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165202 - CLIMATOLOGA Y METEOROLOGA

TEMAS PARCIAL
1. LAS NUBES

Una nube es un conjunto o asociacin, grande o pequea, de gotitas de agua,


aunque muchas veces tambin lo es de gotas de agua y de cristales de hielo. La
masa que forman se distingue a simple vista, suspendida en el aire, y es producto
de un gran proceso de condensacin. Estas masas se presentan con los ms
variados colores, aspectos y dimensiones, segn las altitudes en que aparecen y
las caractersticas particulares de la condensacin. El tamao de las gotitas que
integran una nube vara desde unos pocos micrones hasta 100 micrones. Estas
pequeas gotas, al principio son casi esfricas, dependiendo su crecimiento del
calibre y composicin del ncleo de condensacin, as como de la humedad del
aire. Cuando las gotitas se hacen mayores, pierden su forma esfrica y toman la
clsica de pera, con la que casi siempre se las representa. Cuando llega el
momento en que ya no pueden sostenerse en la atmsfera inician el camino hacia
tierra.

1.1 FORMACIN DE NUBES

Los cambios de fase del agua juegan un papel primordial en la microfsica de la


nube. Los posibles cambios son los siguientes:
Vapor --- Lquido (condensacin, evaporacin)
Lquido --- Slido (congelamiento, fusin)
Vapor --- Slido (condensacin, sublimacin)

Los cambios de izquierda a derecha son de importancia meteorolgica: son los


cambios que tienen lugar en orden molecular creciente y que conducen a la
formacin de la nube. Uno de los problemas de la fsica de las nubes es que estos
cambios tienen lugar en equilibrio termodinmico. Estas transiciones han de
superar una "barrera de energa libre" que las dificulta, las gotitas de agua poseen
unas intensas fuerzas de tensin superficial que, para aumentar de tamao por
condensacin, tienen que ser contrarrestadas por un fuerte gradiente de presin
de vapor.
Las cuatro formas principales como pueden formarse las nubes son:

CALENTAMIENTO DE LA SUPERFICIE

(Cuando el Sol calienta la Tierra, el aire caliente sube hacia la atmsfera. A


medida que sube se expande y refresca. El vapor de agua se condensa del aire
fro y se forma una nube.)
Algunas nubes se forman debido al calentamiento de La superficie de la Tierra.
Primero, el Sol calienta la tierra, que luego calienta el aire. Este aire caliente es
ms ligero y menos denso que el aire circundante, de manera que comienza a
subir. Cuando este aire sube, se expande a medida que encuentra presiones ms
bajas que existen a niveles ms altos de la atmsfera. Cuando el aire se expande
a causa de una baja de presin, tambin se enfra. De manera que cuando el aire
que sube se expande, tambin se enfra.

El aire fro que est subiendo ya no puede sostener todo el vapor de agua que
poda cuando era caliente. Este vapor de agua adicional comienza
a condensarse en forma de gotitas de agua lquida. A medida que la burbuja de
aire sube ms y ms, esta contina expandindose y enfrindose, y ms humedad
se condensa fuera de ella.

Eventualmente, el aire sube tanto en la atmsfera que est a la misma


temperatura que el aire circundante. Esto se llama temperatura de equilibrio.
Cuando llega a la temperatura de equilibrio, la burbuja de aire deja de subir y ya
se condensado bastante humedad y se forma una nube. Los tipos de nubes que
se forman de este proceso de calentamiento de la superficie son:
cumulonimbos, cmulos, mammatus, y estratocmulos.

MONTAAS Y TERRENO

Cuando el viento sopla contra una cordillera de montaas, el aire se levanta y


refresca y pueden formarse nubes. Algunas nubes se forman cuando el aire se
encuentra con una cordillera de montaas u otro tipo de terreno similar. Cuando
esto pasa, el aire subir y se refrescar. El aire ms fresco ya no puede sostener
todo el vapor de agua que poda sostenerse cuando estaba caliente. Este vapor
de agua adicional comienza a condensarse en forma de gotitas de agua lquida y
se forma una nube.

