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Preparativos de Esparta[editar]

En aquella poca los espartanos, lderes militares de facto de la alianza, estaban celebrando la
festividad religiosa de las Carneas. Durante ese festival la actividad militar estaba prohibida por
la ley espartana y, de hecho, los espartanos no llegaron a tiempo a la batalla de Maratn por
estar celebrando el festival.33 Tambin se estaban celebrando los Juegos Olmpicos, por lo que
debido a la tregua imperante durante su celebracin habra sido doblemente sacrlego para los
espartanos si marchasen en su totalidad a la guerra.3334 En esta ocasin, sin embargo, los
foros decidieron que la urgencia era lo suficientemente importante como para justificar el
envo de una expedicin avanzada para bloquear el paso; expedicin que estara comandada
por uno de los dos reyes espartanos, Lenidas I.

Lenidas llev consigo a 300 hombres de la guardia real, los Hippeis, as como a un nmero
mayor de tropas de apoyo procedentes de otros lugares de Lacedemonia (incluyendo ilotas).34
La expedicin debera intentar agrupar el mayor nmero posible de aliados sobre la marcha y
esperar a la llegada del ejrcito espartano principal.34

Mapa de la batalla de las Termpilas.

En el camino hacia las Termpilas el ejrcito espartano fue reforzado por contingentes
procedentes de diversas ciudades, llegando a alcanzar una cifra superior a los 5000 soldados
en el momento en que llegaron a su destino.35 Lenidas eligi acampar y defender la parte
ms estrecha del paso de las Termpilas, en un lugar en el que los habitantes de Fcida haban
levantado una muralla defensiva algn tiempo atrs.36 Tambin le llegaron noticias a
Lenidas, desde la cercana ciudad de Traquinia, de la existencia de un camino montaoso que
poda ser utilizado para rodear el paso de las Termpilas. En respuesta, Lenidas envi a 1000
soldados focidios para que se estacionaran en las alturas y evitasen esa maniobra.37

Finalmente el ejrcito persa fue avistado atravesando el golfo Maliaco y acercndose a las
Termpilas a mediados de agosto,38 y ante este hecho los aliados mantuvieron un consejo de
guerra en el que algunos peloponesios sugirieron retirarse hasta el istmo de Corinto para
bloquear el paso al Peloponeso.39 Sin embargo, los habitantes de Fcida y Lcrida, regiones
cercanas a las Termpilas, se indignaron por la sugerencia, y aconsejaron defender el paso a la
vez que enviaban emisarios a pedir ms ayuda. Lenidas se mostr de acuerdo con defender
las Termpilas.39

Ejrcitos[editar]

Persas: 250 000 soldados[editar]


Representacin de soldados persas, probablemente del cuerpo de los Inmortales.

Las cifras sobre los soldados reunidos por Jerjes para la segunda invasin de Grecia han sido
objeto de interminables discusiones, debido al gran tamao que ofrecen las fuentes clsicas
griegas.

Herdoto defenda que Jerjes haba reunido 2,5 millones de hombres solamente en personal
militar, que a su vez iban acompaados por un nmero equivalente de personal de apoyo.40

El poeta Simnides de Ceos, que era casi contemporneo, habla de 4 millones.

Ctesias, cifra en 800 000 hombres el tamao total del ejrcito de Jerjes.5

La historiografa actual considera ms o menos realistas los datos sobre los efectivos griegos y,
durante muchos aos, la cantidad ofrecida por Herdoto sobre los persas no fue puesta en
duda. No obstante, a principios del siglo XX el historiador militar Hans Delbrck calcul que la
longitud de las columnas para abastecer a una fuerza de combate de millones de hombres
sera tan larga que los ltimos carros estaran saliendo de Susa cuando los primeros persas
llegaran a las Termpilas.41

Los historiadores modernos tienden a valorar las cifras de Herdoto y de otras fuentes
antiguas como completamente irreales, resultado de clculos errneos o exageraciones por
parte del bando vencedor.42 El tema ha sido debatido en profundidad, pero parece que existe
un consenso en lo referente al tamao del ejrcito, que oscilara entre los 200 000 y los 300
000 hombres, lo que en cualquier caso sera un ejrcito colosal para los medios logsticos de la
poca,4243 Cabe recordar que si Jerjes, retir el grueso de sus tropas de vuelta a Asia, debi
haber dejado en Corinto tambin un nmero importante para mantener el asedio, muy
superior a los 100 000 hombres. Sean cuales fueran las cifras exactas, sin embargo, lo que s
que parece claro es que Jerjes estaba ansioso por asegurar el xito de la expedicin, para lo
cual reuni a un ejrcito numricamente muy superior tanto en tierra como en mar al de sus
enemigos.43

