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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
LUS DA CMARA CASCUDO

HISTRIA DOS NOSSOS GESTOS

Uma pesquisa na mmica do Brasil

1 edio digital
So Paulo
2012
Sobre a reedio de Histria dos Nossos Gestos

A reedio da obra de Cmara Cascudo tem sido um privilgio e um


grande desafio para a equipe da Global Editora. A comear pelo nome do
autor. Com a concordncia da famlia, foram acrescidos os acentos em Lus e
em Cmara, por razes de normatizao bibliogrfica.
O autor usava forma peculiar de registrar fontes. Como no seria
adequado utilizar critrios mais recentes de referenciao, optamos por
respeitar a forma da ltima edio em vida do autor. Nas notas foram
corrigidos apenas erros de digitao, j que no existem originais da obra.
Mas, acima de detalhes de edio, nossa alegria compartilhar essas
conversas cheias de erudio e sabor.

Os editores
ALFABETO DOS SURDOS-MUDOS

Alfabeto dos surdos-mudos do Abade de Lpe, 1788.


A VOZ DO GESTO

Escreve as coisas que tens visto.


Apocalipse, 1, 19.

Atravessando as chamas do Purgatrio, sobem Virglio, Estcio e Dante


uma escada onde o sono vence o florentino. Despertando, ouve Virglio
anunciar terminada a misso que Beatriz lhe confiara. Nada mais ter a
dizer-lhe pela voz ou pelo aceno: Non aspettar mio dir pi n mio
cenno.1 E no fala mais. Admira-se das maravilhas vistas e, quando Dante
procura-o, no mais o v. A grande alma pag regressara ao nobile castello,
afastando-se das proximidades da Redeno paradisaca. A Voz e o Gesto
valiam, para ele, a mesma funo transmissora. O Povo concorda.
Debatemos a origem da voz articulada e a poca do seu aparecimento.
Falaria o Homem Musteriano, o infra-homem de Neandertal? A maioria dos
etnlogos pela afirmativa, concedendo-lhe rudimentos de linguagem.
Nenhum fundamento anatmico evidenciar a deciso. Teria,
provavelmente, a sua linguagem, meio de convvio do pensamento, que no
privativo da espcie humana. Indiscutvel que falava o Homo sapiens do
Paleoltico superior, o alto, robusto e equilibrado povoador do Aurinacense.
Pintando, esculpindo, gravando. The beginning of sculture, engraving,
and fresco are traceable to the Aurignacian epoch, escreveu MacCurdy.
No podia evidentemente ser o Homo alalus. E houve poca no Mundo em
que o Homem, em qualquer escala anterior sua mutao, fosse
incomunicado, mudo, silencioso? O Gesto, antes das interjeies e
onomatopeias, supriria essa deficincia oral. Dante, h sete sculos,
proclamava a comunicao ttil entre as formigas.2 Traduz Xavier Pinheiro:

Assim da negra legio sada,


Em marcha, toca em uma outra formiga,
Por saber do caminho ou sorte havida.

Toda a bibliografia sobre o Gesto, tradutor da Ideia e primeira linguagem


humana, demonstra a universalidade de alguns acenos sobre os prprios
vocbulos mais essenciais e vivos. H gestos cobrindo reas demarcadas de
uso, jamais correspondentes equivalncia verbal. De sua valorizao como
documento psicolgico, anormal e normal da sinergia nervosa, potncia de
evocao, indispensabilidade como frmula complementar da voz, elemento
excitador do desenvolvimento cerebral. Pai da Inteligncia, todas as
pesquisas ainda no fixaram os justos limites da grandeza positiva no alcance
da repercusso comunicante. A geografia de determinados ademanes,
antiguidade de uns e modificao de outros, os instintivos e os
convencionais, com ampla franja intermediria dos gestos
interdependentes, de novas atitudes provocadoras de sua utilizao, os
processos mecnicos e renovadores da significao, levam os problemas da
investigao e da anlise a um nvel distinto de exame e de cultura
especializada. O estudo do Gesto, o gesto popular e geral e o gesto dos
profissionais, caractersticos como uma permanente etnografia, os tpicos
ligados a uma ao e os indefinidos, tendentes abstrao negaceante,
consistiriam uma sistemtica to preciosa quanto, no campo filolgico, a
Semntica.
O Gesto anterior Palavra. Dedos e braos falaram milnios antes da
Voz. As reas do Entendimento mmico so infinitamente superiores s da
comunicao verbal. A Mmica no complementar mas uma provocao ao
exerccio da oralidade. Sem gestos, a Palavra precria e pobre para o
entendimento temtico. Antes das interjeies primrias, a Mo traduzia a
mensagem til. Le primitif, qui ne parlait pas sans ses mains, ne pensait
pas non plus sans elles, observou Levy-Bruhl. A musa Polinia falava pelo
gesto: Loquitur Polyhymnia gestu, informa o poeta Ausnio. Era
justamente a Deusa da Retrica.
Manual Concepts, de Cushing, grupos de gestos valendo uma exposio
verbal, unanimemente compreendida. O abecedrio dos mudos e surdos-
mudos pela posio dos dedos ou dos braos, traduzindo letras do alfabeto
no cdigo da linguagem naval. Para pospasto, sugiro Homem Falando,
Homem Escrevendo.3
O Gesto a comunicao essencial, ntida, positiva. No h retrica
mmica, apenas reiterao da mensagem. Essa limitao recorda o inicial uso
entre seres humanos, quando o metal era pedra e a caverna abrigava a
famlia nas horas da noite misteriosa. Aprende com os mudos o segredo dos
gestos expressivos, aconselhava Leonardo da Vinci. A Palavra muda. O
Gesto no.
Os livros documentaram no Tempo a minha observao contempornea,
ajustada em lgica formal, clara e simples. Desejei divulgar uma tarefa que
me ocupou, anos e anos, no encantamento da revelao pessoal. A
bibliografia citada no plano justificador e no dos critrios interpretativos
no rumo das hirtas sistemticas, como antecipaes imutveis na sempre
mutvel percepo visual, sugerindo modelo para as nuvens e contorno para
os ventos.
Na Ronda do Tempo (UFRN, Natal, 1971), que o meu dirio de 1969,
escrevi em 21 de dezembro: Desde finais de 1966 penso escrever a
Histria de nossos Gestos. Vou adiando, como velho prolonga noivado.
Mentalmente surpreendo-me ouvindo certos captulos. Premeditao
confessada.
Nossos porque, mesmo universais, os observara no Brasil.
Evitei o solene pedantismo expositor, alijando a presuno de uma
Teoria Geral, invarivel nas substituies preferenciais, instantneo sempre
retocvel das concluses favoritas, mutveis e sucessivas como em desfile de
passarela. Fui pedreiro com materiais dispersos e longnquos, mas a
construo obedeceu ao plano obstinado do nico operrio, tendo na vida
honesto estudo, com longa experincia misturado, na confidncia
camoniana. Semelhantemente ocorreu em Civilizao e Cultura (1973),
tpica individual research, distante da compilao maquinal e atraente
como salada de frutas.
Ser uma laboriosa inutilidade, reminiscncias de livros e reparos na
jornada invisvel em que marchamos no rumo da noite imvel. Os Gestos so
moedinhas de circulao indispensvel e diria, mas ignoramos sua emisso
no Tempo. No possvel precisar a data da cunhagem mas tentei revelar as
coincidncias da presena anterior na comunicao humana. Nada mais.

Lus da Cmara Cascudo


Natal, RN, dezembro de 1973

1 Purgatrio, XXVII-139.
2 Purgatrio, XXVI, 34-36.
3 Civilizao e Cultura, 2, LJOE-MEC, Rio de Janeiro, 1973.
GESTOS

Alm do ato instintivo, inconsciente, automtico, puramente reflexo,


evitao do sentimento doloroso, existe a infindvel srie dos gestos
intencionais, expressando o pensamento pela mmica, convencionada
atravs do tempo. Essa Signe Language, Gebrdensprache, Langue per
Signes, Language per Gestes, tem merecido ensaios de penetrao
psicolgica, indicando a importncia capital como ndices do
desenvolvimento mental. Desta forma o homem liberta e exterioriza o
pensamento pela imagem gesticulada, com reas mais vastas no plano da
compreenso e expanso que o idioma. Francis C. Hayes reuniu alentada
bibliografia.4 Primeira forma da comunicao humana, mantm sua
prestigiosa eficincia em todos os recantos do mundo. As pesquisas sobre
antiguidade e valorizao de certos gestos, depoimentos insofismveis de
certos temperamentos pessoais e coletivos, ndices de molstias nervosas,
apaixonam estudiosos. Andrea de Jorio fixou La mimica degli antichi
investigata nel gestire napoletano, Npoles, 1832, e Karl Sttl realizou longas
buscas na documentria greco-romana.5 Para fontes de uma sistemtica no
Brasil h o estudo de Hermann Urtel sobre os portugueses,6 e Ludwig
Flachskampf sobre os espanhis.7 A correlao dos gestos com os centros
cerebrais, ativando-lhes a capacidade criadora, e no esses queles, possui,
presentemente, alto nmero de defensores. Esclarecem-se, atualmente, a
antiguidade e potncia intelectual da Mmica como documento vivo,
milenar e contemporneo, individual e coletivo. H gestos centros de
sistemas comunicativos e gestos privativos. No havendo a obrigatoriedade
do ensino mas sua indispensabilidade no ajustamento da conduta social,
todos ns aprendemos o gesto desde a infncia e no abandonamos seu uso
pela existncia inteira. Os desenhos paleolticos registam os gestos mais
antigos, de mo e cabea, e toda literatura clssica, histria, viagem, teatro,
poemas, mostra no gesto sua grandeza de expresso insubstituvel. No Brasil,
apenas iniciamos a colheita dos gestos mais conhecidos.8 A observao nas
classes mais humildes daria partida para verificaes sobre sobrevivncias e
permanncias mmicas. Os gestos mais antigos so os manuais e os ltimos os
olhares com significao especial, j denunciando estgios superiores de
conveno coletiva. O critrio mais comum tem sido dividir pelas suas
intenes funcionais: negativas, afirmativas, normativas (ordens, convites,
misses) e religiosas (submisso, vnia, adorao, respeito), origem dos gestos
de saudao em sua maioria. Naturalmente as profisses determinam
especializaes nos acenos orientadores e nos ambientes onde a voz humana
esteja impossibilitada de fazer-se ouvir, o aceno volta a ter o monoplio de
transmisso mental. No existe, logicamente, a mesma traduo literal para
cada gesto, universalmente conhecido. Na famosa estria popular da
Disputa por Acenos, cada antagonista entendia o gesto contrrio de acordo
com seu interesse.9 Negativa e afirmativa, gesto de cabea na horizontal e
vertical, tm significao inversa para chineses e ocidentais. Estirar a lngua
insulto na Europa e Amrica, saudao respeitosa no Tibete. Vnias,
baixar a cabea, curvar os ombros, ajoelhar-se, elevar a mo fronte, so
universais. A mecnica da adaptao necessria a outras finalidades de
convvio explica a multiplicao.10 Ver Manuelagem, n 3. Para a jornada
fascinante nO Mundo dos Olhos (Rio de Janeiro, 1975), sugiro acompanhar
Sylvio Abreu Fialho...

4 Gesture: A Working Bibliography, Southern Folklore Quarterley, XXI,


Geines-ville, Flrida, 1957.
5 Die Gebrden der Grienchen und Romer, Leipzig, 1890.
6 Beitrge zur Portugiesischen Volkeskund, Zur Gebrdensprache,
Hamburgo, 1928.
7 Spanische Gebrdensprache, Erlangen, 1938.
8 Rossini Tavares de Lima, Gestos Populares de So Paulo, Folclore-2, So
Paulo, 1953; Verssimo Melo, Universalidade dos Gestos Populares,
Sociologia, XX, So Paulo, 1958.
9 L. da C. C., Trinta Estrias Brasileiras, Porto, 1955.
10 Civilizao e Cultura, XIII-1. Dicionrio do Folclore Brasileiro, 1, INL,
Braslia, 1972.
MANUELAGEM

Linguagem das mos, do francs manuelage.11 Os gestos das mos


pertencem classe dos universais e milenrios, sendo os mais expressivos,
indispensveis para a complementao da imagem. Diz-se que o homem do
Povo com as mos amarradas fica mudo. A linguagem manual, o jogo de
sombras provocado pelas mos conjugadas, a simbologia das figuras evocadas
pelos acenos, a fora definitria do pensamento pela atitude das mos, o
folclore dos dedos, as medidas determinadas pela mo (palmo, polegada,
punhado, mo cheia, mo, manpulo, chave, pitada) afirmam de sua
importncia decisiva. Daniel Fryklund demonstrou que as noes de Direito
e Esquerdo existent seulement en combinaison avec le mot Main. Pelos
dedos da mo o homem aprendeu a contar, defender-se, modelar, viver em
sociedade. Cushing mostrou a extenso do Manuel Concepts, e Levy-Bruhl
afirmou: Le primitif, qui ne parlait pas sans ses mains, ne pensait pas sans
elles. Mmica. Teatro Mmico. Linguagem dos Mudos. A Mmica, mais antiga
e universal que o idioma humano, assinala mais firmemente a
personalidade.12 A Manuelagem rene a pesquisa, sistematizao e
interpretao da linguagem manual:13 Les gestes de nos mains traduisent
nos humeurs, nos adhsions, nos refus, nos dfiances, et jusquau dtails,
comme chacun a pu observer; en revanche qui tourne la main seulement
change un peu ses humeurs et ses opinions, et trs aisment, si ses
opinions ne sont quhumeur, escreveu Alain, num Propos de 1921.

11 Albert Marinus, Langage et Manuelage, Il Tresaur, 4-6, Npoles, 1952.


12 Jousse, Le Mimisme Humain et lAnthropologie du Language, Paris,
1936.
13 Dicionrio do Folclore Brasileiro, 2, INL, Braslia, 1972.
PRIMEIRO GESTO

segurar alguma coisa, apossando-se. A posio da mo denuncia o


primarismo instintivo da posse, na contrao muscular para mant-la
semicerrada, como ocultando um fruto. O cncavo da mo sugere o
receptculo natural de objetos esfricos, como foram os frutos cidos,
arrancados das rvores nas manhs predatrias dos primeiros grupos de
homindeos famlicos. A mo aconcheada foi a primeira escudela para gua.
Com um pequenino impulso lrico bvio ter sido o primeiro ato consciente
do homem, estender o brao e agarrar alguma coisa alimentar, revelada pelos
exemplos anteriores, fechando-a entre a palma da mo e os cinco dedos
preensores e convergentes. Recorda a obstinada deciso ttil de procurar o
seio materno para a suco vital. Alain, deduziu em 1923:14 Le mouvement
naturel de la main est de prendre et de garder, comme on voit pour
toutes petites mains des nourrissons; si on leur donne un doigt, ils sy
accrochent, comme la patte de loiseau sur le perchoir. Cest pourquoi
toutes les passions nous ferment les mains; ainsi les poings sont tout prts.
Afirmativa do monoplio individual, indispensvel na manuteno orgnica.
Esse gesto determina o sentimento de incorporao da conquista no
patrimnio utilitrio, ferozmente defendido e agressivamente guardado
ante as cobias rivais. Gesto de domnio, correspondente frase intimativa:
meu! to comum nas crianas e no pensamento de todas as criaturas de
estmago e sexo ditando a conduta. Complementar o movimento de levar
tudo boca, quando a idade ainda no permite a seleo. Todos os demais
sero afluentes dessa caudal originria e autntica. O Gesto, ndice do
Temperamento, uma sinttica exteriorizao do processo mental
orientador da Ao. A gesticulao, embora universal, torna-se, pela
insistncia peculiar a cada indivduo, caracterstica, permitindo a
identificao entre os semelhantes. Os mais espontneos e comuns pela
nitidez significativa so os gestos de Posse. Ter mais alguma coisa a incluir
entre as possudas. H, inevitavelmente, um discreto euforismo basal na
mmica dos que se tornam proprietrios. No existir ato mais expressivo,
enrgico e simples, radicular e profundo, no labirinto desnorteante do
interesse fisiolgico. Pr a mo em cima e afirmar-se possuidor. Ver O
Primeiro Ferimento.

14 Propos, 531, Paris, 1956.


BELISCO

Beliscar, apertando a carne alheia entre a polpa do polegar e a parte


mdia do indicador. Com as unhas pinico, lembrando o pincer romntico
de 1830. Denncia pessoal de desejo, saudao amorosa, impulso
irreprimvel da ansiedade fidalga e sdica, demonstrao mais imediata e
positiva do amor portugus, entre o ltimo Filipe e Dona Maria Primeira. Do
primeiro tero do sculo XVII viradeira, quando faleceu D. Jos e o
Marqus de Pombal despencou das alturas onipotentes, o Belisco, nas
formas sublimadoras do estorcego e pincho, torcendo em torqus ou
picando em alicate, significou uma constante psicolgica, determinante
nervosa, inevitvel do erotismo borbulhante, compensando-se na volpia
efmera do contato obscuro e mmico. As correspondncias africanas e
amerabas sugerem mais a unhada. Shakespeare informa-me que ainda em
1593 as fadas inglesas sabiam to pinch the unclean knight: (Merry Wives of
Windsor). O portugus beliscou sempre a mulher dos outros por toda a
parte onde a encontrou, assevera Jlio Dantas. Floriu no Brasil Vice-Reino,
notadamente na transplantao da capital para So Sebastio do Rio de
Janeiro, com as recepes oficiais, cerimoniticas, canhestras, legtimas.
Naturalmente o Belisco anterior S de Braga ou S de Palha na cidade
do Salvador, mas no havia clima social para a expanso compreensiva e
simblica. Com a vinda do Prncipe Regente D. Joo e o interminvel squito
saudoso dos serenins de Queluz e corredores do Pao Real, o Belisco
titulou-se na primeira plaina das denncias impacientes da comunicao
faminta. Veio o Belisco de Frade, dado com os ns do indicador e mdio,
dobrados, tirando taco e chaboque, deixando o roxo da equimose. Foi a
grande arma escolar, desasnadora, disciplinar, didtica. Alguns Mestres
caracterizaram-se pela unha longa do polegar, feito mandarim. Certos
maridos, depois dos bailes, ficavam de braos mosqueados como lombo de
gato-do-mato. Castigo infantil e penalidade espontnea dos namorados
ciumentos. Recurso inesgotvel e cruel das matronas rezadeiras nas
escravinhas esculpidas em bano palpitante. Desabafo de informes recalques
carenciais. Despertador de luxrias sonolentas. Mtua saudao entre
inocentes ansiosas. Visitando Vila Rica (Ouro Preto), em dezembro de 1820,
o naturalista Johann Emanuel Pohl participou de uma festa nos sales do
Governador-Geral. As damas vestiam conforme a ltima moda de Paris. Ao
entrarem faziam uma rpida mesura, beliscavam-se mutuamente, no flanco
esquerdo, segundo o costume brasileiro, em sinal de saudao.15 Escreveu o
pcaro El Estebanillo em 1640: Puse los ojas en la tal polla, y parecindome
que estava ya en edad de poner huevos, le di un dia un pellizco tan
apretado como el amor que le tenia... O pellizco era o manmetro
eloquente...

15 Viagem no Interior do Brasil, 2, INL, 1951.


BATER NAS NDEGAS

Em 1942, veraneando em Areia-Preta, na casa de taipa que o Tempo


levou, uma nossa empregada, robusta mocetona das praias do Cear-mirim,
referindo-se a sua antiga patroa, dama de alta hierarquia local, resumiu o
imenso desprezo borbulhante com a frase: Est o que eu tenho para ela!,
batendo sonoramente nas ndegas. Repetindo a mmica, informou ser uma
demonstrao vulgar de desdm, condenada pela gente antiga mas usada
pelo rancor feminino. Homem no a empregava. Anos depois, na feira do
Alecrim, uma velha barraqueira de engodos desabafava contra a
concorrente: Est aqui para voc! e palmejava no murcho traseiro.
Lembrei-me de ter visto o mesmo movimento numa moa rstica do Serto,
dirigido mentalmente a um ex-namorado desertor. Pensei em aluso aos
excrementos pela passagem do canal expelidor na regio percutida. Ignoro,
na espcie, comprovao ibrica ou africana. O gesto existe entre o Povo
brasileiro, devendo haver antecedentes radiculares europeus. Ernst Robert
Curtius16 registou: Nada acha o homem medieval to cmico como o
desnudamento involuntrio. Inclua-se a imprevista exibio das
pousadeiras. Difcil posio mais humilhante que algum ter o assento
exposto ao olhar pblico. Punio ameaada pelo profeta Jeremias (13,26), e
tambm Nahum (3,5). No sendo excitao intencional, constitua situao
de vexame e acabrunhamento. Ter o nus visto motivava a euforia
zombeteira pela simples referncia verbal. Esse critrio fundamenta a nudez
vergonhosa e deprimente, causando a maldio de No ao filho Cam.17 Na
Paris dos Valois, um requinte na Festa dos Santos Inocentes (28 de
dezembro), era surpreender damas e donzelas no leito matinal e erguer-lhes
os vestidos para o amoroso suplcio da breve flagelao nas palpitantes
salincias dos quadris.18 Slvio Romero19 recolheu os gritos vingativos dos
macaquinhos sados na defecao: Ec! eu vi o tubi da velha!. Estavam
compensados pela revelao. A seduo calipgica no alcanou a
vulgaridade como elemento de Beleza. Em Atenas havia concursos de
ndegas. Antes, para o Povo, centraliza imagem repelente de abjeo
ridcula. Mostrar o posterior no provocao ertica mas exibio de
intimidades sujas pela funo fecal, fazendo pouco em quem o v. J no
ocorre semelhantemente com o pbis, centro de atrao sexual, a
perseguida pela faminta curiosidade masculina. Mostrar a polpa traseira a
algum seria supremo ato insultuoso de injustificvel inteno agressiva,
com as agravantes da Notoriedade. Ainda no sculo XVI, no Mxico,
promoveu uma guerra sangrenta entre Tenochcas e Tlaltelolcos. Escreve
George Clapp Vaillant:20 Por ms que paresca ridculo, se rompieron las
hostilidades por la insultante conduta de las mujeres de Tlaltelolco, que
mostraron sus posaderas a los encolerizados visitantes Tenochcas.
Sentiram como o inverso de um convite deleitoso. Naturalmente no se
verifica influncia africana ou nativa amerndia, de povos desnudos onde a
viso e golpe numa ndega constitussem mensagem premeditada. O uso,
significando insulto, existia no Mxico, primeira dcada do sculo XVI, entre
mulheres cujos trajes ocultavam permanentemente a parte inferior do
corpo. Bastaria indicar, com as batidas manuais, os volumosos esferoides sob
a defesa das fraldas, para divulgar o aceno agressivo. Na primeira metade
desse sculo XVI pela Alemanha vivia a mesma tradio. Em Eisleben,
Turngia, Saxe, o Diabo interrompia as oraes de Martinho Lutero descendo
as calas e mostrando as prprias ndegas ao espantado Reformador.21 A
escolha do Demnio saxo por esse gnero de escrnio denunciar a
divulgao remotssima. O mais antigo documento conhecido do gesto
intencional de mofa, encontro em Roberto de Clari, o historiador
participante da IV Cruzada, 1202-1204. Quando os gregos de Constantinopla
viram os franceses e venezianos recuarem num assalto montirent sur les
murs et avaloient leur braies et leur monstroient leur culs.22 Episdio de
1204. Trs sculos e meio antes das mulheres de Tlaltololco erguerem as saias
no Mxico. Num romance policial de Georges Simenon,23 o inspetor Janvier
explica as atividades das inquilinas de uma penso Rue dAngoulme em
Paris: Dormem, jogam s cartas ou leem a sina. Uma delas, essa que se
chama Arlette, deita-me a lngua de fora, sempre que me v atravs das
cortinas. Ontem, mudou de ttica, voltou-se, levantou o roupo e mostrou-
me o rabo. Evidentemente o gesto no perdeu seu expressivo prestgio
popular. Bater nas ndegas a destinao de exibi-las.

