% 68.500 70%
te de la primera lnea del sindicalismo organizado a su contraparte en Gobierno 678.200 22% 789.400 51%
el sector de servicios. 17% 699.800 30%
Servicios 659.900
Total urbano 4.025.500 38% 4.369.600 50%
Proporcin de afiliados por sector entre 1945 y 1950
Total 5.024.500 30% 5.303.800 42%

1945 1948 1950 *Aquellas actividades clasificadas bajo el rubro 'Transporte' que no concuerdan
Industria 39,5% 51,9% 54,6% 1 con los datos recogidos por la CONADE-CEPAL (Distrib11ci11 del ingreso y meutas
Transporte 36,2% 20,0% 15,5% nacionales eu la Argentina: Vol. V. Buemis Aires, 1965, pp. 84-85) se limtan a los
sectores martimo y acronutco; dado que las cifras de afiliacin que aparecen
Servicios 24,2% 28,1% 29,7% en los registros de la CGT resulran confiables, creemos que en estas dos catego-
Total 99,9% 100,0 % 99,9% ras existen definiciones conflicuvas ei1 cuanto a estas acnvidades.

Para tratar de formarse una idea respecto de la posicin de poder viaria contaba aparentemente con el registro disponible ms confiabk sobre el au-
mento del nmero de sus afiliados, se us.1ron estas cifras como base para calcular la
relativa del sindicalismo organizado -y de los diferentes grupos que
cantidad de afiliados de los restantes miembros del CCC. El posterior control cruzado
incluye- frente al sector empresarial, tambin resultarelevante la
de los resultados obtemdos con datos pron:nentes de los registros de otros sindica-
medida en que los sindicatos pudieron penetrar en el mercado labo- tos confirma la razonable precisin de estos clculos.
ral. La evidencia disponible permite realizar una medicin aproxi- Sin embargo, los registros del CCC bnndan slo datos limitados sobre e! alcan-
mada de la posicin lograda durante el perodo completo. ce de la afiliacin entre 1946 y 1948. En prnncr lugar, muchos smdicatos importan-
tes y un gran nmero de sindicatos me11orcs no estaban afiliados a la CGT en 1946.
se deben tomar como representativas de un nmero exacto de afiliados para ningu- ste fue el caso, por eiemplo, de la Asociarnrn Bancaria, el Sindicato de Traba_adores
no de los cuatro af!os analizados; sm embargo. el amplio control cruzado confirma de Luz y Fuerza de Buenos Ares, el Sindicato nico Petroleros del Estado, La
la veracidad de la tendencia registrada en este estudio. Fraternidad, la Federacin Gremial de 'fr:iha_adores de la Industria de la Carne y el
El pdrodo 1946-1 '>48 presenta problemas especiaics para el investigador que Sindicato de Obreros Martimos Umdu,. Los registros de 1948 son murho m;s
trata de rcconstrrnr los ndices de la afiliacin sindical. La fuente ms completa de completos debido a que la presin del ~obierno haba convencido a la mayor parte
informain disponible reside cu las actas del Comit Central Confedera! (CCC) dr estos sindicatos sobre la necesidad d" e mrar en la CGT. Para 1948, ios smdicams
que contic11e11 la rcpreseutac1n proporc1011al asignada a los smdicatos en este rga- petroleros y martimos eran las (u11cas or~.u11zacio11cs miportantes que contn111aba11
no. Sin ernbargu. cstll!i registros no proveen 11111g1111a mdicacin de la base mnnrica fuera de la CGT. Otru problema ms .1p.1rccr por el hecho de que 1w todns los
con la que se calcnlt'i la n:presc11tac1n proporooual. Dd11do a que la U111n Ferro- smdicatos coukderado> tenan una ca11t1d.1cl ,ufincntc de miembros para podn rn1H.ir
246 Louisc M. Doyo11 El Wl'.f/ictiFo cami110 a la ri;_for111a social 247

Al observar las cifras de 1948 que resultan importantes para esta blcmente con el de varios pases avanzados 8 El anlisis tambin dis-
seccin, se nota que el nivel general de afiliacin se compara favora- tingue el transporte, las comunicaciones, la actividad bancaria y fi-

con representacin en el Comit Central Confedera!. El ingreso a este rgano se pequeos. A pesar de estas correcciones. creemos que los datos frecdos para 1954
permita slo a aquellos sindicatos que tuvieran dos mil afiliados o ms. disminuyen un poco et nivel real de afiliacin; parece que era usual que los grandes
Los datos que complementan la informacin ofreCida por los registros del CCC sindicatos subvaluaran el crecimiento de la afiliacin en los informes presentados a
para 1946 y 1948 han sido recogidos de tres fuentes pr111c1palcs, a saber, los peridi- la CGT, a fin de reducir sus contribuciones financieras a esa entidad despus de
cos y actas de sindicatos individuales y los archivos del Mirnsterio de Trabajo. Estas 1950. El clculo de 2.500.000 miembros que ofrecen algunos autores parece ser una
fuentes han completado los datos faltan tes sobre los sindicatos ms importantes y evaluacin ms realista del nivel alcanzado despus de 1950.
sobre un gran nmero de organizaciones smdicales menores. Sin embargo, la infor- El siguiente cuadro detalla los datos que han servido de base para elaborar las
macin que ofrecen algunos pendicos smdicalcs es muy exagerada; las actas cons- estadsticas que se incluyen en el cuerpo principal del libro.:
tituyen una fuente ms confiable, cuando las hay. A fin de encontrar la informacin
faltante sobre los smdicatos ms chicos, que eran especialmente importantes en el Cantidad de afiliados a los sindicatos
mterior del pas durante este perodo, nos hemos basado en una serie de datos reco-
gidos baJO la direccin de Miguel Munrns en los archivos del Ministerio de Trabajo. Sector 1946 1948 1950 1954
Las cifras correspondientes a 1950 v 1954 se basan en los congresos de la CGT Agricultura - (a) - (a) 17.500 53.250
realizados durante estos dos aos. Esta fuente provee un COllJUlltO relativamente com- Industrias cxtractivas 14.400(b) 19.500(b) 24.500(b) 48.750
pleto de datos, ya que todos los sindicatos se haban unido a la CGT en 1950, y se Alimentos, bebidas. tabaco 167.650 337.142 444.781 377.800
permita la participacin en estos congresos a todos aquellos smdicatos que contaran con Textiles 60.995 100.899 107.500 121.000
500 miembros o ms. Los estatutos de la C:GT. reformados en 1949, tambin brindan la Indumentaria 36.425 54.633 68.750 58.000
base necesaria para realizar la conversin de la asignacin proporcional de bancas en el Maderero 21.855 39.045 40.000 23.000
congreso y en el CCC. Los datos de 1954. s111 embargo, presentan problemas; se observa Papel e Imprenta 19.577 46.854 52.000 42.500
que la mayora de los grandes sindicatos estn subrepresentados en el congreso si se Qumicos 5.000 - (a) 20.000 31.000
comparan los datos de ste con los registros de! CCC correspondientes a ese ao, aun- Caucho 7.500 7.809 17.500 17.000
que estos ltimos no presentan motivos para la discrepancia. El siguiente cuadro detalla Cuero 7.285 15.618 20.000 23.500
aquellos sectores en los que las diferencias son ms pronunciadas: Construccin y materiales 26.215 54.663 122.000 155.250
Metalrgico 21.855 108.326 112.500 118.000
Cifras de Cifras del Electricidad 15.000(c) 15.618(c) 35.000 33.000
congresos ccc Transporte y almacenado 178.109 306.977 311.623(d) 411.531
Comunicaciones 22.570 39.045 32.500 37.500
Obreros textiles (no incluye empicados) 77.500 98.000 Comercio y finanzas 89.066 132.735 189.500 195.500
Empicados de comercio 125.000 138.000 Servicios 63.100 112.945 206.500 211.500
Trab~adorcs de frigorficos
11-ab~adorcs azucareros (slo de Turnmn
47.000
15.000
58.000
38.000
Estatales
Total
80.135
837.336
148.471
1.532.925
163.500(e)
1.992.404
. 407.750
2.256.580
Obreros metalrgicos
Trabajadores municipales de Buenos Aires
102.500 118.000 .(
30.000 78.000 Notas: (a) no hay datos disponibles; (b) slo haba datos sobre la industria petrolera; (e)
Empicados estatales 112.000 178.500 1 slo se incluyeron los datos sobre el Gran Buenos Aires; (d) faltan los datos sobre los
Obreros estatales 72.500 88.000 empicados martimos; (e) no se incluyen los datos sobre los empicados del Estado.
1
"Segn datos de AdolfStumthal (Co111paratiJ1e Laour i'vI011e111e11ts, ldi:ologcal Roots
SigU1cndo la hiptesis gcneralmen te aceptada de que. para 1954, los sndica tos a11d fostit11to11al Dc11efop111e11t, Wadsworth, California, 1972, p. 48), la afiliacin sindi-
haban organizado a la mayora de los trali;uadon:s emple.1dos en los sectores de la cal en algunos de los pases ms desarrollados -medida como proporcin de la fuer-
mdustra. el transporte, los serv1c10s Y ,. Estado. ubicados en los grandes centros za de trab;tio-, en 1967, era la siguiente: Suecia 60%: Austria 47'X,: (;ran Bretaii.a
urbanos, hemos usado las cifras de los rc:'-'1stros del C:CC para todos los sindicatos 40%; Italia 35%; Holanda 27%: Alemania Occidental 26%: Estados Unidos 22'1.i.
rnn ms de 23.000 atiliados, y las cifr.1, de los , 011grcso' p.1ra los sndica tus m;s Japn 21 %; Francia 20%.
248 Lmisc A1. [)(1yo11 El C(ll!flicti110 ca111i110 11 /,1 ri)ma socit1/ 249

nanc1cra, y el sector manufacturero como las ramas donde se produ- sindical no slo se rransfonn con respecto a los sectores econmicos
jo el mayor porcentaje de asociacin. El xito de la campai1a de sindi- ahora representados, sino tambi11 con respecto a los orgenes sociales de
calizacin entre los trabajadores industriales resulta particularmente sus miembros. En efecto, el salto en la afiliacin ha sido vinculado, a
notable si se consideran las dificultades que planteaba la prolifera- menudo, con la creciente tasa de migracin producida entre 1943 y 1947,
cin de empresas pequeas y medianas. Se recordar que, en 1946, e1 poca en la que aquellos que se trasladaban a los grandes centros urba-
c.
nos provenan, con gran Lrecuenc1a, "d i 'areas mas
e as , atrasad as 10 .
17,9% de la fuerza de trabajo industrial estaba empleada en estableci-
mientos con 10 o menos trabajadores, en tanto que los estableci- No obstante, parecera que los migrantes recientes no jugaron
mientos de 11 a 50 trabajadores absorban el 23,2% de la mano de un papel predommante dentro del sindicalismo durante los prim~
obra en este sector. Los problemas eran significativamente menores ros aos de la posguerra. Se recordar que los recin llegados consti-
en las otras actividades enumeradas precedentemente, en las que el tuyeron slo un poco ms de la tercera parte de la fuerza laboral por
nivel de propiedad estaba ms concentrado y las unidades de empleo esta poca en el Gran Buenos Ares. Tambin parecera que los que se
eran ms grandes en promedio; esto se comprobaba en particular en convirtieron en personal asalariado se integraron en su mayora dentro
los ferrocarriies, cuyo personal representaba el grueso de los miembros del movimiento sindical en forma gradual y, sobre todo, despus de que
del gremio en la categora transportes. El alto grado de penetracin en el hubiera alcanzado su punto mximo la tasa de afiliacin sindical. Debi-
sector manufacturero se pone an ms de manifiesto cuando se lo com- do a que no existe documentacin sobre la direccin precisa que toma-
para con el sector de gobierno, que se coloca segundo en trminos de las ron Jos migrantes, b evidencia que sustenta esta tesis slo puede ser
personas empleadas en la economa urbana y donde se esperara, en princi- indirecta, pero sirve para reforzar la luptesis central de esta mvestigacin.
pio, un nivel menor de resistencia por parte del nivel gerencial. Sin em- Al ocuparnos de la distribucin de la poblacin activa durante
bargo, se mantuvo cerca de los ltimos en ia escala de penetracin sin- el perodo 1945-49 en comparacin con el cuatrienio anterior, se-
dical en ese momento y slo se equiparara con el nivel obtenido por alamos que los cambios ms importantes en la estructura ocupa-
el sector manufacturero despus de 1950'1 cional urbana no se registraron en el sector industrial, cuyos miem-
Es innegable que el Estado jug un papel importante en la orga- bros se estaban convirtiendo rp1damnte en la columna verte-
nizacin masiva de la clase trabajadora despus de 1945, ya que pro- bral del movimiento sindical. M~s bien, cas el 70% de los nuevos
vey el marco jurdico que protega el derecho de asociacin aunque trabajadores de la economa urbana, se emplearon en el sector del
la afiliacin no fuera legalmente obligatoria. Si bien cabe admitir su transporte, la construccin y el goberno 11 Por lo que se sabe so-
significativa influencia, tal aumento no se puede explicar sin tomar en
cuenta el alto nivel de mdvilizacin de los trabajadores. El mpetu de la
w Aunque no existe u11.1 clasificacin p<>r rubros en las estadstICas de nngrac1n
sindicalizacin fue mayor, como veremos, precisamente durante el tiempo y de su rotacin en el tiempo sobre la ba'l' de los orgenes geogrficos, se considera,
en que los gremios experimentaron un alto nivel de autonoma en sus en general, que una mavor propurnn de I<" que afluyeron a Buenos Ares despus
relaciones con el rgimen. Adems, es justamente en aquellas act1vida- de 1942 provenan de las provmc1as ms tr.1dic1onalcs. El decisivo cambw produci-
des en las que el control del gobierno fue menos directo y la protesta do en la composcn del movimiento es!" istulado, entre otros. por B.iily; es suges-
ms at,ruda, a saber, en el sector pnvado, en las que la tasa de creci- tivo constatar asimismo que:, para este allt<ll. como ocurre con otros, el fuate rncrc-
mcnto en la afiliaci11 asllfllt' un carcter c11.1s1 conspiratorio. La "rg.1111z;1rHn de los
miento fue mayor, tanto en trmmos absolutos como relativos.
trabajadores se intcqrca cxci11s1\;,111c1!ll , 111110 un esquema casi n1a4t11avlico para
Cabe aclarar un ltimo punto antes de seguir con el examen de los
subvertir la mdept:11tlcnc.1 del rnov11111c11tu obrero a travs tk b mcorpllracHll Je
conflictos laborales. Se podra pensar que la composicin del nmvimiento nugrantcs, en tanto se 1t(JHH"a por complnu la creciente c.1p;1ndJd que l'llo les dio
para articular sus reclatll<l>. Ver S. Baily. "!' nt., p. 11 l.
11 Eu total, la pohb11<in urbana aCtl\ .1 .111111c11t en 7-14.000 personas: b 111ll11s-
'Est<; .111rnento fut: posible, en gr:m nwchd,i, debido a la afiliacin obligatona de
tna .1bsorb16 a 188.000. rn tanto "1 trans'<irtc. la constrw:c111 \ d Estado lt1111ani11
los <:111ilcados pblicos.
;1 37."l.1100 pcrsouas.
250 Louisc M. Doyo11 El co1!flictil'o ca111i110 a la rgorma soda/ 251

bre los migrantes con bajos niveles de especializacin, segn los bles. En primer lugar, no existen estadsticas que abarquen todo el
estudios comparativos antes menconados, existen muchas razo- pas. Esta deficiencia en s msma no presentara un obstculo tan
nes para creer que la mayora de quienes se abran camino desde grave si el investigador pudiera tener acceso a un detallado con-
las regiones menos desarrolladas se alistaron en estas actividades junto de datos de la metrpolis de la Nacin, donde se concentr
que tradiconalmente servan como principales puntos de acceso. ms densamente la actividad industrial. Lamentablemente, ste
Adems, acabamos de ver que fue precisamente en las dos lti- no es el caso, ya que los cuadros de evolucin de las huelgas se
mas ramas -cuyas filas se engrosaron en forma desproporcionada han visto restringdos casi a la Capital Federal. Si bien esta elec-
con las nuevas incorporaciones de trabajadores- en las que los cin es comprensible en cierto grado hasta mediados de los aos
sindicatos se quedaron muy rezagados en su capacidad de atraer treinta, cuando Buenos Aires era el corazn de la sociedad urba-
seguidores. Como resultado, su peso dentro del movimiento sin- na, ello ya no fue as luego del rpido e importante crecimiento
dical total fue relativamente escaso durante los aos decisivos del del cinturn industrial en el conurbano. Por ende, los ,registros
perodo de 1946 a 1949. En lo que respecta al transporte -en par- proporcionan una imagen un tanto distorsionada de la magnitud
ticular, los ferrocarriles, que se convirtieron en un instrumento de los paros en toda la metrpoli despus de esta pdca. al no
importante del patronazgo estatal-, ya exista una infraestructura asentar los acontecimientos que se produjeron en los conglome-
asociativa cohesionada que poda absorber a los nuevos miem- rados circundantes, que forman parte del Gran Buenos Aires.
bros reclutados, quienes estaran directamente expuestos a la in- Adems, la distinta concentracin geogrfica de ciertas industrias
fluencia de una subcultura distmtva de clase trabajadora. A la luz es tal que el detalle por rubros de las cifras totales ofrece una ima-
de estos desarrollos, parecera sensato, por lo tanto, reafirmar que gen inexacta de la propensin a la huelga segn la actividad. Estas
el "nuevo migrante" no se puede considerar la variable nica o graves falencias obstaculizan evidentemente la posibilidad de eva-
princpal para explicar la direcnn que tom el sindicalismo des- luar con precisin las tendencias a la huelga sobre una base global
pus de 1946. y sectorial a travs del tiempo. A pesar de sus limitaciones, las
En sntesis, si bien no se puede ignorar la influencia de un con- estadsticas oficiales sirven como un barmetro general del movi-
texto poltico favorable sobre la permanencia de la movilizacin obre- miento huelgustico.
ra. es difcil ver de qu manera tal movilizacin tom la forma espe- Aun cuando se haga una rpida lectura de las cifras corres-
cfica de un amplio movimiento de protesta dirigido contra las con- pondientes a Buenos Aires despus de la guerra, se puede obser-
diciones de empleo y de trabajo (de las que nos ocuparemos ahora) si var que los paros llegaron a proporciones importantes, en especial
los trabajadores no hubiesen mejorado su base asociativa. De la mis- entre 1946 y 1948; y, debido a su magnitud, es posible realizar un
ma forma, se podra argumentar que la combatividad demostrada examen profundo de las variaciones. En efecto, la escasa atencin
por los sindicatos constituye un factor importante en la expansin y prestada a la ola de conflictos que hicieron erupcin junto con la
consoldacin de estas organizarnmes. explosin de la afiliacin sindical es indudablemente el ejemplo
ms preocupante del cuadro unilateral que present la perspecti-
va tradicional sobre la dcada peronista. Esta omisin es an ms
2. LA CONQUISTA DE NUEVOS ESPACIOS.
asombrosa ya que los registros no slo revelan que se produjo
POR MEDIO DE LA HUELGA
una importante curva ascendente en 1946. tambin muestran que,
El investigador que se propone txaminar los conflictos laborales en en realidad, el pico mximo se produjo despus del desplazamiento
la Argentina se ve enfrentado :i las mismas fi.-ustracones que quien de Luis Gay, cuya cada es considerada por la mayora de los ob-
estudia las migraciones. Una n'7 ms. nos encontramos aqu con servadores como el hito que marca el fin del movimiento obrero
que son absolutamente incompktos lo~ datos compilados disponi- organizado como actor dinmico.
252 Lo11ise M. Doyo11 El co1!flicti110 ca111i110 a la rcf<1n11a social 253

Huelgas en la Capital Federal entre 1925 y 1954 tin de los conflictos laborales posteriores a las elecciones presidenciales
de 1946. Y se podra argumentar que las defic.:iencias de las estadsticas
Ao N.0 de huelgas N.0 de huelguistas N. de das perdidos publicadas por el gobierno constituyen una especie de bendicin, ya que
1925 89 39.142 125.367 obligan a completar las cifras oficiales recurriendo a diversas fuentes.
1926 67 15.880 287.379 Alvin Gouldner ha sealado con acierto que "una huelga es un
1927 58 38.236 325.963 fenmeno social de enorme complejidad, que en su totalidad nun-
1928 135 28.108 224.800 ca es susceptible de una completa descripcin, menos an de una
1929 113 28.271 457.022
1930 125 29.331 669.790 completa explicacin" 12 Sera presuntuoso pensar que la nfor-
1931 43 4.622 54.531 macin recogida de los principales diarios de la poca y de los
1932 105 34.562 1.299.061 documentos sindicales puede capturar la compleja anatoma del
1933 52 3.481 44.779 movimiento de protesta. No obstante, hurgando en estas fuentes
1934 42 25.940 742.256 accesibles pero ignoradas, se puede lograr un conocimiento in-
1935 69 52.143 2.642.576
valorable que pone en primer plano su carcter multifactico. Y s
1936 109 85.438 1.344.461
1937 82 49.993 517.645 bien aqu slo se pueden avanzar conclusiones muy generales
1938 44 8.871 228.703 debido a la mag111tud de la cuestin, stas no slo son tiles para
1939 49 19.718 241.099 pintar un cuadro ms sensible de la experiencia de la clase traba-
1940 53 12.721 224.599 jadora, sino que permiten desentraar y debatir sus caractersti-
1941 54 6.606 247.598 cas esenciales, que han permanecido ocultas bajo el peso de con-
1942 113 39.865 634.339 r jeturas y concepciones errneas.
1943 85 6.754 8~.290
1944 27 9.121 41.384
1945 47 44.186 509.024 3. PERFIL DEL MOVIMIENTO DE LAS HUELGAS
1946 142 333.929 2.047.601
1947 64 541.377 3.467.193 En las pginas siguientes, se presernar una breve resea de las huel-
1
1 1948 103 278.779 3.158.947
1949 36 29.164 510.352 gas ms importantes que se produjeron durante el perodo de los
1950 30 97.048 2.031.827 treinta meses sigmentes a la eleccin de Pern. Tambin se har una
1951 23 16.356 152.243 referencia superfioal a los paros importantes producidos en las provin-
1952 14 15.815 313.343 cias para dar una mejor idea de la extensin geogrfica de la movili-
1953 40 5.506 59.294 zacin de los trabajadores. Sin duda. por momentos resultar tedioso
1954 18 119.701 1.401.797
para el lector pasar por el anlisis caso por caso. Sin embargo, cree-
Fuente: A. Dorfman, Historia de la i11d11stria argeutiua,. Losada, Buenos Aires, 1942, mos que slo un enfoque de este npo puede ayudarnos a dar aiguna
p. 262, para los datos anteriores a 1930. La informacin restante se rcprodqo del .respuesta al siguiente conjunto de preguntas:
Departamento de Trab~o. Estadsticas de lwe{;as, Buenos Aires, 1940; Direcnn a) cules fueron las fuentes de los conflictos? se referan
de Estadstica Social, Investigaciones Sociales, 1943- 1945. Buenos Aires, 1946; v principalmente a garantizar el cumplimiento de beneficios ya san-
Mimsn:no de Hacienda, Din:ccin Nacwnal dd Serv1c10 Estadstico, S11tesis fa~ c10nados legalmente o los reclamos se referan a nuevas cuestiones?
tadstica i\1rnS11a/ de la Repblica .-i(;c11ti11<1, Buenos Aires, marzo-mayo de 1950, y
En otras palabras, los paros, di.1enrn esencialmente acoones defrns1-
jumo de 1955.
vas que complementaban los esfonzos del gobierno o tambin re-
Afiirtunadamcnte, los problemas mencionados no constituyen una
barrera mfranqucable para llegar a una mayor comprensin de la cues- "Alvn W. Gouldncl". 1Vildca1 Smkr. 'icllow Spr111gs, Amwch l'rcss, J<JS-l. pJi'.'.