Tambin existen dudas sobre si en las Termpilas se encontraba reunido la totalidad del
ejrcito persa de invasin. No est claro si Jerjes dej previamente guarniciones de soldados
en Macedonia y Tesalia, o si avanz con todos los soldados disponibles.42 La nica fuente
antigua que comenta este punto es Ctesias, que sugiere que 80 000 persas lucharon en las
Termpilas.

Griegos: 7000 soldados[editar]


De acuerdo con las cifras que aportan Herdoto 3544 y Diodoro Sculo,45 el ejrcito aliado
estaba compuesto por las siguientes fuerzas:

Grupo Nmeros segn Herdoto Nmeros segn Diodoro Sculo

Espartanos 300 300

Lacedemonios/

Periecos 90046 1000

ilotas espartanos 90046 -

Mantineos 500 3000

(peloponesios enviados con Lenidas)

Tegeatas 500

Arcadios de Orcmeno 120

Otros arcadios 1000

Corintios 400

Fliuncios 200

Micenos 80

Total Peloponesios 310035 o 400047 4000 o 4300

Tespios 700 -

Malianos - 1000

Tebanos 400 400

Focidios 1000 1000

Locros Todos los que tenan 1000

Total 5200 (o 6100) ms los locros 7400 (o 7700)

Peloponesios

Recreacin de una falange griega basada en las fuentes de The Perseus Project.

Diodoro Sculo sugiere la cifra de 1000 lacedemonios y otros 3000 peloponesios, de un total de
4000. Herdoto concuerda con esta cifra en un prrafo, en el que hace mencin a una
inscripcin atribuida a Simnides de Ceos, en la que se afirma que haba 4000 peloponesios.47
Sin embargo, en otro punto del prrafo citado Herdoto reduce la cifra de peloponesios a 3100
soldados antes de la batalla.35

El historiador de Halicarnaso tambin afirma que cuando Jerjes mostr los cadveres de los
griegos al pblico tambin incluy entre ellos los de los ilotas,48 pero no dice cuntos haba ni
cul era la labor en la que servan al ejrcito.

Por lo tanto, una posible explicacin para la diferencia entre estas dos cifras podra ser la
existencia de 900 ilotas en la batalla (tres por cada espartano).46 Si los ilotas estuvieron
presentes en la batalla, no existe razn para dudar que sirviesen en su papel tradicional de
escuderos de los espartanos. Otra alternativa, sin embargo, es que los 900 soldados de
diferencia entre las dos cifras fueran periecos, y que se correspondieran con los 1000
lacedemonios que menciona Diodoro Sculo.46

Lacedemonios

Otra cifra en la que existe cierta confusin es el nmero de lacedemonios que incluye Diodoro,
puesto que no queda claro si los 1.000 lacedemonios a los que hace referencia incluyen a los
300 espartanos o no. Por un lado dice que Lenidas, cuando recibi el mandato, anunci que
slo un millar de hombres le acompaaran en la campaa.45 Sin embargo, luego dice que
Haba, por tanto, un millar de los lacedemonios, y con ellos trescientos espartiatas.45

El relato de Pausanias concuerda con las cifras de Herdoto (al que probablemente ley), salvo
por el hecho de que s que ofrece el nmero de locros que Herdoto no lleg a estimar. Debido
a que residan directamente en el lugar por el que iba a transcurrir el avance persa, los locros
aportaron a todos los hombres en edad de combatir que posean. Segn Pausanias seran unos
6000 hombres lo que, sumado a la cifra de Herdoto, dara un total de 11 200 soldados
aliados.49