16 Literatura Europeia e Idade Mdia Latina, INL, 1957.


17 Gnesis, 9, 20-27.
18 Heptameron, XLV.
19 Folclore Brasileiro, III, 1954, O macaco e o moleque de cera.
20 La Civilizacin Azteca, Mxico, 1944, baseado na Cronica Mexicana,
sc. XVI, de H. Tezozomoc.
21 Funck Brentano, Lutero, XXVIII.
22 La Conqute de Constantinople, LPXI.
23 Maigret et Lhomme du Banc, traduo portuguesa de Mascarenhas
Barreto, IX, Lisboa, s. d.
BATER O P

Sinnimo de danar. O p, solto e livre, percute o solo em cadncia:


hunc pede libero pulsanda tellus.24 O pulsar latino sugere a imagem do
Ritmo alternado. Creio a Batida de P como a primeira figura coreogrfica
registrada no Mundo. Documentam as pegadas na gruta de Tuc
dAudoubert (Arige, Frana) e o desenho das mulheres bailarinas em
Gogull, Lerida, Espanha, referentes ao Paleoltico e ao Epipaleoltico
europeu. Evidenciam prioridade do bailado circular, como as eternas Danas
de Roda infantis, e tambm os repetidos choques dos ps na terra,
guardados os vestgios no barro de Tuc dAudoubert, onde talvez nem os
braos se agitassem, como em Gogull, nem as mos se prendessem, como nas
pr-histricas farndolas. Decorrentemente, p, podos, a medida do Verso
e da Msica. A Melodia (de melos, cadncia) iniciou sua diviso pela batida
dos ps. O compasso contava-se da elevao, Arsis, queda (Cadere,
cadncia), dita Thsis, assinalando a Tnica, batido com socos de madeira.
o equilbrio na estabilidade vertical e no movimento da marcha. Vale
pretexto, motivao, desculpa. Bater o p tambm significa smbolo da
Teimosia irracional. Equivalente a Danas o arrasta-p, baile improvisado.
Creio o bate-p originando a dana, afirmativa participao intencional sob
cadncia, frmula rogatria Divindade, eficiente, indecisa e viva no
longnquo Madaleniano.

24 Horcio, Odes, I, XXXVII.


FECHAR OS OLHOS

Como motivao supersticiosa os Olhos documentam bibliografia macia.


Registo apenas o gesto comum, alheio s significaes mgicas. Baixar as
plpebras uma soluo de alheamento, distncia ao quotidiano, evitao
do ambiente. Uma rpida evaso a involvncia desagradvel. O que o olho
no v, o corao no sente! Tambm traduz abstrao, concentrao,
anlise ntima. Preferncia da companhia mental ao assunto exterior. a
viagem invisvel da Meditao. Recurso e apelo ao Tdio e ao Devaneio.
Desinteresse. Ignorncia voluntria. No cerimonial da Iniciao grega
(Samotrcia, Creta, Eleusis) o Musts deveria permanecer, em vrias
ocasies, com os olhos cerrados ou vendados, para abri-los na Revelao.
Compare-se a distncia comunicativa entre o fechar intencional dos olhos, e
o piscar de um olho finrio, irnico, malicioso. To tip one the wink, como
fazia Bernardo Shaw.
QUATRO BEIJOS ANTIGOS

sculo, beijo de dever, diverso do Beijo (basium), que um beijo de


afeio, e do suavium, que um beijo de paixo. Oscula officiorum sunt,
basia pudicorum affectuum, suavia libidinum. Servio (Servius Honoratus,
IV sculo da Era Crist), diz que o primeiro se d s crianas, o segundo a
uma esposa e o terceiro a uma Cortes. Os Antigos empregavam
indiferentemente os trs nomes. Jacere oscula, beijar a mo, d-la a quem
se quer saudar, testemunho do mais profundo respeito. Era assim que os
Pagos homenageavam seus Deuses, os Imperadores e suas imagens, assim
quantos desejassem prestar uma particular homenagem. Os Cocheiros no
Circo saudavam ao Povo beijando seus chicotes. Venerabatur inferiori
flagello, diz Xiphilin, e a esse beijo diziam osculum labratum. Os beijos na
boca e nos olhos eram de muito uso entre os Romanos, para saudar ou fazer
cumprimentos sobre qualquer dignidade ou sobre qualquer acontecimento.
Os Escravos beijavam a mo aos seus Amos, os Soldados a do seu General. Os
Imperadores saudavam pelo beijo seus principais Oficiais ou as pessoas de
mrito distinto, e Suetnio faz um crime a Tibrio por este paucos
admodium in digressu osculatus fuerit. Havia ainda uma outra forma de
beijar qualquer pessoa segurando-a pelas orelhas, e Plauto foi o primeiro dos
Autores latinos a fazer meno sine te exorem, sine te prendam auriculis,
sine dem suavium. Esse beijo denominava-se olla, porque, no ato, as orelhas
pareciam duas asas da cabea, e a explicao d Plutarco: as orelhas so o
caminho pelo qual a Virtude penetra na alma dos jovens, e beijando-os assim
insinua-se maxim amandos esse, qui per aures profunt.25

25 Samuel Pitiscus, 1637-1727, Dictionnaire des Antiquits Romaines, II,


Paris, 1766.
O PRIMEIRO FERIMENTO

Tenho notado o fato de as crianas agitarem a mozinha quando


aludem a um sofrimento traumtico. Verifiquei a veracidade nos meus
netos. Fingem carinha de choro, com interjeies aliviantes, sacudindo a
mo no ar, os dedos semiabertos, como afastando a sensao dolorosa. O
gesto elegido como expresso concreta da percepo, tornado comum na
meninice, deve ser instintivo e no reproduzindo modelo observado, ausente
nos adultos familiares. Mesmo que o trauma seja nos membros inferiores,
balanam a mo lembrando a dor passada. Ser um movimento
biologicamente fixado para exteriorizao da imagem ntima. Ningum
sugere esse recurso s crianas. No custa a Imaginao convencer o
Raciocnio da estreita correlao misteriosa na transmisso da ideia em
smbolo visvel, confiado a muda eloquncia da mobilidade digital. Os
primeiros choques, com ferimentos subsequentes nas manhs do
Aurignacense, seriam nas mos ou nos ps dos meninos e meninas do Cro-
Magnon? No penso em fraturas, mas contuses, invisveis nos resduos
sseos que os Museus guardam. Apanhar, colher, agarrar, arrancar,
apoderar-se das coisas tentadoras, constituiriam programao normal do
esforo infantil, como ocorre nos dias presentes. Ferir-se na salincia das
pedras, dos ossos agudos, galhos, espinhos, atrevida captura de pequenos
animais, explicariam as surpresas desagradveis e a gesticulao defensiva
para sacudi-los fora da rea agressiva. O Homem era chiefly a hunter,
ensinava Ales Hrdlicka, exemplo irresistvel para a imitao filial. Na
doutrina popular e milenria, a Dor provocada exteriormente. Dizem que a
Morte vem, quando a Morte est em ns, no fatalismo orgnico. As crianas
confiam livrar-se da Dor como da mordedura de um inseto. Agitar a mo
ser a tcnica primria e lgica. H gestos contemporneos que so
anteriores espcie humana. Sacudir a mo, referindo-se a um acidente
traumtico, bem certamente reminiscncia mmica dos primeiros
ferimentos, capitalizada na insistncia e conservada na memria maquinal
dos atos reflexos. Highly improbable! Pois sim...
MO NO QUEIXO

Posio de descanso, desleixo, indolncia, ociosidade. Mo no queixo,


vendo o Mundo passar! Bisbilhoteiro. Curioso. Queixo cado que
admirao, surpresa, senilidade, toleima. Batendo queixo vale acesso de
febre, pavor, frio. Mo no queixo o modelo da moa janeleira,
despreocupada do prprio e vigilante do alheio. Apoiado no cotovelo ficava o
romano para alimentar-se quando deixara de comer sentado, como no
tempo de Homero. Horcio26 aconselhava permanecer mesa, arrimado
nos cotovelos, em vez de ir combater Medos e Trcios Et cubito remanete
presso, enfrentando a morte atroz. Outrora dizia-se: Mo no queixo na
janela, nem agulha e nem panela, para a mulher ausente dos trabalhos
caseiros.

26 Odes, I, 27.
ESTALANDO A LNGUA

As carroas puxadas por um burro melanclico sobem e descem pela


avenida Junqueira Aires. Os carroceiros interrompem a meditao asinina
estalando a lngua estimulante. Le paysan claquant de la langue pour
exciter son cheval, notou Maupassant.27 A voz o freio para o cavalo,
observara Horcio.28 A degustao do bom vinho obriga o estalo aprovador.
um gesto semissonoro de concordncia e surpresa agradada. No esperta
apenas as alimrias mas as glndulas salivares. Sugere uma impresso de
aperitivo pela contrao muscular. Todo msculo contrado um
movimento em potencial. Vinho de trs estalos em Portugal. Antes, durante
e depois da degustao. No instintivo mas consequente a uma sensao.
Essa sensao s o poderia ter sido no plano do Sabor, deduzindo-se do rgo
que a transmite. A identificao spida para o doce opera-se pela ponta da
lngua; os cidos nos bordos e o amargo no terso superior. O estalo
denunciaria a impresso saborosa da sacarose no reflexo para prolong-la. O
mel de abelhas seria a revelao inicial ao paladar paleoltico. Desconfio da
existncia de bebidas fermentadas nessa poca. Fao o envoi, ritual nas
baladas, a Joracy Camargo (1898-1973), meu Compadre de S. Joo, em
Natal, 1955, primeiro a lembrar esta indagao.

27 Une Vie, 1883.


28 Epstolas, I, XV.
ATRAVESSADO

Persistncia antiptica. Rancor dissimulado. Ojeriza. A mo horizontal


salincia hioide. Vivo com ele no p-do-gog, no p-da-goela, pela garganta,
por aqui! A frase acompanhada pelo gesto localizador. Origina-se talvez
de espinha de peixe atravessada nos gorgomilos. Nem sobe e nem desce.
Corrente em Portugal do sculo XVI. Vinha provido na Fortaleza de Ormuz
(D. Manoel de Lima), que el-rei lhe deo por desviar alguns encontros entre
elle, e o Governador Martim Afonso de Sousa, com quem andava
atravessado.29 Quase sempre o gesto dispensa a frase. O ressentimento
um espinho atravessado no corao.

29 Jacinto Freire dAndrade, Vida de D. Joo de Castro, quarto Viso Rei da


ndia, 2, Lisboa, 1651.
HORCIO E OS DOIS PAULISTINHAS

Os dois rapazes que me visitam so Paulistas de So Paulo,


redundncia compreensiva de afeto regional. Curiosidade amvel para o
septuagenrio professor de provncia. Interrompo Horcio, minha
companhia mensal, mas o Poeta, dezessete anos mais jovem quando faleceu
que o velho leitor brasileiro, j registara a gesticulao dos meus hspedes.
Reencontro o olhar de revs, cauteloso, obliquo oculo; a mo lenta
apertando o brao do companheiro, numa advertncia, prensare manu
lentissima bracchia; a leve cotovelada, cubito stentem; a unha
maquinalmente roda, vivos et roderet ungues; a frase feliz de inspirao
cordial, benigna vena est. Ao despedir-se, um deles arrepetaque manu,
num movimento caloroso. Sozinho, fico pensando puerilidades, meditans
nugaram.
RESPOSTA DE AMASIS

Inquieto semestre do inquieto 1930. Um velho amigo, J. A. A. S. estava


num aperitivo matutino. Sonhava com a Revoluo, doadora generosa da
Felicidade Nacional. Como algum lhe avisasse que o chefe burocrtico
sugerira sua transferncia, punidora das atividades verbais de oposicionista
vitalcio, levantou uma ndega, como se barytonnant du cul, no jeito de
Rabelais, fingindo emitir um flatus ventris: Minha resposta esta!
concluiu, entre risos. Assim o insubmisso Amasis respondera ao Fara Apries
que lhe intimara a rendio.30 Apenas seis sculos antes de Cristo. Na
presena severa do Rei D. Joo III, Gil Vaz satisfaz um imposto da
transmisso mandando hum traque para o siseiro.31

30 Herdoto, Euterpe, CLXII.


31 Gil Vicente, Farsa dos Almocreves, 1526, representada em Coimbra. No
assunto, Trombeta de Barbariccia, Dante Alighieri e a Tradio Popular
no Brasil, PUC-RS, Porto Alegre, 1963.
ESCORREGAR

Gesto de mo e brao figurando um suave e rpido declive resvalante.


Deslize ininterrupto. Referindo-se s pessoas alude a uma prevaricao
inesperada, adultrio, ato amoroso de moa solteira e recatada. Com malcia
na voz e falso espanto, um amigo informa ter deparado num restaurante
noturno nos arredores do Rio de Janeiro, acompanhada e jubilosa, uma
tradicional donzela de Natal. Completou a notcia com a mmica clssica de
quem perde o equilbrio. Escorregou em plena lubricidade! Escorregar
invariavelmente uma imagem sexual, lbrica. Lembro que lubricus significa
escorregadio, deslizante. Da o verbo lubrificar. Coincidncia na ironia
etimolgica. Creio Escorregar de formao portuguesa.
LENCINHO CONDUTOR

Alguns vivos recordaro as campanhas do Brigadeiro Eduardo Gomes


para a presidncia da Repblica. Caracterstica nos comcios era o agitar
entusistico de milhares de lenos, sugerindo uma invaso de borboletas
inquietas, vibrantes, correligionrias. Como havia sido o leno vermelho na
Revoluo de outubro de 1930, indispensvel nas manifestaes e
pescoos devotos. Lembro a propaganda e eleio de 1860 quando os
Liberais varreram os Conservadores de todos os postos parlamentares.
Machado de Assis recordava o lencinho de Tefilo Otoni, comandando a
multido fanatizada. No seria inveno do chefe Luzia mas uma utilizao
oportuna para a conquista eleitoral do Rio de Janeiro. Em 1814, 600
Royalistes em Paris recebiam o Tsar Alexandre da Rssia agitaient des
mouchoirs au bout de leurs cannes, reclamando a Restaurao. Vive les
Bourbons! A bas le Tyran! O tirano era Napoleo. Curioso que esse
lencinho, orarium latino, tambm tivesse funes idnticas em Roma,
sacudido no ar como sinal de aplauso e concordncia, uti orario ad
favorem, nos teatros e assembleias populares. Fora divulgado pelo
Imperador Aureliano (270-275 da Era Crist), com imediata aceitao
coletiva. Mesmo os oradores cristos foram festejados com o lencinho
adejante, talqualmente nos saudosos tempos do Brigadeiro! Brigadeiro!
Brigadeiro!
O MAIOR GESTO DE METTERNICH

Palcio Marcolini, Dresde, Saxnia, junho de 1813. Napoleo encontra-se


com o Ministro do seu sogro, Francisco I dustria, o leve, airoso, astuto
Conde de Metternich. Perdera a campanha da Rssia e esta contra-atacava
os franceses ocupantes da Prssia. Criara um Exrcito de adolescentes
tornados veteranos nas batalhas furiosas de Lutzen, Bautzen, Wuischen,
mas a tempestade final aproximava-se. Le commencement de la fin, previa
Talleyrand. At quando a ustria seria aliada, armando-se sem cessar?
Metternich planejava levar o imperial genro do seu amo a fixar-se nos limites
da Frana tradicional, consentindo que a Europa respirasse sem fogo e
sangue. A entrevista de Dresde destinava-se a imobilizar lEmpereur nas
Tuileries ou levar-lhe reforo austraco para lArme continuar o vendaval?
Entendimento impossvel entre guia e Raposa. Duelo de florete e
espadago de lansquenete. Em certo momento flamejante da disputa, que
duraria oito horas, Napoleo atirou aos ps de Metternich o seu bicrneo
famoso, de Austerlitz, Iena, Friedland e Wagram, andando num passo de
carga at a extremidade do salo. Quando voltou, no mesmo mpeto de
Chasseur de la Garde, o bicrneo estava no tapete e o austraco
impassvel, apoiava-se no rebordo de mrmore do janelo. O Imperador
levantou do solo o glorioso chapu, jogando-o num sof. Fosse encontrado
no piso, denunciaria exaltao improfcua. O Ministro erguendo do soalho o
bicrneo imperial, entreg-lo-ia com uma mesura de fmulo. Agora era a
hora das paralelas jamais convergentes. Ao anoitecer separaram-se para
sempre. Outubro traria Leipzig. Dezembro, a invaso da Frana. Russos,
Prussianos, Austracos, confederados. Fora o maior gesto do futuro Prncipe
de Metternich, evitando o gesto de apanhar no tapete o chapu negro de
Napoleo.
UMBIGADA

Veio de Angola onde a dizem em quimbundo semba, no singular


dissemba e no plural massemba. Ainda danam a semba em Luanda. Do
Zaire ao Cunene, de Cabinda s fronteiras da Repblica do Zaire, a
Umbigada participa de algumas danas, escolhendo o substituto ou simples
passo no bailado. mais frequente nas danas do Oeste que no Levante
africano. Parece uma permanente banto e no sudanesa. Aparece com os
Banziris de Oubangui, na Repblica Centro-Africana, descendo pelos
Congos para os povos do litoral do Atlntico. Para Moambique e as Rodsias
o veculo seria a regio de Katanga. No tenho informao de outras
paragens na geografia da Umbigada. De semba provm samba. A permuta
da segunda pela primeira vogal processo brasileiro, porque o samba no se
divulgou em Portugal. Outrora diziam pela frica batuque, designao
portuguesa para o genrico coreogrfico no poente africano. Em
Moambique, frica Oriental, danam a xingombela, com umbigadas. Em
Banguela o passo fogope na dana rebita, obriga a batida com o ventre. a
caracterstica na cassonda dos Bangalas, de Tchitoco, afluente do Cuango
em Cacole, que vi danar no Dundo. Os exploradores Gamito, Serpa Pinto,
Capelo, Ivens, registaram ao sul de Angola, 1875-1878. Alfredo de Sarmento
descreveu em 1880 o batuque (batucada diz-se no Brasil), no Congo e norte
de Ambriz ao derredor do rio Zaire. Quem diz batuque diz umbigada.
Aclimatou-se em Portugal, criando as movimentadas e sacudidas
cheganas, que o Rei D. Joo V proibiu em 1745, temendo o Inferno. A
Umbigada permanece nos bailados populares portugueses, vira, verde-gaio,
sarapico, malho, caninha-verde, bailarico. O europeu desconhecia
mesmo nas vibrantes quermesses flamengas. Os indgenas brasileiros
ignoravam. No h documento anterior ao sculo XIX quando, em 1815,
George Wilhelm Freyreiss assistiu em Minas Gerais.32 C. F. P. von Martius
encontrou a Umbigada em 1818 entre os Puris, explicvel pela presena de
escravos negros na convivncia indgena. Documentada e longa pesquisa
sobre a Umbigada, tentando-se sua interpretao psicanaltica, incluiu-se no
Made in Africa, 2001. No Brasil, a Umbigada figurava do coco, lundum,
sabo, samba, zamb, catol, bambel. Significa um rito de fecundao nos
povos bantos agrcolas do oeste, mais permanentemente que no levante
africano.

32 Antologia do Folclore Brasileiro, 2002, Freyreiss, Batuque.


A PORTA DO DEVEDOR

Na manh de 9 de agosto de 1951, o pedreiro Mariano dos Santos foi


detido pela Polcia por haver arrancado a porta da casa de um seu inquilino
no Carrasco, bairro do Alecrim na cidade de Natal. Lembrei-me que em
princpios de 1912 numa povoao no municpio de Augusto Severo, no Rio
Grande do Norte, Ubaeira ou Goiana, um credor, esgotados os pedidos de
pagamento, veio residncia do devedor e arrancou-lhe a porta da entrada,
levando-a. Vivia eu na fazenda Logradouro, vizinha, e recordo os
comentrios deliciados do meu tio e primos, no no sentido da anormalidade
da deciso mas no acordo da justia que esse singular ato de cobrana
pessoal significava. No sabia tratar-se de um uso jurdico que os velhos forais
do sculo XIII autorizavam. No foral de Balneo, terra de Alafes, concedido
em 1152 pelo Rei D. Afonso Henrique, l-se: Quando algum dos ditos
moradores for chamado para fazer emenda e no quiser comparecer,
tirem-lhe a porta da casa.33 Curioso que esse direito consuetudinrio
tenha resistido na memria popular, no no imperativo legal mas expresso
reivindicadora de posse, revivido num gesto de homem brasileiro no alto
Serto do Rio Grande do Norte e na capital do Estado nordestino, numa
distncia de oitocentos anos. Os usos e costumes sobrevivem no esprito
popular indelevelmente. Vivem em ao instintiva ou reaparecem nas frases
denunciadoras do velho conhecimento secular.34 Uma casa sem porta
incaracteriza o domnio. A porta limita o trnsito, fazendo-o dependente do
arbtrio possessrio. Estudei a sagrada tradio da porta em Roma, sob a
custdia de Janus.35 A jurisdio domstica comea nessa entrada, da
porta para dentro. Arranc-la ser extinguir a potestade jurdica,
ilimitando o acesso. O mistrio consta na eleio da frmula executiva
obsoleta numa imprevista revalidao funcional. Atualizao inexplicvel,
recordando o reparo de Gilberto Amado:36 A conscincia sabe muito
pouco de ns mesmos, do que est escondido e ligado por mltiplos fios s
mil origens milenrias da nossa personalidade e dos substratos que a
estruturam.

33 Alexandre Herculano, Histria de Portugal, VII, ed. 1916.


34 Leges et consuetidines nos Costumes do Brasil, minha colaborao
Miscelanea de estudios dedicados al Dr. Fernando Ortiz por sus
discipulos, colegas y amigos, I, La Habana, 1955.
35 Anubis e Outros Ensaios, XIII, 1951.
36 33 Depois da Poltica, 1960.
PRESENA NMIDA NO NORDESTE

O Circo Stringhini fez os encantos de adultos e crianas, do Cear a


Pernambuco, quase quatro dcadas, atravessando esplendor e decadncia
em ciclos sucessivos. Era o favorito, fosse qual fosse sua apresentao
material. Durante certo perodo o nmero sensacional pertencera a um
velho argentino, cujo nome perdi (Zavala), antigo corredor no Jockey Club
do Rio de Janeiro, onde tivera um momento de publicidade e louvor. De
degrau em degrau chegara ao elenco do Signor Stringhini, fazendo sucesso
efmero e noturno. Ainda elegante, aparecia montando cavalo possante e
segurando a parelha pela rdea, correndo ao redor do picadeiro. Punha-se
de p na sela e saltava para a outra montada em pleno galope. Abrindo os
braos aos aplausos da assistncia provinciana, mantinha-se com um nico
p em cada cavalo, rodeando a arena sob aclamaes e gritos subsequentes.
Essa proeza no ocorria aos grandes cavaleiros do Serto de pedra e Sol,
ento centauros profissionais nas caatingas e tabuleiros. Fora habilidade dos
Nmidas, africanos da Algria, onde os ginetes de Roma aprenderam a
exibio ao passar da guerra contra Cartago, narra Tito Lvio. Corriam sem
sela, um p sobre o dorso de dois cavalos em disparada, provocando os
clamores gesticulantes no Circus romano, numa equiria triunfal. Ficou
sendo demonstrao de alto equilbrio equestre. O pobre Circo do Signor
Stringhini herdara uma sensao do Campo de Marte, na Roma consular e
dos Imperadores. Dizia-se equi desultorii na glria rpida do desultor
imperturbvel, fazendo meu assombro quando menino em Natal de outrora.
REZINGA DE MULHER

Assim denominam a chuva mida, persistente, interminvel, como os


resmungos femininos. No Par dizem raiva de mulher, informa-me o
Comandante Pedro Tupinamb.37 Ignorava o gesto, agora registado. Com as
mos inclinadas, os dez dedos esfregam-se como espalhando farelos,
sugerindo o constante peneiramento dos fios dgua. A imagem de autoria
do Rei Salomo,38 h trinta sculos: Os telhados que gotejam em tempo
de inverno, e a mulher litigiosa parecem-se. Comparantur, diz a vulgata.
O gesto acompanhador s poderia ter sido o mesmo que se repete.