Los tipos de nubes que se forman a causa de encuentros con montaas son
nubes estrato y nubes lenticulares. La imagen a la izquierda muestra cmo
los vientos pueden soplar en una cordillera de montaa y se elevan en
la atmsfera. El lado de la montaa donde se origina el viento se llama lado de
barlovento. La cara de la montaa en donde el viento cesa se llama lado de
sotavento.
Otra manera como las montaas originan la formacin de nubes es cuando el aire
sube porque la montaa est ms caliente que el aire circundante, lo que hace
que el aire se eleve. Una vez que el aire asciende, contina el mismo proceso en
la formacin de nubes que acabamos de describir. Los tipos de nubes que se
forman en este caso son: cumulonimbus, cmulo y mammatus.

MASAS DE AIRE QUE CONVERGEN

Formacin de nubes por masas de aire que convergen: Algunas nubes se forman
cuando el aire en la superficie de la Tierra es forzado a subir. Hay tres procesos
que llevan al aire a converger y lo obligan a ascender.

Primero, en un sistema de baja presin el viento se mueve hacia el centro desde


todas direcciones porque el aire se mueve de alta a baja presin. Cuando este aire
llega al centro, el aire no tiene a donde ir sino hacia arriba. Otra forma como el
viento converge y sube, es cuando el aire se fuerza a levantarse sobre tierra. Si el
viento se est moviendo sobre tierra y el cuerpo de tierra se hace ms grande,
entonces el aire se levantar y se formarn las nubes. Finalmente, los frentes de
estados del tiempo producen nubes, haciendo que el aire se levante cuando las
masas de aire calientes se encuentran con las masas de aire fro.
Los siguientes tipos de nubes se pueden producir ante la convergencia del aire de
la superficie: Nubes altocmulo, altostrato, cirrocmulo, estratocmulo, or estrato.

FRENTES DE ESTADOS DEL TIEMPO (FRO O CALIENTE)

El aire fro es ms denso que el aire caliente, as que cuando una masa de aire
caliente choca contra una masa de aire fro, el aire fro queda debajo del aire
caliente. Una vez que el aire caliente sube, se refresca y se pueden formar nubes.

Los frentes de estados del tiempo pueden hacer que se formen nubes. Los frentes
ocurren cuando dos masas grandes de aire chocan sobre la superficie de la Tierra.
Los frentes clidos producen nubes cuando el aire caliente substituye al aire fro
deslizndose sobre l. Gran cantidad de diferentes tipos de nubes son producidos
de esta manera: altocmulos, altoestratos, cirrocmulos, cirroestratos,
cirros, cumulonimbos, mammatos, nimboestratos, estratos, y estratocmulos.

Los frentes fros ocurren cuando pesado aire fro desplaza un aire caliente ms
ligero, y lo empuja hacia arriba. Las nubes cmulos son los tipos ms comunes de
nubes producidas por frentes fros. Generalmente crecen en forma de
nubes cumulonimbos, las cuales producen tempestades. Los frentes fros tambin
pueden producir nubes nimbostratos, estratocmulos, y estratos.
1.2 CLASIFICACIN Y TIPO DE NUBES SEGN SU ALTURA

1.2.1 NUBES ALTAS ENTRE 6.000 Y 13.000M DE ALTITUD

CIRROS: Las nubes cirros son las ms comunes en el grupo de las Nubes
Altas. Estn, en su totalidad, compuestas de hielo (-40C) y parecen largas,
finas y livianas cintas; Por lo general son blancas y predicen buen tiempo, ya
que no provocan precipitacin.