254 Lousc M. Doyo11 El co1iflictiCJo ca111i110 a la reforma social 255

presentaban una campaa par,1 cx-pandir el rea de las reformas defi- opuesto reforzara la reevaluacin de los nuevos sindicatos que se
nidas por el rgimen? Qu actividades registraron una incidencia ofreciera anteriormente.
mayor de huelgas y qu variables intervinientes, adems de la orga- c) cul fue el contexto poltico general en el que se pro-
nizacin, pueden explicar las diforentes frecuencias? La definicin dujeron estos conflictos? El rol del Estado es de especial impor-
de las quejas se limit a las mejoras salariales, o sobrepas estos tancia en vista de latransferencia legal de las relacones laborales de
lmites para incluir la esfera del proceso de trabajo en s mismo, la esfera privada a la pblica, que result de la conciliacin obligato-
en un intento por producir cambios permanentes en el ejercicio ria impuesta por la Secretara de Trabajo a todas las demandas labora-
del control gerencial? Dicho de otra forma. cul fue el nivel de les; este mecanismo transform, de hecho, la negociacin colectiva
racionalidad que alcanzaron los trabajadores al hacer sus recla- en un proceso de negociacin de tres vas. A la luz de las importantes
mos? La exploracin de este tema puede arrojar ms luz sobre la funciones asumidas por las autoridades pblicas, cmo se pueden
importancia de los nuevos m1grantes, quienes, de acuerdo con lo describir mejor los paros: como huelgas setaladoras en las que se inte-
apuntado por Enzo faletto, se preocupan principalmente por ase- rrumpi la produccin durante un corto perodo de uno a tres das
gurarse un alivio en el corto plazo y, por ende, son propensos a con el apoyo de la intervencin del Estado, que respaldaba y sancio-
preferencias marcadamente cconomicistas. naba los reclamos de los asalariados, o como instrumentos de negociacin
b) Qu formas asumieron los conflictos? La imagen conven- poltica en los que los paros tuvieron una duracin mucho mayor y
cional de la protesta inorgnica es la ms apropiada, o los paros fue- cuya intencin era ser una demostracin de fuerza para ejercer pre-
ron estructurados? Si esta ltima descripcin es correcta, cul fue el sin, tanto sobre las autoridades como sobre los empresarios? con
verdadero estatus de las huelgas, empleando la categorizacn tan til qu tipo de reivindicaciones fue ms benvolo el Estado y por qu?
de Richard Hyman? 13 fueron numerosos los movimientos antio- rnn qu circunstancias se us el paro como una tctica coercitiva,
ficiales, es decir, las huelgas que los sindicatos reconocidos legalmente por quines, y cul fue la respuesta del Estado? Las respuestas a estas
desautorizaron o, incluso, intentaron reprimir? fueron muchas las preguntas deberan ofrecernos una visin ms completa de la natura-
acciones 1w eficiales que recibieron slo un respaldo tcito de las enti- leza de las interacciones entre el rgimen y el sindicalismo fuera de la
dades o fueron organizadas efi{la/mente y dirigidas por los organismos esfera estrictamente poltica.
en cuestin, convirtiehd? as a la protesta en un componente central
en la vida del movimiento sindical en esta poca? rns posible aislar
3. 1. Las huelgas en la industria
un patrn en lo que atae al papel del sindicato, sobre la base de la
afiliacin poltica y los antecedentes? Por ejemplo, se puede decir Las industrias de la alimentacin
que se produjeron acciones ant1oficiales o no oficiales con mayor
frecuencia en las actividades en las que existan los llamados nuevos Es aqu, en el sector alimentario, donde cabe encontrar el mayor
sindicatos o sindicatos paralelos, en tanto que los organismos tradi- nmero de huelgas importantes, en especial en las industrias frigor-
cionales en su totalidad se identificaban ms estrechamente con una fica, azucarera y de panificacin. Las razones de la alta incidencia
articulacin ms dirigida de las demandas? Si esto fue as, la conduc- huelgustica en estos sectores se basaron en las dificultades econmi-
ta del primer grupo corroborara la idea de que estas entidades fue- cas que sufrieron varias de estas industrias, que soportaron el peso de
ron incapaces de realizar acc10ncs autnomas, en tanto que el com- la poltica. de industrializacin del gobierno; la existencia de una lar-
portamiento del ltimo abrira L1 cuestin de las motivaciones polti- ga tradicin de oposicin entre trabajadores y empresarios -durante
cas partidarias inyectadas en la protesta. Por otra parte, un patrn varias dcadas estos ltimos reprimieron con xito las demandas obre-
ras-; y las restricciones poltico-econmicas que pesaban sobre el
Estado, que limitaban su capacidad para resolver estos conflictos.
'-'Richard Hymau, Strikcs. Fo11ta11.1 ( :ollius. Londn:~. 1972, p. 37-41.
256 Louse M. Doyon El co1!flict1Jo ca111i11<1 .1 lc1 rcfor111a social 257

FRIGORFICOS trabajadores participaran en ia definicin de las normas que regla-


mentaban las condiciones de trabajo y, especialmente, la jornada
Los frigorficos son los que presentan los conflictos ms violen-
laboral (garanta horaria). En los cinco meses que siguieron al
tos durante estos tres aos. Debido a la duracin e importancia de las
acuerdo de marzo, el sindicato apel en reiteradas ocasiones ante
huelgas, cabe aqu su descripcin detallada.
la Secretara de Trabajo, pero sta permaneci indiferente a las
a) Huelga del 1 al 26 de marzo de 1946
demandas de los trabajadores. A fines de agosto, el sindicato se
Causas. Los objetivos declarados de este primer paro convocado
dirigi directamente a Pern y solicit su mediacin personal en
por la Federacin Gremial de los Trabajadores de la Industria de la
el conflicto, pero ste se neg a mtervenir y los remiti nueva-
Carne fueron: a) el pago del aguinaldo correspondiente al ao 1945 y
i mente a la Secretara de Trabajo. Como no deseaban declarar un
lo~ aumento~ :alariales establee.idos por el Decreto N. 33.302; b) la
paro que afectara negativamente las negociaciones comerciales que
remcorporac10n de 6.000 trabajadores de los 12.000 despedidos du-
en ese momento se llevaban a cabo con Gran Bretaa para la ven-
ra?te el ao anterior, que incluan un alto nmero de militantes gre-
ta de carne argentina, la Federacin orden una huelga de brazos
miales; y c) la designacin inmediata de los representantes patrona-
cados, lo que provoc una dism111ucin de la produccin del 75%
les a la Comisin Paritaria de la Industria 14
a fines de la semana siguiente. Las compaas comenzaron con
Descripcin de la huelga. El 5 de marzo, la Secretara de Trabajo
los despidos el 1 de octubre y la Federacin respondi con una
declar la legalidad de la huelga, inmediatamente actu como me-
huelga general.
diadot en el conflicto y orden a las empresas nombrar sus delegados
Descripcin de la huelga. El 2 de noviembre, Pern ofreci su me-
a la C omisin Paritaria 15 El 13 de marzo, los empleadores se avinie-
1 diacin personal en el conflicto con la propuesta de un aumento de
ron a pagar el aguinaldo. El 21 de marzo, accedieron a reincorporar
10 centavos por hora, subsidiado por el Estado, pero la Federacin
gradualmente al personal despedido de acuerdo con las necesidades
rechaz la oferta. Dos das despus, el presidente duplic el ofrec-
de la industria, pero se negaron a reincorporar a aquellos obreros
miento, que fue rechazado una vez ms. El 11 de ;10viembre, se
que haban sido acusados de "faltas disciplinarias". El 26 de marzo, se
firm un acuerdo despus de que el gobierno aument nueva-
levant la h~elg~ como resultado de la presin del gobierno y de su
mente su oferta salarial, pero, al da siguiente, una asamblea ge-
promesa de miciar las negociaciones salariales una vez que se volvie-
neral de trabajadores la rechaz porque no se les reconoca su par-
se al trabajo.
ticipacin en las tratativas que definiran la garanta horaria. El 13
b) Huelga del 1 de octubre al 20 de noviembre de 1946
de noviembre, las fbricas reabneron sus puertas y las empresas
Causas. Las promesas de negociaciones salariales no se concreta-
prometieron respetar el acuerdo salarial para todos los trabajado-
ban, pues la patronal segua firme en su negativa a permitir que los
res que retornasen, pero menos del 5% de los trabapdores cruza-
ron la lnea de los piquetes. Entonces, se emple la fuerza policial
"El agumaldo consista en un complemento salarial anual equivalente al suel- para disolver las reuniones sindiciles y asegurar el ''derecho a tra-
do de un mes.
bajar". En una entrevista que wncedi a la prensa el 14 de no-
i; La legalidad o ile,r.ilidad de una huelga se basaba en una resolucin de marzo
de _1944 (ver La Prmsa, 7 de marzo de 1944). En octubre de 1950, se decret una ley
viembre, Pern declar: "Debo admitir que me siento sorprendido
calificada c~mo ant1subvers1va: "Ser reprimido con prisin de uno a 25 aos el que por el hecho de que los trabajadores de los frigorficos an no
por cualquier medw desorganizare, destruyere, deteriorare o inutilizare en todo o .. hayan normalizado sus tareas en \'!Sta de todo lo que ha hecho el
en parte, temporal o defimtvamente, documentos, objetos, matenalcs, mstalacm- gobierno [ ... ] . La situacin no L'~ clara en modo :ilgu110 y pn:ficro
nes, sc_rvicios o industrias de cualquier naturaleza con el propsito de perturbar, 0 no creer que el descnvolvuncnro de los acontec11111entos est
1111pcd1r el desarrollo militar, econmico, finanrn.'rn, socfal, cientfico o mdustnal influenciado por Lictores cxtern<is al tema en cuestin. Si es slo
de la Narnn" (Art. 7. Ley N. 13.985, Anales de Legislacin Argcntma, tomo X,
un conflicto laboral, entonces ]u, trabapdnres pueden contar co11-
l3uc11os Aires, l'J57, p.g. 185). "
El c01iflictil'o ca111i110 a la reforma social 259
258 Louise M. Doyo11

migo para hacer todo lo que est a m alcance para resolver el proble- Los frigorficos no estaban dispuestos, n financiera ni ideolgi-
ma; pero. si estuvieran en juego elementos externos, me negar a se- camente, a atender las reivindicaciones de sus obreros en 1946. Obli-
guir ocupndome del. asunto" 1''. A esta velada amenaza, sigui el en- gados a reducir su produccin porque las condiciones climticas des-
carcelamiento de numerosos lderes gremiales y la clausura de loca- favorables haban limitado la disponibilidad de carne, se encontra-
les sindicales. Durante los siguientes cuatro das, sin embargo, los ban, adems, frente al control de precios en sus ventas internas, ya
trabajadores continuaroo firmes en su negativa a desobedecer las r- que el IAPI, ente recin creado, los privaba de una parte sustancial de
denes del sindicato; slo menos del 5% retorn a las fbricas. Final- beneficios que obtenan mediante las exportaciones. Ms an, du-
mente, el 19 de noviembre, ante las crecientes presiones internacio- rante varas dcadas haban combatido con xito toda tentativa de
naies para que el pas cumpliera sus compromisos de exportacin, el compartir el poder en las fbricas y estaban poco dispuestos a ceder-
gobierno decidi imponer por decreto las demandas de los trabaja- lo, de un momento a otro, a los trabajadores.
dores17. La posibilidad de que el gobierno interviniese en favor de los tra-
El convenio colectivo que surgi de la huelga de noviembre cons- bajadores era muy remota en el caso de los frigorficos. Los ms im-
tituy el acuerdo ms favorable que estos trabajadores haban alcan- portantes eran de propiedad inglesa y el mayor comprador de carne
zado hasta entonces. No slo arrancaron a los empleadores un aumen- argentina era Gran Bretaa. Adems, las exportaciones de carne cons-
to salarial que los ubic a la cabeza de los trabajadores industriales, tituan la principal fuente de divisas del pas y eran necesarias para la
tambin lograron que se fijaran normas estrctas que regularan 'la poltica de sustitucin de importaciones del gobierno. El rgimen no
capacidad de las empresas para contratar, despedir, suspender o trans- poda enfrentarse a estos poderosos intereses, por lo que, para en-
ferir a su personal, concesiones que fueron cruciales en una indus- contrar una solucin justa al problema, tenda a definirlo en trmi-
tria de naturaleza estacional en la que, antes de 1946, los despidos y nos puramente econmicos, esto es, principalmente, mediante au-
las suspensiones masivas haba sido prctica regular. mentos salariales.
Las varias tentativas de organizacin de los obreros de los fri-
gorficos -que databan de fines del siglo XIX y comienzos del XX- INDUSTRIA AZUCARERA
fueron reprimidas por la patronal; alrededor de 1943, slo un re-
ducido nmero estaba afiliado al sindicato comunista liderado por La azucarera era una de las ms antiguas industrias del pas y conta-
Jos Peter. Su crecimiento efectivo en trmmos de fuerza organi- ba, sobre todo, con la explotacin estaconal de una mano de obra
zada se inc en 1944, luego de una huelga de tres meses en Be- barata, sobre la que pudo mantener un estrecho control durante va-
rsso, en la cual no se obtuvieron reivindicaciones. Frente a la rias dca),las. Los trabajadores azucareros juntar:iente con los d~ los
imposibilidad de alcanzar cualquier concesin de los frigorficos frigorficos eran dos de los sectores con mayor mvel de ~om~at1v1dad
sin la intervencin del Estado. los trabajadores -con la dir.eccin ' entre 1945 y 1950, y tambin compartan una larga historia de es-
de Cipriano Reyes- resolvieron iniciar en 1944 un proceso de fuerzas reprimidos por organizarse, que datan de fines del siglo XIX
aproximacin a la Secretara de: Trabajo. Despus de la eleccin y principios del XX. Sindicatos incipientes pudieron funcionar con
presidencial de Pern, la Federacin continu apoyando al go- cierto grado de libertad mientras el Partido Radical estuvo en el po-
bierno, pero rehus afiliarse a la CGT debido al fuerte papel pol- der durante la dcada de 1920, pero fueron totalmente desarticula-
tico de la central sindical.. dos luego del golpe de Uriburu en.1930. Los comunistas trataron de
organizar a los trabapdores de esas industrias despus de 1935, ,pero
11 ' La Prewa, 15 de noviembre de l 1J-t6. ello slo se concret recin a comienzos de 1944, bajo el auspICIO de
,.. Los detalles de estos conflictos se t<nnaron de La Pn11s<1, El Lder y de la Fede- la CGT y la Secretara de Trabajo. La Federacin Obrera Tucumana
racin Gn:nual de los lhb;uadores de l.1 industria de l.1 Carne. Libro de actas de la de la Industria Azucarera (FOTlA) se haba afiliado a la CGT desde
corn1s111 dm:ctva, 1-26 de marzo de l<J-t(l, v 1-20 de 110,1c111bre de 1946.
260 Lo11ise M. Doyo11 El co1!flicti110 camino a la r~fn11a soda{ 2

el momento de su fundacin en 1944 18 y apoy persistentemente una situacin verdaderamente cat1c1 en los treinta ingenios de esta
a Pern desde entonces, s bien mantuvo un cierto grado de auto- rama industrial.
noma en la formulacin de sus reivindicaciones econmicas y
polticas. Duracin de las li11dgas e11 silldicatos loca/e; de la i11d11stria azucarera,
Las caractersticas especiales de las huelgas en la industria azuca- 1945-1948 (en das)
rera durante los tres primeros aos del rgimen peronista se debie- Ao Cantidad de das
ron al alto grado de intervencin gubernamental en ese sector y a la
1 2 3 4 5 6 11 13 30 Total
~~~.i~a de I~ ,estructur~ fe~~ral por la .cre~c.in de la FOTIA, que 1
rac111to la acc10n local e md1v1dual. A pnnc1p1os de 1945, el rgimen 1945 14 2 - 3 1 2 1 - - 23
haba percibido el elevado descontento en este sector, que poda ame- 1946 24 1 5 4 (1 - - 1 - 41
nazar la estabilidad de las estructuras socioeconmicas del Norte del 1947 - 6 1 1 ::i - - 1 - 14
pas. ~n consecuencia, el gobierno decidi limitar la posibilidad de 1948 - 5 - - - - - 1 3 9
conflictos prolongados, decretando en enero de ese ao una serie de
Fuente: Recopiiado de la lectura de La G1ccta de Tucumn. 1945-1948.
reformas que incluan aumentos salariales, ia explicitacin de los l-
mites de diversos tipos de trabajo (escalafn) y la garanta de un n- De hecho, el recurso de utilizar la huelga general en la industria
mero mnimo de das de trabajo al mes. Por consiguiente, los trabaja- azucarera se inici en. los primeros das de septiembre de 1948, des-
dores de este sector no encaminaron sus esfuerzos hacia el logro de pus de que la FOTIA consolidase su control sobre los sindicatos
un reconocimiento legai de sus derechos, sino ms bien a imple- locales y en el msmo momento en que la negativa de los empleado-
mentarlos separadamente en cada ingenio. Debido al poder poltico res a dar mayores concesiones se fortaleci por la resistencia del go-
y financiero de los magnates del azcar, era esencial para los trabaja- bierno a otorgar financiacin adicional. Este ltimo ya no poda con-
dores ma:1tener el apoyo del gobierno federal y, de ese modo, asegu- ceder los costosos subsidios que desde 1945 se destmaban a ayudar
!.
rarse :ap1da mstrumentacin de estas reformas. En parte por ell, financieramente a la industria para absorber los aumentos salariales
decretados por el rgimen. La huelga general fue declarada el 6 de
y tamo1en por la naturaleza excesivamente descentralizada de la FO-
TIA, el. principal tipo de huelgas realizadas en el perodo fue de corta septiembre de 1949: los trabajadores exigan la equiparacin salarial
duracin, individual y declarada durante el momento de la cosecha, con respecto a las dems industnas de la provincia. Cinco das des-
con el. ~bj~:o de ~re ~ionar a go~iernos y patrones a implantar la nue-
1
pus, el sindicato dio por terminada la huelga, cuando el gobierno
va leg1s1ac1on social . Es esencial tomar en cuenta este tipo de huel- prometi acelerar las negociaciones salariales. Despus de cinco me-
gas, no slo por las limitaciones polticas impuestas a la FOTIA sino ses, mediante un decreto, se concedi la mitad del monto exigido
tambin porque, dado el gran nmero de estos movimientos, cre s: por la FOTIA, lo que permiti quL los trabajadores de este sector no
quedaran tan rezagados con respcctu a los de otras industrias.

"Se haba permitido que funconaran algunas organizaciones smdicalcs en es-


tado embrionnro, con cierto grado de libertad, ba_o el gobierno radical, pero fueron INDUSTRIA PANADF.N..J.
totalmente destn11das despus del golpe de 1930. Los coniunistas. que comrnzaron
una campaiia pata penetrar en los mgcmos despus de 1935, no pudieron crear un Tambin en este sector se reg1str,1rnn un nmer:u s1gnficarvo de
poder nvHco11tra los empleadores, que mantenan un eficaz sistema de informan- huelgas prolongada~. tanto en el (;r,m Buenos Aires como en el mte-
tes Y controlaban estrechamente a los J<H nalcros por medio de pagos cin 1 n:rttfica- ror del pas. EntrL' los conflictos mis importantes, cabe citar: a) el de
dos que s6lo st podan cambiar en los neguuos J, la compaa. Entrevista a Manuel Mar del Plata (del I" al 9 de ennu de 1946), por la abolic111 del
Lem.1. dingrntc de la FOTIA, 11 de 111.1vo de 197-1.
trab~jo nocturno, un,1 huelga decl.1r,1da ilegal por el gobierno y que
'" Emrc\'tsta a Manuel Lema. J (de .mayo de 1'J7-!.
262 Louise M. Doyo11 El co1iflicti110 cami110 a la reforma social 263

se dio por perdida; b) entre el l 9 de JUiio y el 31 de agosto de 1946, era intervenda y lo mismo suceda en Buenos Aires, con lo que se
una vez ms con el objetivo de abolir el trabajo nocturno; la huelga normalizaron as las actividades industriales. Tres meses ms tarde,
general de tres das en toda la c1mbd desemboc formalmente en los trabajadores recibieron un aumento salarial que, una vez ms, fue
una victoria; c) en Tucumn (del 4 de noviembre al 24 de diciembre subsidiado por. el Estado 20
de 1947), un conflicto en toda la provincia por aumentos salariales, Los trabajadores de. este sector tenan una larga experiencia orga-
los que se lograron tras una huelga general de cuatro das; en Salta nizativa que se remontaba a fines del siglo anterior, pero no pudie-
(del 20 de octubre al 3 de noviembre de 1947), una huelga en toda la ron desarrollar una agremiacin nacional coherente, debido, en par-
provincia por demandas salariales, que finaliz con la victoria de los te, al predominio de los lderes anarquistas. En 1944, los trabajadores
trabajadores despus de la mediacin estatal. crearon unl organizacin paralela, la Unin del Personal de Panade-
Sin embargo, las huelgas ms importantes del sector fueron las ras y Afines, porque su predecesora, que acababa de ser controlada
del Gran Buenos Aires y el paro naoonal de 1948. En la primera, del por los comunistas, se rehusaba a apoyar al gobierno despus de que
1Ode junio al 1 de julio de 1946, participaron los trabajadores de los Pern fuera electo presidente.
suburbios de Buenos Ares, en reclamo por la abolicin del trabajo Tanto la industria como el gobierno tenan una capacidad limita-
nocturno, lo que se logr finalmente luego de que el sindicato de la da de atender las demandas obreras. El pan era un elemento funda-
Capital Federal amenazara con realizar una huelga en solidaridad. La mental de la dieta argentina y polticamente era necesario proveerlo
siguiente huelga, del 1 al 8 de agosto de 1947, reuni a todo el Gran a bajos precios. Por ello, el gobierno declar la produccin y distri-
Buenos Aires y demandaba un aumento salarial que, despus de seis bucin del pan como servcio pblico en agosto de 1946 e impuso un
meses de negociacin, no se materializ. El conflicto culmin con riguroso control de su precio, al cual deba subsidiar21
xito luego de que el gobierno acept aumentar los subsidios a las
panaderas, a pesar de que ciertos funcionarios trataron de desacredi-
tar a los dirigentes sindicales. La confrontacin decisiva de este sec- Las industrias extractivas y de traniformacn
tor se produjo en diciembre de 1948. La Unin del Personal de Pana- Comparado con la industria de la alimentacin, en este sector en-
deras del Gran Buenos Aires declar una huelga general el 1 de contramos un modelo diferente de conflictos obreros: bsicamente,
diciembre, luego de que la patronal se negara obstmadamente a otor- se registra aqu una reduccin del nmero de huelgas importantes
gar un nuevo aumento salarial a menos que los obreros accediesen a en perodos breves. Los principales factores en este esquema son dos:
volver al trabajo nocturno. Una semana ms tarde, la Secretara de
Trabajo declar ia ilegalidad de la huelga y le retir la personera gre- 211 La Pre11sa, diciembre de 1948.
mial al sindicato. Despus de que muchos de sus dirigentes fueran 21
Algunas otras ramas de la industria de la alimentacin tambin sostuvieron
encarcelados y de que se cerraran lns locales de la organizacin, el sin- largos conflictos. ste fue el caso, por ejemplo, de los fideeros, organiza~os en el
dicato orden a sus afiliados volver ,11 trabajo el 21 de diciembre. Sindicato de Obreros Fidccros y Afines, que, como el de los panaderos, haba sido
fundado en 1944 por qmenes apoyaban la poltica social del gobierno. El sm1;lifato tuvo
Este enfrentamiento se repiti<i en el interior del pas cuando la
que organizar una huelga de un mes en agosto de 1947 a fin de obtener un aumento
Federacin Argen:tina Unin del Personal de Panaderas y Afines salarial y mejores condiciones de trabajo. En este caso particular, el gobierno se restrm-
declar la huelga general el 15 ele diciembre de 1948. El conflicto ,ri a desempefJar un papd de supervisor en vsta de la escasa importancia, tanto poltica
abarc a los panaderos de la provmcia.de Buenos Aires, y se desat como econmica, del sector en cuestin. El Sindicato Ar,rcntmo de 1J-abajadores de la
como protesta contra el creciente 111cumpiimiento de la prohibicin Industria Leci~era, fundado en 1944 por militantes que shnpatlzaban con Pcrn, realiz
legal del trabajo nocturno y en denuncia de un.aumento salarial. Ese una huelga nacional de dos semanas en 1948 por demandas salanales y mcJm-cs condi-
mismo da, el paro fue declarado i kgal y fueron clausurados los 84 ciones laborales. Finalmente, la Umcn Obrera Molinera Argcntma, fundada rn 19.+5,
realiz una huelga de 10 das en scptcmbrc de 1947 por 111~1oras salariales, que el go-
local e~ smdicalcs provinciales. N t ,:,e das ms ta rdc, la federaon
bierno deb1c subsidiar para normalizar las actividades mdustrialcs.