37 Tradio, Cincia do Povo, 1971, onde estudei Chuvas e Ventos do Brasil.


38 Provrbios, 27, 15.
ANDAR REQUEBRADO

Para histria e desenvolvimento documental, Andar Rebolado no Made


in Africa, 2001. tcnica de exibio, hbito adquirido pela imitao
deliberada. Independe do processo da locomoo. Destina-se a excitao
ertica, provocando o interesse masculino. Marcel Mauss afirmara-o
originrio da Nova Zelndia, onde tem o nome de onioi, conscientemente
ensinado pelas mes s jovens Maori como atrao indispensvel para uma
donzela candidata ao matrimnio. Esse gait, constando do balancement
dtach et cependant articul des hanches, como registou Elsdon Best,
passou para a frica Oriental e desta Ocidental, fonte transmissora para o
Nger, Amricas e Europa. As europeias e amerndias no imaginavam a
perturbadora ondulao dos glteos. O andar mulheril que os nossos avs
viram por toda a Europa nada anunciava no plano da gelatinosa
trepidao das garupas, irritando Antnio Torres no Rio de Janeiro de
1920. As Damas e Donzelas da Europa contaminaram-se pela mesma
sugesto e raciocnio da minissaia, shorts e dorso despido na viso diria.
Conheciam o dandiner oscilando o corpo como os patos fazem com as
caudas. A Marquesa de La Tour du Pin dizia que Lus XVI marchant en se
dandinant seria figurino para o Duque de Angoulme, segundo Victor
Hugo, tambm aludindo Rainha Maria Cristina de Espanha. No refere a
mais outra senhora. Carl Gustav Jung declarou que o togo on foot da girl
norte-americana provinha da frica Negra. Em 1910 seria excepcional esse
rebolado de ancas no formalismo do passo feminino europeu, abrangendo as
banhistas do Mediterrneo e Bltico. Em Londres de Eduardo VIII, o onioi
no se aclimataria em todos os canteiros. Mesmo na frica o peneiramento
do traseiro generalizou-se, believe it or not, por reexportao, usos e abusos
tursticos, desportivos, igualitrios e brancos. Redivulgao e revalorizao. A
influncia negra fora decisiva nas reas onde a Escravido aclimatara-se.
Notadamente prestigiosas as pretas do Zaire Zambezia. Hindus e mouras
aderiram ao movimento, lentas e verificando os rendimentos prticos.
Reafirma-se que o elemento mais comunicante escapa s formulaes
didticas. Ainda em 1920 a requebrao era minoritria embora obstinada e
publicitria. Dez anos depois a Parisiense, to orgulhosa do made in Paris,
tinha aderido em alta percentagem notria. Em 1940 era lugar-comum na
Europa, Frana e Bahia. Quem no remexa, por si se deixa...
A PLPEBRA AZUL DE JEZABEL

Duas jovens elegantes senhoras visitando minha filha vm ver-me na


salinha de livros. Enquanto trinam, lisonjeando e rindo, noto-lhes as
plpebras superiores pintadas com um p azul e uma linha mais intensa
acentuando a orla dos clios. H 2.815 anos constitua indispensvel
pormenor gracioso no rosto de Jezabel, princesa de Tiro e Sdon, rainha de
Israel. O IV Livro dos Reis (9,30) regista essa vibrante soberana pintando
seus olhos com o azul do antimnio: depinxit oculos suos stibio. Trs
sculos depois, o profeta Ezequiel (23,40) anatematizava os olhos circulados
de azul: circumlinisti stibio oculos tuos. Estbio o azulo antimnio. Em
mmias femininas no Museu do Cairo visvel o vestgio azul na regio
orbitria. Exigncias da distino oriental, na apresentao mulheril.
Corresponderia ao kohol das ndias, Japo e China e ao negro-cerleo do
jenipapo nas indgenas do Brasil. O conceito esttico de Jezabel continua
imutvel, quase vinte e nove sculos posteriores a sua maquilagem, na
obedincia jubilosa de suas irms do Sexo-Forte. H 4.700 anos as egpcias
pintavam de verde as plpebras. Atualidades imemoriais.
A FACE VELADA DO MORTO

No esqueo as mos estendendo um leno branco na face morta de


minha Me. Ao cadver cerram as plpebras e cobrem-lhe o rosto porque
nada mais deve perceber do Mundo imvel. uma tradio do Oriente, que
apenas os povos cristos do Ocidente praticam. Lzaro ressuscitado aparece
com o sudrio ocultando-lhe o rosto.39 Na mmia do Fara a mscara de
ouro, repetindo as feies, escondia o semblante do Soberano. Assim faziam
nas reas culturais do sepultamento e no da incinerao. No ocorreria
essa cerimnia com o defunto que seria consumido pelo fogo e guardadas
apenas as cinzas. No haveria a presuno da face resistir ao aniquilamento
orgnico, garantida pela solidez dos malares. A fisionomia defendia-se do
contato dissolvente da terra pelo resguardo da leve e simblica cobertura. Et
facies illius sudario erat ligata...

39 Joo, 11, 43.


CONTINNCIA MILITAR

Limito-me saudao individual, desarmada. Mo na pala do quepe,


dedos unidos, a palma voltada para baixo. Ainda alcancei a mo voltada para
fora, bem exposta. Recordo em Natal o General Joo da Fonseca Varela
(1850-1931), alto, macio, barbas brancas, coberto de condecoraes,
veterano do Paraguai, quadrando-se na velha continncia quando ouvia o
Hino Nacional. Mo voltada para fora. Fora a continncia do Duque de
Caxias, a quem devera o primeiro galo. Dizia-se francesa e vi o General
Charles de Gaulle faz-la: main droite ouverte ct droit de la visire.
Saudara-se assim durante todo sculo XIX. Continncia da Grande Arme,
espalhada pela Europa. Os Houzards estendiam un doigt sur le kolback,
informa Georges dEsparbs. No quadro de Crofts, a Velha Guarda em
Waterloo, Napoleo tira o seu bicrneo negro do alto do cavalo branco. No
faz a continncia militar. Foi a continncia no Exrcito e Marinha Brasileiros
at meados da terceira dcada republicana, quando houve reforma, gales
com o lao hngaro, e a vnia passou a ser Prussiana, tornada universal. Os
italianos alongavam a mo horizontalmente na pala. Eram os nicos.
Mussolini extinguiu a tradio. Saudara desta forma o Prncipe Aimone de
Savoia, Duque de Spoleto, nas festas do Centenrio da Independncia no
Rio de Janeiro. As demais Naes seguiam o modelo contemporneo. Os
Imperiais Marinheiros batiam no tero mdio da coxa antes de colar a mo
ao gorro. Denominava-se bater continncia! Naturalmente os Legionrios
de Roma erguiam o brao, mesmo com o gldio. Os cavaleiros, as lanas. A
verso vulgar que a continncia origina-se da necessidade do guerreiro
medieval erguer a viseira do capacete, permitindo a identificao.
Levantava a celada com a destra e o gesto passaria a constituir homenagem.
Na Idade Mdia os guerreiros no permaneciam cobertos na presena do Rei
ou do General, sempre pertencente aos altos nveis aristocrticos.
Unicamente os fidalgos combatiam com a cabea defendida pelo casco de
ferro, carregado na curva do brao esquerdo nas cerimnias religiosas e
militares. No mais antigo documento que conheo, desenho numa lmpada
do tempo do Imperador Tibrio, o Pretoriano tem a mo na altura da fronte
quando passa um Centurio. A mo na tmpora uma protestao de
fidelidade. Promessa disciplinar de obedincia.
NUDEZ PUNITIVA

Meu primo Simplcio Cascudo (1882-1943), criado por meu Pai, seu tio
materno, viveu em nossa companhia at 1913. Magro, inteligente, agitado,
sorriso raro, pertenceu s associaes da classe em Natal, sempre na
diretoria. Faleceu solteiro, Fiscal da Prefeitura. Jamais abandonara os
preceitos do Serto, secura, rispidez, sinceridade, decoro, circunspeco,
dignidade. Em 1908, estvamos veraneando num imenso casaro no meio
de um terreno sem fim na Av. Deodoro, cheio de rvores e silncio. Ficava
to distante do centro da cidade, ento no bairro da Ribeira, que meu Pai e
Simplcio voltavam a cavalo, partindo da Rua do Comrcio, hoje Rua Chile.
Simplcio, s vezes, regressava mais tarde. Numa noite deparou um ladro
interessado no exame de uns perus. Com o revlver apontado, obrigou o
larpio a despir-se, abandonar toda a roupa, e ir-se embora nu em pelo.
Provocou gargalhadas felizes aos amigos e muito tempo o episdio foi
comentrio divertido e ruidoso. Simplcio faleceu sem saber que a nudez
constrangida fora penalidade imposta aos violadores de quintas, granjas,
almuinhas, pomares, hortas, no Portugal-Velho dos sculos XIII e XIV. Um
foral de Tomar, datado de 1174, mandava que o gatuno assaltante peitasse,
pagasse multa e deixasse o que trouxer vestido. Encontrei o registro no
Elucidrio de Viterbo. Sem saber que a lei existira, 734 anos depois, meu
primo aplicou-a na cidade de Natal. A originalidade de 1908 datava da
segunda metade do sculo XIII. Em que recndito da memria inconsciente
ocultou-se essa inslita punio medieval, ressuscitada e flagrante ao findar
a primeira dcada do sculo XX numa cidade brasileira e tropical? Por que
no ocorreu soluo diversa, includa na normalidade dos castigos habituais?
Ao fazer-se desnudar o assaltante do galinheiro, meu primo tivera uma ideia
nova ou a imagem vivia em potencial na sua lembrana, nas clulas
portuguesas da famlia? O Homem transplanta vsceras, pisa os granitos
lunares, liberta a fora atmica, mas no atina com os segredos mltiplos da
Reminiscncia, o Mundo que vive em ns, obscuro e palpitante.
BENGALA E GESTO

A Esfinge de Tebas perguntou a dipo qual era o animal de quatro patas


pela manh, duas ao meio-dia e trs ao anoitecer. O desventurado heri
disse ser o Homem, engatinhando na infncia, andando na fase viril,
amparando-se num basto na velhice. Esse apoio senectude data do
primeiro ancio trpego. Bordo de peregrinos. Cajado de pastores. Basto
de guerra oriental. Bculo prelatcio. Instrumento de suplcio, morrer sob
bastonadas. A moca do valento portugus. O quiri do capadcio brasileiro.
Caceteiros. Briga de pau. Les Jeux de Canne et Bton. Pauliteiros. Oriente,
Egito, Grcia, Roma, sia Menor, frica moura e negra. Borduna indgena do
Brasil. Arma do vilo medieval proibido de usar armas nobres de metal. Cetro
dos Reis em milnios. Nascera do galho de rvore, empunhado com fria.
Vara resistente e pontuda a lana. Pau afiado, spede, spatha, ser a
espada. Espada de madeira nos preliminares gladiadores e nos jogos infantis
de todo o Tempo. Sugerira a Esgrima, sucesso rpida de atitudes no manejo
agressivo do varapau. Esgrima proteo. Grima um pequeno cacete
rolio, percutido no bailado dos Cucumbis na Bahia e recurso dos malandros
provocadores, carregando-o oculto na manga da camisa. Vara de cego. Perna
de velho bambo. Todos com sua gesticulao adequada e lgica.
Aristocratizao da cachamorra, pesada e bruta, a Bengala, Cana da ndia,
denunciando origem. Insgnia militar, basto dos Marechais, Mestres de
Campo, com borlas de ouro ou prata. Alto ndice de Elegncia no sculo
XVII, feita de madeiras raras, bano, marfim. A marcha com taces altos
equilibrava-se na Canne pomme dor. Lus XIV jogando pela janela de
Versailles sua inseparvel bengala para no espancar o Marqus de
Puyguilhem, o insolentssimo Lauzun. Quando, como e por que o cacete de
combate, ajuda do decrpito, matador legal no Egito e Roma, guia de cegos,
companheiro de caminhantes, passa a constituir complemento gracioso da
distino pessoal? Os histries da Etrria vieram para Roma no ano 389
antes de Cristo, trazendo a bengala usada nas representaes teatrais.
Destinavam-se a dar mais graa aos movimentos, facilitando o
desenvolvimento mmico. A mo ocupada lastro compensador para
segurana da gesticulao comunicante. A mo vazia, infuncional na
destinao expressiva, uma angstia nos momentos da conversao.
Parece membro sobressalente e desnecessrio. Reduzida a uma vareta, ouro,
bano, marfim, estava na mo dos Cnsules, Imperadores, Pontfices,
Generais, Almirantes, Prncipes do Senado. Entre os dedos de Ccero ou de
Petrnio Arbiter. Seria, restituda s dimenses mais avultadas, aliada
caracterstica na exibio do Passeio. Bton de Promenade, Spazierstock
dos Junkers alemes, permitindo o passo donairoso, galhardo, expositor.
Guardaria uma lmina de ao, punhal curto, fino estilete, Swordstick,
disfarado na aparncia pomposa. Atributo dos Nobres e usana de Lacaios,
havia de ferir a Voltaire e matar Damio de Goes. Bastes longos,
hierrquicos, distino fidalga, privilgio do Mordomo-Mor, dominariam o
sculo XVII, apresentando-se flexveis e flagelantes sob a Revoluo,
Diretrio, Consulado, Imprio na Frana. Badine de Filipe galit, de
Robespierre. Juncos rijos, com extremidades de chumbo, manejados pelos
provocantes demisoldes. Badine de Musset e de Barbey dAurevilly. Dos
bomios letrados de 1900 no Brasil. Bengala de luxo, caixa forrada de
pelcia, homenageando as Potestades. Infalvel ajuda ao lento D. Joo VI,
solene General Pinheiro Machado, poeta Lus Murat, juiz Pedro Lessa.
Reapareceram, finas, punho dourado, com uma flor de seda, nas
insinuantes cariocas. Vendo-as, dizia Emlio de Menezes: Bem-galinhas! A
Bengala condicionava o gesto, precisando-o, pautando os acenos maiores e
tpicos. Possuiu devotos e cticos. Fiis e perjuros. Conquistados e
desdenhosos. Meio-dia e crepsculo. Jamais desaparece totalmente, vivendo
nas sobrevivncias obstinadas. Gestos de bengala, ampliando o indivduo.
Rplicas. Eloquncia das bengaladas.
ESPANTANDO MOSQUITOS

Abanar a cabea em contnua discordncia. Movimento automtico dos


teimosos congnitos, supondo-se com o monoplio da lgica formal. Imagem
habitual na conversao do Des. Lus Tavares de Lyra (1880-1962),
referindo-se aos colegas magistrados, de opinio imvel e difcil constatao
da Evidncia. Ocorrera tambm a Gilberto Amado,40 evocando a obstinao
do Presidente Washington Lus: Assim que algum comeava a
manifestar-se, a avanar qualquer ponderao, abanava logo a cabea,
como para afastar mosquito... No curso do dilogo, ao menor comentrio,
que no chegava a ser contradita e muito menos objeo, mal as palavras me
iam saindo da boca j ele estava abanando a cabea para afastar
mosquito... Numa conversa em que aventei a hiptese de que, em
determinadas circunstncias, o ouro da Caixa de Estabilizao poderia fugir,
espantou mosquito com a cabea. A comparao pode ser anterior ou
criao independente, inteiramente alheia ao conhecimento recproco.

40 Depois da Poltica, 1960.


O COMRCIO FECHOU

O Costume a reiterao de gestos coletivos. Uma das mais altas presses


no barmetro social o conhecimento do Comrcio haver cerrado suas
portas, denncia de acontecimento de vulto, ressonncia dolorosa ou
festiva para a populao. Um versinho pernambucano de 1892 regista a
denncia falsa do assassinato do popularssimo poltico Jos Mariano
Carneiro da Cunha (1850-1912): Eu estava em Beberibe / Quando a notcia
chegou / Mataram Z Mariano! / O Comrcio se fechou! A tradio nos
veio da Europa antiga atravs de Portugal onde tratantes e traficantes
cessavam as atividades quando morria um Rei ou nascia o herdeiro da Coroa.
Vive nas locues contemporneas valendo imagem de grande admirao,
do mximo determinante na curiosidade ambiente. Um vestido de fechar o
Comrcio!... Com esse andar V. fecha o Comrcio. Tito Lvio registou o
episdio inicial do uso vinte e trs vezes secular. Chegou a Roma a
informao do exrcito romano, comandado por dois Cnsules, chefes da
Nao, haver sido surpreendido pelos Sanmitas do General Gavius Pontius
no desfiladeiro de Caudium, e fora humilhado, passando sob o jugo das
Foras Caudinas, curvado e rastejante ante os emblemas do vencedor
orgulhoso. Roma anoiteceu de tristeza desolada. Taberna circa forum
clause. As numerosas lojas vendedoras em retalho e centralizando a
afluncia do Povo, fecharam-se, estabelecendo o silncio no local mais
movimentado da Cidade. Detinha-se a vida normal de Roma como se
desfilasse num cortejo fnebre. Seria a primeira vez. Ano de 321, antes de
Cristo.
O CAUTO MALANDRO

No mundo dos Malandros e Capadcios o aperto de mo


extremamente raro. Agitam a mo na altura da testa, na saudao curta e
comum. Evitam o golpe traioeiro da esquerda, tendo a destra imobilizada
para a defesa ou represlia. Mo presa banda morta. Convite para faanha
de cabra presepeiro. Os mais velhos na Vida tinham um processo original
de salvar o parceiro. Apertavam-lhe o antebrao pelo bceps ou pulso.
Cortesia e preveno, impossibilitando caquiar ou caar o ferro. Caquiar
tatear. Caar procurar. Estava feito pra furar mas o pareio garrou na
munheca. Reminiscncia da Luta Livre.
SAIA DO CAMINHO

O gesto largo do brao direito, desviando o antagonista do uso inteiro no


eixo da estrada, universal. Idntico em qualquer recanto povoado do
Mundo. A intimao ocorre nos cavaleiros ou condutores de carros. Nos
pedestres rara a reclamao pela prioridade transeunte. O viajante a p
no imperioso. A noo instintiva de um direito via desimpedida e fcil
um sentimento natural que o veculo motorizado multiplicou. No velho Rio
de Janeiro, os cocheiros de tlburis tornaram-se famosos nos encontros com
os colegas deparados no labirinto das ruas coloniais e tortas. Na aristocracia
rural do Acar e Caf, os Bares detestavam esbarrar a carruagem em
sentido contrrio. Nasceram inimizades permanentes. O Brigadeiro Dend
Arco-Verde (Andr Cavalcanti Arco-Verde de Albuquerque Maranho,
1797-1857), senhor de Cunha, saindo da Casa-Grande no seu cabriol,
fazia-se preceder por dois escravos possantes, montados e armados,
afastando os possveis concorrentes no plano inverso da direo senhorial.
Carreiro de canavial no cedia o passo ao carreiro de lenha. Vive o sagrado
cime da Precedncia diplomtica. Quantos duelos na Europa pela
Prsance! O orgulho do melhor-lugar e passar-primeiro! Nas passagens
estreitas, carroceiros e chauffeurs defrontados gesticulam e vociferam
furiosos como despojados de uma posse natural. Nos sertes, o Cavaleiro
proprietrio dos caminhos, arredando-se de maus modos do automvel. Jos
Mariano Filho contava de dois senhores de Engenhos pernambucanos
batendo-se no meio da ponte, porque nenhum deles admitia a precesso
alheia. Tradio milenar! Por no consentir que o Rei Laios de Tebas
passasse em primeiro lugar, dipo matou-o numa encruzilhada de Delos.
Era seu Pai. Pela mesma razo, Telegono, filho de Circe, abateu Ulisses numa
praia de taca. No sabia tratar-se do procurado progenitor que nunca vira.
Todos teriam feito o gesto e dito a frase contempornea: Saia do caminho!
MO NA BOCA

atitude de respeitosa conteno, evitando falar inoportunamente,


mantendo-se em expectativa de esperana e venerao. No se trata de
reprimir uma inconvenincia verbal. Ver Bater com a Mo na Boca.
Reaparece entre as velhas mendigas tmidas, alheias loquacidade pattica
e declamao trgica, e ainda em pessoas do Povo, esperando resposta
difcil. No reminiscncia da modstia crist mas surpreendente presena
litrgica Greco-Romana, do autntico paganismo! Era a posio religiosa
legtima, originando adorao, de ad orare, a palavra retida mas
pronunciada mentalmente, in adorando dextram ad osculum, como
regista Plnio, o Antigo. Mo na boca na disponibilidade de atirar beijo ao
dolo, basia jactare, numa santa homenagem. Ver Atirar Beijo. Oravam de
p. O erudito Samuel Pitiscus, informou: ils portaient aussi la main leur
bouche, do vient le mot dadoration. Evidentemente, a Mo na boca
uma sobrevivncia do recato da compostura dos fiis em Atenas e Roma
jamais recomendada pela catequese catlica. um gesto popular instintivo,
contemporneo, nascido quando a Histria ainda no vivia no Tempo.
Cronos sem Clio...
COMENDO COM OS OLHOS

Diz-se de quem olha cobiosamente as iguarias, parecendo famlico.


Olho pido, insacivel. Olhar com insistncia gulosa. Reprova-se como m
educao. Gente de pouco ensino. O Povo concede ao Olhar faculdades
mgicas, irradiao de fora magntica. Cobras e jacars, os lacertlios, enfim
todos os surios chocam com os olhos os ovos aninhados. Origina o
quebranto e o mau olhar. A inveja o olhar malfazejo, in-video. Olhar de
seca-pimenteira, dando azar, atraso, mofina. Certos olhares absorvem a
substncia vital dos alimentos, deixando-os inteis nutrio. Ou
transmitem malefcios. Soberanos negros da frica no consentiam
testemunhas s suas refeies. Comiam ocultos e sozinhos. No Serto
acreditam que o olhar fincado no comer tira a sustana.41 Nos Pegis dos
Candombls, Umbandas e Xangs, os Orixs utilizam as oferendas de
comestveis pelo olhar. Havia em Roma uma modalidade de silicernium,
festim fnebre oferecido aos Deuses Manes, durante o qual a famlia,
clientes e amigos no tocavam nos alimentos expostos, limitando-se a olh-
los em silncio e fixamente. Quod eam silenter cernant, neque degustant.
Participavam do gape unicamente pela funo visual. Evidentemente,
comiam com os olhos. Ser a origem da locuo popular, denominando o
gesto.