Muchos historiadores modernos, que normalmente consideran a Herdoto como el autor ms


creble,50 suman los 1000 lacedemonios y los 900 ilotas a los 5200 soldados de Herdoto,
obteniendo una estimacin de 7100 (o alrededor de 7000) hombres, y rechazan contabilizar
los 1000 soldados de Mlida que cita Diodoro y a los locros de Pausanias.5152 Los nmeros
cambiaron a lo largo de la batalla, esencialmente cuando la mayor parte del ejrcito se retir y
slo permanecieron en el campo de batalla aproximadamente unos 3000 hombres (300
espartanos, 700 tespios, 400 tebanos, probablemente 900 ilotas y 1000 focidios, sin contar con
las bajas sufridas en los das anteriores).50
La batalla[editar]

Primer da[editar]

A su llegada a las Termpilas, los persas enviaron a un explorador a caballo para reconocer la
zona. Los griegos, que haban acampado a orillas de las termas, le permitieron llegar hasta el
campamento, observarles, y partir. Cuando el explorador report a Jerjes el diminuto tamao
del ejrcito griego y que los espartanos, en lugar de estar entrenando rigurosamente, por el
contrario realizaban ejercicios de calistenia (relajacin) y peinando sus largos cabellos, Jerjes
consider el informe digno de risa. Buscando el consejo de Demarato, un rey espartano
exiliado que pretenda territorios en Lacedemonia, este le indic que los espartanos estaban
preparndose para la batalla, y que era su costumbre adornar su pelo cuando estaban a punto
de arriesgar sus vidas. Demarato les calific como los hombres ms valientes de Grecia y avis
al rey persa de que pretendan disputarles el paso. Enfatiz que haba intentado advertir a
Jerjes anteriormente en la campaa, pero que el rey se haba negado a creerle, y aadi que si
Jerjes lograba sojuzgar a los espartanos, no hay ninguna otra nacin en el mundo que se
atreva a levantar la mano en su defensa.53

Jerjes envi un emisario para negociar con Lenidas. Ofreci a los aliados su libertad y el ttulo
de Amigos del Pueblo Persa, indicndoles que seran asentados en tierras ms frtiles que
las que ocupaban en ese momento.54 Cuando Lenidas rechaz los trminos, el embajador le
volvi a solicitar que depusiera las armas, a lo que Lenidas respondi con la famosa frase
Ven a buscarlas t mismo (en griego , que literalmente significa ven y
cgelas).55

Herdoto cuenta de la batalla, a propsito del gran tamao del ejrcito persa, es famosa la
ancdota segn la cual, en palabras del autor, el ms valiente de los griegos fue el espartano
Dienekes, pues antes de entablarse el combate dijo a los suyos que le haban dado buenas
noticias, que le haban dicho que los arqueros de los persas eran tantos que sus flechas
cubran el sol y volvan el da en noche, teniendo entonces que luchar a la sombra (
,

).56 Dienekes, y los espartanos en general, consideraban el arco como un arma poco
honorable, ya que evada el enfrentamiento cuerpo a cuerpo.

El enfrentamiento se vio prolongado por una milagrosa lluvia torrencial. Y al fracasar la


negociacin con los espartanos, la batalla se volvi inevitable. Sin embargo, Jerjes retras el
ataque durante cuatro das, esperando que los aliados se dispersasen ante la gran diferencia
de tamao entre los dos ejrcitos, hasta que se decidi finalmente a avanzar.57
Quinto da[editar]

Batalla de Termpilas. Representacin moderna que grafica la estrategia tipo tapn que
aplicaron los griegos para detener el avance del inmenso ejrcito persa, en un ancho de 15
metros (segn otras fuentes, 50 metros)

En el quinto da a partir de la llegada de los persas a las Termpilas, Jerjes finalmente decidi
lanzar un ataque sobre los aliados griegos. Primero envi a los soldados de Media y a los del
Juzestn contra los aliados, con instrucciones de capturarlos y llevarlos ante l.5859 Estos
contingentes lanzaron un ataque frontal contra la posicin griega,58 que se haba situado
delante de la muralla focidia, en la parte ms estrecha del paso.6061 Sin embargo, se trataba
de tropas de infantera ligera, numerosas pero en franca desventaja de armamento y
armadura frente a los hoplitas griegos. Al parecer iban armados con escudos de mimbre,
espadas cortas y lanzas arrojadizas, poco efectivas contra la muralla de escudos y lanzas largas
de los espartanos. La tctica normal del Imperio aquemnida era lanzar una primera oleada
que abrumara al enemigo por su nmero y, si no funcionaba, lanzar a los Inmortales; esta
tctica era efectiva en las batallas en Medio y Lejano Oriente, pero no funcionaba igual de bien
contra los griegos, cuyas tcticas, tcnicas y armamento eran muy diferentes.62