264 Louisc M. Doyo11 El co1!flicti110 camino a la r~f~mna social 265

las industrias extractivas y de transformacin dependan en alto gra- por falta de combustible y materia prima, que alcanz a numerosos
do de la poltica oficial de industriaiizacin y estaban fav,precidas por militantes sindicales. Como respuesta a estas provocaciones, los l-
sta, ya sea en proteccin arancelaria y acceso a los crditos del go- deres nacionales se limitaron a hacer un llamado al gobierno en el
bierno, o bien en permisos de importacin y divisas. Ms an, por sentido de resolver estos urgentes problemas.
parte de los empleadores haba mucha menor resistencia a reconocer Descripcin de la huelga. Desde el primer da del paro, la Secretara
las reivindicaciones obreras que gozaban de la aprobacin del gobier- de Trabajo se neg a reconocer la legalidad del conflicto y ayud a
no. Por otra parte, ste tena como objetivo prioritario la rpida in- organizar un cmmt de huelga paralelo que orden el inmediato re-
dustrializacin del pas, hecho que ejerci una enorme influencia en torno al trabajo, despus de asegurarse que el gobierno se compro-
el establecimiento de relaciones amistosas con este sector. Su expe- metera a atender rpidamente las reivmdicaciones obreras. Luego
riencia en cuanto a organizacin era bastante reciente y limitada a de cuatro das, la mayora retom las tareas. A continuacin, la Aso-
una minora de empleados, pero el nivel relativamente bajo de con- ciacin Obrera Textil (AOT) fue mtervenida por la CGT para dotar
flictos no puede ser atribuido a la falta de conciencia sobre sus inte- al sindicato de lderes menos sumisos a la influencia de los emplea-
reses econmicos y profesionales, ya que estaba al alcance de ellos dores y no permitJr, as, que la orgamzacin fuese tomada por oposi-
obtener por medios pacficos los mismos beneficios (en algunos ca- rores al gobierno 22
sos, superiores) que ios ganados por obreros empleados en otros sec- Los obreros textiles haban comenzado a organizarse en 1934,
tores de la economa. bajo el liderazgo de dirigentes comunistas y socialistas; sin embargo,
su xito se haba limitado, en gran parte, a los trabajadores calificados
empleados en las ramas de seda, medias y lana. En 1943, slo 9.000
INDUSTRIA TEXTIL
obreros estaban afiliados a la Umn Obrera TextiF3. La AOT fue
Las huelgas ms importantes de este sector fueron cuatro: 1) tres fundada en octubre de 1945 como protesta por la falta de apoyo de
semanas de paralizacin progresiva en la rama lana por aumentos los dirigentes socialistas a la Secretara de Trabajo. Sin embargo, a
salariales; este conflicto fue resuelto favorablemente en septierribre diferencia de muchos otros sindicatos creados durante este perodo,
de 1946 y comprendi a unos 30.000 obreros; 2) la huelga de quince los dirigentes que lograron su control parecen haber estado de acuer-
das de la rama medias y circulares, que abarc a unos 10.000 obreros do con los deseos y bajo la influencia de' la patronal24
que reivindicaban una garanta de trabajo semanal de 36 horas (sep-
tiembre de 1947); 3) la huelga de 24 das de la rama lana por aumen- INDUSTRIA METALRGICA
tos salariales, ganada el 30 de septiembre de 1948; y A) la violenta
huelga de la rama algodn en octubre de 1947, de la cual tomaron Los conflictos ms importantes de este sector fueron cuatro: 1) la
parte 70.000 obreros. Aqu nos limitaremos a analizar este ltimo huelga de 45 das en la ciudad de Crdoba, a mediados de 1946, con
conflicto, no slo porque fue el ms importante en cuanto al nmero
involucrado, sino tambin porque se registr en el sector de la in-
2' Entrcvsta a Ct:cilio Condit1, intc1wntor de la AOT de 1947 hasta fines de
dustria textil ms crucial para el desarrollo econmico del pas.
1948, y a Andrs Frammi, un dirigcnt, de primera lnea durante este perodo y
Causas. La violenta huelga de octubre de 1947 se origin como secretario general del sindicato despus de 1951. Vase tambin D Lda. l 'l al 30 de
resultado de la extrema insatisfaccin respecto del convenio colecti- septiembre de 1947
vo recientemente firmado. Se lo consider deficiente tanto en sus 2,; Vese la entrevista con el sccrctanu >:cnnal de la Unin Obrera Textil. Lurni

clusulas salanales como en aquellas otras que salvaguardaban el de- Bonilla. en Proycctn de Historia Oral, l11st1mto Torcuato Di Tclla.
recho de los obreros y sindicatos dentro de la fbnca. La msatisfaccin "Para una m<.:Jlll' C\Jmprcnsu de est.i l'l'n cpnn de lidcrazgorcspccto dd papel
fue exacerbada an ms por el despido de personal en 250 fbricas jugado por el sindicatu. vase la c11trev1su c llll d secretario general de la AOT en es,
perodo. Mariano Tcdcsco. cn Proyecto J, l listuna Oral, lnst1tuto Torcuato D Tdl.1.
El co1!flictifla ca111i110 a la refrma social 267
266 Lo11isc M. Doyo11
f NDUSTRH PEIROLERA - SECTOR PRIVADO
la que se consigui un sustanc1:il :iumcnto de salarios; 2) la huelga de
un mes en Rosario, que termn en mayo de 1948, despus que la Este sector de la industria petrolera pas por dos conflictos serios
patronal aceptara las condiciones de los obreros basadas en el conve- que repercutieron en toda la economa.
nio colectivo nacional; 3) la huelga de tres semanas en la ciudad de
a) Huelga del 30 de abril al 10 de mayo de 1947
Tucumn, que termin en abril de 1947, luego de un paro general de
Causas. La Unin Obrera Petrolera inici una huelga de brazos
dos das, que oblig al gobierno a imponer que la patronal aceptara el
cados de alcance nacional el 11 de abril de 1947 para respaldar sus
laudo; y d) la huelga de noviembre de 1947 en Buenos Aires.
demandas de aumento salara! y la reforma del estatuto de la indus-
Causas. La Unin Obrera Met:i.lrgica (UOM) declar una huelga
tria. En una semana, esta medida ocasion serias reducciones en el
de dos das en el Gran Buenos Aires, que continuara despus en
abastecimiento del Gran Buenos Aires. El 30 de abril, las compaas
aquellas empresas que se negaron a aceptar las reivindicaciones rela-
petroleras declararon un lock-out, al que respondi el sindimto con
tivas a salarios y a calificacin del personal, as como tambin a im-
una huelga general.
plementar las reformas laborales del gobierno. Lentas negociaciones
Descripdu de la huelga. El 10 de mayo, bajo una fuerte pre~in del
terminaron en .un callejn sin sal ida y la Secretara de Trabajo estaba
gobierno, la Unin Obrera Petrolera orden el retorno al trabajo,
casi decidida a resolverlas medi:inte un laudo. Sin embargo, como el
luego de obtener las demandas salariales, pero no la reforma del
sindicato ya haba conseguido mmar la resistencia de muchas e im-
estatuto.
portantes empresas, no era conveniente emit1r ese laudo, pues, al
imponer una solucin de compromiso. ello podra sacrificar algunas b) Huelga de brazos cados del 22 de enero al 4 de febrero de 1948
otras reivindicaciones: Descripcin de la huelga. Este segundo conflicto se produjo en apo-
Descripcin de la huelga. Al cu:i.rto da del paro parcial, cuando un yo a la reforma del estatuto, que no slo fue resistida por las compa-
terCio de la industria permanecb paralizado, la Secretara de Trabajo as petroleras, sino que tambin fue considerada excesiva por el go-
orden el 111mediato retorno a la :ictividad y amenaz con declarar la bierno. Con el fin de quebrar la unidad de los trabajadores, la Secre-
ilegalidad de la huelga; adems. impuso por decreto a las industrias tara de Trabajo emiti el 23 de enero una versin corregida del esta-
las reivindicaciones salariales y propuso apoyar las re~tantes deman- tuto que inclua la mayor parte de las reivindicaciones, excepto una
das de los trabajadores una vez normalizadas las tareas. Esta huelga clusula muy controvertida que postulaba la agremiacin al sindica-
fue el nico conflicto prolongado en la industria hasta 1954 y el sin- to de los supervisores de planta y jefes de seccin de la empresa. Esa
dicato obtuvo uno de los convenios colectivos ms avanzados de la noche, en una transmisin radial especial, el ministro de Trabajo,
poca 25 . Jos Mara Freire, declar ilegtimas las ltimas demandas obreras:
Como en el caso de los trabajadores textiles, los metalrgicos co- " ... Las autoridades no estn dispuestas a apoyar la solucin de proble-
menzaron a organizarse bajo el liderazgo de militantes socialistas y mas creados artificialmente y fomentados por dirigentes de algunos
comunistas desde 1935. Hacia 1943, el Sindicato de la Industria sectores de la antipatria, empeados en un programa de perturbacio-
Metalrgica tena aproximadamente 4.000 afiliados. La UOM, fun- nes ... ". El 30 de enero, el gobierno prometi que esta demanda sera
dada en abril de 1943 por militantes desilusionados con la conduc- discutida una vez que se retomaran las tareas. El sindicato no acce-
cin comunista en la huelga metalrgica de 1942. apoy las medidas di, alegando que una promesa similar se haba quebrantado luego
sociales de la Secretara de Trab;~Jll desde 1944 l'll adelante y, despus de que se levant la huelga de brazos cados en noviembre Je 1947.
de 1946, fue uno de los sindic;irns ms dinmicos del movimiento El 4 de febrero, el movimiento fue declarado ilegal y los traha_adores
obrero argentino. recibieron rdenes de normalizar la actividad en las 24 horas siguien-
tes, so pena de retirar al sindicato la personera gremial. En una dc-
"Eutrcnsta a c-Iilario Salvo. scrrl't.mo general de la UOM entre l946y 1951. clar:icn pblica de ese 1111smn da, el Ministro de 11-abajo atac a los
~2 lk.1u1110 de l'J74; vase tambn /..i /'rc11s11, l l-16 de tl<lV1crnbrr de 19~7.
268 /, Louisc M. Doyo11 El co1iflicti110 ca111110 a la r~fr111a socal 269

dirigentes smdicales: "Se empean en mantener una situacin que trabajadores debido al elevado dficit de combustible en el Gran
asume las caractersticas no slo de rebelin ... sino de perturbacin y Buenos Aires.
sabotaje al desarrollo de actividades esenciales para la Nacin, lesio- Esta fraccin de los trabajadores dd petrleo comenz a organizarse
nando su economa". Este ultimtum fue efectivo y la UOP se vio despus de 1930 bajo la tutela de la A~ociacin de Trabajadores del Esta-
obligada a aceptar el estatuto emitido durante el conflicto 26 do (ATE), pero sus tentativas tuvieron que desarrollarse casi totalmente
La Unin Obrera Petrolera fue .fundada a mediados de la dcada de manera secreta y limitada en sus objetivos debido a la severa poltica
del treinta bajo la direccin de lderes socialistas, pero qued como antisindicalista de YPF. Los trabajadores rompieron con la ATE en 1945
organizacin clandestina hasta 1943. Si bien el sindicato se opuso al y crearon su propia organizacin baJO el liderazgo de Pedro Gomes. El
gobierno hasta 1946, mantuvo una actitud estrictamente apoltica SUPE apoy la poltica oficial desde 1945 en adelante"~.
despus de esa fecha. Comparada con la posicin que el gobierno adopt en el conflic-
Como en el caso de los frigorficos, el sector privado de la indus- to en el sector privado de la indusma, en este caso, su reaccin fue
tria petrolera estaba en manos de intereses britnicos y norteameri- diferente. En aquel conflicto, su actitud podra interpretarse como
c'anos. Esto disminuy la capacidad del gobierno de imponer una de lucha contra el "imperialismo extranjero", una medida poltica en
solucin rpida al conflicto. Su poder estaba an ms limitado por el sintona con un perodo de elevada conciencia nacional. En el caso
hecho de necesitar la total cooperacin de este sector para llevar ade- de los trabajadores de YPF, el gobierno se dispona a defender su
lante su poltica de industrializacin. objetivo bsico, la rpida industrializacin, toda vez que una huelga
pudiese constituir un ataque directo contra el Estado.
lNDUSTRL'l. PETROLERA - SECTOR PBLICO

INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCIN
En este sector, se produjo una sola huelga declarada por el Sindicato
nico Petrolero del Estado (SUPE), "minoritario'', repre'sentante de En este sector, se produjeron huelgas importantes y de gran exten-
toda la rama industrial, a excepcin del personal empleado en la ex- sin en el interior del pas. Los conflictos y las ciudades afretadas
traccin de petrleo27 La huelga buscaba imponer el escalafn nico fueron: a) Crdoba, 1 al 15 de abril de 1946; esta huelga fue declara-
para los trabajadores. El mismo da de su lanzamiento, el gobierno da en apoyo de las demandas salariales que no haban sido atendidas
nmediatamnte la declar ilegal (27 de julio de 1948). Tambin se tras declararse ilegal el movimiento; un nuevo paro entre el 1 y el 20
orden a todos los dirigentes de YPF que echasen mano a cualquier de noviembre de ese afio permiti a los mismos trabajadores el logro
sancin gue considerasen necesaria para garantizar la normalizacin de sus reivindicaciones salariales; bJ Rosario, 16 de junio al 18 de julio
de las actividades. Al da siguiente, el gobierno retir la personera de 1946; huelga para presionar a la administracin a pagar el aguinaldo
gremial al sindicato y arrest a todo el comit de huelga. Sin embar- de 1945; e) San Juan, 20 de noviembre al 6 de diciembre de 1946; exi-
go, el 4 de agosto se vio obligado a ceder a las reivindicaciones de los gencia de aumentos de salario y mejores condiciones de trabajo; d) Sama
Fe, 5 de febrero al 27 de marzo de 1947; oblig al gobierno a poner en
.. vigor el laudo que la patronal se rehusaba a aceptar29
2
" Ver La Prmsa, 30 de abril al 10 de mayo de 1947 y 22 de enero al 4 de febrero El hecho de que en Buenos Aires no se produjeran huelgas im-
de 1948. portantes no debe ser interpretado rnmo una falta de resistencia de la
2
' Los trab~adores ocupados en ia extraccin de petrleo estaban orgamzados en uu
smdicato aparte, el SUPE "mayontario". lxuo rnnducc1n comunista, que no quiso ad-
herrse a la hucl.,ra general. Para un relato mtcresaute de los esfuerzos por or.,ranizar a "'Entrevista a Carlos l'icrini, 1mo ck ,,,fundadores del SUPE 'm1nornano"'.
este sector en los aos treinta, vase Rufino Gomes. La gm11 /111c{~a petrolera de Col/lodmn Ver tambin La Pr('//.<a, 2(i dt: JUiio .11 :; de .wustn de l 948.
Ril'ailal'1<1 Cf9J---/932J, Edinorn:s Centro de Estudios, Buenos A1rcs. 1973. '"La Pnwa, 1946-l'J+7
270 Louisc lvl. Doyo11
271
patronal a las re.vindicadones obreras, sino ms bien como testimo-
nio de una cautela extrema de los dirigentes de la Unin Obrera de do apoy sus exigencias despus de intervenit- la empresa privada de
la Construccin de la Repblica Argentina (UOCRA). Los trabaja- transporte; b) La Plata, del 10 de febrero al 17 de marzo de 1946, una
dores de este sector constituyen el nico grupo en el que un podero- huelga de brazos cados muy bien organizada trat de conseguir el
so sindicato comunista fue arrasado por el gobierno militar entre 1943 pago del aguinaldo de 1945. que finalmente subsidi el Estado des~
y 1945. Las grandes dificultades que encontr la UOCRA para orga- pus de intervenir la empresa privada de transporte; del 29 de junio
nizar este sector explican su resistencia a recurrir a la huelga como al 11 de julio, una nueva huelga de brazos cados exiga un aumento
factor de presin. Divididos por luchas internas, y algunas veces cues- salarial; c) Mar del Plata, del 11 de noviembre al 18 de diciembre de
tionados por los patrones e importantes fracciones de los trabajado- 1946, se produjo un paro en apoyo de un aumento salarial; el gobier-
res, los dirigentes sindicales prefirieron confiar en el gobierno para no lo declar ilegal el 23 de noviembre, pero, despus de una huelga
vencer la resistencia de los empleadores a sus demandas, por temor a general de cinco das en toda !a ciudad, se vio forzado a conceder el
perder el control sobre la accin huelgustica. La debilidad del sindi- aumento 31
cato nacional tambin se explica, en parte, por la gravedad de los con- La ausencia de conflictos de cierta escala en el Gran Buenos Aires
flictos librados en el interior del pas. La UOCRA comenz a reivin- durante todo el perodo 1945-1955 puede explicarse, en buena me-
dicar su jurisdiccin efectiva sobre los sindicatos provinciales slo dida, por la particular sensibilidad del gobierno a las demandas de
despus de mediados de 1947, de manera que estos trabajadores tu- este sector, resultado de una violenta huelga de tres semanas en sep-
vieron que imponer sus demandas sin contar con la colaboracin de tiembre de 1945, que fue utilizada por los opositores polticos de
la organizacin nacionaP . Pern en su campaa de oposicin. A pesar de que este sector obrero
posea una larga historia y experiencia organizativa que databa de 1920,
nunca consigui unirse a escala nacional. En 1945, la UTA represen-
3. 2. Las huelgas en los sectores de transporte y servicios taba aproximadamente el 40% de los trabajadores empleados en el
En los sectores de transporte y de servicios, se encuentra la menor Gran Buenos Aires y La Plata, y slo despus de mediados de 1947
incidencia de conflictos importantes. Las huelgas se limitaron al trans- logr expandir su jurisdiccin al interior.
porte urbano, a los portuarios, a los municipales y a los bancarios.
EL SECTOR DEL PUERTO

TRANSPORJE URBANO
La huelga ms importante de este sector se produjo en Buenos Aires,
En este sector, las mayores huelgas se produjeron fuera del Gran lugar en que se concentraban las actividades portuarias. Despus de
Buenos Aires, en li!s siguientes ciudades: a) Crdoba, del 11 al 24 de la Segunda Guerra Mundial, la Argentina aument considerablemente
enero de 1946, esta huelga oblig a los empleadores a pagar el agui- sus exportaciones de carne y cereales a Europa, y las divisas acumula-
naldo de 1945; del 30 de septiembre al 8 de noviembre de 1946, una das durante ese lapso le permitieron importar grandes cantidades de
nueva huelga en demanda de incrementos salariales y mejores con- materia prima y de maquinaria industrial entre 1946 y 1948. Los por-
diciones de trabajo fue declarada ikgal el 30 de octubre, pero una vez. tuarios ocupaban una posicin estratgica de control sobre el movi-
que los trabajadores accedieron a normalizar sus actividades. el Esta- miento comercial con el extranjero, as como tambin sobre el acele-
rado desarrollo del sector industrial.
Los portuarios estuvieron involucrados en diversas y prolonga-
'" La dbil capacidad de negoc1arni11 del sindicato y sns luchas internas estn das huelgas en 1946, que tenan como objetivo reforzar la imple-
documentadas en la Umn Obrera de i.1 ( :onstruccin. Libro de actas de la comi-
sin directiva. l 946-1948.
.11 La Pr('llsa, 1946, 1947.
El co1!flicti1Jo ca111i110 a la r~f(1rma social 273
272 Louisc M. Doyo11

con los obreros de los frigorficos, los portuarios enfrentaban a la


mentacin de reformas laborales del gobierno. Los conflictos ms
patronal -a pesar de la frrea negaova de sta a sus reivindicaciones-
serios, sin embargo, se produjeron en febrero de 1947 y enero de
1948. El 30 de enero de 1947, el Sindicato nico de Portuarios Ar-
sabiendas de que el gobierno no poda soportar ninguna paraliza-
cin de un sector tan importante para el desarrollo del pas.
gentinos declar una huelga de brazos cados en todo el sector para
respaldar sus demandas de aumentos salariales, el pago del aguinaldo
de 1946 y la regulacin ms estricta de las condiciones de trabajo, Los TRABA].WORES MUNICIPALES
adems del pago vacaciones anuales. Pese a que los obreros obtuvie-
En este sector, se produjo un nmero significativo de conflictos, tan-
ron la mayor parte de sus reclamos con el trabajo a desgano durante
to en Buenos Aires como en las capitales provinciales. Las huelgas
una semana, el descontento fue generalizado, pues no se haban lo-
ms importantes del interior se registraron en la provincia de Santa
grado los mismos beneficios que otros trabajadores industriales. Des-
Fe. La primera, del 10 al 16 de sepnembre de 1946, fue en apoyo a la
pus de febrero de 1947, por ejemplo, slo se otorgaban vacaciones
renuncia del intendente y termin con la intervencin de la Munici-
pagas a aquellos obreros que hubieran trabajado en la misma empre-
palidad y del sindicato. Otra huelga. entre el 12 y el 18 de agosto de
sa durante un mnimo de seis meses, pero el sistema especial de con-
1947, se desat por la demora en la implementacin del escalafon,
tratacin en vigencia descalificaba de ese beneficio al 50% de los
demanda que fue satisfecha dos semanas despus de levantarse las
empleados en el sector. Los portuarios no conseguan organizar un
medidas de fuerza. Entre el 15 y el 26 de septemb.re de 1947, hubo
mecanismo de empleo bajo control del sindicato, medida que consi-
otro movimiento en protesta por la negligencia de la Municipalidad
deraban esencial, ya que las empresas, muchas veces, sobornaban a
en implementar el escalafn, que se resolvi luego de que el sindica-
los tr~bajadores en huelga en otros sectores, o bien utilizaban a los
to fuera intervenido. En Mendoza, los trabajadores paralizaron su
inmigrantes para burlar el control del sindicato y la legislacin labo-
labor entre el 25 y el 30 de septiembre de 1945, en demanda de au-
ral. El 19 de enero, el SUPA declar una huelga general para protes-
mentos salariales, que fueron satisfechos una vez normalizadas las
tar contra el incumplimiento del reglamento de trabajo por parte de
la patronal y la negligencia del gobierno para hacer cumplir las leyes actividades.