CIRROCMULOS: son nubes de hielo con una forma caracterstica de copos


de algodn alineados o agrupados. Son totalmente blancas, sin sombras. Los
cirrocmulos se forman a partir de Cirros o cirrostratos cuando stas son
calentadas suavemente desde abajo. Este proceso de calentamiento hace que
el aire se eleve y se introduzca dentro de la nube. Usualmente los cirrocmulos
son un indicativo del clima frio existente durante el invierno. No provocan
precipitacin.
CIRROSTRATOS: Son finas nubes de hielo con apariencia de velo que suelen
ocupar grandes extensiones del cielo. Este tipo de nube suele producir un halo
en el cielo alrededor del sol o de la luna, debido a que los cristales de hielo de
la nube reflejan la luz del Sol, o de la Luna, y aparece el halo. Los cirrostratos
suelen predecir la llegada de un mal tiempo por tormentas o frentes clidos.

1.2.2 NUBES MEDIAS ENTRE 2.000 Y 6.000M DE ALTITUD

ALTOCUMULOS: Tienen un aspecto de copos medianos presentndose


sombras, estras y ondulaciones entre ellos. Su color es blanco-grisceo y una
parte de la nube es ms oscura que la otra. Usualmente las nubes altocmulos
se forman en grupos. Estas nubes se forman por masas de aire inestable y
suelen formar parte de los frentes fros y de los frentes clidos. Suelen predecir
el mal tiempo producido por lluvias o tormentas, pero estas no producen
precipitacin.

ALTOESTRATOS: capa nubosa de color grisceo o azulado, de aspecto


estriado, que cubre por entero o parcialmente el cielo y que presenta an
partes lo suficientemente delgadas como para dejar pasar la luz del sol. Esta
nube est constituida por gotas de agua y cristales de hielo. Pueden contener
as mismo copos de nieve. La nube se forma frecuentemente cuando capas de
aire de gran extensin horizontal se elevan lentamente hasta niveles
suficientemente altos. La aparicin de estas nubes es la precursora de que un
frente clido ya se aproxima y que no tardar mucho en llover.

1.2.3 NUBES BAJAS HASTA 2.000 M DE ALTITUD

NIMBOSTRATOS: Se describen como una capa de nubes gris, a menudo


oscura, con un aspecto velado por la precipitacin de lluvia o nieve que cae
ms o menos continuadamente desde ella. El espesor de la nube es lo
suficientemente grande como para ocultar el Sol completamente. Estn
formados por gotitas de agua, gotas de lluvia sobreenfriadas, gotas de lluvia,
cristales y copos de nieve. El Nimbostratus se suele formar al ascender una
enorme y extensa capa de aire relativamente clido y hmedo por encima de
una masa fra, en progresiva y suave pendiente.

ESTRATOS: Formadas por partculas de agua en capas y forman grandes


masas homogneas con una base plana y un color grisceo. Tambin pueden
dar lugar a precipitaciones, como lloviznas.
ESTRATOCUMULOS: Se constituyen esencialmente de gotas de agua debido
al elevado grado de humedad en los niveles bajos de la atmsfera. Tienden a
formarse en capas relativamente delgados, a veces de hasta de cientos de
kilmetros de extensin. Su color vara dependiendo de las condiciones
lumnicas y del grosor. Rara vez aportan lluvia.

1.2.4 NUBES EN DESARROLLO VERTICAL

CMULOS: Poseen una base horizontal oscura y a partir de all se generan


protuberancias verticales. Se desarrollan cuando se producen corrientes
convectivas originadas por el desigual calentamiento del aire sobre la
superficie terrestre. Este aire al ascender se condensa en forma de nube y
crecer en funcin del grado de inestabilidad del aire existente en ese
momento. Pueden originar tormentas y aguaceros.

CUMULONIMBOS: Son nubes densas con gran desarrollo vertical con bases
horizontales oscuras. Producen casi siempre tormenta, es decir,
precipitaciones en forma de chubascos, de lluvia o granizo, generalmente,
aunque tambin de nieve en invierno, acompaadas de vientos y de descargas
elctricas que se producen entre nubes o entre nube y tierra (rayo).