Los detalles sobre las tcticas empleadas son escasos: Diodoro comenta que los hombres se
mantuvieron hombro con hombro y que los griegos fueron superiores en valor y en el gran
tamao de sus escudos,63 lo cual probablemente describe el funcionamiento de la falange
griega estndar, en la que los hombres formaban una muralla de escudos y de puntas de lanza
y que habra sido altamente efectiva si era capaz de cubrir toda la anchura del paso.64 Los
escudos ms dbiles y las lanzas ms cortas de los persas les impidieron enfrentarse cuerpo a
cuerpo y en igualdad de condiciones con los hoplitas griegos.6365 Herdoto afirma tambin
que las unidades de cada ciudad se mantuvieron juntas, y que rotaban hacia el frente de
batalla y hacia la retaguardia buscando con ello prevenir la fatiga, lo cual implica que los
griegos contaban con ms hombres de los que eran estrictamente necesarios para bloquear el
paso.66 Segn Herdoto, los griegos mataron a tantos persas que se dice que Jerjes se levant
del asiento desde el que observaba la batalla hasta en tres ocasiones.67 Segn Ctesias, la
primera oleada fue hecha pedazos con tan slo dos o tres bajas entre los espartanos.5

Segn Herdoto y Diodoro, el rey persa, tras haber tomado la medida del enemigo, envi a sus
mejores tropas en un segundo asalto ese mismo da: los Inmortales, un cuerpo de soldados de
lite formado por 10 000 hombres.6365 Sin embargo, los Inmortales no lograron ms de lo
que haban hecho los soldados enviados con anterioridad, fracasando en abrir una brecha en
las lneas de los aliados.65 Los espartanos parece que emplearon una tctica de fingir una
retirada para despus darse la vuelta y matar a los desorganizados soldados persas que corran
en su persecucin.65
Sexto da[editar]

Estatuilla de Lenidas siglo V a.C,

En el sexto da, Jerjes envi de nuevo a su infantera para atacar el paso, suponiendo que sus
enemigos, siendo tan pocos, estaban ya incapacitados por las heridas recibidas y no podran
resistir ms.67 Sin embargo, los persas no lograron ningn progreso67 y el rey persa
finalmente detuvo el asalto y se retir a su campamento, totalmente perplejo.5

A finales del segundo da de batalla, y mientras el rey persa estaba valorando qu hacer,
recibi la visita de un traidor griego de Tesalia llamado Efialtes que le inform de la existencia
del paso montaoso que rodeaba las Termpilas, ofrecindose a guiarles.68 Efialtes actu
motivado por el deseo de una recompensa.68 El nombre Efialtes, tras los hechos relatados,
qued estigmatizado durante muchos aos. El nombre se tradujo por pesadilla, y se
convirti en el arquetipo de traidor en Grecia (al igual que ocurre con Judas en el caso de los
cristianos).69

Herdoto comenta que Jerjes envi a su comandante Hidarnes esa misma noche junto con los
hombres bajo su mando, los Inmortales, para que rodeasen a los aliados a travs del paso,
partiendo de noche. Sin embargo, no dice nada ms sobre los hombres que comandaba.70 Los
Inmortales haban sufrido duras bajas durante el primer da de batalla, por lo que es posible
que Hidarnes recibiera el mando sobre una fuerza incrementada, en la que estuvieran los
Inmortales supervivientes y otros soldados. Segn Diodoro, Hidarnes cont con una fuerza de
20 000 hombres para esta misin.7172 El paso diriga desde el este del campamento persa a lo
largo de la colina del Monte Anopea, lindante al Eta, por detrs de los acantilados que
flanqueaban el paso y tena una ramificacin que diriga a Fcida, y otra que bajaba hasta el
golfo Maliaco en Alpeno, la primera ciudad de Lcrida.73

Diodoro aade que Tirrastadas, un hombre de Cime, escap de noche del campamento persa
y revel a Lenidas la trama del traquinio.71 Dicho personaje no es mencionado por Herdoto,
para quien los griegos fueron advertidos de la maniobra envolvente de los persas por
desertores y por sus propios vigas.