41 Ver Smbolo Respeitoso de no Olhar no Supersties e Costumes, 1958.


VAIA

Uma manifestao instintiva do esprito popular a tendncia para a


assuada, zombaria coletiva, expressa em vozerio indistinto ou apodos
atirados na inteno do motejo cruel ou louvao irnica. A responsabilidade
individual, dispersa na massa humana, justifica esse direito da apstrofe
contundente e do escrnio pilhrico, inexplicvel e natural. As Vaias
durante o Carnaval, espontneas, tpicas, irreprimveis, constituem exemplo.
Impossvel indicar a iniciativa, o primeiro grito resumindo a impresso
latente em potencial, preexistente ou determinada na ocasio, explodindo
no matraquear ruidoso, indistinto e feroz, entre gargalhadas e gritos
confusos. Tanto mais intensa quanto mais convergentes sejam os motivos
solidaristas do Desabafo. Outra Vaia no menos estrepitosa e legtima
pertencer aos alaridos que a Tradio mantm no vivo potencial. Outrora,
viajando nos comboios da ento Great Western, de Natal a Recife, notava-se
a Vaia de rapazes e meninos na passagem das composies ferrovirias nas
localidades onde no se detinha o Trem. Era inevitvel a Vaia recproca dos
passageiros de classe modesta, quando dois comboios ficavam na paralela.
Semelhantemente ocorria entre tripulantes dos botes trafegando no Rio
Potengi. Pelo Amazonas e Par os Vaticanos e Gaiolas desatracando tinham
uma assuada dos que ficavam nas margens, nas barrancas do rio, respondida
entusiasticamente pelos viajantes. Trabalhadores transportados nos
caminhes saudavam os veculos encontrados com estridentes gritos e agitar
de mos. Cumpriam todos uma significativa obrigao de Cortesia imemorial,
galhofeira e legtima. Antigamente, subindo o Rio da Plata, para Buenos
Aires, ainda em 1946, constatava-se esse Rito de Passagem. Identicamente
no Sena, em Paris, vivia a balbrdia comum entre bateleiros, porque the
Seine is a demesticated river, escreveu John F. Kennedy, nessas
manifestaes de intimidade domstica. Esse berreiro irracional e
encantador desaparece rapidamente porque o Clima da alegria cordial
evapora-se nas garras de Deus Progresso, mecnico e maquinal. Possuram
razes milenrias. Herdoto42 narra as peregrinaes egpcias para Bubastis
ou Busris, no Delta, em louvor de sis, em centenas de barcas
embandeiradas, onde os peregrinos iam permutando vaias estrondosas com
as populaes aglomeradas na orla das cidades ribeirinhas. Cinco sculos
antes de Cristo. Em Atenas, estuda Lenormant, quando o cortejo solene dos
iniciados nos mistrios de Elusis desfilava pela Via Sagrada, atravessando a
ponte de Cefiso, era recepcionado com assombrosa vaia interminvel; ditos,
reproches, aluses irnicas e mesmo insultos. Denominava-se o gefirismoi,
indispensvel ao ritual. Nas festas dionisacas havia o famoso esmason,
concedendo-se prmio ao mais atrevido improvisador. Durante as
tesmofrias em homenagem a Ceres e Prosrpina, repetiam-se as vais
delirantes, com o nome de stnia. Na semana da saturnalia, em dezembro,
no saturnalia agere, dominava o jus upupare, o pleno direito de vaiar,
consequncia lgica do tota servis licentia permittitur, em Roma
participante da festividade, notadamente contra os mais ilustres e poderosos
personagens. No Circus, Comcios, Anfiteatros, as Vaias estrugiam,
tempestuosas na Capital do Mundo antigo. Diziam-na sibilum pela
caracterstica dos assobios, como ainda contemporaneamente. Onde no
ocorre a pateada no teatro, o desagravo estudantil, a desafronta ao
correligionrio poltico? Correspondem s Vaias associadas, ululadas, gritadas
a romper laringes e esfalfar pulmes. H, naturalmente, as espontneas,
surgidas ao acaso da provocao, explicveis pela violncia do impulso
unitrio da concordncia reprovadora. Passeatas festivas terminando em
depredaes. Incndios e saques revolucionrios castigando adversrios
renitentes. As Vaias constituem preliminares inevitveis. E vivem as Vaias
organizadas meticulosamente, com previses tcnicas e assistncia
executria para a preciso do enxurro canalizado. Assim foram as Vaias no
Rio de Janeiro e So Paulo, a Campos Sales, novembro de 1902, ao deixar a
presidncia da Repblica onde restaurara as finanas nacionais. O
Protesto ao candidato Artur Bernardes, outubro de 1921, no Rio de Janeiro,
assistido por mim, como Stendhal evoca Fabricio Del Dongo na batalha de
Waterloo. Vendo o pormenor, ignorando o conjunto. s vezes uma simples e
nica frase, flecha annima, fica vibrando como uma sobrevivncia de
reparo e mofa. No dirio da viagem a Minas Gerais, referente estao de
Pomba, em 29 de abril de 1881, o Imperador D. Pedro II registou: Na
estao, alm de muitos vivas srios ouvi um Viva o Pataco! Aluso efgie
imperial nas moedas. Alcanara o alvo. Essa ousadia, autorizada pela
irresponsabilidade do anonimato, possui muito mais de vinte e cinco sculos
de exerccio normal.

42 Euterpe, LX.
BEIJO NA MO

J no tempo de Homero, dez sculos antes de Cristo, beijar a mo era


expresso carinhosa de homenagem ntima, no apenas ao Pai, ao Rei, ao
Senhor, mas aos servos antigos e fiis, numa espcie de integrao na
comunidade familiar. Ulisses beija as mos do boeiro Eumeu e de Filotio,
guardador de porcos no seu pequenino reino de taca.43 Regimen
emocional da Bno devida aos mais velhos, ainda quando fui menino. No
encontro referncia no Antigo Testamento. Muitos beijos, mas destinados ao
rosto, desde o xodo, onde Jac beijou Raquel e foi beijado pelo tio Labo
(29, 11, 13), astutssimos e patriarcais. Beijar a mo no deparei nas minhas
jornadas pela Bblia. Jac era mil anos anterior a Homero. Pelo Oriente
contemporneo o beija-mo vive vulgar numa demonstrao respeitosa aos
ancies, rabinos, santes, venerandos e sujos. On vous baisera la main,
monsieur, si lon veut profondement vous honorer, escreveu Jean Paul
Roux visitando a Turquia em 1968. Proclama-se a convico de oscular a
mo de orientao e defesa ao homenageante. Na Idade Mdia fora ritual o
beisemain aos senhores feudais, levando-se oferenda e, na ausncia,
osculando-se o ferrolho da porta principal. A Mo conduz a generosidade
retribuidora. Saudao natural aos progenitores, mestres, anel de Bispos. O
Beija-p, exigncia dos Soberanos persas e sultes muulmanos, no gozou
simpatia ocidental, exceto na emoo dos versculos 4-12, captulo 13 do
Evangelho do Apstolo Joo, na Quinta-feira Santa. Etiqueta devida aos
Papas suntuosos, que Montaigne descreveu em dezembro de 1580.
Dissipou-se no pontificado do segundo Joo XXIII (1958-1963). Recebemos
com a catequese catlica e tradio portuguesa desde o sculo XVI. um
gesto agonizante. No Brasil monrquico, o Beija-mo comeou em maro de
1808, com o Prncipe Regente D. Joo, o Rei-Velho, e terminou em abril de
1872, com o Imperador D. Pedro II, de notvel desprezo pela cerimnia,
encanto do av. Presentemente, os beijos nas faces so frmulas comuns de
cortesia. Beijo na face / Pede-se e d-se! versejou Joo de Deus. A origem
oriental, divulgado na Europa pelo uso em Roma. Ver Beijo.

43 Odisseia, 21, 225.


BATUQUEIRO E SAMBISTA

So dois tipos sociais criados pela funo ldica. Os veteranos


diferenciam as personalidades distintas. Batuqueiro o msico da
percusso. Sambista o danador. O primeiro costuma bater o compasso em
todas as superfcies lisas disponveis. O segundo balana-se constantemente
numa melodia que apenas ele ouve. O antigo maxixeiro desaparecido e o
capoeira renitente. Batuqueiro e Sambista tm a monomania do assunto e a
permanncia do trejeito peculiar. Ombros e queixos funcionam como
sinaleiros da diviso musical, inconscientemente abaixando o maxilar nos
trs tempos de marcao. Andar danado. Sorriso fixo. Olhos inquietos. O
passista dos frevos no Recife revela-se pelo Carnaval. gente moa.
Batuqueiro e Sambista so temperamentos normais de todo ano. Gente mais
velha. No Rio de Janeiro e Recife resistem os derradeiros sobreviventes
padronizao nivelante dos Cabars e Televiso, grandes unificadores das
predilees. Batuque (batucada parece-me brasileira) fora a designao
portuguesa dos bailes africanos, sugerida pela batida sonora do
instrumental utilizado. Em 1815, Freyreiss cita o batuque em Minas Gerais. O
mais antigo registro do samba encontro em novembro de 1842 pelo padre
Lopes Gama, dizendo-o preferido no interior de Pernambuco: No se sabia
outra cousa / seno a Dana do Samba. Moraes e Silva no recolheu
Samba e Batuque nas trs edies do seu Dicionrio (1789-1823) apesar de
ter sido Senhor de Engenho em Jaboato, com escravaria. O vocbulo Samba
no se aclimatou em Portugal. O Rei D. Manuel, antes de 1521, proibiu em
Lisboa Batuques, charambas and lunduns, informa Rodney Gallop. As
Ordenaes do Reino, sob Filipe I de Espanha, mantiveram a proibio
(Ttulo LXX) dos Bailos de Scravos sem nomear as danas. Na frica
Ocidental Batuque era o Baile e Samba, traduo quimbundo de umbigo, a
dana, a semba contempornea de Luanda. A permuta da segunda pela
primeira vogal operou-se no Brasil.44 As gesticulaes Batuqueira e Sambista
so inconfundveis e tradicionais.

44 Batucada, lundu, samba, no Dicionrio do Folclore Brasileiro. Umbigada


no Made in Africa.
SENTAR-SE

Os Nobilissimus constituam titulados de maior distino na Roma


Imperial. Possuam prerrogativas honorficas como nenhuma outra criatura
humana. Vestiam prpura franjada de ouro. Iniciavam cortejos.
Acompanhavam de perto a figura sagrada do Imperador. Presidiam.
Mandavam. Decidiam. Atingiram ao mximo dos privilgios nobilitantes no
sculo III depois de Cristo, quando o Imperador Constncio autorizou por
uma lei o direito de sentarem-se diante dos Prefeitos do Pretrio,
comandantes da Guarda Imperial, Senador, meio Ministro da Justia e
Finanas, tratados por clarissimos! e transportando-se em carro dourado,
com quatro cavalos de frente e arauto proclamador. Esse direito de sentar-se
na presena de Autoridade continua difcil e precrio, com ilimitadas
restries. uma distino pessoal fortuitamente concedida
individualmente. Fora de assembleias, ningum jamais sentou-se em frente
ao Sumo Pontfice, embora os catlicos tomem a comunho de p. D. Jaime
de Barros Cmara, (1894-1971), 3 Cardeal Arcebispo do Rio de Janeiro,
contou-me que, em fevereiro de 1946, o Nncio Apostlico, Embaixador do
Papa, recusara sentar-se em sua presena, anunciando desta forma que o
Arcebispo fora elevado ao Cardealato. Os Chefes de Estados, Ministros,
Oficiais-Generais, Alta Magistratura continuam respeitando o critrio
soberano das prioridades sociais quanto posio na audincia. Seria
Histria sugestiva a conquista da verticalidade do Homem ante um outro,
representando o Poder! partindo da prosternao ao entendimento no
mesmo plano de igualdade na situao da atitude. possvel falar ombro a
ombro, todos de p, mas sentados, outro problema protocolar instintivo. A
rainha Vitria da Inglaterra lamentava no poder autorizar Lord
Beaconsfield, Primeiro-ministro, convalescente de enfermidade grave, a
sentar-se. Victor Hugo foi amvel com o Duque Bernard de Saxe Weimar,
cujo av protegera Goethe, e tio da Duquesa dOrlans, viva do herdeiro do
trono da Frana. O poeta escreve: Comme Prince, il avait le privilge de
sasseoir dans le salon de la Reine, et il en usait. Direito excepcional!
Recebe-se de p. Sentar-se uma promoo dignidade respeitvel.
Sentar-se estabelece intimidade, confiana, igualdade. H uma distncia
infinita entre a cordialidade nos encontros no deserto, falar da sela do cavalo
ou do alto do camelo, amvel, fluentemente, para receber dentro da tenda,
assentar-se no tapete, no mesmo nvel fraternal. uma distino que se
mantm atravs de todas as idades do Tempo. Em 1946, pour prendre
cong, visitei um Ministro de Estado, lido, corrido, brilhante. No gabinete
encontrei, de p, dois representantes do Terceiro Estado, com sinistro
aspecto de requerentes implacveis. O Ministro, expansivo, acolhedor,
eufrico, fez-me lugar ao seu lado no sof. Os dois impetrantes aderiram ao
estilo novo, ocupando assentos distantes. Perceptvel a surpresa
desagradada de Sua Excelncia pelo inopinado conforto usufrudo pelos
meus antecessores. Os olhares reprovativos constituam interldios na
conversao amvel. Foi deixar-me porta, impecvel e risonho, mas tenho
certeza de que interrompeu a posse indevida nas poltronas ministeriais.
contra a Etiqueta!, como dizia um personagem da Morgadinha de Valflor.
O GESTO VIVO DOS BALIZAS MORTOS

No carnaval de sales e ruas avista-se, infalivelmente, um folio


danando com os braos erguidos e os dedos indicadores apontados, como
pequeninas batutas regendo a confuso dos ritmos. sempre uma criatura
sacudida pelo entusiasmo contagiante e legtimo, inesgotvel de fervor e
participao autntica. herdeiro inconsciente de uma figura realmente
morta e funcionalmente imortal o Baliza dos antigos cordes, guia,
modelo, animador das evolues coreogrficas nas horas frementes das
exibies pblicas. Abria o desfile, iniciando, vivendo o figurino contorcista
dos bailados espontneos, apenas jogo de pernas, e as duas alas descrevendo
arabescos singelos e suficientes ao som de bombardino, clarineta e trompa
rasgante. Tento e olho no baliza! recomendavam os responsveis da
agremiao. O Baliza era alma, dnamo, msculo e sistema nervoso do
conjunto gesticulante, nas cadncias de efeito. Conheci Z de Bem-vinda, o
derradeiro Baliza integral, ponta e base dos vasculhadores, Natal de
1908.45 Em Portugal, o Baliza era o soldado veterano iniciando a marcha
diante dos pelotes no exerccio militar. Ensinava pelo exemplo a
compostura, garbo, segurana na Ordem-Unida, ao som do tambor. A funo
repetiu-se no Brasil nas Escolas Militar e Naval sob D. Joo VI. No Carnaval,
aplicava-se o mtodo. O Baliza puxava a fileira aos saracoteios e
reviravoltas, agitando as mos, os dedos indicadores espetados no ar,
atraindo os passos do grupo, fantasiado e radiante.

45 Ontem, 26, UFRN, 1972.


INDO PARA A ESCOLA

Vejo pela manh os escolares caminhando rumo aos estabelecimentos de


ensino. Uma boa percentagem carrega o malote nas costas, preso pelas
correias passando pelos ombros. Assim usam meus netos. Meus filhos
imitaram os pais, conduzindo os livros numa bolsa, levada na mo esquerda.
A recomendao clssica ter sempre a mo direita livre, desocupada,
pronta para a defesa. Esse transporte da bolsa estudantil parece pormenor
sem importncia. Mesmo assim foi anotado h mais de vinte sculos em
versos latinos. O poeta Quintus Horatius Flaccus faleceu oito anos antes de
Jesus Cristo nascer. No primeiro livro das Stiras, a sexta inclui essa
referncia, recordao do menino Horcio, filho de liberto, indo para a aula
do brutal Orbilio Pupilo, ex-soldado em Benavente: Laevo suspensi locutos
tabulamque lacerto. Antnio Lus Seabra (1799-1895), tradutor de Horcio,
divulgou o No brao esquerdo com tabela e bolsa. Essa tabelas eram as
placas de madeira encerada onde escreviam. Valiam os livros
contemporneos. A figura do escolar atravessando as ruas da tumultuosa
Roma no ano 55 e que seria o eternamente vivo Horcio, volta aos meus
olhos, nessa janela provinciana e brasileira, aos seis graus ao sul da
Equinocial.
CAD NENM

Difcil o Pai ou Av que no haja brincando esse jogo com sua criana.
Ocultam o rosto detrs do leno aberto ou da mo espalmada. Pergunta-se
pelo paradeiro: Onde est Nenm? Cd Nenm? Afastando o obstculo
h o prego alvoroado: Est aqui! T ti! Repete-se, vendo o sorriso
adorvel de quem entende e participa da simulao. No vendo, convence-
se de no ser vista. uma dessas invenes hereditrias, transmitida no
patrimnio oral das famlias. Ningum aprendeu e todos sabem o exerccio
da preciosa puerilidade. H vinte e cinco sculos era vulgar na Grcia e
Roma. Scrates (468-400 antes de Cristo) utilizou-a como argumento sobre
a percepo vital. Em Roma denominava-se ocellatim. Assim Victor Hugo
brincava com os dois netos.
O NOME CERTO

No h motivo de decepo mais evidente que a confuso do nome


prprio durante a conversao. Ser tratado pelo apelido de outra pessoa
sofrer ofensa intolervel ao amor-individual e lgico. Bernard Shaw errava
propositadamente, simulando distrao. Chamar pelo nome certo uma
cortesia infalvel. Napoleo Bonaparte decorara alguns milhares, como fizera
Jlio Csar e faria Bismarck. Entre os literatos a falta de identificao delito
irremissvel. Razo do rancor vitalcio de Fialho de Almeida a Ea de Queirs.
Essa injustia merecia a mesma ateno em Roma. Horcio aconselhava aos
de pouca memria ou aos candidatos popularidade eleitoral, fazerem-se
acompanhar por um nomenclator, qui dictet nomina, lembrando os nomes
das pessoas encontradas, evitando esquecimento nominal ou a substituio
desastrosa.
DEDO NA BOCA

Smbolo da ingenuidade, credulidade, primarismo infantil. Todas as


coisas so surpreendentes e assombrosas. ndice de meditao, devaneio,
cisma. Miguel ngelo esculpiu o Duque de Urbino, Loureno de Mdicis, em
Florena, numa atitude de recolhimento, com o dedo no lbio. Denomina-se
a esttua Il pensieroso, o Pensativo. O Penseur, de Rodin, em Paris, ampara
o queixo no dorso da mo, pensando em coisas diversas do Mdicis do sculo
XVI. Pertence classe dos gestos instintivos. Sugere o dedo suster o lbio. De
beio cado diz-se da admirao parva. o gesto natural do Badaud, de
Paris, o falso pacvio, ensinando Louis Cheronnet: devenir Badaud, cest le
seul moyen que lon a de se sentir vraiment devenir parisien.
SERVINDO AO DEFUNTO

Na viglia aos mortos h sempre uma pessoa afugentando as moscas,


reais ou fictcias, esvoaando ao derredor do cadver. Piphilin, resumindo
Dion Cassius, descrevendo o funeral do Imperador Pertinax (ano 193 da Era
Crist) regista os rapazes com pennis pavonis muscas abigebat. bvio no
haver sido a primeira vez no exerccio desse fnebre obsquio.
HOMENS NA IGREJA

Em todas as igrejas recordadas esto os homens sempre de p, como


Ernest Renan os via em Quimper. Nas Cidades Grandes que sero
encontrados ao lado das mulheres, alheias e prprias, acomodados como
matronas. Na maioria absoluta a vertical a linha comum. No imposio
de etiqueta sagrada mas um hbito imemorial, modelando instintivamente a
posio. Conservam a atitude hereditria, datando da poca em que os
Deuses residiam no Olimpo e falavam nos Orculos. Gregos e Romanos
oravam de p, como votavam nas Assembleias e Comcios. O Prof. Samuel
Pitiscus registou: Ils ne sasseyoient que aprs avoir fait toutes leurs
prires, de peur de parotre rendre leurs respects aux dieux avec trop de
ngligence. No conheciam a orao com o suplicante sentado. No se fala
Suprema Autoridade em posio de descanso. Os templos, e depois as Igrejas
e Mesquitas no possuam bancos, como os Circos e Anfiteatros. O mobilirio
incmodo e artstico conquista do Renascimento nas catedrais da Europa.
As mulheres sentar-se-iam no solo, como era do agrado sertanejo, do Rio de
Janeiro de Debret e do Recife de Koster e Tollenare, pousadas nas saias de
baixo, e a de cima fazendo roda. Possvel reminiscncia oriental. Mulheres
amerndias e pretas africanas preferem assistir s festas na perpendicular. As
cadeiras de Missa pertenciam s Damas e Donzelas ou cedidas,
ocasionalmente, aos caquticos, veletudinrios ou macrbios. Durante os
primeiros sculos, os cristos reuniam-se em salas simples, sem ornatos, para
ouvir as pregaes da Boa-Nova. Residncias particulares e modestas,
porque os ricos no se convertiam. O culto dos Gregos e dos Romanos ocorria
nos templos incomparveis de harmonia artstica mas o assistente
permanecia de p, acompanhando ou participando dos sacrifcios, centro
do interesse coletivo. Oravam aos Deuses como quem transmitisse uma
mensagem, clara, ntida, essencial. Durante mais de cento e setenta anos os
Romanos no tiveram esttuas das Divindades. Adoravam aos Deuses sine
simulacro deos coluisse, conforme Santo Agostinho. As rogativas dirigiam-se
aos Altos Cus sem a personalizao humana, materializadora do
Impondervel. Ficavam de p, na posio hierrquica do servidor ao seu Rei
Imortal. Essa atitude atravessou o Tempo modificador e continua
caracterstica em nossos dias amveis. Ainda em setembro de 1871
protestava-se na Irmandade do Santssimo contra a proposta de instalar
cadeiras e bancos no recinto de uma das grandes Igrejas do Recife, no se
achava muito decente os assentos nos templos onde existia o Santssimo
Sacramento e at parecia no ser prprio.46 Uma contemporaneidade de
milnios.

46 Fernando Pio, A Igreja do Santssimo Sacramento do Bairro de Santo


Antnio e sua Histria, Recife, 1973.
BATER PALMAS

a mais antiga, universal e consagrada forma de aprovao coletiva e


pblica. Idntica em Babilnia e numa sesso da ONU. Foi um processo
religioso de atrair a presena dos Deuses para proteger aqueles que o
praticam. Um vestgio subalterno ainda servir para chamar a ateno
alheia e distante. Ver Bata Palma, Vov! Palmear, palmejar, origina-se
simplesmente de chocar as palmas das mos, obtendo rumor inconfundvel
e caracterstico. Assim faziam os Romanos. Manibus plaudite! Os Gregos
batiam com os dedos unidos da mo direita no centro da esquerda. Foi o
mtodo para medir a cadncia musical, palmas compassadas, vulgarizando-
se como aplauso no teatro, depois de ter sido liturgia no mbito dos cultos
vulgares. Transmitiu-se a Roma e esta tornou-o normal nos comcios
populares e sobretudo nos anfiteatros, construdos em todas as provncias
conquistadas. Os pretos africanos e os brnzeos amerndios no batiam as
palmas antes do europeu aparecer. Os animadores de programas nos clubes
noturnos voltaram s funes clssicas do principal personagem, solicitando
os aplausos da assistncia ao terminar a representao: Spectadores, bene
valete, plaudite! plausum date! clare plaudere! Palmas, meu Povo!
DANDO O TOM

Duas pancadas de rgua na mesa avisavam que, terminada a aula, os


meninos sairiam cantando a marcha breve, banal, bonita, deixando a escola.
Livros, cadernos, lpis, j esto na bolsa. Pondo-se de p, com um ar de alvio
no rosto murcho, a Mestra estendia os lbios em canudo, no verso inicial,
prolongando a primeira slaba para dar o tom classe entoando o coro
unssono, rumando porta para a disperso feliz. Quatorze lustros se
passaram. As crianas so avs na terra ou anjos no Cu. A professora secou e
dissolveu-se. Morreu ignorando que o ato de iniciar o canto coletivo era
funo religiosa e solene na Roma do orador Ccero e do Imperador Augusto.
Competia ao Sumo Pontfice, ou quem presidisse o cerimonial, cantar o verso
para que o hino sagrado fosse repetido pela multido. Dizia-se praecentio.
De importncia fundamental para o equilbrio harmonioso das vozes
conjuntas. A desafinao equivalia a um sacrilgio.
SALVE ELE!

A mmica consiste no estender do brao direito, com a mo entreaberta.


Ou agitar os antebraos paralelos. Aceno dedicado em Roma deusa Salus,
filha de Esculpio, quae matutia est salutatio. Durante o sculo XVI no
Brasil dizia-se comumente Salvar em vez de Saudar.47 Salva de palmas.
Tiros de salva. Salvar terra.