1.3 BORRASCAS Y ANTICICLONES

Se denominan anticiclones o altas presiones a aquellas regiones en las que la


zona central posee una presin mayor que la de la periferia; por el contrario, en
las borrascas o bajas presiones, la zona central posee una presin menor.
Alrededor de los ncleos de altas presiones, es decir, en los anticiclones, el aire
circula en el sentido de las agujas de un reloj en el hemisferio norte, sentido de
giro que lleva el nombre de anticiclnico; por el contrario, en los ncleos de bajas
presiones o borrascas el aire circula en el sentido contrario al horario, sentido
llamado ciclnico. Las borrascas son configuraciones de mal tiempo que suelen ir
acompaadas de abundante y espesa nubosidad porque el aire, al ascender, se
enfra condensando su humedad y formando nubes; en los anticiclones, sin
embargo, la subsidencia del aire disipa las nubes aportando un tiempo bueno y
estable y, como mucho, da lugar a nieblas.

BARLOVENTO: Ladera de un relieve o regin, orientada hacia la direccin del


viento. Habitualmente la ladera de barlovento es ms hmeda, ya que el aire
se ve impulsado a ascender, al hacerlo se enfra y se produce la precipitacin.
SOTAVENTO: Ladera o lado de un relieve, protegido del viento dominante,
generalmente ms seca que la ladera de barlovento, pues las masas de aire ya
han descargado la humedad en la ladera de barlovento.
EFECTO FHEN: Efecto causado por la colisin de masas de aire hmedas
con un sistema montaoso, que al ascender por la ladera de barlovento, se
enfran, condensndose y produciendo precipitaciones, dando lugar en la
vertiente de sotavento a vientos muy secos y temperaturas que van
aumentando conforme estos descienden.
1.4 LLUVIAS Y NUBES OROGRFICAS

Cuando las masas de aire cargadas de humedad chocan contra una cadena
montaosa, el aire asciende y se enfra, produciendo formaciones nubosas muy
diversas y que nos ayudan a interpretar qu est ocurriendo en la atmsfera.

Las cordilleras montaosas suponen un obstculo a la circulacin de las distintas


masas de aire. Dependiendo del tipo de masa de aire que llega (temperatura,
humedad, velocidad, etc.), y dependiendo tambin de la orientacin de la cordillera
y su orografa con respecto a la direccin del viento que las empuja, stas se
comportan de muy diferente manera y producen formaciones nubosas de muy
diversas caractersticas.

1.5 FORMACIONES NUBOSAS OROGRFICAS

NUBES LENTICULARES:
Estas nubes se forman cuando en la horizontal existen corrientes de viento muy
fuertes que atraviesan zonas montaosas. Estas corrientes, tras atravesar una
lnea de montaas, sufren una serie de ondulaciones: son las llamadas ondas de
montaa y que se forman a sotavento de las mismas. Si en la vertical existe la
humedad suficiente, en el seno de tales ondas se forman nubes que estos fuertes
vientos se encargan de modelar, dando esta forma redondeada, frecuentemente
abovedada, cuando la potente corriente de aire penetra por debajo de esta nube.