La huelga ms importante en este sector se produjo en Buenos
laborales. Al da siguiente, la huelga fue declarada ilegal y el 24 de
Aires en mayo de 1947, Antes de que estallara el conflicto, los traba-
enero l~ CGT intervino el sindicato. Slo el da 28 el gobierno logr
normalizar los servicios portuarios. El sindicato qued intervenido jadores realizaron varas intentos para asegurar la implementacin
hasta mediados de 1949 y el nmero de afiliados cay de 14.000 a de las reformas laborales del gobierno y los beneficios especficos
3.00032 prometidos a la Municipalidad, pero estas gestiones se veron frus-
Los portuarios tienen una larga y dolorosa historia organizativa tradas. En marzo de 1946, por ejemplo, an no haban logrado ase-
que data de comienzos de siglo. Hasta 1943, la mayora de los diri- gurar la aplicacin de la semana de H horas de trabajo. Slo despus
gentes gremiales eran anarcosindicalistas y no conseguan organizar de dos das de huci~a violenta, en diciembre de ese n11smo ao, el
ms que a un 10% de los trabajadores del puerto. El SUPA fue fun- gobierno concedi a este sector el esratuto que reglamentaba los des-
dado en agosto de 1944 por un militante nacionalista, Gernimo pidos arbitrarios por razones polncis.
Schissi, simpatizante de la poltica social de Pern; despus de 1945 La Unin Obrera Municipal. fondada en 1916 bajo la direcnn
el sindicato apoy sistemticamente al gobierno ...fa! como suceda de lderes socialista~, fue interve1rn1J en JUiio de 1944 debido a Li
fuerte oposicin de su secretario l!;L'i1eral al gobierno militar. En los
tres aos siguientes. el interventor rrab~~! con un grupo de ex mili-
-''Entrevista a (;crnimo Schss1, uno de los f1111dadores del SUPA y su secreta- tante~ sonalistas. dispuestos a colahurar con las autoridades a cambio
no ~eneral entre 19.... v 1948. Ver tambin El Ldn; 30 de ::11cro al 7 ck febrero de de lograr mc_oras p.ira los m1111il 1p.tks, divididos en es\':' entonces.
J<J..7_ y 19-28 de v11cro de 1948.
.:n+ Lo11isc iVf.. Doy<111
El w1!flicti11a ca111i11a a la r~/or111a social 275
Sin embargo, en marzo de 1947, CSl' comit renunci despus de que
el gobieJT}() se neg a normalizar el sindicato, a la vez que pospona tento de las bases y se vio forzada a renunciar el 18 de marzo de 1948.
reiteradamente las negociaciones salariales. El 29 de mayo de ese ao, Luego, la Asociacin fue intervenida por la 'CGT y los bancarios ini-
los recolectores de residuos recurrieron a una huelga violenta en de- ciaron el 24 de marzo una serie de paros no autorizados para respal-
mand.a de mejoras salariale~; dos das despus, fue '-declarada ilegal y dar sus demandas. El da 30, el movimiento se intensific y los mili-
se 111t1m a los trabajadores a retomar la actividad bajo la amenaza de tantes desplazados por la faccin peronista declararon una violenta
despdos masivos. El 4 de junio, muchos lderes huelguistas fueron huelga general, que abarc todo el Gran Buenos Aires. Ese mismo
encarcelados y el gobierno solicit la cooperacin del ejrcito y de la da la medida fue declarada ilegal por la Secretara de Trabajo: " .. .los
CGT para limpar las montaas de basura en descomposicin. Tres acontecimientos de los dos ltimos das obedecen a intenciones de
das despus, los trabajadores en huelga aceptaron normalizar sus ta- perturbacin y disgregacin, tarea en la cual se hallan empeados
reas a condicin de que fuesen remcorporados quienes haban sido grupos que invocan, a partir de una pretendida comisin interbanca-
despedidos y de que se entablasen mmediatamente las negociaciones ria, la representacin de los autnticos trabajadores y que intentan
salariales. A fines <le! mes siguiente. los trabajadores obtuvieron un provocar problemas para ocultar sus fines especficamente polticos,
aumento salarial, ya que el gobierno no estaba en condiciones de convirtindose en instrumentos dciles de las oscuras fuerzas de la
tolerar la repeticin de una huelga polticamente cmbarazosa33 antipatria" 34
Los bancos despidieron inmediatamente a 300 empleados y el
gobierno procedi a la detencin de los lderes de la huelga. El 4 de
SECTOR BANCARIO abril, los huelguistas accedieron a retornar al trabajo con la condi-
Los bancarios tambin tuvieron que recurrir a una violenta huelga cin de que se reincorporara al personal despedido y de que un co-
en marzo de 1948, pues su sindicato fue incapaz de responder a las mit electo por los bancarios presidiera las negociaciones de sus de-
demandas del gran nmero de empleados de este sector. La Asocia- mandas. El 2 de junio, los empleados de este sector obtuvieron un
nuevo escalafn y un aumento salarial.
cin Bancara, fundada en 1924 por militantes socialistas, se esforz
por mantener una lnea apoltica durante el gobierno peronista, pero
sus dirigentes fueron desplazados en las elecciones internas de 1947 4. LAS PRINCIPALES MODALIDADES DE LAS HUELGAS
por un grupo rival que postulaba una identificacin ms estrecha con
el rgimen. Los empleados bancarios gozaban de sueldos relativa- Es posible identificar varias tendencias generales sobre la base del
mente altos y de buenas condiciones de trabajo antes del ascenso de anlisis d~. los principales conflictos que hicieron erupcin despus
Pern al poder, e insistan en mantener esas prerrogativas con rela- de 1946. En primer lugar, se constata que la protesta no fue un fen-
cin al resto del movimiento obrero despus de 1945. La nueva di- meno confinado al Gran Buenos Aires, sino que tena proporciones
reccin que asumi el control de b Asociacin Bancaria en 1947 in- nacionales: afectaba a todas las grandes ciudades del interior, inclu-
tent responder a estas aspiraciones. pero sostena que la reforma del yendo Crdoba, Rosario y Tucumn, as como tambin los centros
escalafn y los aumentos salarialc' deban lograrse mediante nego- urbanos de La Plata y Mar del Plata.
ciaciones pacficas con el gobiern11. Sin embargo, como esta direc- En segundo lugar, los paros se produjeron con mucha mayor fre-
cin fracas< l'11 sus reiteradas. gcsnn11es por lograr esas concesiones a cuencia en la industria que en el transporte y los servicios; tambin
tran?s de i<lS can,tlcs institucionak'. tl"rmm despertando el desrnn- se puede observar, dentro de las actividades manufactureras, una va-
riacin significativa entre la mdustria de la alimentacin y otras ra-

"Ver 1.: ()/1r!'n> .\Ju11iu1,i/. mani-111111,. de l'J-17 ,. L1 Pm1s,1. :;9 de 111;1vn al 7 dv


J\11110 ck 11l-l7 . '
'' l.11 f>rms.1. JO de marzo dc l 'J-IK.
276 Louise M. Doyo11 El co1!flict1;0 ca111i110 a la reforma social 277

mas, porque los conflictos tendan a ser ms prolongados en el sector porte pblico urbano en Crdoba, La Plata y Mar del Plat~. Por
alimentario respecto de los restantes. Adems, parece haber pocas otro lado, las partes llegaron a acuerdos en las huelgas realizadas
dudas de que el grueso de las disputas fueron promovidas, y dirigidas por trabajadores de las refineras privadas de petrleo (1947), el
por las organizaciones sindicales legalmente reconocidas. En gene- sector azucarero ( 1948), los pormario5' (1947), ferroviarios (1947)
ral, los casos significatvos de huelgas extraoficiales fueron reducidos y textiles algodoneros (1947). La disP.uta ms importante .que se
en nmero, circunscriptos fundamentalmente a las huelgas "salva- perdi durante este lapso fue, una vez ms, la de los trabajadores
jes" que estallaban en el rea textil, bancaria y de servicios municipa- del SUPA, en 1948.
les. Asimismo, tambin fueron poco frecuentes las huelgas no oficia- Por ltimo, la mayor proporcin de los paros se produjo en el
les de cierta magnitud o/ se produjeron principalmente en la cons- contex'to del proceso de negociaon colectiva puesto en marcha. En
truccin, el transporte pblico urbano y los ferrocarriles. La mayor vista de ello, antes de continuar, parece oportuno hacer una breve
incidencia de paros en el sector manufacturero, junto con el hecho revisin de las funciones asumidas por el Estado en el mbito de las
de que la gran mayora de stos fueron estrechamente coordinados relaciones laborales. Con ello se podr tener una visin ms acabada
por los sindicatos recientemente implantados, pone de manifiesto del marco en que tuvieron lugar los conflictos, las ventaps mmedia-
que la iniciativa en ei rea econmica se traslada, en el movimiento tas que trajeron aparejadas al movimiento obrero, as como su im-
sindical, del sector servicios al sector industrial. pacto sobre los rasgos peculiares que adquneron las protestas. Al
En tercer lugar, del anlisis anterior resulta evidente que la nega- respecto, se recordar que la bsqueda de relaciones de clase no an-
tiva de los empresarios a cumplir con las disposiciones oficiales fue ia tagnicas haba sido una preocupacin central de Pern, notoria des-
causa menos frecuente de los paros ms importantes. Las excepcio- de 1944, cuando ech las bases del nuevo sistema de relaciones labo-
nes ms notables fueron los paros rotativos de los azucareros produ- rales. El pilar sobre el que descansaba este nuevo sistema era el pro-
cidos entre 1946 y septiembre de 1948, y ia primera huelga general ceso de negocac1n de los conveH1os colectivos por actividad bajo la
de todo el sector realizada por la Federacin Gremial de Trabajadores supervisin directa del Estado. En forma congruente, los funciona-
de la Industria de la Carne, destinada, en parte, a lograr el cumpli- rios oficiales fueron llamados a participar en forma activa en todos
miento del Decreto-Ley N. 33.302. Ms bien, el grueso de las los aspectos de estas discusiones. desde el comienzo mismo de las
disputas responda al objetivo de ampliar los derechos de los tra- tratativas, a fin de compensar el dcsequilibro estratgico de las fuer-
bajadores mediante la obtencin de concesiones salariales y labo- zas contendientes. De esta manera. se esperaba que los acuerdos a los
rales. En la mayora de los casos, la movilizacin culminaba con que se arribara resultaran suficientemente satisfactorios para los tra-
xito, as se reverta la trayectoria de derrotas que haba acompa- bajadores -para evitar el desarrollo de conflictos innecesarios- y, al
ado al sindicalismo desde sus primeros tiempos. De los conflic- mismo tiempo, se buscaba asegur:ir que los trmmos de los acuerdos
tos ms destacados analizados, fue mayor la proporcin de los que coincidieran con el "inters general", segn se lo defina en la polti-
lograron sus objetivos que los que tuvieron que retroceder; slo ca econmica estatal. Una vez que los contratos negociados entre los
un pequeo porcentaje fracas por completo. En la primera catego- empresarios y los sindicatos eran certificados y homologados por el
ra, encontramos las huelgas organizadas por los trabajadores de gobierno, automt1Camente adquiran fuerza de ley; su vaiidez p1..ida
frigorficos (octubre de 1946); los metalrgicos de Buenos Aires ser extendida a roda la actividad. ;iun cuando los delegados que los
( 1947); los panaderos de la metrpoli (1946, 1947); la rama lanera hubieran negociado y firmado 11u representaran a toda la rama en
de los ,textiles (1946); los bancarios (1948); los trabapdores del cuestin.
sector pblico de la industria petrolera (1948); los recolectores de Los benefioos de este patrn de negocaoones parad mov11mcnto
res1du<\s (194 7); los Jornaleros de la construccin en Crdoba, smdical resultan.m obvios desdl' lI comienzo. La l11tLrve11c1Llll del
Rnsaro y Santa Fe; y, finalmente, el personal asal::irado del trans- nobicrno acclcn d cstabk:cm11<:11l<l de una trama regubr ck 11cgo-
~ - '
El Ct'l!flctil'D ca111i110 a la r~f(in11a social 279
278 Louise M .. Doyo11
las relaciones Estado-sindicatos en Per.is. Por lo tanto, el anlisis
naciones, que se realizaban en forma anual, por medio de la convo- centrado en las huelgas, como una forma distintiva y crucial de ac-
catoria del gobierno a los empleadores recalcitrantes .. El valor de de- cin colectiva durante estos primeros aos, confirma la hiptesis de
recho positivo que se otorgaba al contrato de trabajo tambin facilita- que la dialctica entre Pern y el movimiento sindical no haba sido
ba su plena implementacin en aquellas reas en las que los sindica- suprimida con el pasaje de la CGT a manos peronistas. Asimismo,
tos an deban consolidar sus organizaciones. El papel que se arroga- trae a la luz un perodo de intensa negociacin entre los dos aliados
ron las autoridades en el corazn mismo del proceso las convirti, posteriores a este acontecimiento.
por ello, en el interlocutor lgico al que estas entidades se dirigan Adems de contribuir en gran medida a desacreditar el mito tan
cuando articulaban sus demandas y hacia las que orientaban el im- comn de que las disputas carecieron de un valor instrumental du-
pulso de su accionar. rante los primeros aos de la posguerra, la investigacin tambin per-
Sera contrario al sentido comn y la evidencia disponible negar mite descubrir algunas de las razones del distinto grado de intensi-
que ei rgimen generalmente adopt una actitud favorable hacia los dad de la negociacin entre ciertos sectores y el gobierno, y las difo-
reclamos de los trabajadores. Su mclinacin pro obrera se pone de rentes formas que sta adopt.
relieve cuando se lo compara con las polticas sociales de todos los A partir del anlisis realizado, podemos concluir que es infunda-
gobiernos anteriores, con la excepcin parcial de la primera presi- da la afirmacin de que se puede establecer una relacin directa en-
denca de Yrigoyen. No fue una mera coincidencia que el desenlace tre la trayectoria anterior del sindicato o su orientacin partidaria en
de las huelgas y paros difiriera notoriamente del observado en los el presente y la aquiescencia automtica del rgimen o su resistencia
momentos precedentes de la historia del movimiento obrero. Al leer a sus demandas. En otras palabras, es imposible afirmar que la Secreta-
ias reseas .de estas discusiones, se verifica con suma frecuencia que ra de Trabajo haya mostrado una actitud consistentemente favorable
los funcionarios de la Secretara de Trabajo adoptaron una posicin hacia los reclamos de aquellos sindicatos que se identificaban ms
favorable frente los reclamos de los trabajadores y ello condicion, estrechamente con el gobierno, por lo que stos no tuvieron necesi-
sin duda, las decsiones del sector patronal. dad de recurrir a la fuerza, en tanto que la necesidad de aplicar una
Destaquemos, no obstante, que la actitud oficial favorable no presin militante recay fuertemente sobre las entidades que perma-
fue una respuesta automtica. Con mucha frecuencia, slo los necan fuera de este "crculo favorecido". A la vista de las evidencias
paros masivos y bastante largos, que involucraban toda una acti- disponibles, una visin semejante no est en condiciones de explicar
vidad o un sector vital de ella, consiguieron que las autoridades por qu la negociacin por medio de paros laborales fue utilizada
aceptaran la legitimidad de los reclamos sindicales. El recurso a la con mayor celo precisamente por los sindicatos industriales, que ha-
movilizacin de las bases constituy, por lo tanto, un instrumen- ban florecido bajo el ala protectora del Estado. Asimismo, el descu-
to clave en la concrecin de los objetivos sindicales. La mayora brimiento de una incidencia menor de huelgas de los trabaplores de
de las disputas analizadas, que generalmente se producan una vez servicios no se debera tomar como prueba de que tal tct\c1a de ne-
que las negociaciones haban llegado a un punto muerto, debe- gociacin se le negaba a los sindicatos tradicionales debido a su tibio
ran considerarse como la aplicacin de la presin coercitiva, ya apoyo a Pern mientras fue Secretario de Trabajo. Una teora mono-
sea para galvanizar al rgimen e impulsarlo a imponer las condi- causal como la que estamos discutiendo no puede hacer justicia a la
ciones de los sindicatos o para quebrar su propia resistencia a acep- complejidad de un fenmeno en el que se notaba que la intensidad
tar la validez de sus reclamos. Y este empleo tctico de la huelga, de la presin por medio de la huelga variaba, no slo segn el sector
diseado, no tanto corno una forma de sancin econmica contra involucrado sino tambin en funcin del rnntemdo de las deman-
los empresarios sino como una demostracin de fuerza dirigida a
las autoridades, tiene muchas caractersticas comunes con el pro-
\5 R. Paync. La/1(111/ c111il l'olitics 111 J>em, 'lc Universltv l'rl'SS, l%5. pp. 1l. 3<1-56.
ceso de negociacin poitica descripto por Payne en su examen de
280 Lo11ise M. Doyon El co1!flicti110 cami110 (1 la n;Jr111a soda/ 281

das. Por lo tanto, en el anlisis se deben introducir algunas otras va- s mismo contribuy a que el primero se mostrara ms receptivo ante
riables, adems de la exclusivamente poltica. las exigencias de estos ltimos en este sentido.
En las pginas anteriores, se hizo referencia a la ex:iste,:ncia de dos Tambin cabe destacar la gran predisposicin de la Secretara de
patrones distintivos de conlict~ dentro de la industria, co1 paros, en Trabajo para acceder a las demandas salariales de los obreros indus-
general ms prolongados en los sectores de procesamiento de mate- triales, en contraposicin con sus reclamos sobre el control laboral.
rias primas agrcolas que los de la industria propiamente manufactu- Basta slo recordar, por ejemplo, que la crisis de octubre de 1946 en
rera. Dos factores relacionados parecen haber tenido mayor inciden- los frigorficos, que se prolong durante dos meses completos, se
cia en la duracin de los paros, a saber, el distinto nivel de prosperi- hubiera resuelto en la mitad del tiempo si no hubiera sido por la
dad en las diferentes actividades involucradas y los recursos a disposi- insistencia de los trabajadores en lograr la garanta horaria. La re-
cin del Estado para arbitrar en forma efectiva la disputa. Evidente- nuencia de las autondades tambin result evidente cuando lleg el
mente, es imposible descartar la influencia de una larga tradicin de momento de respaldar el reclamo de los panaderos de que se aboliera
lucha entre el movimiento sindical y la patronal dentro de la indus- el trabajo nocturno. De la misma forma, la huelga de los metalrgi-
tria de la alimentacin, que se remonta a principios de siglo, y que cos surgi principalmente de un cronograma de normas sobre con-
ciertamente galvaniz los lazos de solidaridad en la dinmica de las diciones de trabajo que la UOM quera implantar y que los media-
movilizaciones, convertidas en ocasiones en verdaderas pruebas de .. dores oficiales deseaban descartar a cambio de aumentos salariales.
fuerza. Por otro lado, es fundamental recordar que las restricciones Otra manifestacin importante de los contrastes entre el gobierno y
financieras limitaron la capacidad de la administracin para arbi- los sindicatos en cuanto a la defimon de los derechos de los trabap-
trar en los conflictos. La fuerte regulacin de precios de estos ali- dores surgi en la industria petrolera privada; aqu, los rbitros de-
mentos esenciales, que incidan en la canasta familiar de los tra- signados por el gobierno mostraron una fuerte resistencia a redactar
bajadores, brinda una explicacin parcial al hecho de que este sec- un cdigo de traba_o detallado para regular las relaciones internas en
tor tuviera poca participacin en el volumen de los conflictos; ello la fbrica. Tales discrepancias no deberan sorprender viniendo de
reforz la resistencia de los empresarios a aumentar salarios, lo un gobierno que hizo del fortalernmento de los cimientos del capi-
que condujo a que, finalmente, el gobierno se viera obligado a talismo industrial en la Argentina un pil;rr de su Primer Plan Quin-
aceptar tales. aumentos y los compensara por la va de subsidios a quenal. Su poltica social se articulaba sopre la elevacin del nivel de
los productores. vida de los estratos ms bajos. La metodologa para lograr este objeti-
Un escenario semejante no exista en el sector manufacturero, vo pasaba por mejorar los trminos en los que la clase obrera venda
donde las negociaciones eran ms fluidas. Aqu el Estado gozaba de su fuerza de traba_o. Por otra panc. aceptar el principio de la libre
mltiples resortes que poda manipular durante las negociaciones. empresa, tambin significaba aceptar las prcticas que acompaaban
La buena disposicin de los empresarios en estas actividades deba la propiedad privada del sistema productivo, especialmente. la sa-
mucho, sin duda, a su vulnerabilidad con relacin al gobierno, que grada prerrogativa de la autonom~t patronal. De all las vanas tenta-
favoreca e impulsaba su eA.-pansin por medio de protecciones tarifa- tivas oficiales por contener el impulso de los trabajadores dirigido a
rias, crditos blandos y acceso preferencial, tanto a las licencias de extender el control sobre la relaci<m laboral en s misma, por temor a
1mport:icin como al comercio exterior. Adems, el trago amargo que que pudiera minar los mecansmm de decisin en las empresa!>.
significaba tener que acceder al reclamo de los trabajadores de com- Al analizar el secmr de serv1ut >.'i en ei que se observa un mvcl
parnr la ola de prosperidad fue ms fcil de digerir como resultado bastante menor de paros, nos en1 nntamos con una situacin total-
de la honanz:i s111 precedentes de la que eran k;s principales bencfi- mente diferente. ljllL' surge no sl" dd carcter de las func1om's dL'>-
c:mos. El hecho de que result 11111ccesano que el Estado sostuviera empcadas. sino t.1111b1n de la pn tdiar naturaleza de la m1snu rela-
el rnsm de los redamos salariales de los grc1111os fue un factor que en cin de empko. btLJS dos fact01\, 1Hi agotan la complejidad dd t"l:-
282 Louisc lvl. Doyo11
El co1!tlict11(1 ca11111(1 a la r~(or111a social 283
nmeno, pero permiten comenzar :i comprender la modalidad de las
disputas en este sector. En primer lugar, se debe recordar que la opi- polticas y nacionales a la hora de ejercer presin para lograr el trmi-
mn pblica equipara el bienestar de la comunidad con el funciona- te pacfico de los reclamos presentados por los trabajadores y sus re-
miento ininterrumpido de numerosos servicios que inc;luyen presentantes, quienes estaban en la disyuntiva entre su obligacin
transporte, comunicaciones, salud y gobierno. En su estudio The poltica hacia el gobierno y sus expectativas de mejoras laborales. Tam-
Interi11d11stry Propet1sity to Strike, Kerr y Seigel sealan que las enormes bin permitiran que 'los funcionarios oficiales dispusieran de ms
presiones sociales que se disparan cuando se desarticulan estos cen- elasticidad y recurrieran a tcticas dilatorias cuando trataban de con-
tros neurlgicos de la vida en sonedad constituyen la variable clave ciliar las aspiraciones de los trabajadores con los pesados compromi-
que explica el bajo nivel de huelgas observado en las sociedades in- sos financieros del gobierno. Como se seal anteriormente, el go-
dustriales avanzadas3r'. La situacn se complic an ms en el caso bierno no era slo un importante instrumento en la redistribucin
argentino por la gran e:x"tensin del rea que caa bajo la administra- del ingreso proveniente del campo hacia los sectores urban'os, sino
cin directa del Estado despus de la implementacin de su progra- que tambin lo haca hacia abajo, ya que subsidiaba salarios en las
ma de nacionalizacin. Muchos smdicatos de servicios no tenan el industrias alimenticias y garantizaba el pleno empleo por meio de la
margen de maniobra de que gozaban sus pares en la industria, quie- creacin de puestos de trabajo en el sector pblico. Esto no significa,
nes podan definir al empresario privado como su adversario mien- sin embargo, que la manipulacin oficial de las vastas repercusiones
tras recurran a un paro como trnca para ejercer presin sobre las de la protesta haya atado por completo las manos de los trabajadores.