Relata Diodoro que los soldados griegos se lanzaron a un ataque nocturno sobre el
campamento persa, en el que causaron una matanza y que Jerjes habra encontrado la muerte
de haber estado en su tienda.74 Herdoto no menciona ese episodio. La fuente de Diodoro tal
vez fue foro de Cime.
Sptimo da[editar]

El desfiladero de las Termpilas, pequeo paso que limitaba en un extremo con el golfo
Maliaco y en otro con los montes Eta y Caldromo. Comunicaba Lcrida con Tesalia.

Al amanecer del sptimo da (tercer da de batalla), los focidios que guardaban el paso sobre
las Termpilas se dieron cuenta de la llegada de la columna persa por el crujido de sus pisadas
sobre las hojas de los robles. Herdoto dice que se incorporaron de un salto y cieron sus
armas.75 Los persas quedaron sorprendidos al verles correr rpidamente para armarse, pues
no esperaban encontrarse con ningn ejrcito en ese lugar.76 Hidarnes temi que se tratase
de los espartanos, pero fue informado por Efialtes de que no lo eran.75 Los focidios se
retiraron a una colina prxima para preparar su defensa asumiendo que los persas haban
venido a atacarles,75 pero los persas, que no queran retrasarse, les acosaron con flechas
mientras continuaban su camino, buscando su principal objetivo de rodear al ejrcito aliado.75

Cuando un mensajero comunic a Lenidas que los focidios no haban podido defender el
paso, convoc un consejo de guerra al amanecer.77 Algunos aliados defendieron la retirada,
pero el monarca espartano decidi permanecer en el paso con sus guerreros.77 Muchos de los
contingentes aliados eligieron en ese momento retirarse o fueron ordenados a hacerlo por
Lenidas (Herdoto admite que existen dudas sobre lo que realmente ocurri).7778 El
contingente de 700 soldados de Tespias, liderados por Demfilo, se neg a retirarse con los
dems griegos, y se quedaron para luchar.79 Tambin permanecieron los 400 tebanos, as
como probablemente los ilotas que acompaaban a los espartanos.76

Las acciones de Lenidas han sido objeto de muchas discusiones. Una afirmacin habitual es la
que indica que los espartanos estaban obedeciendo las leyes de Esparta al no retirarse, pero
parece que fue precisamente la no retirada en las Termpilas lo que hizo nacer la creencia de
que los espartanos no se retiraban nunca.80 Tambin es posible (y era la creencia de
Herdoto) que, recordando las palabras del Orculo de Delfos, Lenidas estuviese decidido a
sacrificar su vida para salvar a Esparta. La respuesta que recibieron de labios de la Pitia fue que
Lacedemn sera devastada por los brbaros o que su rey morira.

Mirad, habitantes de la extensa Esparta,

o bien vuestra poderosa y eximia ciudad es arrasada por los descendientes de Perseo, o no lo
es;

pero, en ese caso, la tierra de Lacedemn llorar la muerte de un rey de la estirpe de Heracles.

Pues al invasor no lo detendr la fuerza de los toros o de los leones, ya que posee la fuerza de
Zeus.
Proclamo, en fin, que no se detendr hasta haber devorado a una u otro hasta los huesos.81

Sin embargo, dado que la profeca no haca mencin especfica a Lenidas, parece una dbil
razn como para justificar que cerca de 1500 hombres luchasen tambin hasta la muerte.80

La teora que quiz ofrece ms credibilidad es aquella que afirma que Lenidas eligi formar
una retaguardia con el fin de proteger la retirada del resto de contingentes aliados.8082 Si
todas las tropas se hubiesen retirado al mismo tiempo, los persas habran podido atravesar el
paso de las Termpilas rpidamente con su caballera para luego dar caza a los soldados en
retirada. Por otro lado, si todos hubieran permanecido en el paso habran sido rodeados y
eventualmente habran muerto todos.76 Con la decisin de una retirada parcial, Lenidas
podra salvar a ms de 3000 hombres, que podran continuar la lucha ms adelante.82