47 Denunciaes do Santo Ofcio em Pernambuco, 265-474, So Paulo,


1929.
O GRANDE GESTO CARNAVALESCO

Nos momentos de excitao explosiva erguem os braos para o alto, as


mos abertas, como aguardando ddivas. Atitude de enthousiasmos, a
possesso divina, alegria sagrada pela presena dionisaca. A posio,
prolongando, ampliando a estatura, exibe-se centro de interesse, na viso
integral da figura movimentada, irradiante de jbilo. Parece comandar a
todos o alegrai-vos! bquico. Danai! Bebei! Vede o meu exemplo! O gesto
ocorre unicamente no minuto contagiante da plenitude eufrica,
naturalmente mais constante e frentica no domnio do carnaval.
Coincidindo as determinantes, a mmica reaparece, herana inconfessa e
legtima de Bacantes e Mnades. A Grande Dionisaca realizavam em
fevereiro, dentro do inevitvel e futuro ciclo carnavalesco.
AS TRS SAUDAES ROMANAS

Na Roma Imperial, como fora na poca republicana, as trs saudaes


durante o dia constavam de trs palavras imutveis, pronunciadas com
gravidade e entonao religiosa. Pela manh dizia-se o Salve! na inteno da
deusa Salus, Sade, filha de Esculpio, quae matutina est salutatio.
Cortesia indispensvel ao cidado romano. Durante a tarde usava-se o Ave!
privativo das horas vespertinas. Ao despedir-se seria a vez de empregar-se o
Vale! equivalente ao adeus! A gesticulao era a contempornea ao
avistar-se um amigo. mais fcil o desaparecer do Itatiaia do que a
modificao de um aceno.
CUSPIR FORA

No Brasil, o gesto perdeu a inteno esconjurativa ainda viva em


Portugal, Espanha, Itlia. Com o escarro eliminava-se o malefcio atuante
atravs da viso. Gregos e Romanos cuspiam afastando o encantamento do
fascnio. Constitua um amuleto mmico.48 O Doutor Braz Lus de Abreu49
ensinava evitar o Mau-Olhado dizendo-se uma frase evocativa, Benza-o
Deus! Agouro, para o teu coro! etc., ou tambm cuspir logo fora; porque
tinham para si, que o cuspo tinha a virtude para impedir toda a fascinao
ou Natural, ou Mgica. rabes, Mouros, Turcos cospem valendo escrnio ou
repulsa pela aproximao de algum cristo, fanatismo presentemente
atenuado. O brasileiro do povo cospe vista de asquerosidade ou ouvindo
referncias repugnantes. No h o Spit in your boat for luck, como dizem os
marinheiros de Sua Majestade Britnica.

48 Tibulo, II Elegia, Plnio-o-Antigo, todo o livro XXVIII da Histria


Natural; Tecrito, Idlio VI; Prsio, II Stira; Petrnio, Satyricon,
CXXXI; Lucano, Farsalia, IX; Teofrasto, Caracteres, XVI. Estudei as
supersties da Saliva no Anubis e Outros Ensaios, XXII, 1951.
49 Portugal Mdico, ou Monarchia Mdico Lusitana, Coimbra, 1726.
ABANAR A CABEA

Balana-se a cabea por ironia e piedade, comiserao e discordncia.


Gesto clssico na Europa, vive no Oriente e consta do Antigo Testamento.
Lembro J, posterior a Abrao e anterior a Moiss. Foi homem de Hus,
Haouran, Haan, perto de Damasco, na Sria. Quando Iav restituiu em
dobro quanto retirara ao resignado patriarca, reapareceram os parentes
pressurosos e moveram sobre ele a cabea, et moverunt super eum caput
(42,11), que na verso do Padre Matos Soares (1933) significa em sinal de
terna compaixo. O velho tradutor Joo Ferreira de Almeida entendera
valer e se condoeram dele. No Salmo 22,7, o Rei David lamenta-se. Todos
os que me veem zombam de mim, estendem os lbios e meneiam a cabea:
locuti sunt labiis, et moverunt caput, numa inteno diversa da
homenagem ao ancio J. No Salmo 109, v.25, que dizem redigido depois do
Cativeiro de Babilnia, repete-se a denncia triste: E ainda lhes sirvo de
oprbrio, quando me contemplam movem as cabeas: moverunt capita
sua. Idntica imagem a do Rei David, reagindo ante provocao
semelhante. Conclui-se que, desde vinte e um sculos antes de Cristo,
abanar a cabea possui as intenes psicolgicas deste final da vigsima
centria, depois da divina natividade do Redentor.
CAMINHO DAS LGRIMAS

A mmica representando o pranto consta de esfregar os dedos indicador


e mdio nos olhos, ou indicar uma longitudinal hipottica partindo da
plpebra inferior na direo dos lbios. Este o gesto mais usual para as
moas, e o primeiro, preferncia masculina. As lgrimas esmagadas, na
simulao de ocult-las, mantero a tradio imemorial do Homem no
chorar publicamente. As lgrimas ostensivas, escorregando pelas faces, valem
atributo emocional feminino, conquistando a solidariedade contagiante. A
lgrima deslizante, marcando pela insistncia os sulcos violceos da
trajetria, formaliza a expresso plstica do Choro individualizado, as
choronas de Vitria de Santo Anto, Pernambuco, e o nmero incontvel de
estatuetas pr-colombianas deparadas no continente americano, em cujos
rostos marcaram os trs traos lacrimosos paralelos,50 expressos no Weeping
god, vie weinende gottheit, divindad plaidera, do portal de Tiahuanaco,
na Bolvia, alcanando frica Ocidental na evidncia numa mscara de
madeira da Serra Leoa. Sem interveno da sempre indecisa cronologia
amerndia quanto aos seus despojos paleo e neoltico, permissvel
evidenciar a persistncia do gesto significando o correr das lgrimas ao longo
do rosto at a orla da boca, como mais divulgado na imitao do processo
eliminatrio da secreo. No possvel negar alguns milnios ao gesto ainda
contemporneo e comum.

50 Silvetti, Imbelloni, Runa, V, Buenos Aires, 1952.


SOPRAR

O sopro continua processo mgico no Catimb, Pajelana, Muamba,


Bruxaria, como transmisso dos poderes do Mestre, Feiticeiro, Babalorix.
universal e significa o alento vital, o Esprito, a Alma.51 Na gesticulao
popular traz a durao mnima do Tempo. Num sopro, repentinamente.
Da tradio teraputica no ambiente caseiro resiste soprar o dodi das
crianas, evaporando a impresso dolorosa. Sopra-se para avivar o lume e
apagar a vela. No jogo de Damas, sopra-se a pedra que no fez o devido
movimento. Extingui-lhe a ao. Soprar nos dedos impacincia, originria
do alimento quente retardar a manducao.

51 Ver Sopro no Dicionrio do Folclore Brasileiro, 2000, resumo suficiente


de sua importncia sobrenatural em todas as religies vivas e mortas.
SORRIR

Desde quando sorrimos? Ser muito posterior ao riso. Na pr-histria


circulariam raras motivaes para rir. A viso das iguarias rsticas e copiosas
justificavam a exaltao plectrica dos berros e nunca a sonora exploso das
gargalhadas. Sorriso gesto de percepo requintada, entendimento sutil,
conteno ao excesso demonstrativo. um documento denunciador de
meio cenrio, compreensivo, existncia de um ambiente idneo para a
comunicao discreta e breve que o sorriso contm, sub-ridere, sob-o-Riso,
o riso no pedal da surdina, baixo cifrado, disfarado, tnue mas incisivo,
ntido, suficiente. O riso opina ostensivamente. O sorriso uma sugesto,
mensagem cuja traduo depende da inteligncia receptora. Em rea to
diminuta, a ondulao labial alcana todas as gamas da linguagem humana.
O Gesto, em sua unidade, impressionar todos os nveis da Compreenso.
Todas as criaturas entendem a voz silenciosa da confidncia, a um tempo
pblica e privada porque na presena do grupo seria destinada a um nico
interesse. O sorriso documenta-se nas sociedades hierarquizadas,
civilizaes j tradicionais, com cerimonial e pompa. O mais antigo sorriso,
esculpido em mrmore nuns lbios femininos, olha-se ainda na Nik, de
Delos, obra de Arquemos, 550 anos antes de Cristo. Salomo Reinach
comentou: Ela sorri desjeitosamente, sem dvida, com um rictus muito
acusado, uma boca seca, pmulos salientes, mas enfim o sorriso existe, e no
o havamos encontrado anteriormente. As divindades egpcias, caldaicas,
assirianas, so muito pouco humanas para sorrir. Elas so careteantes ou
indiferentes. Com a Nik de Delos, a Arte j no se contenta em imitar as
formas. Procura, comea a exprimir dos sentimentos, a vida interior. uma
grande descoberta e o anncio de uma Arte Nova.52 Muito mais que o
movimento e o equilbrio no joelho flectido, o sorriso seduz Salomo
Reinach. Estar nas bailarinas dos Reis e dos Deuses, pela sia e frica
setentrional. Um sorriso fixo, indeformvel em lbios de pedra, evidenciando
no apenas a Antiguidade dinmica mas a integrao ornamental com uma
finalidade de trao decorosa e de excitamento comedido, regulados nos
padres sagrados das predilees dinsticas. O sorriso participa da liturgia
majesttica. At presentemente, as bailarinas bailam sorrindo. Socialmente
complementar, moldura, traje, na misso comunicante. Saber sorrir, na
infiltrao irresistvel, vocao, exerccio, raciocnio ou milagres da Intuio
misteriosa. Provocao. Convite. Desafio. Repulsa. Promessa de prmio e
castigo. Sorriso de Intelectuais. Onipotncias efmeras, de Amorosas, de
Aliciadores profissionais. Sorriso molhado de lgrimas, de Andrmaca,
despedindo-se de Heitor.53 A intensidade mental multiplica o contedo,
sublinhando a destinao real da frase ou do olhar. Ironia. Afeto. Perfdia.
On ne ri plus, on sourit aujourdhui, poetava o Cardeal de Bernis, h
duzentos anos. Sorriso de crianas reconhecendo as mes. Das matronas,
noivas, personagens de teatro e televiso. Da Espontaneidade ao
Automatismo. Do smile ao smirk. Na mesma boca, sorriso diferente.
Aparentar finura astral. Sorriso de candidato e do empossado no cargo.
Fingir compreender. Sorriso filtrado entre as esponjas da Decepo e da
Angstia. Esses elementos no se incluram no Sorriso paleoltico mas foram
surgindo, alojando-se no complexo dos lbios eloquentes, contemporneos ao
beijo, intencional, devoto, sexual. Sorriso gesto adquirido no exerccio
convivial nos caminhos do Tempo. LAnge du Sourire, to raro, da fachada
da catedral de Reims (sculo XIII), junto a Saint-Nicaise, abenoe a
evocao de sua presena, irmo de Nik de Delos.

52 Apollo, Paris, 1910.


53 Ilada, VI, 484.
COMER JUNTO

Referindo-se a um professor crepuscular, lamentava um amigo: Est


muito decadente, comendo e bebendo com todo o Mundo! J estudei
longamente a Alimentao em comum no duplo aspecto da fixao
geogrfica e da nivelao social.54 Constitua uma irmanao moral. No
Direito Romano havia a libertao do escravo fazendo-o participar da
refeio senhorial. Manumissio inter epulas. Em Atenas e Roma a Lei do
Exlio proibia o alimento com estranhos, pela extenso do Aquae ignis
interdicto. Semelhantemente ocorria aos excomungados pela Inquisio.
No comiam com os ortodoxos. Companheiro vem de cum panis e o
Apaniguado, de panis aqua. Alimentar-se tendo inferiores por comensais
era objeto de punio legal em Roma pela Lex Antia Sumptuaria, da cnsul
Antius Restion: Ne quoad coenam nisi ad certas personas staret. A Lex
Didia Sumptuaria, 610 antes de Cristo, regulava a condio dos convidados,
que a Lex Fannia, 588 antes da Era Crist, consolidou, entre a gente
patrcia. Sentar-se mesa do Rei seria ttulo recomendativo, tal qual
presentemente ser convidado pelo Chefe de Estado de qualquer paragem no
globo terrqueo. Tudo muda, menos o Homem...

54 Anubis e Outros Ensaios, Persfona e os Sete Bagos de Rom, 1951;


Supersties e Costumes, O Vnculo Obrigacional pela Alimentao em
Comum, 1958; Locues Tradicionais no Brasil, Comer e Beber Juntos,
1970.
A CORTESIA SILENCIOSA

Ao cair da noite, antes da ceia, era tradicional no Brasil Velho, mesmo


nas primeiras dcadas do sculo XX, as rodas de amigos na costumeira visita
aos Notveis da localidade, Vigrio, Chefe poltico, Juiz de Direito. Cadeiras
na calada. Como uma reminiscncia oriental, a dedicao respeitosa
expressava-se pela presena e no pela conversao. Uma assistncia muda,
vivendo os prprios pensamentos, com vagas interrupes orais. Le fait
dtre assis en face lun de lautre se regarder constitue, ses yeux, une
politesse suffisante, observara D. Lus dOrlans Bragana nas solides
asiticas do Hindo-Kush. Eneida55 evoca seu Pai, comandante de navios no
Rio Amazonas, com o velho Seu Lima, amigo fiel. Em duas horas de
homenagem, apenas permutavam o curto dilogo: Pois isso, seu Lima!
verdade, Comandante! O industrial Jernimo Rosado e o Juiz de Direito
Filipe Guerra repetiam em Mossor o laconismo de Belm do Par: isso,
seu Rosado! isso mesmo, Doutor Filipe!56 Inolvidveis, de Marrocos ao
Egito alheio s programaes tursticas, os semicrculos de mouros sentados,
hirtos, lanando em longas pausas as interjeies guturais, olhando a
paisagem imutvel. a comunidade, o grupo indeformvel, reforando-se
na simples viso convivial dos Crentes, esperando que desa da torre da
mesquita o apelo do muezzin para a derradeira prece no crepsculo. A
constatao visual de companheiros, serenos e prximos, estabelecia a
continuidade espiritual da confiana na certeza do auxlio em potencial. A
contemplao beatificadora, o quase xtase meditativo que a impacincia
ocidental desatende pela impossibilidade da percepo sentimental, vivem
essas companhias silenciosas. A ebriedade dos antigos enamorados, estar
juntos, calados, ouvindo os coraes, consagra o idlio sem palavras de
Chateaubriand paraltico e Madame Recamier cega. So Lus, ainda Lus IX,
Rei de Frana, visitou no convento de Pergia a Santo Egdio. Deus revelara
mutuamente a identidade. Abraaram-se, beijaram-se, olhando-se na
reciprocidade do fervor religioso, ma tutto questo non parlava n luno, n
laltro. E stati che furono per grande spazio nel detto modo, senza dirsi
parola insieme, se partirono luno dallaltro.57 As promessas divinas da
Salvao, a eternidade no Paraso, compreendem audio de cantos e
melodias de instrumentos de corda (nem sopro e nem percusso), mas no
aludem aos exerccios da conversao entre Santos e Santas. O Cu dos
grandes silncios contemplativos, dizia So Pedro e Machado de Assis em
fevereiro de 1893. O silncio contemplativo dos negros acocorados, dedos
lentos no rosrio muulmano, mastigando noz de cola, mirando sem ver o
horizonte de ameaa e esperana. Creio que essas reunies silentes
condensavam a inteligncia dos gestos expressivos, mais intensos nos
lacnicos que nos loquazes. Os velhos sertanejos clssicos, de todo Brasil
Interior, manejavam a mmica incomparvel na equivalncia das imagens
pensadas. A palavra completava o gesto e no este quela. Num
acampamento de nmades, o lume clareia fisionomias atentas, absortas,
pensativas. a garantia solidarista do Grupo a si mesmo. Diante da tenda do
emir insubmisso os guerreiros molduram com a disciplinada presena a
obedincia aos futuros comandos. Nem uma palavra, reforando a
dedicao. Suficiente a viso convergente das pupilas inquietas, afiando as
armas. Nas mudas visitas dos ltimos fiis ao chefe destitudo do Poder,
limitam o testemunho fiel a olhar o antigo Homem dominador desarmado.
Os retratos plidos povoando os gabinetes solitrios, falando pela simpatia
dos olhares parados. O Silncio uma dimenso de reverncia. A Cortesia
Silenciosa na muda obrigatoriedade ritual, explica e fundamenta os velrios
melanclicos, a viglia aos enfermos e aos Mortos. As Procisses das Almas,
desfile sem rumor nas ruas desertas. A visita taciturna aos cemitrios. A
orao obstinada e trmula das chamas votivas, na luz sossegada das preces
mentais ao divino Impondervel.58

55 Aruanda, Rio de Janeiro, 1957.


56 L. da C. C., Jernimo Rosado, Rio de Janeiro, 1967.
57 I Fioretti di S. Francesco, XXXIV.
58 Ver Homenagem da Imobilidade.
SORRISO DO SOL

uma tradio oral do Nordeste do Brasil o Sol obrigar as mulheres a


sorrir. Evitando o excesso luminoso, contraem as plpebras, franzem o nariz
e os lbios destendem-se num momo compensador e reflexo, semelhante ao
sorriso. Humberto de Campos registou em Fortaleza essa graa solar em
servio da simpatia feminina. No sei se deter a prioridade do reparo, mas
ignoro referncia cearense anterior. No h, realmente, sorriso algum. A
instintiva defesa dos olhos ofuscados, pelo semicerramento palpebral, no
consegue a conformao sorridente, tpica, intencional, mensageira. uma
contrafao, um sucedneo, imitativo e artificial. De longe, engano do
sorriso. De perto, constatao da careta.
CHORAR

Ainda uma exigncia na sociedade, indispensvel segundo a situao


pessoal, complementar nas solidariedades funrias, decorativo, contagiante,
indo da sinceridade evidente simulao teatral, mais ou menos tcnica.
Dispensvel ressuscitar as carpideiras, profissionais e amadoras, na Histria
do Mundo, at princpios do sculo XX, mesmo no Brasil. Defunto sem
choro era um oprbio para a famlia enlutada. Na ausncia da lamentao
de aluguel, acompanhavam o fretro em Vitria de Santo Anto,
Pernambuco, as choronas, de madeira ou gesso, figurando mulheres de
leno na mo e plpebras molhadas. Substituam as realidades lastimosas
infuncionais. Mesmo contemporaneamente, a cara de choro mantm
prestgio moral nas horas tristes, na vizinhana de defuntos onipotentes.
Chora-se de alegria, de dio, de desespero. Receber os hspedes chorando
foi frmula semiuniversal que Sir James George Frazer recensiou com
abundncia documental. A saudao lacrimosa tivemo-la da Argentina
Califrnia. Em 1902, D. Lus dOrlans Bragana era saudado com pranto em
Cachimira. Gente de lgrima fcil como as velhas Donas, os poetas
romnticos, o pomposo Victor Hugo, foram inesquecveis modelos do falso
sentimentalismo artificioso, muitas dcadas valorizado e bem pago no
Hollywood tearful. O Pranto constitui um complexo mmico imutvel.
Porque, entre tantos outros movimentos da mecnica fisiolgica, reuniu as
credenciais da homenagem aos Mortos e de argumento aliciativo aos Vivos?
Resultado da provocao emocional, como um grito ou uma gargalhada,
quando a imagem se torna ao de descarga atravs do comando de nervos
disciplina muscular, uma determinada terminao funcional orgnica seria
reservada s manifestaes do sofrimento, da impresso opressiva
acabrunhante, da angstia multiforme, sublimando o desejo imperioso ou a
ausncia daqueles que a Morte imobilizou? A compensao repercutora da
Dor fsica o grito, o brado, a exploso na voz atormentada, correspondendo
a uma interjeio violenta. A fumaa, poeiras, emanaes cidas, trazem a
lgrima abundante. E mesmo sem excitao traumtica a glndula lacrimal
funciona umedecendo o globo ocular numa constante lubrificao
cautelosa. O Homem Primitivo no deveria ter chorado e sim gritado,
berrado, urrado, com os intervalos respiratrios recuperadores no ritmo
pulmonar. Os animais pranteiam a morte dos semelhantes gritando vista
do sangue ou da ossada do parente sacrificado. No Mundo Pastoril
conhecida a prantina, o choro do gado, os bovinos agrupados ao derredor
das ndoas sangrentas no solo, urrando na mgoa unssona comovedora. O
caador John A. Hunter viu os elefantes do Qunia bramindo, deparando a
carcaa do companheiro de raa e manada. At mesmo os tucanos araaris
amazonenses responderam ao alarido da irm ferida com o protesto
unnime dos gritos e asas agitadas sobre a cabea de Henry Walter Bates. Os
mamferos possuem a gua de olho cujo expresso a lgrima, mas o urro a
manifestao autntica e nica na constatao da carnia fraternal. a voz
imutvel da multido sacudida pelo impacto desnorteante do Entusiasmo,
dispersando o discernimento individual responsvel. Por que o Homem no
teria sido, inicialmente, idntico? Gritar e gemer como todos os seus irmos
placentrios? A lgrima, ainda despida das dimenses sentimentais, de sua
aristocratizao expressiva, ocorria na oportunidade sinrgica das secrees
equilibradoras da normalidade harmoniosa, sem a histria radicular das
fontes misteriosas da Significao. Um axioma popular revela a
subalternidade lacrimejante. Um homem no chora! Foi o desespero do Y-
Juca-Pyrama: Tu choraste em presena da morte? Pois choraste, meu
filho no s!. Gonalves Dias sabia a tradio imemorial da impassibilidade
heril do Macho! Chorando feito criana! Chorando feito mulher! O Pranto
recurso infantil ao domnio familiar. J parou de chorar? No,
senhora, estou descansando para recomear! As mulheres da Nova
Zelndia suspendiam o choro convulsivo e artificial indo preparar a refeio.
Depois, serenas e fartas, reatavam o coral lutuoso.59 gua dos olhos
patrimnio animal mas o Homem elevou-a a uma dignidade simblica na
simples eliminao. Quando outros excretos continuam na classe instintiva
das expulses naturais, a lgrima caracterstica da lamentao racional, flor
mida e ardente do Sofrimento ostensivo e sobretudo recndito, privativa e
distintiva no gnero humano. Identifica o pranto pela insistncia. Distncia
entre larmes et pleurs. Dizer-se Est chorando denunciar um estado de
Alma psicolgico, tout un roman enseveli, diria Sainte-Beauve. Os animais
gritam. O Homem chora. A lgrima autoriza todas as eloquncias adiveis.
Sabemos, com milnios e milnios de experincia, que as lgrimas aliviam
mas no solucionam o motivo de sua origem. Digenes Larcio evoca Solon
ante o cadver do filho, chorando, h vinte e seis sculos, porque as lgrimas
eram inteis.