autoridades. En los servicios esenciales, el empleador y el mediador Los funcionarios oficiales no slo debieron enfrentar la necesidad
eran el mismo actor; una huelga en este contexto tomaba una nueva poltica elemental de reconocer participacin de stos en la coalicin
dimensin, porque se converta en una sancin directa y un desafo gobernante y de velar por los beneficios que ella entraaba. Sobre
al principal aliado de los trabajadores en la arena poltica. En el caso ellos pesaba asimismo la amenaza siempre presente de que se produ-
de producirse una huelga, los opositores al gobierno contaran con jera una situacin que los desautorizara, bajo la forma de una huelga
gran cantidad de municiones par:i disparar sus crticas. Podran ha- antigubernamental, promovida por las bien aceitadas redes sociales de
cerse un festn censurando al rgimen por no poder proteger el inte- que disponan los militantes sindicales de base.
rs pblico y, al mismo tiempo, arrojar dudas sobre la sinceridad de
sus propsitos pro obreros; de esta forma, los opositores podan ex- 5. LOS BENEFICIOS OBTENIDOS
plotar las luchas econmicas para sembrar la discordia en las filas de
POR MEDIO DE LA PROTESTA ORGANIZADA
la coalicin gobernante. La sensacional cobertura que hicieron los
diarios de la oposicin sobre la huelga de los recolectores de residuos En el anlisis caso por caso de las principales disputas que marcaron
brmda una amplia prueba del reprntino entusiasmo de los antipe- los primeros aos del gobierno peronista, el inters primordial fue
ronistas por defender ia causa de los desvalidos, la misma que ha- presentar brevemente las caractersticas ms importantes, que po-
ban ignorado en la crisis de 1945 y durante la posterior campaa dran permitir al lector formarse una idea de la anatoma del movi-
electoral. miento de huelgas. Se describieron el papel que desempearon las
Este tipo de repercusiones de los conflictos, de vasto alcance po- organizaciones sindicales, las funciones que asumi el gobierno y su
ltico, tambin reforzaron el poder de la Secretara de Trabajo. Ms reaccin a la presin de los trabajadores. Tambin se bosquej un
concretamente, la agencia oficial pudo apelar a las consideraciones perfil del origen de los conflictos a fin de poder ofrecer una clasifica-
cin de sus principales reivindicaciones. Sin embargo, hasta ahora
no hemos hecho un inventario de las reformas laborales llevadas a
"'C. Kcrr v A. Sic;cl. <>Thc li1tL"rmdust1 v Prnpcnstty tu Strikc. en A. KornhattSl'r,
R. Dubin y A.M. Hoss (c,ls.). lud11srri.1/ (.',ll/ha, Me( ;r;1w llill. NcwYrk, 1954, p. l'J-1. cabo durante este perodo. A continuacin, procuraremos remediar
esta omisin, centrando nuestra atencin en las que se mtrndujeron
284 ) . Lo11isc M. Doyo11 El co1!flicti110 ca111i110 a la r~fbrma social 285

hasta fines de 1948, y trataremos de evaluar la contribucin de la les; la racionalidad de esta prioridad en la movilizacin de los trabaja-
movilizacin de los trabajadores en su concrecin. dores no requiere demasiados argumentos. Como ha sefi.alado Ri-
Adems del aumento de las pensiones por edad avanzada y disca- chard Hyman: "En una economa de mercado, muchas de las cosas
pacidad para los trabajadores industriales producido en 1946, hubo que los trabajadores y otras personas desean slo se pueden conse-
otras dos reas en las que se produjeron cambios importantes a me- guir por medio de transacciones en efectivo" 38 No sucede lo mismo
diados del primer perodo presidencial de Pern37 En primer lugar, cuando se trata de esclarecer cul fue el papel que le cupo a los sindi-
hubo un importante aumento en los salarios reales. Por desgracia, no catos y al rgimen en la dinmica salarial. Esta cuestin sigue siendo
se dispone de estadsticas que muestren la evolucin del ingreso para un tema espnoso entre los analistas de los movimientos obreros en
el conjunto de los trabajadores, pero la informacin existente referi- la mayora de los pases debido a la confusin de los factores que
da al sector industrial brinda un indicador de la direccin del cambio intervienen, y a la dificultad en aislarlos y analizarlos por separado39 .
durante el perodo. En el cuadro que se transcribe a continuacin, se La situacin de pleno empleo ciertamente jug un papel importante
han incluido, tanto los salarios reales como los pagos totales por hora; en el fortalecimiento de la capacidad de negociacin del movimiento
ello resulta necesario porque los salarios bsicos que figuran en los sindical; ocurre, sin embargo, que el funcionamiento del mercado
contratos de trabajo no tienen en cuenta los cuantiosos beneficios de trabajo no fue ndependiente de los mtentos del gobierno por ab-
suplementarios obtenidos por los trabajadores. sorber los flujos de mano de obra expandiendo el sector pblico. Ms
atrs destacamos que el gobierno mostraba una preferencia especial
ndice de salarios reales por hora en la industria por los aumentos de salarios. El gobierno poda, as, conciliar su com-
promiso de mejorar el estndar de vida de los trabajadores con una
Ao Calificado No calificado Pago por hora estrategia de desarrollo que buscaba consolidar las industrias nacio-
1943 100,0 100,0 100,0 nales por medio de la expansin del mercado interno. No obstante,
1944 105,1 107,7 ilo,5 parece ms que probable que la protesta organizada del sindicalismo
1945 85,5 98,5 105,8 en apoyo de las demandas salariales, por lo menos, fortaleci la capa-
1946 90,8 95,2 111,7 cidad del rgimen para llevar a buen puerto ese compromiso. Y en el
1947 103,9 108,8 140,0 caso de ciertas actividades, la movilizacin sindical sin duda lo forz
1948 123,6 137,0 172,9 a cumplir sus promesas. Por lo tamo, aun cuando no podamos eva-
1949 118,4 134,3 luar con precisin el desempeo del movimiento sindical al discutir
181,4
1950 113,2 la redistribucin de ios recursos econmicos, la gravitacin de los
126,8 173,6
sindicatos no puede ser soslayada.
Fuente. B. Silvcrman, " Labour Ideology and Econom1c Dcvclopmcnt n the Pe-
El segundo mbito donde se prndttjeron modific.10Lmes de peso
romst Epoch", Studics i11 Intematio11al Co111paratiflc De11elop111ent, IV (2/1968-1969),
p. 243. fue en la relacn de trabajo misma. pllr medio de la claborJcin de un
amplio cuerpo de normas que avanzaba considerablemente sobre la au-
toridad patronal. En su anlisis comparativo de las relaciones laborales
El anlisis de los paros ha puesto de manifiesto que los aumentos en la Argentina, Chile y Brasil. RobL'rt Alexander presenta una breve
salariales ocuparon los primeros puestos entre las demandas labora- descripcin de los prmc1pales camli1us operados en este campo". Su

_;; Entn: l 9..f5 y 1950. el 11mero de pcr,n1w; con cobertura de segundad snnal ;"Richard Hyma11. op. ot., p. l l 7
,., Victor Alkn, Mili111111 '!hule l !1111i111su1. Ln11drcs, l 966, p. 20.
asce11di de 1,-f a 2,5 millo11cs. Ministerio de Tbha10 y Segundad Social. Anlisis cconc-
111ico fi11:111nno de las c~;1s 11anonalcs de prev1s1<i;1 sonal, Buc11os Aires, 1%J. p ~J. '"R. Alcxa11dcr. Li/h 1111 l?.cl1111"11s 111 .l:-~ui/111<1, Bra.:il, d111/ Chile Mc(;raw I lill.
Ncw York. 1%2. pp 1-Hl .. J 'iO.
El n>l!fliaiFo ca111i110 a la njorma social 287
286 Lo11isc M. Doyo11
criben a continuacin tambin se aplican a la mayora de las activida-
anlisis, sn embargo, no puede contestar vanas preguntas pertinen- des de este sector.
tes, entre las que se :destacan las de los orgenes de estos cambios. En 1948, los convenios que establecan patrones de condiciones
Cabe destacr, asimismo, que la mayora de los trabajos sobre el pe- de empleo en el orden nacional ya se haban convertido en el rasgo
ronismo han mostrado una notable falta de inters por analizar ms dominante del sistema de relaciones laborales y estaban lejos de agre-
profundamente este asunto o hasta por integrar los datos que provee gar adornos menores a la situacin existente antes de 1946. Com~ se
Alexander a fin de colocar estos cambios en su correcto contexto his- recordar, el alcance de los convenios anteriores a ese ao haba sido
trico. Tal indiferencia resulta an ms sorprendente tratndose de escaso, limitado al establecimiento de tasas salariaies bsicas y al
una cuestin como el control sobre el proceso laboral, en la que los compromiso de respetar la legislacin que estableca las vacacio_ne~ y
sindicatos tomaron la iniciativa y lo hicieron sin demasiada simpata las ocho horas diarias de trabajo; slo los trabajadores ferrov1anos
por parte de las autoridades gubernamentales. El examen de las con- haban escapado a la regla, porque sus poderosas organizaciones ha-
quistas alcanzadas en este campo suministra un valioso elemento para ban podido ampliar los derechos laborales ms all de los lineamen~os
comprender el grado de racionalidad de los huelguistas, ya que ofre- existentes, Despus de la victoria en las urnas de las fuerzas peroms,..
ce un buen indicador del alcance de la temtica reivindicativa del tas, resulta claro el cambio cualitativo operado en el carcter de los
movimiento de protesta. 1 Ms an, la falta de atencin prestada a contratos, puesto que los trabajadores se propusieron -y lograron-
los convenios colectivos que sancionaron estas nuevas reglas de tra- quebrar la casi ilimitada autoridad legal de que disponan los emp:e_s,a-
bajo ha ocultado el hecho de que se ubican como 1111 cuerpo legal separado, rios sobre su personal. El rechazo de los trabajadores a la defimc1on
paralelo y amplificador del espritu y los trminos de la legislacin social general de su rol como meros instrumentos de produccin se dio bajo la
aprobada por el gobiemo. El desconocimiento de las reformas incorpo- forma de limitar el poder de la patronal sob~e el uso, la organizacin
radas a los contratos colectivos, que debieron su existencia a la movi- y el disciplinamiento de la fuerza laboral.
lizacin de los trabajadores, impide apreciar cabalmente la contri- Las antiguas prerrogativas patronales sobre el derecho de contra-
bucin original que hizo a la revolucin peronista este socio de la tar, despedir, transferir y promover la fuerza de trabajo fueron ~edu
alianza gobernante, despus de que sta llegara al poder. cidas principalmente por medio de la introduccin d.ei pr~~cip10 de
No disponemos de una sene completa de convenios colectivos la antigedad y la elaboracin de una intrincada clas10cac1on de ta-
con la cual realizar un anlisis sistemtico de las condiciones de tra- reas comnmente llamada "el escalafn", que garantizaba igual re-
bajo. Sin embargo, exist~ un nmero suficiente de acuerdos, de ma- mu~eracin por igual tarea dentro de la fbrica y en toda la industria.
nera que es posible distinguir las tendencias generales que se regis- Debido a que estabilizaba la posicin de los trabajadores en la jerar-
traron en este campo. El breve detalle que ofrecemos a continuacin qua laboral, el escalafn no slo disminua la facultad patr~nal_ de
est basado fundamentalmente en la consulta de contratos firmados administrar la fuerza laboral como una masa relativamente md1fe-
por trabajadores de la construccin, molineros, vitivincolas, textiles, renciada. Tambin dificultaba el uso de este poder como una medida
de la indumentaria, metalrgicos, qumicos, del caucho, petroleros y disciplinaria a la que, a menudo, recurran los supervisores a fin _de
luz y fuerza. A pesar de que en los archivos de los sindicatos o del quebrantar la voluntad de los agitadores)) sindic~les; Ade~s, brm-
gobierno no hay copias de contratos realizados por trabajadores d~I daba un patrn predecible de ascenso que restrmg1a la libertad de
sector terciario, las actas de los sindicatos de servicios, en las que se contratar de la empresa. estipulan.do que las vacantes slo podan ser
comentan los puntos principales en litigio durante las negociaciones. cubiertas ~~n personas de afuera despus de que se les hubiera ga,..
respaldan el punto de vista de que las transformaciones que se des- rantzado una oportunidad para probar sus aptitudes a aquellos tra-
ha.1adores de la categora inmediatamente inferior. Otro blanco espe-
<J Ver R. I fyman (op. ct., pp. 107-127), para 1111 connso estudio sobre el grado cial de estos convenios fueron las transferencias temporanas. En el
de rarnmalidad en el conflicto obrero.
288 Louisr: M. Doyo/I El co1iflicti1,o camino a fa r~forma social 289

caso de transferencias individuales a un puesto superior a fin de cu- de decisiones en el lugar de traba.Jo, porque dejaron fuera de la
brir vacantes momentneas, todos los contratos especificaban que el intervencin del trabajador ciertas reas clave de la poltica de la em-
trabajador tena derecho a recibir el salario establecido para esa catego- presa como, por ejemplo, la inversin, el tipo de prod~1cto m~nufac
ra y la mayora de los contratos hacan obligatoria la reclasificacin turado y la tecnologa empleada. De todos modos, sena van? 1g~orar
permanente en el nivel superior del trabajador que hubiera ocupado que, a partir de ese momento, la autoridad patronal quedo sujeta a
el nuevo cargo por un perodo de dos meses en forma continua o restricciones significativas, parecidas en su alcance a las que impu-
44
intermitente. Si el cambio era a niveles inferiores, no se poda dismi- sieron Jos trabajadores en las sociedades industriales ms avanzadas
nuir el salario. En los casos en que las transferencias comprendieran La enumeracin de las clusulas introducidas en los conventos pone
a varias personas al mismo tiempo, era necesaria la aprobacin previa de manifiesto la magnitud de la redistribucin del poder que se pro-
del delegado del sindicato. Sobre el tema de los despidos, "la pena dujo en los mbitos de trabajo como resultado de las huelgas ocurri-
capital en el capitalismo", y para el cuai se haban establecido rgidas das entre 1946 y 1948. Tambin permite comprender las amargas
reglas en el Decreto-Ley 33.302, los convenios colectivos introdu- quejas de los empresarios, que ya se insinuaban entonces y .que se
can escasas innovaciones, salvo la regulacin de las suspensiones y la volveran ms abiertas y estridentes durante la segunda pres1denc1a
reincorporacin sobre la base de la antigedad 42 de Pern.
Tambin se introdajeron importantes beneficios suplementarios. Un instrumento clave en el ejercicio del control en el lugar de
Por ejemplo, adems de las vacaciones anuales establecidas en el de- trabajo y una de las fuentes principales del malestar patronal t~~ otra
creto antes mencionado, el trabajador, si era estudiante de medio tiem- conquista de los trabapdores: las comisiones internas. La creac10~ de
po, teyna derecho a una licencia extraordinaria con goce de sueldo estas comisiones, directamente integradas a la estructura del smd1ca-
durante el perodo de exmenes. Se le otorgaban excepciones simila- to, asegur importantes beneficios, tanto a los trabajadores como a
res bjo las mismas condiciones en el caso de contraer matrimonio las organizaciones gremiales: aument la eficacia. de stas para prote-
(generalmente, diez das) y en caso de muerte de un familiar directo ger los derechos econmicos y soCiales del trabajador dentro del ~1s
(cuatro das). Adems del aguinaldo, tambin se prevea el pago de tema de produccin, y cre un vnculo perm.anente entre los,.. dm:
un suplemento especial por cada ao de antigedad y una asignacin gentes y las bases. La forma.cin de las c~,m1s1ones mter~~s orrec10
mensual por cada hijo menor de quince aos. una garanta efectiva para la 1mpkmentac1on de la leg1slac10n laboral
Tomando prestada una expresin de Allan Flanders, estos conve- y los acuerdos colectivos negociados por el sindicato al .introducJr en
nios crearon "un orden legal en un entorno que alguna vez fue arbi- la empresa un cuerpo orgnico de delegados reconocido que pudo
trario, entronizando un cdigo de derechos laborales" 43 . Sera inge- negociar con los patrones sm temor a represalias. En el caso de que
nuo creer a los propagandistas del rgimen y a ciertos e:x'Ponentes de sus reclamos no obtuvieran una solucin satisfactoria, podan recu-
la escuela de la "democracia industrial", quienes proclamaban que rrir a la instanda local o nacional del sindicato. La existencia de estas
ese cdigo revolucion la relacin laboral introduciendo una "copar- comisiones asegur tambin un canal directo y continuo de comuni-
ticipacin en la direccin". No se puede exagerar la extensin de las cacin entre el sindicato y los obreros, que !uzo posible que los mili-
reformas; stas no reestructuraron completamente el proceso de toma tantes estuvieran al tanto de las preocupaciones de sus bases.
La implantacin de las coms10nes internas fue el resultado di-

' Entre otros temas tratados en los ar11crdos, aparee:.: ci traba_Jo insalubre, en el
2

H Para un anlisis comparativo del gr."h' de penetracin del proceso de tr.1baJO


q11e la JOrllada laboral se reduce a seis horas: las normas de higiene: y la forma en
q11c se podran n:colcctar los aportes al smd1cato durante las horas de trabajo. hasta por parte de Jos 1110\'m1entos obreros c111 opeos y nortcamcncano.s. rnns11ltar Eve-
q11c se 1111plc111cnt6 d sistema de dcscucuw por planilla a partir de 1950. rctt M. Kassalow, 'frade l'11ious a/ICI fodus1r1.il Rclatio//s: .-111 lu/IT1111T<11111/ C, 1111wnsM1,
1
-' Allan FL11Jdcrs. ;\1ruu~~<'llH'rlf aiul [ '1111111s. F.1bn, Londres. l 970, p . .Q.
Random House. Ncw York, J9h9, capnil" Vll: y Adolf Stumthal, P t 1t.
El co1!flictil'o ca111i1/(111 /11 r~fomw soci11/ 291
290 Lo111~1T lvL Doyo11
entre el nuevo movimiento de masas y los sindicatos tradicionales
recto de las presiones obreras y no se vio beneficiada por un respaldo tanto con respecto a las modalidades de organizacin como en lo
legal en cIrgmen de asociaconcs profesionales. El cdigo no haca concerniente a su visin general de las luchas obreras. A travs de la
referencia explcita a las comisones internas, aunque los sindicatos doble dimensin que caracteriz al movimiento huelguista, despun-
argumentaban en favor de ellas basados en una vaga clusula del art- t el perfil de un sindicalismo cuyos contornos ya eran visibles desde
culo 49, que garantizaba' a los trabajadores el derecho a elegir sus comienzos de los aos treinta y al que Alain Touraine se refiere como
representantes, sin especificar el nivel ni el tipo de funciones. Los "sindicalismo de control" 46 Si bien aceptaba pragmticamente la or-
patrones se opusieron tenazmente a ellas y slo a regaadientes con- ganizacin de la sociedad como sociedad capitalista, el movimiento
sintieron otorgarles un reconornniento legal limitado hacia 1947, obrero no slo busc la participacin en la arena poltica para hacer
cuando comenzaron a inclurlas rn las negociaciones colectivas de avanzar sus intereses, orient tambin sus energas a penetrar en el
los sindicatos ms poderosos. r lacia fines de 1950, su presencia se mundo de la empresa para poner frenos al poder patronal y as estar
extendi a la mayora de los sectores. A la vista de las mltiples fun- en condiciones de luchar mejor por la limitacin de las leyes del
cones que cumplan, su amplia difusin en el conjunto de la activi- mercado.
dad laboral puede ser considerada como uno de los logros ms tmsce11- En segundo lugar, los contratos de trabajo se firmaron contra el
drntes del 11101'i111ie11to obrero despus de 1945. La relevancia de esta conr teln de fondo de ese impulso en accin y llevaron, por lo tanto, su
quista se aprecia mejor si se ~ons1dera que la aspiracin a un control sello distintivo, ampliando en gran medida tanto el espritu como los
obrero en el lugar de trabajo no haba sido an satisfecha en la mayo- trminos de la legislacin social promulgada por el rgimen. En la
ra de los pases de Amrica latma. Argentina, las principales victorias soc~oeconmi.cas de los tr~baja
Se pueden extraer tres conclusiones principales del anlisis de los dores, que en la versin ortodoxa estuvieron asociadas a las accwnes
conflictos producidos en la posguerra y de las reformas que los si- del gobierno peronista, no fueron exclusivamente producto de la, m~er
guieron. En primer lugar, es insostenible adjudicar a la ola de huel- vencin por parte del Estado, como en la mayora de las repubhcas
gas una funcin predominantemente expresiva ms que instrumen- sudamericanas: tambin fueron el resultado de la intensa lucha lle-
tal. En verdad, por medio del movimiento de protesta, los trabajado- vada a cabo por el movimiento obrero organizado, la cual. con fre-
res buscaron transferir a la arena econmica su victoria poltica en las cuencia, entr en colisin con el propio gobierno 47 . As, si bien el
elecciones de 1946. Los paros y las huelgas que promovieron no fue- proceso reformista fue iniciado en primer trmino por la gestin de
ron una reaccin defensiva, sino ms bien un desafo a la distribu- Pern bajo el rgimen militar antes de 1946, su trayectoria post~rior
cin de recursos materiales y de autoridad en el sistema de produc- se puede describir mejor como el resultado. de la convergen;:1a de
cin. En contra de lo que sostiene el saber convencional, los trabaja- recursos movilizados desde arriba por el gobierno y las energ1as ca-
dores movilizados se proponan conseguir no slo retribuciones ma- nalizadas desde abajo por los sindicatos. Vista en perspectiva histri-
teriales, asimismo, compartan rnn sus pares en las naciones ms ca, la accin sindical inyect un elemento adicional de dinamismo al
industrializadas el propsito de imponer dentro de la estructura de
trabajo existente una serie de significativas reformas, animados por
lo que Michael Mann ha denommado "el intento por alcanzar una
-,,. Alam Touramc, Contrilmt1011 a la soc10log1<: du mouvcmcnt ouvncr. le S)~ll
medida de creatividad y control dentro del proceso de trah~jo mis-
dicalianc dt controlen. Caliii'n llltcm11fic111,111.\ dC' Sociofogie, Pn:ssc U111wrs1ta11 c de
mo+;. En consecuencia, qued delineada una continuidad directa
Francc, 1%0: vol. XXVIII.