Tambin ha sido objeto de discusin la decisin de los tebanos. Herdoto sugiere que fueron
llevados a la batalla en calidad de rehenes para asegurar el buen comportamiento de Tebas en
la guerra.25 Sin embargo, y como ya Plutarco apunt, eso no explicara por qu no se les envi
de vuelta con el resto de los aliados.80 Lo ms probable es que se tratase de tebanos leales
que, contrariamente a la mayora de tebanos, se opusiesen a la dominacin persa.80 Es
probable que, por ello, acudieran a las Termpilas por su propia voluntad y permanecieron
hasta el final porque no podan volver a Tebas si los persas conquistaban Beocia.76

Los tespios, por su parte, que no estaban dispuestos a someterse a Jerjes, se enfrentaban a la
destruccin de su ciudad si los persas tomaban Beocia,80 aunque este hecho por s solo
tampoco explica que permanecieran ah, teniendo en cuenta que Tespias haba sido evacuada
con xito antes de que los persas llegaran.80 Parece que los tespios se ofrecieron voluntarios
como un simple acto de sacrificio, lo cual es todava ms asombroso si se tiene en cuenta que
su contingente representaba todos los soldados hoplitas que su ciudad poda reunir.83 Esto
parece un rasgo de los tespios: en al menos otras dos ocasiones en la historia un ejrcito
tespio se sacrificara en una lucha a muerte.80

Final[editar]

Al amanecer Jerjes realiz una libacin religiosa, esper para dar a los Inmortales tiempo
suficiente para finalizar el descenso por la montaa, y luego comenz su avance.61 Los aliados
en esta ocasin avanzaron ms all de la muralla para hacer frente a los persas en la zona ms
ancha del paso, intentando con ello incrementar las bajas que pudieran infligir al ejrcito
persa.61 Lucharon con sus lanzas hasta que todas ellas estuvieron rotas por el uso y luego
utilizaron sus xifos (espadas cortas).84 Herdoto cuenta que en la lucha cayeron dos hermanos
de Jerjes: Abrocomes e Hiperantes.84 Lenidas tambin muri en la lucha y los dos bandos
pelearon por hacerse con su cuerpo, consiguindolo finalmente los griegos.84 A medida que se
aproximaban los Inmortales, los aliados se retiraron y se hicieron fuertes en una colina tras la
muralla.85 Los tebanos, se alejaron de sus compaeros y, con las manos levantadas,
avanzaron hacia los brbaros (segn la traduccin de Rawlinson), pero todava mataron a
algunos antes de aceptar su rendicin.85 El rey persa ms tarde hara que los prisioneros
tebanos recibieran la marca real.86 Del resto de defensores, Herdoto dice:

Aqu se mantuvieron hasta el final, aquellos que todava tenan espadas usndolas, y los otros
resistiendo con sus manos y sus dientes.

Herdoto85

Derribando parte del muro, Jerjes orden rodear la colina y los persas hicieron llover flechas
sobre los defensores hasta que todos los griegos estuvieron muertos.85 Cuando los persas se
hicieron con el cuerpo de Lenidas, Jerjes, furioso, orden que se cortase la cabeza al cadver
y que su cuerpo fuese crucificado. Herdoto hace la observacin de que este trato era muy
poco comn entre los persas, que tenan el hbito de tratar con gran honor a los soldados
valientes.8587 Tras la partida de los persas, los aliados recuperaron los cadveres de sus
soldados y los enterraron en la colina. Casi dos aos despus cuando finaliz la invasin persa,
se erigi una estatua en forma de len en las Termpilas, para conmemorar a Lenidas.88
Cuarenta aos despus de la batalla los huesos de Lenidas fueron llevados de vuelta a
Esparta, en donde fue enterrado de nuevo con todos los honores. Se celebraron juegos
funerarios anuales en su memoria.89

En 1939, el arquelogo Spyridon Marinatos descubri excavando en las Termpilas un gran


nmero de puntas de flecha de bronce de estilo persa en la colina Kolonos, lo que hizo que se
modificaran las teoras acerca de la colina en la que haban muerto los aliados, puesto que
antes de la excavacin se crea que se trataba de otra ms pequea y cercana a la muralla.
Finalmente, el paso de las Termpilas qued abierto para el ejrcito persa.90