NUBES DE ROTOR: Cuando una masa de aire choca perpendicularmente con


una cadena montaosa, se producen unas ondas a sotavento de la misma que
se propagan cientos de kilmetros ms all de la cordillera, y cientos de metros
por encima de sta. En las cimas de cada onda se pueden formar unas nubes
con forma de rodillos (calles de nubes) y que denotan viento fuerte en altura y
perpendicular al eje de la cadena montaosa.
NUBES DE ESTANCAMIENTO: Cuando una masa de aire caliente y hmedo
se encuentra con una montaa en su recorrido y se ve obligada a subir a capas
mucho ms fras. En ese momento, el vapor de agua se condensa y da lugar a
la formacin de nubes, Estas nubes formadas de la ladera de barlovento, se
llaman nubes de estancamiento que en su ascenso el aire se enfra hasta
alcanzar el punto de saturacin del vapor de agua, y una humedad relativa del
100%, que origina la lluvia orogrfica. Por tanto, el aire que desciende es ms
seco y clido que cuando ascendi, cuando esto ocurre en montaas de altura
considerable se produce un viento seco que provoca un considerable aumento
de temperatura en un breve espacio de tiempo (recordar que el gradiente es
mayor para el aire seco que para el hmedo). Este fenmeno recibe el nombre
de efecto fhn.

NUBES BANDERA: Cuando una masa de aire seca choca con una montaa,
a sotavento de ella se produce un efecto de aspiradora de las brisas
procedentes del valle. Si estas brisas con movimiento de remolino estn
cargadas con ms humedad, forman nubes que ascienden por las laderas de
sotavento hasta la misma cima, en donde se disipan al encontrase con los
vientos secos. Suelen proporcionar buen tiempo a barlovento pero dentro de
las nubes de sotavento el tiempo puede ser muy distinto.
NUBES FANTASMA: Se producen en montaas de gran altura cuando el
viento empuja una masa de aire por encima de ellas y las nubes formadas son
erosionadas al encon trarse con los vientos superiores laminares ms
violentos. Debido a la turbulencia producida al encontrase ambos vientos, se
forman agujeros de cielo azul del aire superior ms seco, y desgarros con
formas caprichosas y muy cambiantes. Suelen ser sntoma de cambios de
tiempo y empeoramiento.

NUBES DE CASCADA: Estas formaciones nubosas se producen cuando llega


una masa de aire fro que queda retenida en el lado de barlovento de la
cordillera. Al seguir siendo empujada por el viento, esa masa de aire asciende
y se cuela por las portillas ms bajas cayendo a sotavento como una cascada.
Esto es debido a que el aire fro que llega es ms denso y pesado que el ms
clido que hay a sotavento, por lo que cae ladera abajo resbalando bajo ste.
Anuncia la llegada de aire fro y posible empeoramiento.
NIEBLAS DE VALLE: Cuando hay estabilidad atmosfrica y cielos
despejados, el enfriamiento nocturno del suelo puede provocar la formacin de
nieblas en los valles (mar de nubes) debido a que aqu suele haber mayor
humedad. Estn asociadas a situaciones de buen tiempo, poco viento e
inversin trmica, y normalmente se disipan con el calor diurno proporcionado
por el sol.

NIEBLAS DE LADERA: Suelen producirse por llegadas de aire ms hmedo y


fro que asciende hacia arriba formando nubes y nieblas en las laderas.
Normalmente, las nieblas en las laderas o cimas, nos indican un cambio de
tiempo y la llegada de masas de aire ms inestables.
1.6 CMO SE MIDE LA COBERTURA NUBOSA?

La cantidad de nubes que cubre el cielo se mide en octas. El nmero octas indican
que parte del cielo est cubierta por ellas. Las octas como su nombr lo indica, se
mide en una escala del 0 al 8 en donde el 8 significa totalmente cubierto y el 0,
despejado. Entre 1 y 2 octas el cielo est ligeramente nublado, entre el 3 y el 4,
octas algo nublado, entre el 5 y 7octas, parcialmente nublado.

1.7 INSTRUMENTOS DE MEDICIN

CIELMETRO: Es un aparato que usa un lser u otra fuente lumnica para


determinar la altura de la base de nubes. Los cielmetros tambin tienen
aplicacin para medir concentraciones de aerosoles dentro de la atmsfera
tales como materias slidas finas contaminantes.