<7 Un estudio sobre la lcg1slacHitt como la hcrranm:nta prl'dnmi11a11tc de nfor-

ma cu Amrica latina v el Estado ton1<i el pnnctpal ttstrumcnto de c;1rnb10. se pue-


de en< ontrar en Ala111 Touramc. d11tfu,trialis.1t1011 et consc1c11cc nnvrii':rc .1 San l';1u-
- -.,~;: lvt~un. C:,111scw11s11css cr11cl .1(/t>11 ""'''11.~ t/f( Hi:stcm JVi1rki11g Clcrss. Mac111illa11 lo". Si>no/,~~ic d11 Thrmi/, vol. J. N" -11. 1%1. PI" 77-95.
PrLss. Ln11Jrc,, l 'J7-I. p. :w.
f-
1
292
Lo11isr lvl. Doyo11 IX LA DISMINUCIN DE LOS CONFLICTOS
LABORALES Y EL AUMENTO DE LOS
proceso r_efonnista, al articular un gran nmero de nuevos reclamos
CONTROLES POLTICOS
que habnan de asegur~rl: al movimiento obrero organizado un im-
portante, p~der de dec1s10~ sobre las condiciones de trabajo.
Por ultimo .. la contmmdad de los sindicatos como instrumentos
de I~ lucha soc1oeconmica permiti que el movimiento obrero or-
ga111zado no fuera totalmente afectado por las fuerzas paralizantes
~ue ge~1eraban sus vinculaciones con el Estado. Esas vinculaciones le
impoman llevar a cabo tareas no siempre armnicas: de un lado 1
cond~~ta re~~onsable ~rente a las polticas pblicas, y del otro, la p~r~
secuc1?n. m1htante ~e; mteres~s sectoriales. En esa exigente gimnasia,
esto: ult1mos t~da~1a no hab1an sido sacrificados gracias a la movili-
zac10n. ?e los smd1catos individuales en sus respectivos mbitos de
actuac1011.
Durante los ltimos aos de la dcada del cuarenta, el panorama des-
cripto hasta aqu experiment grandes cambios. El rgimen revirti
su poltica tolerante hacia las huelgas. La CGT aument su funcin
disciplinaria e intervino ms que anres en la vida interna de los gre-
mios. La conflictividad laboral disminuy bruscamente. A la luz de
estos cambios, la tess segn la cual la historia del sindicalismo como
actor social lleg a su trmino bajo el peronismo parecera tener al-
gn fundamento. As, se afirma que s1 bien haban hecho una contri-
bucin invalorable para redefinir la posicin de los trabajadores en la
sociedad, la movilizacin obrera y los sindicatos como agentes arti-
culadores de las demandas del mundo del trabajo no habran de te-
ner una presencia permanente en la Argentina de posguerra. Su pro-
tagonismo haba sido, en definitiva, de corta duracin y, esencial-
mente, el fruto de una favorable combinacin de circunstancias. Por
cierto, la reconstruccin efectuada ms arriba sobre el papel que ju-
garon en la puesta en marcha de las reformas laborales obliga a cier-
tos ajustes sustanciales en la tesis que comentamos. Pero estos ajus-
tes no pueden cancelar un hecho bastante evidente: el eclipse de la
iniciativa obrera a mediados de la primera presidencia de Pern.

1. EL RGIMEN REDEFINE SU POSICIN SOBRE LA


NEGOCIACIN POLTICA
1

Es innegable que luna 1949 se pr,Klujo una fuerte ccHnracon del


espacio poltico dentro del que se desenvolva el movimiento sindi-
cal. No obstante, lo que an qued.1 por esclarecer es s1 la ddsnca
reduccin de los cunflictos sc deb11, primordialmente a las barreras
294 Lo11isc M. Doyo11
La dis111it111ci11 de los ((lliflictos lalioralcs y el a11111c11ttl de los co11trtllcs poltinis 295
represivas que impuso el gobierno o s en ese fenmeno gravitaron,
adems, otros factores. La interpretacin que ve en la brusca cada de demandas y prometer hacerlas llegar a Pern. Las responsabilidades
la frecuencia de los paros slo un fenmeno negativo, resultante de presidenciales de Pern le impedan continuar con el trato diario con
los mayores controles gubernamentales, corresponde, en primer lu- los trabajadores y sa fue la funcin que se asign inicialmente Eva,
gar, a una visin bastante romntica de los trabapdores y de sus mo- aplicando su condicin de esposa del presidente y su personalidad
tivaciones para la accin. Hay que ser cautelosos ante la perspectiva dinmica, a la tarea de apaciguar el frente sindical.
que concibe a la movilizacin obrera como una fuerza siempre pro- En sntesis, la aparicin dei movimiento sindical como un actor
yectada hacia adelante e insensible, por lo tanto, a la reaccin de los relativam9.nte cohesionado, y las importantes concesiones que haba
poderes dominantes a sus demand:is. Una perspectiva semejante tien- ganado hacia 1948, tuvieron una importante influencia en la dinmi-
de a desconocer los av~nces realizados en los aos previos y a mini- ca del conflicto laboral en el corto plazo. Slo una hiptesis parcial
mizar sus efectos sobre la evalu:ic1n que hacan los trabajadores de puede e:x-plicar el nivel de paros en un determinado momento del
su reciente experiencia. Como hemos visto, el mundo del trabajo tiempo como un hecho fundamentalmente dependiente del grado
haba atravesado. un perodo de rpidos cambios, durante el cual vio de tolerancia o de oposicin mostrado por el rgimen a ias reivindi-
realizada una gran parte de sus demandas prioritarias. Este es un dato caciones obreras 2 , A pesar de que el respaldo de las autoridades fue,
para tener en cuenta, por lo que no corresponde equiparar apresura- en un principio, decisivo y, despus de 1946, complementario, el es-
damente la disminucin de las huelgas con la paralela disminucin pacio poltico creado por el gobierno no puede por s mismo explicar
de la capacidad de los trabajadores para articular sus demandas. satisfactoriamente la movilizacin de los trabajadores. La renovada
Tampoco se puede separar la mayor paz laboral del reconocimiento explosin de los conflictos laborales en 1954, a pesar de la desaproba-
que los sindicatos haban ido alcanzando como representantes legti- cin oficial y de los controles polticos existentes, parece que da sus-
mos en las negociaciones con los empresarios. Este reconocimiento tento a la afirmacin de que, una vez lanzada y organizada, la movi-
aceler la consolidacin de normas de procedimiento para la resolu- lizacin de los trabajadores se haba convertido en un componente
cin de disputas e hizo que el recurso a la huelga dejara de ser el insustituible de la Argentina peronista. Este sealamiento debe te-
medio habitual para consegmr la satisfaccin de demandas. En otras nerse presente porque ahora pasamos a una nueva etapa en las rela-
palabras, en el marco de una mayor institucionalizacin de las rela- ciones Estado-sindicatos, en la cual la sombra proyectada por el go-
ciones laborales, "el retiro de la colaboracin de los trabajadores en el bierno sobre el movimiento obrero organizado adquiri progresi-;a-
proceso productivo ya no constitua uno de los medios principales mente tal magnitud que, a fines de la dcada, ste comenz a asemejarse
para dirimir una disputa" 1 Otro factor de importancia fue el desa- a un cuasi apndice administrativo del rgimen peronsta. -
rrollo y la afirmacin de los mecanismos de mediacin del Estado. El giro conservador en la poltica sindical, evidente hacia, media-
Inicialmente, la Secretara de 1i:ibajo careci de instrumentos lega- dos del primer perodo presidencial de Pern, fue, sin duda, provo-
les, as como del personal idneo para intervenir en la gestin de los cado en parte por el fin del boom econmico de los prmefros tres
conflictos. Hacia l 948, esas debilidades estaban, en gran medida, sub- afi.os. La reduccin del crecimiento limit fuertemente los propios
sanadas. Por lo dems, a las mayores capacidades de gestin de la recursos financieros del gobierno y produjo tantas quejas en el mun-
agencia labor:il. se sum el hecho auspiciosu dt que Eva Pern se do de los negocios que aun un gobierno que se conduca con cierta
uniera a sus actividades. En efcctu. al poco tiempo de asumir Pern distancia de esos intereses no poda ignorar sin correr riesgos. Pero el
re~1uste de la poltica sindical tambin fue motivado por considera-
la presidencia, sta se instal en bs oficinas dl'l Ministerio de Trabajo
y desde all se ocup de recibir a dclegacione-; ubreras, escuchar sus
'El Estado es co11sdcrado como una variable mdcpcndicntc en la tasa tlc con-
flicto mdnstnal, rntrc otros. por Gino c;cr111a111. El smgimcnto del pcm11is1110: el
1 Gcottiy K. Ingham. Sirikcs i1111/ fll.l11.-1ncil C,111//ict. M.1rn 1111.111. Lo11drcs, 197-1. p. 1L
rol de l11s trab,uadorcs y de los nugrantcs internos. ])csarro/"1 E.w11111c11. vol. U. N"
51. 197.~. pp. -172-473.
296 Louisc M. Doyo11 La dis11111uci11 de fos C<>1!flictos laborales y d r111me1110 de los co11trolcs polticos 297

ciones menos inmediatas. Su anlisis nos permitir ampliar an ms los Trabajadores, que ms tarde se mcorpor en la nueva Constitu-
la concepcin que tena el presidente de la funcin econmica del cin del pas. En verdad, como la huelga condensaba la capacidad de
sindicato y contribuir a echar luz sobre el repertorio , de medidas los sindicatos para definir autnomamente los intereses de sus miem-
que utiliz para colocar bajo un nuevo encuadre sus relaciones con bros por medio de la fuerza coercitiva, sta constitua una forma "ile-
el movimiento obrero organizado. gtima" por excelencia, puesto que, a travs de ella, el movimiento
obrero desbordaba los lmites ftjados por el Estado al ejercicio de la
presin en el nuevo orden.
1. 1. Las implicaciones del arbitraje del gobierno
La tolerancia inicial del gobierno a las movilizaciones de 1946-
El derecho de huelga era esencialmente incompatible con el naciente 1948, tan contradictorias con su filosofa, haba descansado en la per-
orden corporativista. No slo desafiaba la pretensin del Estado de cepcin del valor mstrumental que tena la protesta obrera para ayu-
convertirse en el rbitro final de las relaciones entre los sindicatos y dar a desmantelar el antiguo orden excluyente. Una vez que se hubo
la patronal, tambin negaba la premisa central del sistema peronista establecido un nuevo y ms equitativo equilibrio entre los empresa-
de promover relaciones de clase no antagnicas. En la mayora de ios rios y los trabajadores, la persistencia de la libertad de los sindicatos
discursos pronunciados en su carcter de Secretario de Trabajo, Pe- para promover sus intereses sectoriales se vio como un peligro para
rn no haba ocultado su ambicin de llevar la sociedad a un estadio ,.la consolidacin de la nueva configuracin del poder y una amenaza
en el que fuese factible la administracin pacfica de los conflictos para el advenimiento de un capitalismo ms humano.
dentro del sistema de produccin. Si bien reconoca la realidad de Que el viraje de la poltica sindical del gobierno no fue slo el
intereses divergentes en la relacin de trabajo, haba sostenido y con- producto de los nubarrones en el frente econmico lo certifica el
tinuara hacindolo, que estos intereses existan "dentro del marco hecho de que, ya a mediados de 1947, aparecieron signos que antici-
de un orden superior de intereses comunes". El obstculo principal paban el cambio. Estas primeras manifestaciones parecen indicar que,
en el camino a ese orden de cosas haba sido la cerrada intransigencia aun cuando las reformas laborales introducidas por medio de la
de los empresarios, aun a los ms modestos reclamos de los trabaja- negociacin poltica no haban superado las intenciones del rgimen,
dores. Pero una vez que se reconoci a los sindicatos como un com- ya estaban aproximndose al lmite de lo gue ste consideraba acep-
ponente legtimo del orden sociopoltico y que emergi una nueva table. A principios de agosto, cuando el nivel de los conflictos estaba
legalidad que garantizaba ciertos derechos bsicos al movimiento alcanzando un nuevo pico y muchas de> las concesiones ms tarde
obrero en el lugar de trabajo, el enfrentamiento debera dar paso a la identificadas con el peronismo no se haban hecho todava realidad,
bsqueda armnica de la prosperidad colectiva, uniendo en un es- el presidente convoc a los dirigemes de la CGT y a los principales
fuerzo comn a las partes sociales. sindicatos de la industria y los serv1cos a una conferencia urgente.
En este nuevo escenario, la persistencia de la movilizacin sindi- En esa reunin, realizada a puertas cerradas, denunci con alarma el
cal no era slo un anacronismo injustificable, era un freno para la descubrimiento de una conspirarnn orquestada por la oposicin y
realizacin de las metas nacionales. Como guardin del inters na- sus aliados comumstas para subvertir el curso de la revolucin y pro-
cional, la responsabilidad del Estado era asegurar que tal orden fuera vocar un enfrentamiento entre el gobierno y sus apoyos popularesJ .
implantado y respetado por ambas partes. Fue a partir de este razona- Unas semanas ms tarde, reiterara pblicamente esta acusacin por
miento que el rgimen fund su derecho a actuar como el monitor la radio nacional.
ltimo de. las relaciones entre capital y trabajo. Por lo tanto, no fue
accidental que el derecho de huelga fuese el nico principio que nunca
. obtuvo Jerarqua legal; en efecto, se lo haba omitido en la Ley de
; Un breve i11forn1c ,obre este debatt -., , 1H t1<.:mra en U11111.Fcrrm1;1r1a. Libro
Asocac1ones Profrs1011ales y en la Declarann de los Derechos de de actas de la comisin directiva, 8 ele ,1"'11' dl' l 9-!7.
298 Louise M. Doyo11 La dis111i1111ci11 de los co1iflictos laborales y ci au111e11to de los co11trolcs polticos 299

Fuerza.s oscuras y clandestinas se han puesto en accin Slo despus de que las autoridades del congreso sindical recor-
con .el objetivo de subvertir las organizaciones de los daran a los delegados asistentes su compromiso de lealtad para con
trabajadores y crear un estado de violencia que habr de un rgimen que apoyaba sus aspiraciones y enfatizaran la necesidad
provocar inevitablemente confrontaciones artificiales de presentar un frente unido contra la oposicin, pudieron hacer
[ ... ], [los comunistas] se han disfrazado de pero nis tas aprobar, aunque con dificultades, una resolucin que condenaba el
para ser aceptados como dirigentes sindicales; de este uso abusivo de los paros. El texto resulta de especial inters porque
modo buscan promover demandas inapropiadas e in- su redaccin no omiti destacar el rol del sindicato en la estructuracin
oportunas, y desencadenar una ola de huelgas con el de la protesta, y confirma, a partir de fuentes oficiales, lo que dijimos
nico objetivo de enfrentar a los trabajadores con el go- antes acerca de la transformacin de la movilizacin obrera en un
bierno. componente insustituible de la Argentina peronista.

Los dirigentes de la CGT, actuando cada vez ms como voceros Vemos, as, organismos sindicales que abarcan tod(/ el
del presidente, s'e haran rpidamente eco de este llamado al orden y pas, siendo tiles a sus afiliados en muchos rdenes, y
comenzaran a advertir con inusual frecuencia contra el "uso indis- saben perfectamente adnde van y juegan un rol im-
criminado de la huelga". El congreso nacional del movimiento sin- portantsimo dentro de la economa del pas y son pro-
dical realizado en octubre de 1947 ofrecera una indicacin adicional fundamente responsables de sus actividades. No son
de la preocupacin oficial por contener el clima de protesta. En la muchos, por cierto. Pero son un ejemplo para el estu-
ocasin, ios mximos dirigentes de la central obrera criticaron severa- dioso y de valor comparativo excepcional. Por el con-
mente lo que llamaron sin eufemismos la "irresponsabilidad genera- trario, si estudisemos al tipo ms comn de sindicato
lizada de los sindicatos". La denuncia provoc el disgusto de muchos le vemos ajeno a las reales inquietudes del momento en
delegados, que expresaron sus dudas sobre la veracidad del aludido qu vive el pas, carecen en absoluto de responsabilidad
complot comunista y recordaron a sus dirigei1tes que los partidos de frente al asociado y a la economa nacional. Otros, en
la oposicin no eran los nicos adversarios de los trabajadores5 . De cambio, marchan tras la ideologa, generalmente secta-
acuerdo con las palabras de uno de estos crticos: ria, de pocos hombres, erigidos en dirigentes natos, sin
control de ninguna especie en todos los aspectos que
Es obligacin de la CGT respaldar las huelgas cuando un sindicato representa como valor activo dentro de la
stas sean convocadas pJra alcanzar legtimas deman- Nacin misma. Estos tipos de sindicatos han creado una
das, como son los aumentos salariales [ ... ] . por qu especie de mstica que fue, quizs, un factor indispen-
cuando algo anda mal inmediatamente se supone que sable en pocas pasadas pero que ya hoy no tiene razn
se debe a la influencia de los comunistas? [... ] Los ver- de ser. Ello es, la obediencia ciega al decreto de huelga,
daderos enemigos son los dueos de los frigorficos, las para no ser tildado de "carnero", sea que ese decreto
compaas elctricas y todos los empresarios que explo- fuese el producto de enconos personales, sea que fuera
tan a los trabajadores<>. tapadera de un uso indebido de fondos o sencillamente
gastarlos para gimnasia sndicaF.

'La Prc11Sa, 11 de agosto de 1947. La mquietud provocada por los primeros sntomas de un cambio
'Desafortunadamente. ya no cx1>tc un registro completo sobre este congreso de la poltica oficial hacia las prcticas sindicales no encontr expre-
pleno de controversas, pero se puede encontrar una cobertura parcial en El Uc/ri;
16-21 de octubre de 1947. --=,1d.. 21 de octubrr de 1947.
"lbd., 17 de octubre de 1947.
300 Louisc 1Vl. Doyo11 La dis111i1111ci11 de los ((111/liaos la/Jora/es y el 1111111e11to de los rowrolcs p,1/ticos JO 1

sin 1hs all de las quejas formuladas a ttulo individual, como la en las elecciones internas de un cierro nmero de sindicatos. El ejem-
que e;vocamos antes. Tampoco se conocieron acusaci~1~es en f~rn:a plo ms notorio se produjo en la Federacin Grfica, donde, por medio
directa contra las autoridades. Para la mayora de los militantes smd1- de sobornos y otros medios, la central sindical "fiscaliz" la victoria
cales, la desaprobacin presidencial de los instrumentos de lucha pesa- de un grupo de dingentes a los que se consideraba ms en sintona
ba menos que los apoyos legales y polticos del gobierno a sus esfuerzos con la lnea oficiaP.
por la sindicalizacin y el logro de las conquistas econmicas .. A pesar del colaboracionismo de Hernndez, el mandato que le
La campaa del gobierno contra el cese de tareas y la mterrup- haba entregado Pern ie fue retirado abruptamente slo diez meses
cin de la produccin pudo haber desanimado a algunos de sus se- despus. La prdida del favor oficial respondi a dos factores. En pri-
guidores, pero no tuvo el efecto deseado de modificar en forma in- mer lugar, fue provocada por la disputa de poder en la que se vio
mediata la conducta "irresponsable" de los sindicatos. La moviliza- envuelto con la esposa del presidente. Evita haba comenzado a montar
cin de la protesta continuara a un nivel ms alto a lo largo de todo un amplio sistema de patronazgo, conocido como la Fundacin Eva
el ao siguiente. La autorregulacin del movimiento sindical de sus Pern, que brindaba asistencia y pequeos favores a los sectores de la
demandas segn los principios bsicos del orden corporativista y su poblacin ms carencados. Como tambin tena bajo su control la
obediencia a los cdigos oficiales de conducta, recin se materializa- recin fundada rama femenina del Partido Peronista, Evita se estaba
ran con la centralizacin del control sobre los sindicatos individua- convirtiendo en la cabeza de una gran red de influencias dentro del
les en manos de la Confederacin General del Trabajo. gobierno. Como ya se indic, otro mbito de su intervencin fue la
Secretara de Trabajo. El dinamismo y la entrega con la que encar
1. 2. La CGT como vocero del gobierno dentro del sus funciones la llev a un choque 111evtable con el secretario gene-
sindicalismo ral de la CGT, quien tambin acariciaba la secreta esperanza de utili-
zar a la confederacin para impulsar su propia carrera poltica. Con
A la CGT le haba sido confiado el papel de intermediaria entre los ese objetivo y en su intento por convertir a la central sindical en su
sindicatos y el Estado. Como representante del movimento obrero, coto privado, este ambicioso individuo se las ingeni, adems, para
participaba en los organismos a cargo del diseo de las polticas p- irritar a muchos de los sindicatos ms importantes y ganarse su ene-
blicas y, en su condicin de delegada del gobierno, comunicaba a sus mistad al excluirlos sistemticamente de las decisiones. El malestar
afiliados las prioridades oficiales. Esta distribucin de tareas se revir- que provocaron sus comportamientos aliment el espritu de rebe-
ti bien pronto, comenzando con el desplazamiento de Luis Gay; el lin que domin las deliberaciones dei congreso sindical de octubre de
cambio qued confirmado durante el primer congreso nacional de la 1947, que concluy con su defenestracn9
central sindical, realizado en octubre de 1947. Seis semanas ms tarde, se encontr una salida a la crisis insti-
Con la eleccin de Aurelio Hernndez -un dirigente sindical poco tucional que satisfizo a los rivales de Hernndez. En la secretara
conocido, de la pequea asociacin de empleados de la sanidad- en general fue designado Jos Espt~J<l, que provena del Sindicato de
el cargo de secretario general en febrero de 1947, la CGT se subordi- la Alimentacin, un grenuo muy pequeo dentro de la industria
n claramente al gobierno. Sus cuadros directivos volcaron las acti- del ramo. En su designacin, pesl mucho el respaldo que recibi
vidades de la confederacin a la ratificacin p~1blica de los programas de Evita en pago a su lealtad diligente y sumisa. A su vez, los hom-
iniciados por el Poder Ejecutivo. mcluyendo el Primer Plan Qum- bres elegdos para ocupar los cargos restantes de la Secretara y
quenal y ciertas medidas como la nac1onalizacin de los ferrocarriles de! Comit Ejecutivo refle.iaban m;is fielmente la Jerarqua de pu-
britnicos. Adems. bajo la conduccin del sucesor de Gay, se l11ne-
ron visibies los primeros signos del papel disciplinario que
eventualmente asunma la CGT. ste fue el caso de su intromisin 'Entrevista a Rc11 Stordcur, Proyc'< tu de 1listona Oral, Insmutn Di Tl-lla.
'Entn:vsta de la aumr.t a 1-lilano S.tL" y Cccilio Cnndin.
302 Louise M. Doyo11 La dis111im1ci611 de los co1iflictos laborales y el aumento de los co11trolcs polticos 303

der dentro dei msmo movimiento sindical. Entre las organi- jando de lado la lucha estril por prevalecer unos contra
zaciones incluidas, se encontraban los sindicatos del azcar, del otros. Nuestro objetivo es lograr condiciones que sean
vestdo, del transporte pblico urbano, los ferroviarios y los me- justas tanto para los obreros que asumen la agotadora
talrgicos. tarea del trabajo fsico como para los empresarios que se
La eleccin de Espejo sancion la transformacin de la CGT en arriesgan a perder su capital. De esta armona bsica de
representante del gobierno ante los sindicatos y despej el camino al intereses nace la paz social que lleva al bienestar de to-
endurecimiento de su rol disciplinario. Un ejemplo de ello fue el fin doslll.
de la tolerancia con los sindicatos todava no afiliados a la central
obrera. Hacia 1950, bajo una fuerte presin, se haban incorporado al Poco despus, el peridico de la CGT public dos editoriales en
aparato sndica! oficial los gremios del petrleo, de los frigorficos y los que los apologistas del rgimen volvieron a la carga con las
los maquinistas ferroviarios. advertencias del presidente.