59 Yate, Account of New Zealand, 1835.


BAIXAR A CABEA

Ser um dos mais instintivos na mmica fundamental das afirmaes e


negativas, do talvez e quem sabe, dubiedades, modulaes das assertivas.
No teriam sido os gestos iniciais na convivncia grupal? Concordar o
discordar com os rumos da marcha ou mpeto dos acossos enleadores da
caa? Seriam as comunicativas de aproximao, reservando as mos e os
dedos eloquentes para certa distncia perceptvel. O crnio era a sede do
comando e para ele convergiam os ornamentos distintivos da Realeza,
amuletos atrativos da abundncia cinergtica. Os ferimentos na cabea
inutilizavam a sagacidade e fortaleza do caador-guerreiro. Era o ninho da
Voz. Ali nascia o Pensamento, senhor do Mundo! Constituiria o nvel da
gradao hierrquica. Os iguais irmanavam-se na continuidade poderosa.
Ombro a ombro, com a cabea mais alta, dirigindo. Para ergu-la mais,
plumas, drages, grifos, guias, lees no capacete. A submisso era o
desnivelamento, a inferioridade na estatura. Rojar-se ao solo, prosternar-se,
ajoelhar-se, dobrar o dorso, curvar a cerviz, foram lgicas expresses da
homenagem ao Semelhante que o Poder agigantaria. Evidenciava a notria
desproporo fsica. Era o Maior! Uma excelncia de Saul para ser o primeiro
Rei de Israel que dos ombros para cima sobressaa a todo o Povo!60
Assim, procurando as jumentas do seu Pai, encontrou a coroa real. Samuel,
por ordem de Iav, sagra-o Rei, derramando leo da uno na cabea.
Curvar a cabea, seria o mais elementar ademane respeitoso, figurando o
homenageado de mais avantajado porte. Valeria oferec-la ao sacrifcio
voluntrio, sem reao defensiva. Conserv-la inclinada traduz obedincia
ilimitada. Curvou a cabea, sujeitou-se! Ningum deveria estar coberto
diante da Majestade. Em 1580, Montaigne adverte-nos que o Papa Gregrio
XIII ne tire jamais le bonnet qui que ce soit. Descobrir-se uma oblao.
Todo esse complexo reverencial foi lentamente ampliando-se e o Tempo,
alterando os Preceitos padronais, modificou as dimenses das vnias
sucessivas e contritas, anulando-as como processo aliciativo. O cerimonial
litrgico resistiu sculos, cedendo aos poucos no impacto das reformas
simplificadoras, limitando-o ao essencial. Depois de 1870, a Frana
renunciou s estridentes pompas nas recepes oficiais, como Eduardo VII
resumiu a etiqueta meticulosa da Rainha Vitria. Os Romanof em S.
Petersburgo vieram at 1916 com as mincias protocolares que 1917 varreria
em sangue e fogo. Restou o Vaticano II, Conclio que conservaria o mnimo
substancial. Evaporaram-se as prosternaes e beija-ps. No Brasil, o
Imperador D. Pedro II aboliu o beija-mo em 1872. Curvar a cabea em
saudao reverente que est atravessando os sculos dos sculos, intacta e
simples, na inteno respeitosa. Rareiam os chapus para os cumprimentos
de estilo. A cabea inclinada, num movimento rpido e fiel, a sobrevivncia
dos milnios asiticos, talvez nascida nessas civilizaes que a Arqueologia vai
revelando os escombros aos olhos contemporneos. Restam vestgios da
miraculosa vitalidade, a continncia militar, a mo que se ergue testa, o
gesto dirigindo-a numa sucinta recordao das veneraes intemporais.
Acabrunhar, caput pronare, cabea inclinada.

60 I Samuel, 9, 2.
A MENINA DE HAMATH

A inscrio na pedra de Hamath, Sria do Norte, hoje no Museu de


Istambul, um dos mais antigos documentos da escrita dos hititas. Tem sido
amplamente divulgada e no h livro falando sobre Hititas ou arqueologia
pela Anatlia que no inclua a reproduo do retngulo macio de Hamath,
at hoje indecifrvel no seu contedo em hierglifos simpaticamente
pictrico. H nessa famosa e muda missiva, gravada h lentos trinta sculos,
o desenho de uma mulher de perfil, com a mo dobrada, os dedos sobre os
lbios, como se fora atirar um beijo. Talvez signifique eu falo, ou
simplesmente digo, mas o interesse de minha curiosidade a posio em
que foi fixada para uma mensagem inoperante e ainda misteriosa. Os
arquelogos podero interpret-la de mil maneiras. Impressionante esse
gesto ter permanecido ntido e comum na sucesso incontvel das Idades.
Todos esses reinos, Haiti, Hurri, Harran, Mitani, Alalakh, Kassitas, Egpcios,
Babilnios, Assrios, desapareceram etnicamente. Vivem runas desafiando
um entendimento harmonioso e coerente do tumultuoso passado. Lemos
suposies, hipteses, opinies. Das criaturas humanas que ali viveram, nem
mais restam cinzas. Os timbres, tonalidades, modulaes vocais, so segredos
imprevisveis. Todas as coisas vivas sucumbiram. Como danavam, cantavam,
divertiam-se, haver eterno silncio. No rebordo da pedra de Hamath, a
figurinha pe a mo na boca, numa naturalidade contempornea. O gesto
vivo, lgico, comunicante. Os Deuses que essa jovem temeu e suplicou
morreram tambm. Resta ela, como foi desenhada, legtima, palpitante,
olhando o Tempo...
UMA DEFESA INSTINTIVA

Um dos gestos espontneos de defesa a uma ameaa acutilante


espalmar as mos no baixo ventre ou cobri-lo com os dedos entranados.
Regio adiposa e flcida, prestando-se aos golpes penetrantes e fceis, as
mos acodem como um escudo, embaraando o ataque. As derradeiras
ramificaes do plexo solar reagem na necessidade de cobertura para a zona
desprotegida e fraca. Tambm significa profundo respeito. Les Kirghiz, sur
deux haies, se tiennent immobiles, les mains croises sur le ventre, en cette
attitude de souffrance qui, dans cette partie de lAsie Centrale, est le
signe dun respect illimit.61 Esse gesto transmitiu-se mmica dos
oradores, teatralizao tribuncia. Amparar a barriga uma denncia de
que o orador sente as primeiras ondas da contrariedade ambiente,
desinteligncia, incompreenso do auditrio. Por a mo no peito,
afirmando, e no ventre, resguardando-se do pblico que o ouve sem
concordncia. Precavendo-se de uma demonstrao de antipatia, pe em
evidncia cautelosa o respeitoso resguardo.

61 Prince Louis dOrlans et Bragance, A Travers lHindu-Kush, Paris,


1906.
REPOUSANDO A MO

Os velhos fazendeiros, chefes polticos provincianos, gente do Alto-


Comrcio, os homens da aristocracia rural, possuam uma posio que no
desapareceu embora se torne rara: a mo direita metida na abertura do
palet, depois do primeiro boto, na linha do peito. Assim meditavam ou
entretinham conversa. O pessoal de reduzidos haveres ou nvel humilde,
no se atrevia a imitar os invejados figurinos. Era uma herana dos tempos
antigos, quando os potentados figuravam como oficiais de Ordenana,
depois Milcia, e na Regncia do Imprio, Guarda Nacional, tropas auxiliares,
com fardas vistosas e ornamentais, esplendor exibicionista das altas patentes,
inofensivas e desejadas. Como as tnicas, jaquetas, dolmans, no tivessem
bolsos laterais, os Comandantes, pesados de orgulho, metiam a destra nos
interstcios da abotoadura linheira, conservando a gravidade senhorial do
Poder militar. o Napoleo Bonaparte de Isabey, David, Delaroche, com a
mo direita escondida no colete branco.
TIRAR O CHAPU

Na farsa Montdor et Tabarin, aplaudida nas feiras de St. Laurent e St.


Germain em Paris, na ltima dcada do sculo XVI, sob Henrique IV, dizia o
charlato ao seu fmulo: La coutume dter le chapeau est ancienne,
Tabarin: cest pour tmoigner lhonneur, le respect et lamiti quon doit
ceux quon salue. Significava desarmar-se, pr-se disposio do
homenageado, porque a cabea era a parte do corpo mais defendida dos
golpes agressivos. Sinal de subalternidade seria combater com o rosto visvel e
o crnio sem cobertura. Entrar na batalha com a viseira erguida, mostrando a
face, era o herosmo incomparvel. Il ny avait que les vilains qui
combattissent visage dcouvert: ainsi, il ny avait queux qui pussent
recevoir des coup sur la face, informa Montesquieu.62 Saudava-se
agitando a mo direita, curvando-se mais ou menos profundamente,
dobrando o joelho, cruzando os braos no peito. No se retirava o capacete j
emplumado e palaciano, ndice dos fidalgos. Seria um sulto sem turbante.
O uso vulgar do chapu (embora conhecido de Gregos e Romanos em
viagem) veio da Itlia para a Frana, no Renascimento, de Lus XII a
Francisco I, comeando a dinastia dos Valois. A Corte centralizou as festas e
as maneiras tornaram-se mais polidas e gentis. Corte, cortesia.
Requintaram-se no domnio dos Bourbons, cujo esplendor foi Lus XIV, neto
de Henrique IV. Nos derradeiros anos do sculo XVII e primeiros da centria
imediata, nasceu a Etiqueta do Chapu e sua linguagem mesureira em
Versailles, escola de galanteria para a Europa, mesmo adversa. O Duque de
Saint-Simon registou, felizmente, o cerimonial do Chapu, cdigo institudo
pelo Rei Sol. Jamais il na pass devant la moindre coiffe sans soulever son
chapeau, je dis aux femmes de chambre, et quil connoissoit pour telles,
comme arrivoit souvent Marly. Aux dames, il toit son chapeau tout
fait, mais de plus ou moins loin; aux gens titrs, demi, et le tenoit en lair
ou son oreille quelques instants plus ou moins marqus. Aux seigneurs,
mais qui ltoient, il se contentoit de mettre la main au chapeau. Il ltoit
comme aux dames pour les Princes du sang. Sil abordoit des dames, il ne
couvroit quaprs les avoir quittes. Tout cela ntoit que dehors, car dans
la maison il ntoit jamais couvert. Durante as refeies tout le monde toit
couvert; cet t un manque de respect dont on vous auroit averti sur-
le-champ de navoir pas son chapeau sur sa tte. Monseigneur mme
lavoit; le Roi seul toit dcouvert. On se dcouvroit quand le Roi vous
parloit, ou pour parler lui, et on se contentoit de mettre la main au
chapeau pour ceux qui venoient faire leur cour le repas commenc, et qui
toient de qualit avoir pu se mettre table. On se dcouvroit aussi
pour parler Monseigneur et Monsieur, ou quand ils vous parloient. Sil
y avoit des Princes du sangue, on mettoit seulement la main au chapeau
pour leur parler ou sils vous parloient. Voil ce que jai vu au sige de
Namur, et ce que jai vu de toute la Cour. Entretanto quando o Rei
passeava ocorria o contrrio: Il se promenoit dans ses jardins de Versailles,
o lui seul tait couvert. Monseigneur, Louis de France, era o herdeiro da
coroa. Monsieur, Gaston dOrlans, era irmo do Rei, irmo nico. O estilo
de Lus XIV fundamentou o monitrio do chapu, incluindo-o nas
exigncias da Boa Educao. Os sculos XVII-XVIII valorizaram-no,
enchendo-o de plumas, fazendo grande efeito nas saudaes rasgadas. As
plumas tinham sido herana dos elmos decorativos de outrora. Ralliez-vous
mon panache blanc! dissera na batalha de Ivry o av do Rei, sacudindo
ao vento o penacho branco do seu capacete. O chapu era um pormenor
destinado aos cumprimentos e no ao conjunto do traje. O essencial-
caracterstico estava na imensa cabeleira encanudada, pesada, artificial,
imponente. Os fidalgos, a cavalo ou de carruagem, agitavam a mo
enluvada. Quem no era fidalgo, parava, curvava-se. Mas o reinado de Lus
XIV determinou o chapeau bas, chapu abaixo, na mo, saudador. O
chapu possuiu prestgio durante e depois da Revoluo, Diretrio,
Consulado, Imprio, invadindo a elegncia das ruas, praas, passeios.
Acentuou-se a dominao por todo sculo XIX, onde estar sem chapu valia
estar sem cabea. A saudao mxima era retir-lo da cabea, fazendo com
ele um movimento circular. Pas un baigneur ne mte son chapeau,
magoava-se Victor Hugo na prussiana Altwies. Era a deusa Reverentia,
indispensvel culto em Roma. Agora, entrou em eclipse. Hatless. Cabe
lembrar Oliver Wendell Holmes (1809-1894): The hat is the Ultimum
Moriens of Respectability. Como diziam os espanhis: El sombrero, hasta
el suelo, y el repeln, hasta el cielo!

62 Esprit des Lois, 28, 20.


PEGAR NO QUEIXO

Ainda uma carcia, indiscutivelmente popular. ndice de intimidade


afetuosa, comum s crianas e adolescentes. Era uma saudao entre os
Gregos clssicos. La manire de saluer chez les Grecs, toit de prendre de
la main droit, le menton de la personne laquelle ils adressoient leurs
hommages, informa o Prof. Samuel Pitiscus (1766). No houve mudana no
gesto nem na inteno carinhosa, atravs de vinte e cinco sculos.
HOMENAGEM DA IMOBILIDADE

H muitos anos acompanhei um Ministro de Estado em visita oficial s


oficinas. Toda movimentao se deteve. Atravessando as salas, via cada
operrio perfilado junto sua seo, com as mos inteis, hirto, fitando no
visitante o olhar respeitoso. Ao sair, com cerimonial, o Diretor fez um sinal e o
edifcio encheu-se de sonoridade mecnica. Recomeara o labor normal da
colmeia imvel. Em navios e reparties pblicas ocorreu o mesmo protocolo.
Silncio. Gravidade. a homenagem tradicional porque continuar tarefas
constituir falta de respeito ao egrgio hspede. Sugere desateno notria.
Ningum percebeu a presena do Eminente. Gravssima omisso no cdigo
das Reverncias. Imobilidade ouvindo o Hino Nacional. Perguntei a vrios
tcnicos. Despotismo do Costume! Poder da Repetio consagrada.
Consuetudo est optima legum interpres. O Costume o melhor intrprete
das Leis, ensinava o Cdigo Cannico (II, 29). Legem inducit, induz
Legalidade. Suficiente, canonicamente, o usucapio decenrio. Persegui o
rasto da motivao no Tempo. Psicologicamente ser dispor a todas as
pessoas s determinaes da Autoridade visvel. Por que e como se iniciara
essa Etiqueta esttica? O Flamen Dialis, sacerdote de Jpiter em Roma,
com poltrona curul e toga pretexta, no devia ver a ningum trabalhando.
Quando andava pelas ruas, o proclamitator advertia a todos que cessassem
a labutao ordinria enquanto o Flamen Dialis passasse. Era um dogma
religioso inviolvel. Sua augusta presena imobilizava a todos os romanos.
Nenhum esforo humano ante seus olhos puros. Antes dessa exigncia,
criada pelo Rei Numa (714-671, antes de Cristo), nada existe de semelhante
na histria do Mundo. Foi, h vinte e oito sculos, o primeiro exemplo. A
homenagem de Imobilidade a uma criatura humana.
CONSTANTE MMICA DE JLIO PRESTES

O gesto habitual em Jlio Prestes (1882-1946), era bater com os dedos


da mo direita no dorso da esquerda fechada. Registo de Gilberto Amado,63
companheiro na convivncia cordial do Presidente da Repblica, eleito, e
que a Revoluo de outubro de 1930 impossibilitou a posse e continuidade
poltica. Esse gesto, valendo para o poltico paulista concordncia,
reafirmao expressa, presentemente uma desdenhosa e sofisticada forma
de aplaudir para os que no tm a lealdade do silncio ou no encontram
justificativa ntima para bater as palmas, notrias e visveis. Preferem essa
caricatura de aplauso, mera condescendncia parcial aos imperativos da
Cortesia. Aplaudem por prestao. Victor Hugo (Choses Vues) informa ser o
geste expressif do jurista Dupin Ain (1783-1865), presidente da Assembleia
Nacional.

63 Depois da Poltica, 1960.


PIRUETA DA LIBERDADE

Estou convencido da sobrevivncia de gestos milenrios, conservando a


significao expressiva da poca funcional, mesmo desaparecidas as
instituies a cujo cerimonial participavam. Um rapaz confidencia-me a
difcil concordncia paterna numa situao de seu interesse. Levanta-se
para concluir, peremptrio: Enfim, sou livre!. E gira sobre si mesmo num
volteio bailador. Exibia o direito de escolher o rumo sem constrangimento.
comum a meno do autodomnio materializar-se numa rpida sucesso de
voltas, valendo a frase: Vou para onde quiser!. Por que essa gesticulao?
Constitua um dos processos de alforria em Roma. O Senhor conduzia o
Escravo presena do Pretor e declarava: Liber esto! O Magistrado batia
com uma vareta, a festuca, na cabea do cativo, repetindo: S livre! e
segurando-o pelos ombros fazia-o dar uma reviravolta. Vertigae, vertigo.
Estava liberto. Zombava Persio,64 que uma pirueta fizesse um cidado
romano: Quiritem vertigo facit. Mas o voltear imprevisto valia implemento
jurdico indispensvel e operante. Vinte e cinco sculos depois, na minha
salinha, sem saber por que, o rapaz reproduzia na pirueta espontnea a
imagem da Liberdade!

64 Stira, V.
DEDINHO PROVOCADOR

O menor e o mais inocente dos dedos, o nico a conservar na maturao


fisiolgica o aspecto infantil, complica-se nas tradies e heranas confusas e
vagas de uma ancianidade consciente na participao humana. Auricular
por atender aos reclamos do ouvido, conduziria ao rgo assistido o noticirio
agenciado nos ciclos exteriores. uma credencial europeia semeada nas
memrias coloniais. Sem a ostentao do Mdio, constitui agente valioso na
tcnica das comunicaes e contgios de alta frequncia erotmica e
erotmica, estimulante e excitadora. o mais dissimulado e discreto na
transmisso das mensagens, pesadas de combustvel induzido. o mximo,
apesar de Mnimo. H mais de vinte sculos o poeta Horcio65 denunciava
a capacidade eletrizante e eficiente: Minimo me provocat. Numa festa
domstica divertia-me observar a incansvel insistncia de uma candidata a
noivado ativando, apenas com o dedo mnimo, o interesse intermitente do
rapaz pela pessoa ardente e prxima da companheira, revoltada com o
emprego da ateno masculina em outro qualquer motivo. Funcionava
unicamente o dedo mindinho, denunciando a vibrante presena da
proprietria, convenientemente desnuda, insacivel e lgica. Minimo me
provocat.

65 Stiras, I, IV.
DEDO NA VENTA

Gesto agressivo, valendo desmentido formal. Se ele insistir, meto-lhe o


dedo na venta! Prova evidente. Est reduzida a uma locuo, comum e
corrente por todo o Brasil, acompanhando a mmica relativa. Nenhuma
referncia de uso europeu. Nem lembrana de texto informador. Venta a
cavidade nasal, tambm sinnimo popular de nariz. Venta, por onde passa o
vento, vocbulo portugus de bom cunho. Joo Franco Barreto
empregou-o na traduo da Eneida (1664-1670, Lisboa). Parece-me a
expresso de raiz indgena. Em nhengatu, Nariz e Vergonha diz-se ti ou tin:
(Almeida Nogueira, Stradelli). No ter vergonha equivale a no ter nariz.
Seria do colono portugus o acrscimo digital? Muito raro e fortuito a
meno de qualquer gesto indgena, deparado acidentalmente nas leituras.
Nem mesmo Karl von den Steinen e Koch Grnberg demoraram no assunto.
Com mais de quatro sculos de aculturao, j no possvel precisar a
origem coerente. O pesquisador bebe correndo, como os ces do Nilo.
QUE HORAS SO?

Meu Pai usava relgio Patek Phillippe, Genve, pesado e garantido,


preso na corrente de ouro com berloque, fixa na terceira casa do colete.
Informo que, nos antigos idos em que possu marcador do Tempo,
guardava-o num bolsinho da cala, na altura do cinto. Dizia-se bolso do
relgio. No outro lado havia, idntico, o bolso dos nqueis. Ambos
praticamente desapareceram nos modelos racionais e prticos da
contemporaneidade. Meu filho, como toda a gente, traz o relgio no pulso.
Perguntando-se a hora, instintivamente meu Pai levava a mo ao colete. De
minha parte calcaria o bolsinho logo abaixo da cintura. Meu filho olha para a
munheca. No sei o gesto reflexo dos meus netos na idade do meu Pai.
Enfim so gestos nascidos quando o relgio tornou-se porttil e pessoal.
Conhecido a partir da segunda metade do sculo XV, realmente divulgou-se
nos finais do XVIII. Beaumarchais fora horloger famoso e at inventor,
aprovado pela Acadmie des Sciences de Paris. J na poca de Lus XIV o
relgio era deixado, habitualmente, onde meu Pai guardava o seu cebolo
suo.
BELISCO DE FRADE

dado pelo indicador e o mdio dobrados, em forma de tenazes. uma


mensagem ertica. A tenaz, aquecida ao rubro, fora instrumento de tortura
na Santa Inquisio, entregue aos frades dominicanos. O emprego seria
genrico nos processos criminalistas europeus mas o Santo Ofcio divulgou-o
pela utilizao preferencial em Lisboa. Era meio de obter a Verdade pelo
suplcio, fazendo confessar-se criminoso o inocente dbil, impunizando o
culpado robusto. Atenazar passou a significar a insistncia infatigvel, a
obstinao incessante, a reiterao feroz. A imagem cruel das tenazes
ardentes sugeriu o aperto sexual e fortuito nos dedos dos frades libidinosos.
Frei Joo, Frei Joo, estai quedo coa mo! cantam na Fara dos Fsicos,
de Gil Vicente, 1519.
CANGAP

Cambap, Cambadela, em Portugal. Golpe imprevisto com o p na perna


do adversrio, desequilibrando-o. Muito vulgar na luta tradicional
portuguesa. D. Francisco Manuel de Mello, na segunda metade do sculo
XVII, menciona o cambap no Aplogos Dialogais.66 Recurso na
Capoeiragem. Divertimento ginstico nos banhos fluviais. Mergulhando,
reviravam o corpo, jogando a perna para alcanar o antagonista com o
calcanhar. Decorria um movimentado duelo, com sucessivos e recprocos
cangaps rumorosos. Treta, habilidade, astcia. Dizer o Cangap de origem
indgena pura imaginao.

66 Escritrio Avarento, 89, Visita das Fontes, 146, Hospital das Letras,
312, edio Castilho, Rio de Janeiro, 1920.
ARMAR O P

Repetir passo de dana, convidando o par. Armei o p mas a pequena


no topou! No Auto da Barca do Purgatrio,67 diz o Pastor: Hua vez
armei-lhe o p, / na chacota em Vilarinho. Entre os Capoeiras preparar o
golpe ofensivo. P armado, golpe feito. Pela posio do p, o adversrio
antev o ataque. Predispor a fuga estratgica. No bafaf, armei o p e
escapuli.

67 Gil Vicente, 1518.


INCHANDO

E o gesto expressando importncia, soberba, empfia. As rs imitando o


boi: La grenouille qui se veut faire aussi grosse que le boeuf.68 A Rana
Rupta, de Fedro (XXIV), cuja raiz Esopo. Que a formiga inchar a
elefante, comparava o Padre Antonio Vieira. O latim inflare, soprar, sugere
o aumento no volume normal do trax pelos impulsos interiores da emoo
determinante. Inchado de raiva, orgulho, presuno. To swell with pride.
Inchando, irando-se, represando rancores. Inchado, cheio de dio
concentrado. No hinche su deseo, aconselhava Santa Teresa de Jesus em
1574,69 advertindo as ampliaes da Cobia. Enfatuado, pedante. One of
the swell mob. O sertanejo ameaa: Si eu inchar nas apragatas, o Diabo se
solta! Enfurecido, resolver-se violncia do ato desesperado. Inchar nas
cordoveias, intumescer os tendes e veias jugulares, no prenncio da clera.
O pastor Joanna, zangado, diz pastora Caterina: Catalina, si eu me incho,
paresta que me v de ida!.70 bvia a origem europeia e lgica a divulgao
no Brasil do sculo XVI.