1.8 CMO SE FORMAN LAS TORMENTAS ELCTRICAS?

Todos los tipos de tormentas elctricas (rayos y relmpagos) provienen


principalmente de nubes llamadas Cumulonimbus que se caracterizan por tener
una forma parecida a un yunque. Estas nubes se forman por una alta humedad en
el ambiente, en presencia de una masa de aire caliente inestable que en presencia
de una alta energa sube rpidamente. Este ascenso es provocado por el
enfrentamiento de dos frentes, uno clido y uno fro, haciendo que el fro, por su
mayor densidad y peso, pase por abajo del clido y lo obligue a subir. Una vez
conectados (suelo y nube) la carga negativa viaja hacia el suelo y se produce el
rayo de luz visible, que va desde el suelo hacia la nube. Este rayo llega a
velocidades de 300.000.000 kilmetros por hora.

1.9 EFECTO INVERNADERO DE LAS NUBES

Las nubes son una parte importante del invernadero planetario de la Tierra. Los
gases de invernadero, como el anhdrido carbnico y el metano, son investigados
quizs ms extensamente, pero las nubes pueden provocar el mismo efecto:
calientan nuestro planeta atrapando el calor que se encuentra debajo de ellas. A
diferencia de los gases de invernadero, sin embargo, las nubes que reflejan los
rayos solares tambin poseen una influencia refrigerante. Adems, la temperatura
del aire, que se ve afectada por las nubes, a su vez afecta la formacin de las
propias nubes. Es una relacin circular que hace que la investigacin del clima sea
mucho ms compleja. "Las nubes continan siendo una de las mayores incgnitas
en los efectos de los cambios de temperatura sobre el sistema climtico,". Se
lamenta Bruce Wielicki, un cientfico del Centro de Investigaciones Langley, de la
NASA. "Necesitamos ms informacin para entender cmo se comportan las
nubes reales."

1.10 INTERACCIN DE LAS NUBES CON LA RADIACIN SOLAR


La investigacin en los ltimos aos ha mostrado que las nubes varan de manera
muy importante en el sistema climtico terrestre. El clima es muy sensible a
pequeos cambios (10-30 por ciento) en las nubes. Esta sensibilidad es muy
importante cuando se intenta determinar los cambios, como aumento de dixido
de carbono, que el hombre hace sobre el clima de la Tierra. Dependiendo de cmo
afectan estos cambios a las nubes, su influencia en el clima podra aumentar o
desaparecer.

Veamos cmo afectan las nubes al clima terrestre: El balance energtico de la


Tierra resume lo que conocemos hoy en da sobre las partes que controlan la
temperatura terrestre. Toda la energa proviene del Sol. Y una cantidad de energa
igual a esta debe devolverse al espacio o si no, la temperatura terrestre cambiar.
Este panorama muestra que las nubes son las que ms contribuyen a reflejar
energa (pinsese sobre lo brillantes que son las nubes -- eso es precisamente
energa reflejada), y a emitir calor (las nubes actan como calefactores en la
atmsfera -- aunque ms fras que un radiador en una casa). Se puede pensar
que las nubes son un termostato que determina la temperatura de la Tierra. Si, por
ejemplo, se aumentara slo un poco el grosor medio de las nubes bajas (es decir,
se hacen ms reflectantes), la temperatura terrestre disminuira un poco. El efecto
es igual que si se apagara un poco el termostato.

Hemos aprendido que las nubes pueden actuar tanto para calentar como para
enfriar la Tierra. A menudo, las nubes altas son delgadas y no demasiado
reflectantes. As pues, permiten que el sol caliente por debajo de ellas. Tambin
estn en regiones altas del cielo, donde la temperatura del aire es bastante fra;
por tanto, no emiten demasiado calor. En el balance total, las nubes altas tienden
a calentar la tierra. Las nubes bajas son generalmente gruesas y reflejan gran
parte de la luz solar devolvindola al espacio. Tambin estn en regiones ms
bajas de la atmsfera donde el aire es ms caliente, por lo que emiten ms calor.
En el balance, las nubes bajas tienden a enfriar la Tierra.