A pesar de que pusieron cuidado en subrayar que la contencin
de las hl!elgas no deba ser vista como el retiro del apoyo oficial a las
2. UN NUEVO PATRN DE CONFLICTO OBRERO
conquistas alcanzadas hasta la fecha, los cuadros superiores del mo-
La denuncia de 1947 sobre la presunta c~nspiracin comunista fue el vimiento sindical subrayaban la urgencia de restaurar la disciplina
disparador de una campaa de propaganda orquestada para contener laboral dentro de los lmites de la nueva institucionalidad. Slo de
el estado de movilizacin de los trabajadores. Hasta mediados del esta forma, argumentaban, era posible acelerar la terminacin del
ao siguiente, la campaa se redttjo a exhortaciones verbales para edificio revolucionario, cuyos pilares eran la prosperidad econmica
que los obreros presentaran sus reivindicaciones a travs de los cana- del pas y la justicia social para los trabajadores. Cualquier conducta
les institucionales. Sin embargo, como mostr el anlisis de la pri- que desafiara esos objetivos supremos equivala a abandonar la alian-
mera ola de huelgas, hacia fines de 1948, las presiones adoptaron un za gobernante. Se esclareci el significado del giro conservador en
nuevo carcter. Peridicamente, las exhortaciones fueron reforzadas curso cu.ando -por primera vez y en forma explcita- se defini a los
con la aplicacin selectiva 'de sanciones punitivas contra los dirigen- paros y las huelgas como un crimell poltico contra la Revolucin.
tes sindicales que desafiaban las pautas oficiales, como fue el caso de Mejor que decir es hacer. sta es una de las mximas
los sindicatos bancaro, petrolero y de los panaderos. que el presidente ha repetido con frecuencia. Ella defi-
A comienzos de 1949, ya no haba dudas sobre la revisin opera- ne los comportamientos de los funcionarios del gobier-
da en la poltica laboral del gobierno en cuanto a la forma que se deba no revolucionario y constituye una advertencia para to-
adoptar para la articulacin de las demandas y los alcances que stas dos aquellos que lo han hecho posible y lo respaldan.
deban tener. Unos das despus de las celebraciones del Primero de Supone una obligacin que no puede considerarse sa-
Mayo, Pern no tuvo reparos en 3firmar que el surgimiento de un tisfecha con slo repetirla una y otra vez sin tener en
estilo de sindicalismo ms cooperativo y responsable era una asigna-
cuenta el sacrificio que ella implica. El da histrico del
tura pendiente, ahora que se hahan logrado los principales objetivo!! 17 de octubre de 1945 el pueblo se sinti capaz de hacer
del movimiento. Con ese esprm, recomend a los sindicatos no sacrificios y estuvo dispuesto a pagar el precio de su li-
caer en la trampa de: bertad. Pero el 17 de octubre fue slo la primera batalla
... ir a la lucha por la lucha misma y terminar envueltos de una larga guerra. Todo lo que tuvo de valioso ese da
en una confrontacin egosta de posiciones con los em- se perdera por completo sin la perseveranca en el esp-
presarios. Lleg el momento de armonizar los intereses
'" CGT. 13 de mayo de 1949.
comunes de los trah~jadorl'' y de los empresarios, de-
,.
305
304 Louise M. Doyo11
J
La dis111im1ci11 de fos co1!flic10.~ laborales y el a11111c1110 de los co11troles polticos

Entre 1949 y 1951, se produjeron pocos pero importantes con-


ritu de ~acrificio [... ]que no supone beneficios para unos
flictos laborales. Para muchos crticos del peronsmo, algunos de es-
pocos smo que asegura el bienestar de todos11
tos conflictos fueron la expresin de la lucha poltica de una minora
b, consigna de la Argentina de hoy es trabajo: produc-
de sindicatos "concientzados" que se debatan por mantener su in-
c1.~, y esfuerzo. La revolucin no ha mejorado la con-
dependencia frente a un Estado ya mocultablemente autoritario.
d1c1~n d~ los, trabajadores para pedirles luego sacrificios
Creemos, sin embargo, que gravitaron en ellos otra sene de fac-
que 1mp~1canan la restauracin del antiguo rgimen. Los
tores, ligados a la desfavorable evolucin de la economa nacio-
nuevos lmeamientos se han hecho conocer para que cada
nal. A fin de examinarlos, distingmrcmos entre dos conjuntos de
u_no ent1en~a su responsabilidad y obre en consecuen-
movimientos de fuerza: los que tuvieron lugar en la industria de
cia. Producir, producir, producir, que estas palabras re-
suenen en nuestros odos como las estrofas armoniosas la alimentacin y los que se produjeron en los gremios de ferro-
de las sag_radas palabras de nuestro himno nacional: Li- viarios, grficos y bancarios.
Con relacin a los primeros de estos conflictos, destaquemos que
bertad, Libertad, Libertad!12
el elevado grado de movilizacin durante los aos 1946 a 1948 fue
' !
~urante 94? y 1950, las modalidades de los conflictos laborales propicio para que grandes sectores obreros obtuvieran mejoras que
nabn~n de d1f~n.r, sustanti~amente respecto del perodo precedente. redujeron las desigualdades ms flagrantes. En algunos casos, la equi-
No solo se as1st10 a la v1s1ble disminucin del recurso a la huelga paracin en los salarios y en las condiciones laborales fue, en buena
com~ mecamsmo de negociacin. Los movimientos de fuerza ue medida, artificial. En otras palabras, eran el fruto de la eficacia del
~fect1vamente se realizaron compometieron a los trabajadores in~o poder poltico de los trabajadores ms que de la capacidad econmica
ucra~os en lucha~ arduas y prolongadas, muy pronto estigmatizadas de las industrias. Un ejemplo lo tenemos en la industria de la ali-
como conductas irresponsables. Analizando retrospectivamente es- mentacin, donde los empresarios 1111ciaron una contraofensiva so-
tos afios, ? estara de ms incluir el "efecto de demostracin" de bre las concesiones que se haban visto obligados a otorgar. Las difi-
esos conf~tos como u~a ~e las variables que explica la disminucin cultades financieras que debi enfrentar esta industria despus de
d?l ?1ov1m1ento huelgmst1co. La nueva dimensin de la funcin dis- 1948 fueron concomitantes con el reconocimiento por parte del Es-
c1plma~1a de la CGT tambin se puso de manifiesto, como mostr la tado de haber contrado onerosos compromisos financieros para con
toma. directa de un gr~mio promotor de un movimiento de fuerza ella. Ms an, la carga financiera se agrav por el deterioro de los
cuestionado por el gob_1erno. Dicho esto, es preciso admitir que, por trminos de intercambio y la disminucin de las reservas de divisas.
regla gene:al, l~~ sanciones ms severas impuestas ahora sobre .los En esas circunstancias, hacia fines de 1948, el gobierno anunci su
obreros mas militantes con.tinuaron siendo compensadas, como en decisin de terminar con los subsidios a la industria de alimentos. En
el pasado, por el reconoc1m1ento oficial a la mayora de los fi - este contexto, estallaron los conflictos laborales entre los trabajado-
segmdos por los huelguistas. De esta forma, por un lado, la~n:~fo~~ res del azcar y los frigorficos.
dades procur~ban mantener intactas las credenciales del rgimen
~on~~ un gobierno pro obrero; por el otro, alentaban el surgimiento
2. 1. La industria azucarera
e mgentes ms complacientes con las normas del nuevo ( d
co~ra~m. rrrn Las dificultades econnmcas por las que pas la industna azucare-
ra, exacerbadas por una serie de magras cosechas, llegaron a su
culminacin en 1949 y desembocaron en dos prolongadas huel-
--,-,J;ic/~J3 de mayo de 1949 y ~O dL mavo de 1949 gas, con la conco1111tante destrucun de la FOTlA como orga111-
. 12 El discurso pronunciado por Pcrn ~" puede C;ICOiltrar en L e t
d1c1cmbr, de 194'!. 11 ..ulCc n. 1" de zacin combativa.
La dis11111uci11 de los w1iflictos laborales y el ar1111mto de los co11trolcs polticos 307
306 Lo11ise M. Doyo11

a) Huelga del 10 al 24 de marzo de 1949 de la FOTIA ofreci un aumento del 30% y tontinu aplicando una
poltica relativamente conciliadora haca los huelguistas a fin de evi-
Causas. Este conflicto s~rgi en defensa del derecho a una fuente de tar un enfrentamiento de mayor escala que poda resultar poltica-
empieo segura. A fines de 1948, quebr uno de los principales inge- mente contraproducente 13
nios (La Esperanza) y comenz a despedir a sus 2.000 obreros. Algu- Entretanto, el 6 de noviembre, el gobierno inici una violenta
nos otros ingenios se aprovecharon de la crisis para reducir su perso- campaa de propaganda contra los dirigentes de la huelga, a fin de
nai. En enero de 1949, haba un total de 3.000 obreros despedidos, hacer cejar a los trabajadores en su determinacin de actualizar su
que no podan ser absorbidos por nmguna otra industria. En los dos poder adquisitivo. Los locales sindicales fueron cerrados y el 24 de
meses y medio siguientes, la FOTIA intent, sin resultados, resolver noviembre sesenta dirigentes sindicales fueron apresados. Cuatro das
este apremiante problema a travs de los canales polticos. El gobier- despus, la FOTIA levant la huelga porque los trabajadores no dis-
no nacional, por su parte, se neg a asumir nuevas cargas financieras ponan ya de medios para soportar las fuertes privaciones econmi-
y declar que no se ocupara del asunto "porque cuestiones locales cas provocadas por la paralizacin 1 ~ El 1 de diciembre, Pern anun-
deben ser resueltas por el gobierno provincial para preservar as la ci un aumento salarial del 60% y atac a los dirigentes de la huelga,
divisin federal del poder". sta era una tenue y velada manera de acusndolos de traicin y sabotaje, en una tentativa por distraer la
disculparse por los numerosos antecedentes de intervenciones por atencin de las dificultades econmicas por las que atravesaba lapo-
parte del gobierno federal en asuntos provinciales. ltica oficial 15
Descripcin de la huelga. Luego de dos semanas de paro, el gobierno
13 En un mensaje dirigido a los huelguistas, el nterventor declar:" ... Exhorto
se vio obligado a admitir el conflicto y, pasando por encima de la
a todos los trabajadores de la industria azucarera a desistir de toda actitud que impli-
direccin de La Esperanza, orden la reincorporacin del personal que trabar o acelerar la buena marcha de las conversaciones, adoptando una actitud
despedido. patritica, retomando el camino del trabajo, porque es la nica forma ~e cond~c1r a
una ms rpida solucin del problema. La CGT reconoce la buena d1spos1c10n de
los ex dirigentes que contarn con todo el apoyo de sus representantes, con espritu
b) Huelga del 14 de octubre al 28 de noviembre de 1949
peronista y patritico ... ".
Causas. La confrontacin decisiva entre el gobierno y el sindicato se Esta declaracin se hizo necesaria no slo por el prestigio del que gozaba la
FOTIA en el movimiento obrero, sino tambin por la tentativa de los partidos de
produjo cuando la FOTIA exigi un aumento salarial del 100% para
oposicin dli! utilizar esta huelga para desacreditar al gobierno. Sin embargo, debe
as equiparar los salarios que se pagaban en otras industrias de la pro- destacarse que la oposicin no fue en ningn momento responsable de la direccin
vincia. En seis meses de negocac10nes, no consiguieron ms que el del conflicto. Los partidos Comunista y Socialista enviaron militantes a Tucumn
18% de aumento, porque el gobierno federal se rehus a renovar los para tratar de radicalizar los objetivos de la huelga, pero en su transcurso. los traba-
subsidios a la mdustria azucarera, a los cuales haba puesto fin en jadores limitaron sus demandas a los aumentos salariales, mientras manifestaban
febrero de ese mismo ao. El 14 de octubre, la FOTIA y la FEIA constantemente su apoyo al gobierno nacional.
14 Los pormenores de esta huelga fueron obtemdos de La Gaceta de Tucumn
(Federacin de Empleados de la Industria Azucarera) declararon una
del perodo en estudio y de una entrevista con Manuel Lema, dirigente de la FOTIA
huelga general en forma conjunta.
entre 1946 y 1948.
Descripci11 de la lme(f?a. El 20 de octubre, la Secretara de Trabajo i; " ... han llegado a mi conocinucnto las gestiones que desarrolla all la CGT a
declar la ilegalidad de la huelga v retir la personera gremial a am- fin de terminar con un conflicto que 110 tena razn de existir si no hubiese si~o
bos sindicatos, pero trat de limitar la impopulandad poltica de es- provocado por ia acnn <le los malos dirigentes. por los comunistas nfiltrados [ ... J.
tas sanciones sealando: "... Con el objetivo de evitar confusiones, el El conflicto de trabajadores y empresarios de la 111dustria del azcar, que tena un
mmistro de Trabajo scala que la personera gremial de ambos sindi- fondo econmico-social fue postenornH:ntl' desvirtuado y conducido a un campo
csenciahmnn poltico. De acuerdo con las necesidades apuntadas antenormentc,
catos no fue declarada caduca por el Poder ~jecutrvo sino que fue
las autnridadc; nac1011alcs se haban interesado. buscando resolver el actual rn11fl1r-
suspendida por pedido de la CGT' El 29 de octubre, el interventor

308 Louisc M. Doyo11 La dismi1111ci11 de los co11tlictos /a/1ra/cs y d 1111111c/lfo de los co11trolcs poltiws 309

Luego de esta confrontacin, la FOTIA sigui intervenida hasta resolucin, acelerando el despido de trabajadores que se haba micia-
la cada del rgimen. Al mismo tiempo se produjo un desmembra- do el ao anterior y que, en septiembre de 1949, alcanzaba a 2.000
miento: los obreros de Jujuy, Salta y Santa Fe se separaron de la anti- obreros cesanteados. La Federacin Gremial de Trabajadores de la
gua organizacin. Esta victoria del gobierno no logr restablecer la Industria de la Carne dispuso un movimiento de paros rotativos en
tranquilidad delas relaciones laborales en la industria azucarera; ade- el lugar de trabajo desde 19 de octubre al 14 de noviembre, que ter-
ms, destruy la combatividad y cohesin del movimiento obrero en min con la amenaza de intervenrnn y fa promesa del gobierno de
el Norte, al decapitar a su organizacin ms poderosa y eliminar el lti- reconsiderar los trminos de la resolucin de septiembre. La solu-
mo ncleo de autonoma sindical en el Partido Peronista 16 cin de compromiso a que se arrib redujo sustancialmente el poder
de los sindicatos de participar en la toma de decisiones dentro de las
2. 2. Los frigorficos plantas y el gobierno orden que los futuros planes de despidos ma-
sivos fuesen sometidos a la consideracin del Ministerio de Trabajo.
Un cuadro smilar al azucarero se registr en este sector. Los frigo- Sin embargo, el ministro se neg ;:i tomar cualquier medida para reme-
rficos privados, ante la disminucin de las exportaciones y el alza de diar los despidos producidos antes del 14 de noviembre.
los impuestos, a principios de 1949 iniciaron una campaa de pre- La confrontacin final se produjo poco despus de que cerrara el
sin contra el gobierno para abolir todos los derechos de los sindica- frigorfico ms importante y causara la cesanta de otros 3.000 traba-
tos relacionados con gestin interna de las empresas. Argumentaban jadores ms. Ante el deterioro progresivo de sus conquistas, el sindi-
que una medida de esa ndole era esencial para posibilitar una dismi- cato volvi a su actitud anterior y declar una huelga general el 5 de
nucin de personal y eliminar las reas de jurisdiccin conflictiva, mayo de 1950. Sin embargo, una wz que el gobierno dictamin su
pues stas haban sido fuente de numerosas paralizaciones. El go- ilegalidad, que vanos dirigentes smdicales fueran encarcelados y que
bierno acept el punto de vista patronal y public, en septiembre de se asumiese la experiencia de los c;:ileros y grficos, los obreros de la
1949, una resolucin que apoyaba tales demandas. En la forma en carne normalizaron sus actividades el 12 de mayo. Poco despus el
que estaba redactada esta resolucin del ministro de Trabajo, podan sindicato fue intervenido y, en su direccin, se estableci a un grupo
darse por perdidas un 80% de las conquistas dei convenio de 1946 17 rival, que consinti la gradual liqmdacin de los restantes derechos
Casi inmediatamente los frgorficos pusieron en prctica esta laborales dentro de las empresas 1'

to [ ... ]con la intervencin de la CGT. Sin embargo, los dirigentes de la FOTIA y de


2. 3. Las huelgas en el sector servicios
la FEIA trataron de prescindir de la Central y presentaron su problema al ministro
de Trabajo. despus de gestiones infructuosas con la Cmara de Diputados de la El segundo conjunto de huelgas que se produjeron en este perodo
Nacn. El ministro de Trabajo, el Consejo Econmico Nacional y otros organis-
de dos aos puede tambin ser considerado una faceta adicional de la
mos se lanzaron de mmediato a estudiar ia cuestin y cuando estos organismos
consiguieron una solucin que tomaba en consideracin las aspiraciones de ambas par-
'"Problemas similares llevaron a los tr.1baadorcs molineros a declarar una huelga
tes [... ] los delegados dirigentes [ ... J optaron intempestivamente por declarar la huelga.
de tres semanas en octubre de 1949, debido a que las empresas se negaron a poner
aprovechndose de nna necesidad apremiante [... ] los dirigentes condttjeron a los traba-
en prctica el decreto otical de elevar el ,,1lano hasta que el rg1m1.:n rrnovase sus
jadores a la huclb'<l, utilizando los como trampoln para sus aspiraciones polticas ... " (Dis-
subsidios a la industria. El gobierno finallllcnte se avino a este arncrdn. pcrn dc>pus
curso de Pern, l" de diciembre de 1949, La Gaceta de Tucumn).
de haber aplastado la hucl.,'<l e 111tcrvc111do d ,ndicato. En la industria del pau sc prndtijO
'"Para 1111a somera discusin sobre la orientacn poltICa de la FOTIA, vase
una contraofi:ns1va patronal que cx1g1 la ah.,hrnin de la prohib1~1n.de la labor uonur-
Waltcr L1ttlc, "Party and Statc in Peromst Argentma, 1945-1955", Hispa11icA111enm11
na y el aumento de las horas de trab;uo. El g,1h1c-r110 acept dichas demandas c11 nov1cm-
Historial Jtwinl', vol. 53, N" 4, noviembre de 1973, pg. 652.
17 brc de 1949, suspendiendo las conqmstas de los trab;1pdorcs. La rcs;ilunn se nbturn
Fedcracinn (;n:m1al de los Traba_1adorcs de la Industria d1: la Carne, Libro de
finalmente despus de qw: el sindicato anw11.1/.1r.1 mu una huelga general. fras 1111 lock-
actas de 1!1 rn1111SH11 directiva. 14 de septiembre de 1949.
out de dos semanas. a mediados de l 9'i0, ,,. n 1lv1 gradualmente al traha10 noctnrnu.
310 Louisc 1\1. Doyo11 La dis111i11uci11 de los co1iflictos la/1oracs y el aw11c11to de los co11troles polticos 311

c~sis parcial d~ la alianza nacional-populista, pese a que estos con- punto que el gobierno debi pronunciarse claramente contra esa
flictos fueron liderados por dirigentes ideolgicamente contrarios al situacin, lo que ratifica la profunda inquietud de estos grupos.
rgimen. Los ferroviarios, grficos y bancanos, cabeza de lo quepo- Este estudio no pretende extenderse en un anlisis pormenoriza-
dra, llamarse la arist?i::r~cia de la clase obrera antes de la llegada de do de las huelgas de grficos y bancarios, a las que ya se ha hecho
Peron al poder, consigmeron salarios y condiciones de trabajo supe- alusin, sino concentrarse en la ms grave de estas huelgas: la de los
norcs a la gran ~ayorfa de los trabajadores, si bien no lograron man- ferroviarios.
tener estas ventajas durante el rgimen peronista. Una de las causas La prolongada e intensa huelga de los ferroviarios se origin en
de esta decli?~cin fue la apanctn, despus de 1947, de un grupo una demanda de aumentos salariales, pero no slo se debi a este
smmso de dmgentes, que consideraba ms importante el manteni- objetivo o a la oposicin ideolgica de los dirigentes ad hoc, sino
miento del beneplcito oficial que la satisfaccin de las demandas de tambin a la psima gestin del gobierno y de las autoridades oficia-
buena ~arte de la masa, si bien debe admitirse que el papel econmi- les de la Unin Ferroviaria. El Estado se hizo cargo de una fuerte
co cru~1al de ferroviarios y bancarios hizo que estos dirigentes fue- carga financiera cuando adquiri los ferrocarriles en 1947, pues se
sen objeto de especial presin por parte del gobierno. En el caso de encontr con un sistema ferroviario obsoleto, tecnolgicamente su-
los ferrovianos, un factor adiconal que parece haber jugado un rol perado y en lamentable estado de conservacin. Frente a la necesidad
importante fue su estrecha alianza con las autoridades nacionales y de modernizar el servicio, el Estado no poda seguir manteniendo los
su de~eo de re.tardar, mediante el apoyo oficial, la rpida declinacin salarios de este sector en pie de igualdad con aquellos en rpida ex-
de su mfluencia sobre el movimento obrero-al que haban domina- pansin en el mbito industrial. La historia de las negociaciones sala-
do en la~ dcad~s anteriores- debido a la slida organizacin de Jos riales entre 1947 y 1950 presenta constantes tcticas dilatorias por
obreros mdustnales. parte del Estado 19
.La falta de eco a sus demandas oblig a los trabajadores a recurrir El 19 de noviembre de 1950, una huelga del personal de mante-
a v10lentas huelgas y paros antes de 1950: los bancarios realizaron nimiento, guardabarreras y guardatrenes se inici en la lnea Ge-
una lme,lg~ no autorizada en 1948 y los ferroviarios organizaron pa- neral Roca con el objetivo de lograr aumentos saiariales; tres das
ros penod1cos entre 1946 y 1949, sin el apoyo de las jerarquas sindi- despus, el conflicto se extendi a otras tres lneas. Al da siguien-
cales. E~ 1~50, no slo n~ ,haban logrado mantener sus ventajas so- te, se obtuvo un acuerdo que elevaba el salario bsico mensual de
c10econom1cas con relac1on al resto de la clase obrera, sino que - los peones de $440 a $555. No obstante, entre el 3 y el 8 de di-
JUnto con otros sectores- fueron colocados por debajo de ci~rtos ciembre las autoridades de la Unin Ferroviaria intervinieron ocho
~rupos como los metalrgicos, los trabajadores del sector energ- filiales implicadas en la protesta; a su vez, el gobierno r~scndi el
tico Y de la construccin. La apelacin a huelgas violentas debe acuerdo, reduciendo el aumento que haba prometido, y nume-
verse ~om~ ,un~ ltima tentativa de impedir un rpido deterioro rosos trabajadores que haban participado en el confcto fueron
del~ s~tuac1on: su derrota sellaba definitivamente la prdida de su despedidos o encarcelados. El 16 de diciembre, la huelga se desa-
P?~1c10n a la cabeza del movimiento obrero. El hecho de que los t una vez ms y se extendi a cuatro lneas. Termin cuatro das
dmgentes ad hoc de estas huelgas fueran seleccionados entre ele- ms tarde, cuando nuevamente se puso en vigencia el acuerdo
mentos ideolgicamente opuestos al rgimen y, en algunos casos, anterior. El 19 de dicembre, el sindicato fue intervenido a pedido
mciuso desplazados de la direccin nacional antes de 1948, debe de sus propios dirigentes y ios interventores sostuvieron una po-
cons1de:arse secundario hasta rn:rto punto con respecto a las rnes- ltica antagnica con los huelguistas, se negaron a normalizar la
t10nes bas1cas. Estos dirigentes fi.tcron escogidos por las bases debido
a la continua negativa de las autoridades constituidas a or sus de- 1'' Ver L1 Fraternidad, Libro de actas de la coms111 directiva, donde se c11cucn-
mandas. Adems, estas huelgas Jl'cibieron muchas adhesiones, a tal
tra una mtcrcsantc discusin sobre las ncgoc1acioncs salanaks c11 esta art1v1dad.