68 La Fontaine, Fables, I, 111.


69 Epistolrio, LXV.
70 Gil Vicente, Auto Pastoril Portugus, 1523.
GESTOS MGICOS

Theoretically this is an age of Science! Pois sim. Cincia que no


penetrou a mentalidade do Homem, mantendo-o inaltervel complexo de
Anjo e Demnio. Vivem os resduos das prticas exorcistas catlicas j
existentes no primeiro sculo e renitentes, apesar das restries conciliares
do Vaticano II; das purificaes da Grcia e Roma: dos cultos da Caldeia
derramados entre os romanos e semeados pela Europa sob as legies do
Imprio; da Bruxaria medieval; dos processos feiticeiros dos sculos XV ao
XVIII, patrimnio da Credulidade eterna, resistindo, soberano, entre os
edifcios de cinquenta andares. A Bruxa no viaja cavalgando um cabo de
vassoura mas sentada numa poltrona de avio a jato. The civilized man has
a moral obligation to be skeptical! Pois sim. Quando falamos nesses
assuntos aos europeus e norte-americanos do Alto Progresso Mecnico, tm
um sorriso de compreenso apiedado para os Povos que no pertencem s
Nacionalidades Determinantes. Esto completamente esquecidos da
poderosa existncia da Superstio entre os seus valorizados conterrneos.
As Cidades crescem mas seus habitantes so criaturas humanas, orgulhosas
da maquinaria e temerosas do inevitvel Sobrenatural. Bergen Evan71 e os
ingleses Edwin e Mona Radford72 pesquisaram e colheram documentrio
nos Estados Unidos e Gr-Bretanha anterior, em volume e extenso, ao
dilvio de Angstia e Sexulia desabando sobre a Humanidade eletrnica.
Completar o painel The Folk-lore of Sex (New York, 1951), do doutor em
Filosofia Albert Ellis. Verificar-se- a Cidade-Grande constituir convergncia
de todos os escoadouros supersticiosos do Mundo na surpreendente
widespread diffusion of superstitious beliefs, divulga Sir John Hammerton
em plena contemporaneidade astronutica. Onde a moda consagrou os
colares de abundantes amuletos para o pescoo dos trs sexos? Os pretos
africanos ornamentam-se sabendo a histria de cada objeto mgico
aparentemente decorativo. Os elegantes ocidentais obedecem jubilosos s
imposies exteriores, alheias escolha submissa dos usurios. Sem que
tenham F religiosa, mantm a disponibilidade crdula e na maioria a
repetio maquinal dos gestos propiciatrios do Bem ou afastadores do Mal.
Muito mais acreditam nos Efeitos do que nas Causas. No mais havendo
hierarquia no confuso e difuso Culto personalssimo onde Deus uma
informe nvoa luminosa como fora sara flamejante, amuletos e gestos
caracterizam a liturgia intermitente e desordenada. H mais profissionais do
Pavor na Califrnia que no Rio de Janeiro e Buenos Aires reunidos. Os gestos
mgicos so diariamente vistos na conscincia ou inscincia das origens mais
abundantes e naturais na mmica cotidiana: Bater palmas, tocar o solo, tocar
madeira, erguer a mo aberta, fazer figas, fazer Isola (indicador e mnimo
estendidos, os demais presos sob o polegar), varrer os ares com os dez dedos
espaados, balanar a cabea, soprar, ajoelhar-se, indicador e mdio
afastados em ngulo, fechar os olhos em concentrao, entrar com o p
direito, abanar a mo como dispersando mau cheiro, escarrar afastando
imagens opressivas, abenoar com o sinal da Cruz ou a mo na cabea, beijar
a unha do polegar (final de benzer-se em Roma), curto sopro dizendo
Livra!, mos postas, mo curvada batendo o ar como se ferisse alguma coisa
viva, cruz com os indicadores ou polegares, tantos, tantos... This is an age of
Science!

71 The Natural History of Nonsense, New York, 1946.


72 Encyclopaedia of Superstitions, New York, 1949.
CADA UM COM SEU JEITO

Os antigos fotgrafos poderiam informar com segurana sobre a


predileo dos grupos sociais por determinadas atitudes fsicas. Qui se
ressemble sassemble. No somente renem-se como possuem o formalismo
inseparvel da classe, refletindo-se em cada indivduo. Cada um com seu
jeito, mas esse jeito figurava no patrimnio dos preconceitos grupais. Um
gamb cheira o outro. Um grande comerciante no se fotografava como um
funcionrio pblico. Um militar, mesmo sem farda, no se confundia entre
os paisanos. Mesmo andando, a ave no oculta as asas. A indistino da
indumentria contempornea faz desaparecer a allure espontnea das
classes sociais ainda que isoladas em faco. Havia uma Positional Portliness,
defendida pelos participantes, ciumentos do restritivo privilgio. Antes da
confuso delirante determinada pela facilidade das comunicaes, poder-
se-ia afirmar que cada nvel social mantinha seu passo, o ritmo de andar,
olhar e mmica, intransferveis.
BUNDACANASTRA

Bumba-canastra. Bundacanasca. Virar Bundacanastra fazer


cambalhota, apoiando a cabea no solo, impelindo o corpo em sentido
contrrio. Divertimento ginstico infantil, vindo de Portugal. Imagem da
irresponsabilidade vadia virar bundacanastra no capim. Era o cernuare
romano, participando dos folguedos populares ao deus Consus, de onde nos
veio o verbo Consoar.
JEITO DE DORMIR

Tentei estudar as posies humanas durante o sono73 na dependncia


climatrica, o crculo ao derredor do lume, guarda aos acessos (fragmose),
ou a livre disposio nas regies tropicais, apenas conservando as precaues
defensivas contra as surpresas da noite. Naturalmente inclu quanto sabia
sobre o descanso africano e amerndio, com as concluses ocorrentes. A hora
da sesta (a sexta hora romana) nas galerias dos sanatrios, decks dos
transatlnticos, acampamentos militares, campings de excursionistas,
evidenciavam o regresso ao primrio abandono fsico, o relaxamento
muscular libertado dos padres do comportamento grupal, a inconsciente
preferncia por determinadas atitudes de imobilidade. As posies de
pronao, ressupinas, laterais, intermeiam-se de colocaes imprevisveis
com as pernas, braos, cabeas, na amplitude que o sono determina. A
posio legtima a lateral, a mais antiga e comum. Decbito quem est
deitado, de cbito, o osso do cotovelo, a cabea repousando na curva do
brao dobrado, instintivamente fletindo os membros posteriores. Reproduz a
atitude do feto no tero materno. Assim descansa quase a totalidade
mamfera. Expor menores superfcies ao frio noturno. Para os nmades,
adormecendo com as armas ao alcance das mos, facilitava empunh-las
rapidamente. um tema que no interessou aos mestres etngrafos.
Santiago Ramn y Cajal (1852-1934, Prmio Nobel de Medicina em 1906)
no o incluiu, como deveria, no clssico El Mundo Visto a los Ochenta Aos,
escrito na derradeira fase vivida, fixando quanto o seduzia no panorama
evocado. Os vrios processos de acomodamento para dormir permitem
interpretaes plausveis do temperamento pessoal. Exausta, a criana
adormece em qualquer postura, mas insensivelmente readquire uma
situao de relativo conforto, embora no parea ao observador.
Semelhantemente ocorre ao adulto. Nem todos, porm, exercitam a mesma
soluo ajustadora. Interferem obscuras predilees do mecanismo muscular
ou o corpo obedece inconsciente ao reflexo nervoso, procurando colocao
idnea ao conjunto fsico? Um meu contemporneo na Faculdade de
Direito do Recife, falecido Juiz de Direito em Natal, adormecia com a mo
no bolso. Se no o fizesse, obstinadamente o faria durante o sono, na
inconscincia total, ao que deduzamos. No aludo ao Sonho, Alucinao,
Sonambulismo, denunciando o trabalho cerebral, comunicao nervosa,
disciplina muscular nas profundezas do sono, expresso de uma vontade
determinante independente da percepo cinestsica. A caverna paleoltica
aproximava no repouso homens e mulheres que o dia dispersava na caa e
colheita de frutos cidos. Alguns dormiam entrada do abrigo, dificultando
o regresso das feras s antigas moradas de onde haviam sido desalojadas. O
co reforou a vigilncia nas trevas. A casa familiar surgiu no Neoltico,
erguida na encosta onde a lavoura terminava. Mas no seria a frmula
unitria porque a residncia coletiva vivia normal no Brasil indgena. O sono
desarmava o Homem, obrigando-o a defender o corpo inerme pela custdia
das rochas e ramagens intencionalmente enlaadas. A limitao do recinto e
a situao do fogo sugeriam a aglomerao, quanto mais confiada quanto o
refgio fosse macio e slido. O afastamento das feras e a relativa
abundncia alimentar deram o sono mais longo e tranquilo. J existiam
portas. Alguns dormiam nas escavaes parietais e as peles de animais
isolavam do solo mido e spero outros companheiros. Dormiam
aconchegados, imitando as conchas no mesmo assento de pedra martima.
Os homens espalharam-se pelo recinto na proporo da segurana oferecida
pelo material manejado. O grupamento, modo inicial, resiste na tendncia
dos acampamentos, ranchos de estrada, caravanas rurais. A posio lateral
melhor aquecia e no ocupava espao como ficar em pronao ou ressupino.
Foram formas posteriores, sugeridas pela impresso da garantia abrigadora.
Imagens do conforto, ainda nas locues populares, dormir de papo para o
ar, e tambm confiana que o aparecimento do Leito universalizaria. Forma
dos enfermos hospitalizados, entregues assistncia alheia. Os Povos da
Rede, hamaca, regressariam ao primitivismo paleoltico, adormecendo de
banda. A Rede de dormir condiciona o jeito do corpo na transversal.
Irradiando-se da Amrica Meridional e insulana, traaria sua geografia
utilitria at as ilhas dos mares do Sul (Rede de Dormir, 2003),
conquistando o colono portugus e a descendncia mestia, devotada,
fantica, fiel. Conjugavam-se o embalo essencial, a renovao do ar, o leito
suspenso que se amolda ao dormente e no este a ele, como a Cama. Silva
Mello escreveu ensaio magistral sobre o assunto: (Rede de Dormir,
169-181). Adelmar Tavares (1888-1936) divulga em trova a tcnica:

Para dormir numa rede,


Cumpre logo prevenir
No chegar, e deitar,
Nem deitar, e dormir.

Tem de procurar o jeito


de dormir enviesado,
pois no dando esse jeitinho,
no est, em regra, deitado.
A Rede vai do Brasil para a frica Ocidental, no objeto de repouso, mas
adaptado ao transporte, como as liteiras e andas (stilts) anteriores, havidas
dos mouros.74 De uso turstico na Madeira, tipoia. Como o preto africano
dorme em cama, esteira, estrado, no estilo oriental e ocenico, a posio
ressupina, de peito para cima, a normal nas residncias. Nas primeiras
dcadas do sculo XX, durante as expedies de caa, dormiam,
preferencialmente, de lado, ao redor da fogueira, tendo sentinelas que se
revezavam, talqualmente na ndia. A Rede transporte possuiu uso no Brasil
(alm da conduo de feridos e defuntos), notadamente nas regies
canavieiras, luxo da aristocracia rural.75 Na sucesso, highly probable, das
posies no sono, teramos: A) a lateral esquerda; B) a lateral direita; C)
barriga para cima; D) de bruos, peito para baixo, atitude incomum que se
originaria de expiao ou humilhao religiosa ou, segundo Silva Mello,
quase sempre sinal de oposio ao meio ambiente, de querer virar-lhe as
costas, no raro desde os primeiros anos de vida. Denncia de obstinao
e teimosia em relao famlia e sociedade. Visitei vrias vezes dormitrios
coletivos pelo Mundo que viajei, verificando a quase unidade posicional. Os
que se deitam sobre o ventre, voltam-se durante o sono, permanecendo de
lado longo tempo. Raros se encontram ao despertar na mesma posio em
que adormeceram. A dormida, mesmo ocasional, em pronao, de bruos,
excepcional.

73 Civilizao e Cultura, VII.


74 K. G. Lindblom, The Use of the Hammock in Africa, Stockholm, 1928.
75 Sociologia do Acar, 1971.
BEIJAR A UNHA DO POLEGAR

Os catlicos benziam-se fazendo o sinal da Cruz, da testa ao peito, e aos


dois ombros. Em nome do Padre! Do Filho! E do Esprito Santo! Em alguns
povos dizia-se o Amm, tocando os lbios com o polegar. Foi a frmula
portuguesa que o Brasil conheceu no sculo XVII e que, sculos, conservou-
se no maquinalismo das populaes rurais. No polegar beijavam a unha.
Assim faziam os romanos catlicos pela Idade Mdia e Renascena. Jean
Richepin (1849-1926) registou a caracterstica num Roman historique,
muito pouco histrico.76 Madame Vannozza se signa en baisant son
pouce, la mode romaine, documentada numa aquarela de A. Calbet. O
gesto no morreu.

76 Les Dbouts de Csar Borgia, IV.


MUXOXO EM ANGOLA

O ilustre etngrafo de Angola, Prof. Oscar Bento Ribas, informa-me em


31-12-1972 de Luanda. Ainda sobre o Muxoxo lhe quero dizer que o
portugus metropolitano no usa tal trejeito. S a mulher nascida c,
intensamente convivendo com o nativo, que o pratica. Mas segundo me
informaram, o Muxoxo j est decaindo, apenas usado pelas mulheres de
uma certa idade, a partir da casa dos quarenta. Sobretudo nos centros
urbanos, por influncia do Progresso. Entretanto senhoras africanas novas
ainda no hesitam em soltar o seu muxoxo. Ao passo que o das camadas
populacionais repenicado, bem chiante, o destas discreto, menos
aparatoso. Tal aconteceu com o Cafun, que est caindo em desuso,
outrossim se verifica com o Muxoxo. Em quimbundo, o vocbulo apenas
existe como substantivo. Mas em umbundo, a lngua falada na zona
meridional e central do planalto de Benguela, em forma verbal que figura:
Okuxopa. Quer dizer: pr muxoxo. Em correspondncia quimbunda, dir-
se-ia: kuta muxoxo. Vou abrir um parntese acerca do termo Quimbundo.
Em funo adjetiva, o Povo s emprega a flexo uniforme. Portanto, com os
demais adjetivos. Acabo de falar com a minha lavadeira, que do Bailundo,
pertencente ao Povo Umbundo. Informou-me que l ainda se do
livremente muxoxos. Como uma rea pouco evoluda, tal prtica ainda no
envergonha quem a observe. Com o tempo, tambm deve desaparecer.
BABAU!

Passar rapidamente o dorso da mo sob o queixo, dizendo Babau!


Acabou-se, perdeu-se, sumiu! Alude a uma perda decepcionante,
irrecupervel, positiva. No Dicionrio do Folclore Brasileiro (2000), Babau
sinnimo de Mamulengo, Joo Redondo, teatro popular de fantoches e
marionetes, sem que constitua personagem. Influncia de Gagau? Babau
proveria de baba e o gesto de enxugar o queixo possivelmente referisse a
situao de quem se babou e no comeu.
CABEA OSCILANTE

Todo possesso, homem furioso, ia atuada pelo seu orix, acostamento


de Esprito nos Catimbs, agora convergidos e complicados em Umbandas e
Candombls de Cablocos, feiticeiros e bruxas em transe de Macumba, tem o
movimento convulsivo do pescoo, giro lateral ou vertical, numa
impressionante insistncia. a denncia milenar da incorporao
sobrenatural. Par la doctrine des antiques philosophes, par les crmonies
des mages et observations des jurisconsultes, povez jugez que ce
mouvement estoit suscit la venue et inspiration de lesprit fatidiques,77
onde Pantagruel citava Lampridio, Plauto, Catulo, Tito Lvio, Virglio atravs
da erudio de Guillaume Bud, anotando as Pandectas (1508). Rabelais
era mdico e tinha a Cincia da poca. Essa agitao cervical, sacudindo a
cabea desordenadamente, evidenciava a perda de orientao individual e a
responsabilidade do elemento mgico intercorrente e dominador. Quanto
fizesse ou dissesse, estaria fora de si, sem a conscincia normal da ao
volitiva. Compreende-se que esse gesto sintomtico de fase neurtica, no
coincida com a mmica da Reiterao exagerada ou comum em certos
temperamentos mais ou menos frenticos. Ver Cabea Balanando no
Bailado.

77 Rabelais, Le Tiers Livre, XLV.


AMEAANDO

H uma mmica da ameaa, inesquecvel, para os ameaados. A


severidade do olhar une-se ao timbre verbal, graduado pela falsa ou legtima
irritao, finalizada no gesto intimativo, anunciando a penalidade vindoura
ao criminoso em potencial. O mais caracterstico o dedo indicador,
energicamente apontado, agitando-se na marcao das frases indignadas.
Ou a mo em lmina, na direo do acusado, escandindo o ritmo em que se
denuncia o delito, dividindo em fatias a motivao reprovada. Ameaar
com o dedo frmula dos Povos arianos, vestgio de aceno religioso em
ritual acusativo. Todas as divindades do Castigo e da Vingana, Eumnides,
Ernias, Nmesis, fixavam o acusado designando-o com o dedo indicador, in
digitu, tornando-o o indigitado, suspito, ru, includo na evidncia culpvel
pelo dedo infalvel das Deusas punidoras, as Frias inexorveis, espetando le
doigt menaant. As Deusas morreram, mas o dedo ficou. Outro tradicional
gesto de Ameaa era o Arremangado, arregaar as mangas, anncio de luta
corporal, vulgar no Portugal do sculo XVI. Arreganhar os dentes, pelo
encolhimento ou compresso dos lbios, exibindo a dentadura, advertncia
da agresso nos felinos, imitada pelos homens. Gil Vicente no Clrigo da
Beira (1526) lembra Nuno Ribeiro que sempre arreganha os dentes
quando lhe falam em satisfazer dvidas.
FAZER AS PAZES

Creio que o gesto mais antigo significando as pazes teria sido apertar a
mo do adversrio. Exibio inconcussa e recproca de estar desarmado.
Intercomunicao de concordncia afetiva na continuidade pacfica do
comportamento individual, manifestada na presso enrgica das mos
estreitadas e comprimidas, limpas de qualquer agressividade material. Ainda
menino assisti a uma cena de pazes. Vila de Augusto Severo. Dois irmos de
minha Me, Zumba (Jos Cornlio) e Chico Pimenta (Francisco Jos
Fernandes Pimenta), estavam desavindos, arrufados, polticos. Minha Me
falou-lhes enrgica e comovida. Uniram as destras num compromisso de
reconciliao. O Rei Salomo fala nesse gesto,78 o defigunt manus suas da
Vulgata. Sculo e meio antes de Salomo nascer, Diomedes e Glauco
davam-se as mos, jurando fidelidade no tumulto de combate de gregos e
troianos.79 H quem ensine gravemente esse aperto de mo ter-se originado
em Roma, fundada duzentos anos depois de Salomo haver falecido. Esa e
Jac fizeram as pazes com abraos e no apertando as mos.80 Entre os
resplandecentes guerreiros das Eddas deparei todos os gestos, exceto o
aperto de mo.81 As pazes indgenas obrigavam a permuta das armas, como
na Ilada. Valia um pacto, que os antigos bandoleiros do Nordeste
praticavam. Dindenault e Panurge touchrent les mans ensemble.82 Os
meus dois tios pacificados apertaram as mos, e cada um bateu no ombro
direito do outro. Proclamavam-se iguais, sem distncia e diferena. Ombro,
ombrear-se, ombridade.

78 Provrbios, 22, 26.


79 Ilada, V, 233-234.
80 Gnesis, 33, 4.
81 Laveleye, Paris, 1866.
82 Rabelais, Le Quarte Livre, V.
GAGAU

O dorso da mo passando rapidamente sob o mento exprime a ideia de


fracasso, submisso, derrota. Diz-se com o gesto Gagau! que talvez
originasse o idntico Babau. Ver Dicionrio do Folclore Brasileiro (2000).
Era jogo de dados muito popular em Portugal do sculo XVIII, com o dois e o
az valendo pontos maiores. Os republicanos da revoluo de 1817 jogavam o
Gagau nas prises do Recife e Salvador. Tomar gagau era perder a partida
e dizia-se relativamente a qualquer insucesso, acompanhando a frase com o
gesto de limpar a regio submentodiana.
COAR A CABEA

Traduz impacincia, inconformao, perplexidade. Procura ansiosa de


soluo como se o ato terminasse a angstia sem o prurido provocador. No
simblico complexo dos Cabelos,83 a inteno inicial do sacrifcio votivo seria
esse coamento, arrepelao em potencial, pedindo a influncia auxiliadora
sobrenatural. Coar a cabea no forma de culto mas vestgio de forma
rogatria. Ver Mos na Cabea e Puxar os Cabelos. Nota a Rainha da
Quinta-Essncia a Pantagruel la teste dun doigt gratte como ndice de
reflexo, raciocnio tenaz.84 A imprevista frico talvez acelere a orientao
no plano resolutivo. Recorre-se cabea, caixa-do-juzo, sede intransfervel
dos pensamentos benficos, na splica instintiva pela deliberao til. A
soluo do problema talvez esteja na raiz dos cabelos. Co-los aumenta a
marcha ascensional e prtica. Para toda Antiguidade, Egito e sia, o Cabelo
possui importncia supersticiosa, atributo penitencial e oblativo, ainda em
prestgio contemporneo nos ex-votos. Coar a cabea seria o primeiro
movimento para atrair colaborao imprevisvel e suficiente. O gesto
denuncia o apelo mgico na extenso da crendice imemorial.

83 Dicionrio do Folclore Brasileiro, 2000.


84 Rabelais, Le Cinquime Livre, XX.
PONTAP

As primeiras armas foram as mos, as unhas, os dentes, as pedras e ramos


de rvore: Arma antiqua, manus, ungues, dentes que fuerunt, / Et
lapides, et item sylvarum fragmina rami, ensinou Lucrcio.85 Era quanto
se sabia em Roma. Ainda pensamos na imagem unhas e dentes, ungibus et
rostro, sugerindo tenacidade pugnaz. Os golpes de perna foram tcnica
posterior, aprendida na observao dos animais coiceiros. Permitiam o
pontap no pugilato olmpico? Pollux pergunta ao atleta Amicus, com quem
se vai bater a murro, se poder ferir-lhe as pernas com os ps. O antagonista
responde negativamente.86 Na ndia, o deus Indra feriu aos pontaps o
demnio Namuci.87 Pertenciam funcionalmente ao sexo masculino. Mulher
no luta com os ps. A tradio preferencial o emprego das unhas,
arranhar o rosto adversrio, sobretudo puxar os cabelos da contendora. A
vulgarizao do pontap originar-se-ia das lutas livres onde a agilidade supre
a fora muscular, como no Jiu-Jtsu, Capoeira, notadamente na savate
francesa que uma esgrima de pontaps, popular no sculo XVIII mas
evidentemente muito anterior. profundamente humilhante para o
agredido. Desmoralizante. No aludo ao glorioso pontap numa bola de
couro.

85 De Natura Rerum, V, 58 anos antes de Cristo.


86 Tecrito, XXII.
87 Mahabharata, I.
MO FECHADA, MURRO FEITO

Expresso do instinto defensivo imediato, ato reflexo esboada


agresso. A mo fechada o primeiro gesto maquinal da prpria defenso.
Houve Poltica do Murro na mesa e do big-stick, caceto. Autoridade.
Intimidao. Ameaa. Diplomatie du coup de poing sur la table. A mo que
se contrai fora em potencial. Os antigos Chefes polticos tinham quase
sempre a mo cerrada. Os exemplos padres em Cromwell, Napoleo,
Bismarck. So normalmente de acenos mnimos, sugerindo tcita
concentrao de energia rancorosa, vida de ao. Os dedos comprimem a
presso ntima, ansiosa de atuao. O punho cerrado era atributo das
Divindades supremas, ostentando cetro, lana, espada, insgnias da Realeza.
Na variedade morfolgica das representaes do Zeus-Jpiter, a destra
onipotente apresenta-se apertando esses emblemas privativos da Potestade.
Quando em fragmento, a mo conserva-se contrada como sustentando
smbolos do Poder. O Murro, pancada de mo fechada, sempre constituiu
golpe de luta, figurando nos Jogos Olmpicos desde sua sistematizao em
776 antes de Cristo, at a proibio do Imperador Teodsio, 393 da Era
Crist, ao realizarem o 293 festival ginstico na lida. At 688 lutava-se
com a mo nua. Nessa data, tambm anterior a Cristo, regulamentou-se o
uso do cestus, tiras de couro com fios metlicos entre os dedos ou luva
espessa chapeada de ferro para embate sdico e bruto. O murro a grande
arma natural do atleta, ainda consagrada nos filmes norte-americanos.
Aquiles abateu Tersistes com um murro. Pollux derrubou o Rei Amicus, dos
Bbrices cabeludos, numa luta feroz de punhadas que Tecrito (310-267
a.C.) descreveu.88 Os Imperadores Tibrio, Domiciano, Cmodo
orgulhavam-se das mos possantes. Murraa, diriam em Portugal.

