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De qu hablamos cuando hablamos de Estado de Derecho?

Rafael Rodrguez Campos*

A diario escuchamos en los medios de comunicacin hablar del Estado de Derecho. Los
movimientos radicales estn socavando las bases del Estado de Derecho, los grupos de poder
fctico han puesto a su servicio al Estado de Derecho, el Estado de Derecho debe garantizar
los derechos humanos de las personas, son frases que continuamente estn en boca de
periodistas, polticos y lderes de opinin. Aprovechemos entonces esta predileccin por el uso
de este concepto (no siempre adecuado) para exponer algunas ideas en torno al mismo.

Qu es el Estado? Esa es una pregunta que muy pocas veces nos hacemos antes de iniciar
una conversacin o polmica en torno a los problemas por los cuales el Estado atraviesa. El
Estado, para un sector importante de la doctrina, no es otra cosa que una forma de organizacin
poltica que reclama con xito el monopolio del uso de la fuerza. Dicho de otro modo, el Estado
es una organizacin que monopoliza el uso de la violencia con el objetivo de conseguir las metas
que desde el poder se trazan.

Pero, De qu hablamos cuando nos referimos al Estado de Derecho? Esta es la


interrogante que debemos resolver con la finalidad de explicar (del modo ms sencillo posible) a
los ciudadanos el verdadero contenido de este concepto que tantas veces es invocado, por sirios
y troyanos (deformndolo, dira yo), a la hora de justificar o rechazar determinadas posiciones o
acciones polticas. Acaso no les resultan familiares frases como: ese Presidente Regional est
socavando las bases del Estado de Derecho, la revocatoria de autoridades quiebra principios
bsicos del Estado de Derecho, el Estado de Derecho en el Per no existe, o en el Per el
Estado de Derecho no se identifica con los derechos de las personas, las cuales muchas veces
son pronunciadas sin el menor cuidado.

Pues bien, en pocas palabras podramos decir que el Estado de Derecho es aquella forma de
organizacin poltica en la cual el ejercicio del poder se encuentra sometido a los parmetros del
Derecho; es decir, la forma como se ejerce el poder se rige por los mandatos que emanan del
orden jurdico vigente. Para comprender este concepto entonces, es de vital importancia
entender que el sistema jurdico (Constitucin, leyes, reglamentos, etc.) es el encargado de
controlar el poder del Estado, y tambin el de los particulares.

A pesar de lo antes sealado, doy por seguro que un lector erudito en esta materia podra
decirnos que no se puede definir el concepto de Estado de Derecho en apenas ocho lneas. Eso
es correcto. Sin embargo, y con las limitaciones editoriales que un artculo como este pueda
tener, creo que s es posible, al menos de manera preliminar, sealar cuatro caractersticas que
identifican el concepto de Estado de Derecho de manera general. Estas son:
1) Divisin de poderes: en el Estado de Derecho el ejercicio del poder se divide entre los
diversos organismos de poder pblico. Establecindose entre ellos una relacin de coordinacin
y cooperacin.

2) Control y fiscalizacin de los poderes pblicos: en el Estado de Derecho los ciudadanos


estn facultados para vigilar y supervisar la labor de las entidades pblicas. Del mismo modo, las
instituciones tienen el deber de controlarse mutuamente (Legislativo-Ejecutivo-Judicial).

3) Imperio de la ley: en el estado de Derecho ningn hombre se encuentra por encima de lo


que dispone la ley. En otras palabras, en el Estado de Derecho no existen reyes o reinas cuya
voluntad se impone sobre lo que la ley ordena. Ello es as porque la ley es expresin directa de
la voluntad del pueblo soberano, producto de la participacin de los ciudadanos y sus
representantes.

4) Derechos y libertades fundamentales: en el Estado de Derecho se reconocen


positivamente, garantizan y protegen los derechos humanos velando por que estos puedan ser
ejercidos a cabalidad por sus titulares.

Este ltimo punto es desde mi ptica el ms importante (pues en torno a l giran todos los
dems). Y as lo entendieron tambin los revolucionarios franceses del siglo XVIII quienes
preocupados por los peligros que el absolutismo monrquico traa consigo para las libertades de
los hombres, decidieron organizarse y hacer estallar la revolucin, para luego consagrar una
serie de derechos humanos a partir de la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
de 1789, acabando, de ese modo, con el antiguo rgimen.

Es importante hacer esta mencin histrica pues fueron las corrientes del pensamiento liberal
(no el mercantilismo que en nuestro pas algunos defienden) las grandes impulsoras de los
cambios sociales y polticos que dieron a luz a lo que hoy conocemos como Estado de Derecho.
Por tanto, no es una exageracin decir que el Estado Liberal de Derecho de siglo XVIII
constituye una verdadera hazaa histrica para el hombre, pues gracias a este se pudieron
reconocer derechos, dotndolos paulatinamente de mecanismos de proteccin, para ir
consolidando progresivamente el proceso de democratizacin frente al absolutismo de los reyes
(hoy el enemigo es el autoritarismo de derecha o izquierda, eso no importa).

El Estado de Derecho forma parte de la naturaleza de los diversos modelos de Estado (liberal,
social o democrtico). Si bien los especialistas suelen identificar al Estado Liberal con los
denominados derechos civiles (vida, integridad, libertad de expresin, etc.), y tambin con los
polticos (sufragio), hoy se sabe (gracias a la influencia del constitucionalismo social) que la idea
de Estado de Derecho supone tambin la vigencia de otros derechos humanos como los
denominados econmicos, sociales y culturales, entre los cuales destacan derechos como la
salud, educacin, trabajo, vivienda, entre otros.
Es cierto que el Estado de Derecho debera estar en condiciones de garantizar a todos los
derechos por igual, sin distincin de ningn tipo. Sin embargo, existen limitaciones estructurales
como la escasez de recursos econmicos o la desigualdad social que hacen que esta tarea
avance a una velocidad menor a la que todos quisiramos, sobre todo en pases del tercer
mundo como el nuestro.

A modo de conclusin podramos decir que la dignidad de la persona, fin supremo de la


sociedad y del Estado, nicamente se ver resguardada, en la medida que en una comunidad
poltica sus actores se comprometan a respetar las reglas bsicas del Estado de Derecho y la
democracia, dentro de las cuales est el respeto y la proteccin de todos y cada uno de los
derechos humanos de las personas. Estoy seguro de que derechistas e izquierdistas del mundo
entero estn de acuerdo con esta tesis. La pregunta es: Cmo hacemos todo esto? La
respuesta a esta pregunta abrir el debate ideolgico entre las diversas corrientes polticas que
luchan y compiten por llegar al poder para hacer prevalecer sus programas de gobierno y sus
visiones de desarrollo y progreso.