312 Lo11iscM.Doyo11 La dis111i1111d611 de ft>s co11flia(ls lab11m/cs )'el .111111mto de fos co11tn1/cs 10/ticos .?13

situacin de las asociaciones locales cerradas y siguieron con el despi- Pri11cipales casos de 111ter11e11ci11 de @dicatos por la CGT (1946-1950)
do de militantes. El 23 de enero de 1951, hizo eclosin un nuevo
conflicto que paraliz toda la red ferroviaria del rea metropolita- Perodo 1946-1947 Perodo 1948-1950
na, con el fin de forzar la liberacin de los dirigent~1~ presos y 1Sector Objetivo Duracin Sector Objetivo Duracin
Metalrgico organizacin 1946 (*) Tell.'tiles huelga 1948-50
presionar a los interventores a que desistieran de su poltica re-
1 Construccin organizacin 1946-47 Bancarios huelga 1948-50
presiva. Inmediatamente, esta huelga fue declarada ilegal y los tra- Hospitales priv organizacin 1947-48 Estibadores huelga 1948-51
bajadores fueron movilizados con el Ejrcito. Cerca de 2.000 tra- Telefnicos otros 1947-50 Panaderos huelga 1948-49
1
bajadores fueron detenidos y 300 encarcelados antes de que fina- Del Calzado huel!:,ra 1946-48 Azucareros huelga 1949-55
lizara la protesta tres das despus. Responsable parcial de estas Tabacaleros organizacin 1947 Frigorficos huelga 1950-53
duras medidas fue el apoyo que ofrecieron los partidos de oposi- Grficos huelga 1949-53
Del Cuero huelga 1949-53
cin, que esperaban que el conflicto obligara a los militares a desti- Martimos huelga 1950
tuir a Pern. ~onstrucc1n organizac. 1950
El desenlace de la huelga de los ferroviarios constituye un sim-
(*) El sindicato de los metalrgicos fu.: 111tervcnido durante dos meses.
blico eplogo a los aos de la difcil convivencia entre el rgimen
peronista y la autonoma sindical. Le seguira un perodo en el
cual los sindicatos habran de canalizar sus demandas a travs de ., Por medio de las intervenciones, un gran nmero de dirigentes
los mecanismos institucionales bajo la vigilancia permanente de combativos fue desplazado de los puestos de vanguardia del movi-
los funcionarios. En estos aos, y en forma paralela a la gradual miento obrero. Entre ellos, en primer lugar estn los que se haban
ilegalidad de facto del recurso a la huelga, se fue reduciendo en formado antes de 1943. Con diversos grados de resistencia, estos
forma ostensible la independencia del movimiento obrero orga- hombres haban aceptado la disolucin del Partido Laborista, en el
nizado. convencimiento de que el pero111smo ofreca la oportunidad histri-
ca para hacer de los trabajadores una fuerza de peso en la sociedad
argentina. Este alineamiento poltico no signific, sin embargo, que
3. UNA NUEVA PURGA EN LAS FILAS DE LOS DIRIGENTES
estuvieran igualmente dispuestos a admitir que los sindicatos aban-
Como se ha destacado en las experiencias recin reseadas, dentro donaran su papel reivindicativo. Crecds en la arena conflictiva de
del rgimen peronista se haba producido una divisin de tareas. Al la restauracin conservadora en los aostreinta y catapultados al pri-
gobierno le correspondi la tarea de secundar, de buena 0 mala gana, mer plano en las JOrnadas de lucha de octubre de 1945, no se ajusta-
los reclamos de los trabajadores. A.s, a pesar de sus restricciones fi- ron dcilmente a las imposiciones del nuevo orden corporativista. Al
nancieras, tuvo que coqtinuar subsidiando a los trabajadores de la entrar en colisin con la tutela que el rgimen pretenda ejercer so-
alimentacin y a los ferroviarios. El prestigio de Pern fue puesto a bre el mundo del trabajo, se encontraron en aprietos. Muchos de
salvo en esta coyuntura y no se vio contaminado por la aplicacin de ellos eran vulnerables a la presin poltica por haber sido militantes
medidas represivas. Mientras el gobierno preservaba su imagen po- de las corrientes de izquierda en el pasado, en particular, el Partido
pular, la CGT se encargaba de poner coto a las pretensiones de auto- Socialista, y no pudieron sobrellevar el enfrentamiento.
noma smdical y a sofixar las exprcs1011es de rebelda. Algunos de ellos renunciaron rnluntariamente, siguiendo el ejem-
Antes de 1948, la mayora de las mtervencones fueron resultado plo de la conduccin de la UTA. para que su presencia no fuera un
de la existencia de problemas internos en las organizaciones; luego factor de distorsin en
unas negociaciones contractules que las au-
de es.1 fecha, la abrumadora mayora fue motivada por la negativa de toridades cuestionaban. Otros fi.1cron obligado:; a dar un paso al cos-
un s111dicatu a poner fin a una huelga. tado por la presin de dirigentes 1wales que explotaban sus debilida-
des polticas. Un caso c.icmplar foc el de la Unin Ferroviaria. Sus
314 Louisc M. Doyon La dis111i11uci11 de los co1iflctos laborales y el m1111e11to de los co11fr(lles polticos 315

ms altos dirigentes fueron el blanco de la crtica de fracciones inter- es ms probabie encontrar este tipo de lderes debido a las enormes
nas del gremio, que les reprochaban sus actitudes vacilantes en la dificultades que debe enfrentar la organizacin y a los pocos benefi-
crisis de octubre de 1945. Argumentando que con estos antecedentes cios inmediatos que proporcionan los cargos directivos. Remitin-
la Secretara de Trabajo estara poco dispuesta a escuchar las deman- donos a la experiencia argentina, es cierto que los cuadros sindicales
das del gremio, sus rivales forzaron su renuncia a comienzos de 1947. llegados a la conduccin entre 1943 y 1946 no tuvieron que afrontar
Un razonamiento similar fue puesto en juego en las elecciones de la los riesgos personales asociados a la militancia obrera en los primeros
Asociacin Bancaria del mismo ao; con el auxilio de las autoridades tiempos del sindicalismo. Pero no puede negarse que tuvieron que
laborales, que dilataron la negooacin del nuevo estatuto del gre- hacer frente a deberes y obligaciones no menos exigent~s, cuando
mio, los adversarios de la conduccin existente lograron la mayora dirigan huelgas que no contaban con el beneplcito del rgimen,
de votos en los comicios, criticando su trayectoria anterior. Otro tan- conscientes de que una actitudsemejante podra.tener ctfmo conse-
to ocurn en la.derrota de los dingentes de origen socialista que en- cuencia la prdida del cargo por una intervencin directa al sindicato
cabezaban la Federacin Grfica. por la CGT. Para esta nueva generacin de militantes obreros, la au-
Los estudios crticos sobre los aos peronistas han puesto el nfa- tonoma sindical en la arena econmica formaba parte integral de la
sis casi exclusivamente en el desplazamiento de gran parte de la diri- victoria electoral de 1946. Y por ello terminaron igualmente enfren-
gencia sindical con trayectorias previas a la Revolucin de Junio20 tados al giro operado en la poltica laboral. Contra ellos fue ms dif-
Con ello pierden de vista un hecho ciertamente significativo: la ex- cil recurrir al cuestionamiento de sus antecedentes, porque eran cria-
pulsin de un gran nilmero de dirigentes pertenecientes a los sindi- turas del nuevo orden peronista; ello explica, en su caso, la necesidad
catos industriales recientemente organizados, un segmento de una ms frecuente de recurrir a la intervencin directa de los sindicatos
magnitud mayor al anterior y, adems, ubicado en las reas ms din- para forzarlos a actuar dentro de las directivas oficiales de paz social y
micas de la movilizacin obrera. En estos estudios, se ha sealado produccin. Irnicamente, la cada de estos nuevos militantes se pro-
que el alejamiento de un sector de su elite tradicional priv al movi- ducira por su insistencia en continuar utilizando la huelga como
miento obrero de un grupo de lderes experimentados, lo cual tuvo instrumento de negociacin poltica, segn haban aprendido entre
serias consecuencias para el futuro del sindicalismo. Sin embargo, 1946 y 1948.
quizs ms importante fue la remocin de estos nuevos lderes sin-
dicales, porque ilustr ms cabalmente los avatares del movimiento
4. LA PERONIZACIN DEL MOVIMIENTO OBRERO
obrero en el rgimen peronista.
Seymour M. Lpset se ha refrrdo a los lderes que emergen en la Hacia 1950, en el credo del peronismo, el principio de verticalidad
etapa formativa de las organizaciones obreras como lderes "vocacio- estaba en un pie de igualdad con el de justicia social. De all en adelan--
nales", esto es, hombres que buscan el liderazgo preocupados por el te, las relaciones entre el rgimen y la conduccin de los sindicatos
bienestar de sus camaradas trabapdores y p.or el crecimiento de la habran de presentar la fachada de una unidad monoltica. La refor-
organizacin como un medio para alcanzar ese fin, ms que para su ma de los estatutos de la CGT ese mismo ao se puede tomar como
beneficio personal2 1 En las etapas iniciales en la vida de un gremio, un smbolo de la transformacin del movimiento obrero en el movi-
miento sindical peronista. Sin embargo, an en ese momento, cuan-
do los trabajadores cerraban filas en torno del lder mximo y sus
'"Ver, por ejemplo, los estudios de Uaily, Blanksten y Alcxander a los que se apologistas proclamaban entusiastas la indisoluble unidad del Estado
hizo referencia anteriormente. peronista con el sindicalismo, todava se dejaban or los dbiles ecos
21
Seymour Mart111 L1psct, uThe l'oliucal Proccss in Tr;idc Unions: a Thcorcti-
de un proyecto de autonoma, nacido al calor de la movilizacin so-
cal Statement, en Walter Galcnson y S_ M. Lipsct (cds.), l.c1/1011ra11d Ti-acle U11o11s111,
a11 Iutcrdiscipli11m}' Rcadcr, New York. J '1<>0. pp. 231-233
cial. que se resista a desaparecer del todo. Estos dbiles ecos se advir-
31 (i Lo11sc A1. Doyo11 La dis111i11uci611 de los co1!f/icros labomlrs y el c111111e11to dr los co11trolcs polticos 317

tieron en los debates dentro del comit central confedera! de la CGT, razn, y como vocero del smdicato de trabajadores fe-
reunido en diciembre de 1949. La convocatoria tena por objeto re- rroviarios, exijo que se modifique o elimine esta clu-
dactar un nuevo estatuto con vistas a su tratamiento por el congreso sula del estatuto.
nacional de la central obrera en abril de 1950. Una de las novedades
propuestas fue el otorgamiento a la CGT de la facultad para interve-
.
A. Bal11cl1 (Metalrgicos): Los delegados del sindicato
nir los sindicatos afiliados. Las normas vigentes, aprobadas en 1936, metalrgico no discuten con el principio fundamental
no contemplaban esa facultad porque ella estaba en contradiccin en que se basa dicho poder. En efecto, es posible que
con los prncipios que. gobernaban al movimiento obrero de la po- surja el raro caso que haga necesario hacerse cargo de la
ca. Todas las intervenciones llevadas a cabo desde 1946 comportaron, direccin de una organizacin obrera. Sin embargo, con-
en consecuencia, la flagrante violacin de los estatutos; de all que la sideramos que para regular ese poder resulta esencial
conduccin de la CGT decidiera reguiarizar ese estado de cosas, con- prevenir los excesos que se sucedieron en el pasado.
sagrando normativamente unos poderes que ya vena ejerciendo de Antes de que una organizacin sea puesta bajo tutela de
hecho. se fue el propsito de la nueva clusula del estatuto, por la la confederacin, los miembros del Comit Ejecutivo
cual se legitimaba la intervencin de la CGT por un perodo de 90 deben previamente llevar a cabo una nvcstigac1n. Y la
das "cuando estuviera amenazada la armona entre los dirigentes y entidad afectada tener el derecho a apelar la decisin
los afiliados". ante el Comit Central Confrderal.
. Los debates alrededor del papel tutelar de la CGT son un valioso
documento histrico, porque proporcionan una rara oportunidad para
acercarse a la percepcin que los dirigentes sindicales tenan de las F. Arias (Telefuicos): Todos sabemos lo que sucedi bajo
tensiones existentes en la relacin entre el movimiento obrero y el Hernndez cuando se ech a lderes sindicales a discre-
rgimen peronista. Las discusiones fueron las ms largas y enfervori- cin y antojo de la Secretara General. Esta desafortu-
zadas desde la deliberacin histrica del 16 de octubre, cuando pare.,. nada experiencia debera se1Yirnos para buscar una sali-
ca estar en tela de juicio el futuro mismo del sindicalismo. En la da a este problema; y una exigencia mnima ... debera
ocasin, fueron varios los sindicalistas que reclamaron, en forma ser que esa sancin se aplicara por un perodo de 90 das
enrgica, que se excluyera la clusula propuesta o que, en su defecto, y no por un ao o ms, como en el pasado.
se introdujeran restricciones que limitaran la libertad de la CGT para
apelar a ella. Sin embargo, las premisas a partir de las cuales basaron D. Carbal/ido (Transporte): La UTA est en contra de este
sus objeciones soslayaban un hecho capital: la confederacin estaba artculo por una cuestin de principios y por las peli-
actuando como agente del Estado y su tutela era una consecuencia grosas repercusiones de su prktica. El artculo crea un
directa del estatus semioficial de los sindicatos. A continuacin, se instrumento peligroso, que dep la puerta abierta para
transcriben algunos de esos argumentos. tomar posesin de un smdicarn por una multitud de ra-
zones que tienen poco que ver con el espritu del estatuto.
B. Palltasso (Ferroviarios): La Unin Ferroviaria es de la Dado que el estatuto que goh1crna las entdade.s es demo-
ppinn que hoy, bajo un gobierno justicialista, todo sin- crtico y asegura que los funrnmanos sindicales sean li-
dicato que proceda honestamente y no se aparte de sus. bremente ckg1dos, la voluntad soberana de la masa de
,funciones especficas no debe temer la intervencin. afiliados debe determinar d camino a seguir por estos
Toda organizacin que goza de personera gremial po- hombres. Cualqmer sindicato que tenga dificultades 111-
dra en el futuro objetar que los poderes conferidos a la ternas debera pcnmtirse q11e Lis resuelva consultando con
Secretara General son excesivos y arbitrarios. Por esa sus propos 111k111bros y sin nmTferencias externas.
318 Louise M. Doyo11 La dismi11uci11 de los co11jlictos iaborales y el au111e11to de los co11troles polticos 319

D. Diskin (Mercantiles): La Federacin de Empleados de de su creciente subordinacin a las exigencias polticas del rgimen,
Comercio apoya la mocin que solicita la anulacin de continuaban creyendo que sa haba sido y era la nica alternativa
esta clusula. No creo que un sindicato responsable vlida para el sindicalismo. Sin embargo, los e:x"tensos y acalorados
pueda tolerar sin protestar el hecho de que se erija un intercambios alrededor del poder de intervencin de la CGT mos-
rgano superior a la voluntad soberana de sus afiliados. traron que un buen nmero de lderes obreros lamentaban las limi-
Las organizaciones que son miembros de la CGT son taciones impuestas por la alianza conel gobierno y el alto costo que
entidades autnomas y no ramas de la confederacin. sta implicaba en trminos de la integridad y la seguridad de sus or-
sta existe slo para coordinar, informar y dirigir al ganizaciones. Pero lo que no podan hacer -y no hicieron- fue admi-
movimiento sindical en un sentido general. Respaldo, tirlo en forma explcita. Por lo tanto, protestaran en forma velada.y a
en consecuencia, la posicin adoptada por la UTA que veces incoherente ante la nueva imposicin que recaa sobre sus or-
fue expresada con un solo objetivo en mente: garantizar ganizaciones. Como hombres luchando contra sombras, en sus te-
la seguridad, tranquilidad y autono:ma de todos los mores imaginaban la posibilidad de que en el futuro ese poder de
miembros que forman ci movimiento sindical. intervencin fuera abusado por dirigentes inescrupulosos y vidos
de beneficios personales, como haba ocurrido con Aurelio Hernn-
V. Rubio (Transporte): Esta cuestin es tan importante para dez. Con ello pasaban por alto un hecho evidente para todos: la ola
el sindicalismo que debe ser profundamente debatida. de intervenciones por parte de la CGT se haba producido durante la
Nosotros, los peronistas, no debemos olvidar que uno gestin de Jos Espejo y coincida con el viraje conservador de la
de nuestros principios es la libertad sindical, una liber- poltica laboral del rgimen.
tad que no pdimos ejercer sino ahora. No debemos Por cierto, en este debate de dos das de duracin, tambin se
olvidar que lo que hoy decidamos puede tener conse- escucharon las voces de quienes abogaban por la aprobacin de la
cuencias fatales para el movimiento obrero organizado clusula propuesta, en sintona con la conduccin oficial de la CGT.
y para el movimiento poltico surgido de la Revolucin Lo cierto fue que las divergencias fueron tales que hubo que elaborar
de Junio. No olvi'demos que algn da podemos ser tan dos despachos, uno por mayora, aceptando la intervencin de la CGT,
desafortunados como para tener al frente de la confede- y el otro, por minora, que la rechazaba. Cuando se reuni el congre-
racin personas dispuestas a llevarnos por el mal cami- so nacional de la central obrera, en abril de 1950 como anticipamos,
no. No debemos incluir una clusula que cree una es- los asistentes a la asamblea sindical volvieron a enfrentarse en torno
pada de Damocles para el movimiento sindical. Un de estas posiciones. Sometida a votacin, la facultad de intervencin
hombre irresponsable y con intenciones miserables que de la CGT fue aprobada por escaso margen. La votacin se realiz
tome el control de la CGT bien puede conducir a nues- tomando en cuenta el nmero de afiliados que representaban los dis-
tro movimiento a la destruccin22 tintos delegados sindicales y arroj 1.530.429 a favor y 1.491.566 en
contra. Fue significativo que esta victoria tan estrecha se hubiese al-
Para colocar en contexto estos debates, destaquemos que los diri- canzado slo despus de importantes presiones polticas sobre los
gentes sindicales estaban convencidos de que su alianza con Pern sindicatos que se hallaban intervenidos, como hicieron saber los de-
en 1945 haba abierto las puertas a la transformacin del movimiento legados de La Fraternidad.
obrero en un poderoso grupo de presin en la vida nacional. A pesar
I--Iubo muchos delegados que estuvieron Junto a los tra-
bajadores ferroviarios y otros que reclamaron al unso-
Confcderann General del liahao, Libro de actas dci Com t Cl'lltral Con-
22
no: iQueremos libertad sindical! Fueron gestos espon-
federa!, diciembre de 1949. tneos que se rep1t1eron en varias ocasiones a lo largo
320 Louise M. Doyo11 La dis1111111ci611 de los n111f/ictos laborales y c/ ,111111c11to de his co11trolcs polt1cos 321

del congreso. Fueron numerosos los sindicatos que se nacional, cuya amplia y leal aplicacin ha de forjar una
sinceraron con la representacin de La Fraterndad,Jon- Patria Justa, Libre y Soberana 24 .
firmando que estaban en contra de la facultad de inter- Hay que destacar que, en el momento mismo en que tornaba la
vencin de la CGT; en algunos casos se nos dijo que decisin de hacer suyos los prinop1os de una doctrina que negaba la
estaban en contra del artculo intervensionista pero que lucha de clases, el movimiento obrero procur colocar sus aspiracio-
deban votarlo debido a sus sindicatos estaban interve- nes al amparo de un objetivo trascendente y ambicioso, en cierto
nidos23. modo congruente con su historia previa. As, en el mismo prembu-
La peronizacin del movimiento obrero tuvo en el congreso de la lo, tambin se sostuvo:
CGT de 1950 su ratificacin simblica con la aprobacin del nuevo Que el proceso de realizamn tiende hacia la gradual
prembulo al estatuto. La carta de principios hizo ahora explcita la socializacin de los medios de produccin y cambio e
adhesin a los postulados delJusticialismo, al tiempo que volvi os- impone al proletariado el deber de participar y gravitar
tensiblemente la espalda a las tradiciones que haban orientado las desde el terreno sindical para afianzar las conquistas de
luchas obreras en el pasado, al declarar: la Revolucin Peromsta, para consolidarlas en el pre-
Que la clase trabajadora argentina ha luchado durante sente y ensancharlas en ei futuro.
dcadas desde su organizacin sindical, para alcanzar el La evocacin de un orden socialista como resultado eventual de
enaltecimiento integral, mediante la conquista de los la profundizacin de la Revolucin Peronista no debera ciertamente
derechos que le aseguren una existencia superior en el ser tornada en forma literal. Sin embargo, la referencia a ese punto de
orden material y espiritual, aboliendo los privilegios so- llegada ideal tampoco debera ser desechada, viendo en ella apenas
ciales, que son causa de explotacin y de miseria y fuente un puro exceso rctnco. A nuestro JUicio, este curioso prrafo del
de conflictos, odios e inseguridades; nuevo prembulo revela que, ms all de ,Jos actos rituales de lealtad,
Que la labor cumplida en procura de tan trascendenta- el movimiento sndica! mantena una concepcin fuertemente obre-
les fines, fue orientada por sistemas ajenos a su medio, rista de su adhesin al rgimen y qui.: juzgara su desempeo futuro a
extraos a su tradicin y a su ambiente, por carecer de partir de los altos parmetros fijadus por las reformas laborales lleva-
una doctrina esencialmente nacional, surgida de su pro- das a cabo desde 19-1-5.
pia formacin y elaborada conforme a sus mismas ne-
cesidades, careciendo de las normas claras y del progra-
ma concreto que condensara, en forma homognea,
prctica y posible, los anhelos de superacin de la masa
laboriosa del pas, de acuerdo a la realidad social en que
acta;
Que la Doctrina Peronista, magistralmente expuesta por
su creador, el General Juan Pern, define y sintetiza las
aspiraciones fundamentales de los trabajadores argenti-
nos y seala la verdadera doctrina con raz y sentido

''La Fratcrmdad, Libro de .!Ctas de la com1s1n directiva, abril de l<JS(l~.