88 Idlio, XXII.
A DISPUTA POR ACENOS

Sobre a diversidade das interpretaes referentes aos mesmos gestos,


dependendo da mentalidade, interesse, cultura de cada inteligncia
receptora, circula um conto popular na literatura oral do Brasil, episdio que
estudei no Trinta Estrias Brasileiras (Porto, 1955). As verses utilizadas
tive-as de meu Pai (1863-1935) e Luiza Freire (1870-1953), a Velha Bibi,
octogenria, branca, analfabeta, a quem devo o material analisado no livro
impresso e esgotado em Portugal. Um sbio oferecia vultuoso prmio a quem
disputasse com ele por acenos. Vrios letrados concorreram inutilmente. Uns
estudantes convenceram a um pobre leiteiro que devia enfrentar o prlio e
muita gente compareceu para assistir soluo dos sucessivos enigmas. O
sbio mostrou um dedo e o labrego os dois. O sbio estendeu trs e o leiteiro
fechou a mo como para esmurrar. O sbio exibiu uma laranja e o leiteiro um
pedao de po. Foi proclamado vencedor, recebendo uma bolsa com moedas
de ouro. Aos estudantes o leiteiro explicou a contenda. O sbio quis vazar-lhe
um olho e ele ameaou aos dois. O sbio pretendeu arranhar-lhe o rosto com
os trs dedos e o campons cerrou a mo para o murro da represlia. O sbio,
para abrand-lo, ofereceu uma laranja, e ele provou no ter fome pois
guardara um bocado de po. Aos seus amigos, o sbio esclareceu a simbologia
mmica. Acenara que Deus Uno e o contraditor lembrou as duas espcies
no Deus-Homem. Eram trs pessoas distintas e o campnio reuniu-as num
s Deus verdadeiro. Perdera-se o Paraso por uma fruta, e o antagonista
avisou que o Paraso fora reconquistado por Jesus Cristo tornado po na
hstia consagrada. Indubitavelmente vencera. O mais antigo modelo
europeu, ocidental, pertence ao Arcipreste de Hita (Juan Ruiz, 1283-1350,
conjecturais), no Libro de Buen Amor, incessantemente reeditado. Ttulo:
Aqui fabla de como todo ome entre los sus cuydados se deve alegrar de
la disputacion que los griegos los romanos en uno ovieron. Os Romanos
receando as astcias retricas dos Gregos fizeram-se representar por um
ribaldo, aldeo, vellaco muy grand muy ardid. Sentados em ctedras,
iniciaram a discusso. O doutor grego apresentou o indicador e o rstico os
trs dedos: Eu pulgar otros dos, que con l son contenidos. Em manera
de arpn, los otros encogidos. O grego estendeu la palma llana e o ribaldo
mostr puo errado. Ganhara a porfia. Deus era nico e tambm Trino.
Deus era todo la su voluntad. O romano replicara que Deus Poder,
expressando a mo fechada, com energia. Merecera vitria. O ribaldo
traduziu, por seu lado. Ameaara-lhe o grego arrebatar um olho. Respondeu
que romperia os dois, com os dois dedos e com o polegar quebraria os dentes.
Disse que lhe daria uma palmada. Receberia uma punhada feroz. No sculo
XVI o tema fora tratado por Franois Rabelais (1494-1553) no Gargantua et
Pantagruel, cap. XIX: Comment Panurge fit quinault lAnglois qui
arguait par signes. O mudo e sugestivo duelo entre Thaumaste e Panurge
uma stira terriblement joyeuse aos derradeiros escolsticos encurralados
na Sorbone. Afasta-se do critrio temtico dos modelos antecedentes e no
h traduo s perguntas e respostas silenciosas. Apenas reaparece o
processo sem as caractersticas que tm resistido ao Tempo. Repete-se o caso
na controvrsia mmica entre Panurga e Nazdecabre.89 Fora da Europa,
Ren Basset,90 resume o mais velho registo rabe, La Language des
Signes, manuscrito de Ibn Asim, Hdaq el Azhar. Um Soberano
muulmano enviou embaixador ao Rei dos Gregos, temendo uma invaso
armada. O emissrio era desembaraado mas simples portador de letras
primrias. Para o Rei ouvir-lhe a misso seria indispensvel uma
demonstrao de habilidade mental num concurso por acenos. O grego
mostrou-lhe o Cu com o dedo. O maometano designa a Terra e o Cu. O
grego apontou o indicador contra o rosto do mensageiro e este dirigiu dois
dedos face do cristo. Este exibe uma azeitona e o islamita um ovo.
Declarado vitorioso, pde tratar dos negcios com simpatia e xito. Para o
grego seus gestos significavam: Deus est no Cu: pensas que Ado a
ordem nica dos homens? A azeitona diria como este fruto admirvel!
Entendera as respostas do muulmano: Deus est na Terra e no Cu.
Tambm Eva origem dos homens. O ovo mais extraordinrio porque dele
nasce um ser vivo! O embaixador compreendera: Levar-te-ei s alturas na
ponta deste dedo. Retorquira: Tambm te erguerei para o alto e te trarei
para baixo. Arrancar-te-ei um olho. Farei o mesmo aos teus dois! S te posso
dar essa azeitona sobrante do almoo. Recuso! Tenho este ovo restante da
refeio! Ibn Asim lera o Arcipreste de Hita ou este a um original rabe ainda
ignorado? Hipteses. Ren Basset recenseou bibliografia hindu,
notadamente da ndia meridional, mas todo documentrio posterior a
Juan Ruiz, cuja redao do sculo XIV parece ter sido a inicial sntese de
elementos esparsos nas memrias orientais. O Arcipreste de Hita conhecia o
rabe, versejando nesse idioma. Fonte oriental coeva e semelhante a Juan
Ruiz, no apareceu ainda. Depois de Rabelais divulgou-se Le Moyen de
Parvenir, em 1620, de Beroalde de Verville (1558-1623) onde a disputa
reproduz-se parcialmente no cap. C. Attestation (ed. Paris, 1874), sem
interesse revelador no plano da formao temtica. Victor Chauvin91 inclui
um resumo do conto Togroul, da coleo turca dos Quarenta Visires,
simples variante no gnero. O monge ergueu a mo, dedos abertos, e depois
baixou-a. O derviche responde fechando o punho, elevando a mo com os
dedos espaados. Consideraram-no vencedor. O derviche entendera que o
monge queria bater-lhe na cara, e por sua vez ameaou agarr-lo pelo
pescoo. O monge acenou visando-lhe a garganta e teve a rplica de ser
apanhado no mesmo local, pela parte inferior, mais sensvel. O monge
declarou ter aludido s cinco oraes obrigatrias e o derviche confirmara,
fechando o punho. Perguntou por que caa a chuva. O muulmano acenou
que se destinava sustentao das plantas. E vencera o pleito. Esses
folktales no pertencem ao ciclo das Adivinhaes mas a um sugestivo
exerccio da Mmica entre duas inteligncias de nveis desiguais, aplicando
cada gesto significao lgica do entendimento pessoal. Em 1943 uma
nossa empregada, mulatinha de olhos coriscantes e andar rebolado, voltou
indignada do Mercado Pblico por um soldado norte-americano ter-lhe
dirigido um sinal muito feio. Havia-se queixado ao Guarda Municipal. O
americano mostrara-lhe, sorrindo, as extremidades do polegar e do indicador
unidas em anel. Para ele era uma comunicao prazerosa do o. k. all
correct, exprimindo admirao. Para todos os olhos brasileiros o gesto
ostentava revoltante obscenidade. Feito publicamente em sua inteno, a
mulatinha revoltou-se, ofendida na intermitente pudiccia. Ambos
confiavam na prpria interpretao, consagrada pelo uso vulgar,
talqualmente os personagens da disputa por acenos.

89 Le Tiers Livre, XX.


90 Mille et un Contes, Rcits & Lgendes Arabes, I, n 36, Paris, 1924.
91 Bibliographie de Ouvrages Arabes, VIII, Lige, 1904.
A PERCUSSO DA SURPRESA

A viso sbita do inesperado provoca uma reao exterior imediata.


Gesto ou interjeio. Um dos gestos mais instintivos e populares na decepo
ou jbilo imprevistos, bater as palmas. Presena do amigo julgado em
paragem longnqua, notcia do ilogismo desagradvel, inopinada, parecem
atrair o apelo milenar ao auxlio divino pelo breve estrpito percutrio. Ainda
Ptroclo insepulto, Aquiles ouve-lhe em sonho a voz reclamando os funerais.
No se deixa abraar, dissipando-se como uma sombra. Aquiles desperta,
angustiado, palma com palma, atnito batendo! na verso de Manuel
Odorico Mendes.92 A princesa Gudrun frappe les mains lune contre
lautre em violenta surpresa mas jamais aplaudindo.93

92 Ilada, XXIII, 102.


93 Laveleye, La Saga des Nibelungen dans les Eddas et dans le Nord
Scandinave, Paris, 1866.
SAUDAR PALCIO

O Professor Panqueca (Joaquim Lourival Soares da Cmara, 1849-1926)


sabia evocar como ningum os usos e costumes do Brasil Velho. Dizia-me que
os indivduos de grandes cortesias espalhafatosas, descobrindo-se de arranco
e fazendo o chapu descrever um semicrculo no ar, eram apelidados Salva
Palcio ou Salva Pao, e ainda Espanador ou Caiador, reminiscncias da
obrigao protocolar, aposentada e esquecida pelo desuso. A mais
espetacular era a saudao sentinela, notadamente a que estivesse porta
principal do Palcio do Governo, vestgio do dever de saudar a Casa onde
vivia o Delegado dEl-Rei, depois justificado como uma vnia ao soldado de
vigilncia, para no lembrar a servido de cumprimentar um edifcio! O
aceno respeitoso dirigido Casa do Rei viera da Espanha e Portugal, e os
Vice-Reis no Rio de Janeiro fiscalizavam sua exata execuo. Dois
governadores do Maranho, o famoso Cabrinha (D. Francisco de Melo
Manuel da Cmara, 1806-1809), e D. Jos Toms de Menezes (1809-1811),
foram exemplos de petulante exagero humilhador. O Rio Grande do Norte
lembra o Governador Lopo Joaquim de Almeida Henriques (1802-1806), to
insolente e pedante que o enxotaram a toque de caixa para fora da cidade
do Natal. Ningum atravessava de cabea coberta a praa onde se erguia o
convencional Palcio. Quando desapareceu o costume, a vnia coube s
Casas Grandes dos Engenhos, diante das quais todos se descobriam.94 Os
estrangeiros recalcitravam. J no perodo regencial do Prncipe D. Joo os
ingleses recusaram submeter-se a this dreadful mark of submission to
military power, como escrevia o contemporneo Henry Koster. Foram os
britnicos gentilmente dispensados e a barretada passou de Moda ao
iniciar-se o Imprio, embora muita gente continuasse, por devoo ou
velocidade adquirida, a saudar a sentinela que nem sorria homenagem. A
origem fora oriental e reservada ao conjunto residencial do Soberano, dando
ttulo ao Rei, como ocorrera no Japo, Mi-kado, e Egito, Fara, significando
Grande, Excelsa, Alta Porta. At 1918 o governo da Turquia denominava-se
Sublime Porta, Babi-houmayoun. Referia-se ao monumental ingresso ao
salo das audincias. Os Faras egpcios tiveram a vaidade de mandar
construir minaretes, os Ghoryan, diante dos quais haveria saudao sob
pena de morte. Os mouros devem ter levado a etiqueta para Espanha. Pelos
Santos se beijam os altares! No seria crvel que se passasse pela frente de
uma Igreja sem saud-la. A funo que o gesto expressava vai sendo
substituda sem modificao mmica. A luva a mesma em mo diferente.
Ao inverso do axioma escolstico do sculo XV, a Forma independente da
Substncia imutvel. No Vida y Lechos de Estebanillo Gonzres, hombre di
buen humor (Amberes, 1646), alude-se a quem v haciendo reverencias a
las puertas y cortesias a las ventanas.

94 Sociologia do Acar, IAA, 1971.


NO DEDO

Diz-se dos astutos indolentes cuja inrcia sorridente e servil levam-nos


aos altos postos burocrticos sem credenciais de esforo e possibilidade de
realizao. Passam docilmente de dedo em dedo na marcha ascensional da
preguia concordante e proveitosa. Referindo-se s sucessivas promoes
obtidas pelo misterioso mrito, explicam dobrando o indicador, gesto de
pedir o p aos psitceas, aproveitadores da escravido deleitosa. Ver Um
Gesto Brasileiro. As extremidades em garra permitem o movimento preensor
em qualquer salincia projetada. Quem vive no dedo exerce a profisso
rastejante dos parasitas sugadores. Sob esse aspecto interpretei gesto e
locuo. Advirto-me a deduo seria natural nas regies tropicais onde
possvel a existncia dessa avifauna e no na Europa onde circulam as frases
At finger, avoior sur les doigts, no mesmo sentido de servido ablica e
regalada, sem que a imagem houvesse origem ornitolgica. Creio ocorrer
ento, no plano da sujeio integral, a herana das Frias, Eumnides,
Nmesis, Deusas da Punio implacvel. A criatura apontada pelo dedo
sagrado ficava in digitu, indigitado criminoso, sem personalidade civil,
entregue aos interesses da Justia, sem vontade prpria, disposio da
Lei. Ver Ameaando.
BULU-BULU

Momice para entreter crianas, passando a polpa dos dedos sobre seus
lbios, num leve atrito de cima para baixo, enquanto dizem Bulu-bulu,
bulu-bulu, onomatopaicos, distraindo a curiosidade pueril. Figura dos que se
contentam com futilidades. Qualquer Bulu-bulu engana os nscios. A
gravidade dos etngrafos tem desviado ateno e pesquisa sobre esses
processos instintivos, surgidos no ambiente domstico, dispersando a zanga
efmera dos pequerruchos. Dizem tambm Bubu-bubu. Variante do Baboit
em Frana. Panurge luy feist la babou, en signe de drision.95 Jacques
Boulenger, anotando, informa: En Anjou, faire babu, cest faire claquer
laide du doigt la lvre infrieure contre la suprieure, ce qui produit le
son babu. La babu est un des jeux de Gargantua. No alude ao emprego
infantil, sugerindo antes um gesto adulto de desprezo, zombaria, pouco-
caso. Outro nome do Bulu-bulu Biro-biro. No recordo como denominam
em Portugal.

95 Rabelais, Le Quarte Livre, LVI.


QUEIXO LEVANTADO

Bruscamente interrogao. Parece inquirir o rumo do acontecimento


porque o Povo indica orientao com o movimento do vrtice do mento,
talqualmente praticam os mouros da Arglia e Marrocos. Muito notado
quando a tropa militar cumpre o Olhar direita sugerindo a ponta do
queixo ser o ponteiro de guia. Ademane de orgulho popular, sublimao dos
mestios pobres, equilibrando o complexo de inferioridade, muito natural
estmulo e reforo evitador do sentimento de subalternidade pessoal em
ambiente socialmente superior. Queixo levantado atitude insubmissa e
libertadora, procurando desfazer o nvel diferencial, utilizando o erguimento
da mandbula. De fcil constatao nos programas de TV, concorridos pela
gente com mais melanina e menos pecnia. Andar de queixo trepado /
Fazendo Bicho Doutor!, cantava Fabio das Queimadas. ndice visual de
autoimportncia. Impregnao de energia suficiente no plano da inteno
valorizante. Desdobramento inconsciente da estatura normal e verdica.
Publicidade muda. Em maio de 1945, depois de assinar a rendio do
Exrcito Alemo, o Marechal Keitel levantou-se novamente, num
movimento rpido, fez uma saudao com o basto e dirigiu-se para a sada
da sala, com o queixo bem erguido.96 Queixo dos nossos Presidentes
Epitcio Pessoa e Washington Lus. De Woodrow Wilson, Clemenceau,
Winston Churchill. A explicao psicolgica a mesma dos sapatos altos de
Lus XIV, barba do Imperador Adriano, saia-balo da Imperatriz Eugnia,
gargantilhas de prolas da rainha Margarida. Gesto banal nas ndias
matronas e solteironas feias entrando em salo de baile. Disfarce dos
prejuzos. Compensao inconsciente.

96 John Toland, The Last 100 Days, 1965.


LEVADO PELO PESCOO

Muito popular o gesto de fingir-se arrastado pelo pescoo, simulando


trao irresistvel e violenta. Amarrados pela garganta os prisioneiros eram
conduzidos ao seu destino. Sugestivo o grande baixo-relevo gravado numa
montanha de Behistum, no Kurdisto, documentando a vitria do Rei Dario
(521-485 a.C.) sobre os nove Soberanos rebeldes, jungidos mesma corda
humilhadora, no processo normal de segurana no comportamento dos
vencidos, viajando em fila entre os locais de concentrao. Os Romanos
preferiam a manietao, tornada vulgar pela sia. A corda no pescoo no
ser referncia ao enforcamento mas condio constrangedora e brutal dos
indefesos. O gesto contemporneo atualiza a imagem milenar.
MO NA CINTURA

A mmica apoiada na cintura colabora vivamente no processo da


comunicao inverbal. Os homens abraam pela espdua e as mulheres pela
cinta. A mo no cinto airosa, leve, grcil. As duas, no nvel dos quadris, sob o
modelo do aucareiro, evocam a figura da Varina alfacinha, vendedora de
peixes em Lisboa, de plstica harmoniosa e linguagem virulenta e acre, feita
de brasas e cacos de vidro. Mos nos quartos significam indolncia, lazer,
lentido, e tambm violncia verbal, disputadora, escatolgica. a posio
clssica da mulher desaforada, agressiva, malcriada. Boca-suja. Rapariga
de soldado na porta do mercado. Mo na cintura confiana, intimidade,
convivncia familiar. Os jovens namorados exibem-se enlaados. O rapaz
invariavelmente segura a inocente pelo ombro, e a menina agarra o seu
homem pelo meio do corpo. Pegar pela cintura posse sexual. Como
comparao de esbelteza, o sertanejo no diz cintura de vespa mas
cintura de pilo. O excesso adiposo a sem-cintura. Antiga saudao
feminina, abrao sinttico, era passar a mo na cintura. Cintura de mulher
no bota a mo quem quer. Ver Mos nas Ancas.
EM P!

Impressionante o movimento instintivo de uma assembleia de milhares e


milhares de assistentes ficar de p, uma multido tomando a atitude vertical
ao iniciar-se a cerimnia. a posio de respeito, expectativa, disciplina. No
Espao e no Tempo histricos no se compreende algum permanecendo
sentado vista do Superior. uma atitude que se tornou maquinal pela
antiguidade do costume universal ininterrupto. Todas as Revolues sociais
tm-na reforado, indispensvel, caracterstica, fundamental nas relaes
hierrquicas. Vinte e dois sculos antes de Cristo j constitua norma
reverente mesmo no convvio domstico. Raquel furtara os dolos do Pai
Labo, quando o esposo Jac abandonara o servio do sogro. Perseguindo
este ao genro, pesquisava-lhe o acampamento. Raquel sentou-se sobre a
albarda do camelo, onde escondera os dolos paternos. Labo entreabrindo as
cortinas da tenda avistou a filha, imvel. A desculpa de Raquel um dos
mais antigos documentos na espcie. No se agaste o meu Senhor, se eu me
no posso levantar na tua presena, porque presentemente me acho com a
indisposio que costuma vir s mulheres.97 Se era obrigao ante o Pai,
no seria menor ante Deus. Foi, pois, Moiss e referiu ao Povo as palavras do
Senhor, e, juntando setenta homens dos ancies de Israel, f-lo estar de p
junto ao Tabernculo.98 Depois de recebida a misso divina, quando Moiss
atravessava o acampamento todo o Povo se levantava e cada um ficou em
p porta da sua tenda.99 Saudao ao Velho anterior piedosa etiqueta
de Sparta: Levanta-te diante de uma cabea encanecida!.100 No
momento dos cnticos organizados pelo Rei Davi, ante os cantores os
sacerdotes tocavam as trombetas e todo Israel estava de p.101 Quando o
prfido Aod diz ao Rei Eglon de Moab que lhe traz uma palavra de Deus, o
Rei levantou-se logo do trono.102 Esdras tomou o Livro da Lei e logo que o
abriu, todo o Povo se ps em p.103 Prefiro a documentao do Antigo
Testamento porque resume a mentalidade oriental antes de Roma nascer
(21-4-754) e a cultura pr-helnica e helnica derramar-se pelas ilhas do
Mediterrneo e Egeu. No se evidenciar Difuso ou Paralelismo culturais
mas o imprio lgico de conceitos primrios, ocorrendo desde que o clima
funcional provocasse o natural aparecimento. Os Homens de p facilmente
tomariam movimento ao gesto ou voz de comando, e seria a verificao dos
apetrechos de caa ou guerra de mais simples constatao. Ser a inicial
atitude de Respeito quando surgia uma Autoridade para a percepo
humana.
97 Gnesis, 31, 35.
98 Nmeros, 11, 24.
99 xodo, 33, 8.
100 Levtico, 19, 32.
101 Segundo Livro dos Paralipmenos, 7, 6.
102 Juzes, 3, 20.
103 Segundo Livro de Esdras, 8, 5.
NA PORTA DA RUA

Esses desocupados, de p ou sentados porta das lojas, alguns de


inspirao animada pelo lcool, constituem um coro de maldizentes,
inventadores ou rancorosos, demolindo os que deixaram de mandar.
Pertencem a uma galeria universal e local, popular e comum em recanto de
qualquer contemporaneidade. Os vestgios so visveis nos poetas de Atenas e
Roma. O Salmo 68, v-12, ser do tempo do Rei Ezequias, de Jerusalm,
717-689 antes de Cristo. O padre Joo Ferreira de Almeida assim traduziu,
ampliando o latim: Aqueles que se assentam porta falam contra mim; sou
a cano dos bebedores de bebida forte. Desta forma passava ao portugus o
et in me psallebant qui bibebant vinum. Mais ntida a do padre oratoriano
Antonio Pereira de Figueiredo, que Menndez Pelayo dizia ser la mejor que
tienen los portugueses. Murmuram contra mim os que se assentam porta.
E escarnecem-me os que bebem vinho. O sacerdote fora canonista do
Marqus de Pombal. Falecendo muito depois do deposto e exilado Ministro,
estaria profetizando ao traduzir o versculo 12 do Salmo 68, na Bblia
publicada em 1797, ano em que morrera. O seu escarnecer incluiria o
versinho prfido. As figuras, gesticulantes e difamadoras, vivem ainda.
DEDOS EM CRUZ

Os indicadores cruzados afugentam espectros e demnios, em sua


direo. Divulgou-se no Brasil caboclo com a catequese missionria.
Materializava em durao o Sinal da Cruz, valendo proteo individual
mas sendo inoperante para a disperso dos fantasmas que apenas estariam
inibidos da ofensiva temerosa. O Sinal da Cruz, entretanto, goza de
tradio prestigiosa. No Piau o Curador de Cobra poderia evitar a morte do
enfermo, morando longe, fazendo o Santo Sinal no rumo residencial do
consulente, informa Francisco de Assis Iglesias. Os velhos pregadores
capuchinhos amavam repetir o gesto cruciforme quando das narrativas
apavorantes e doutrinais. Os dedos em cruz possuem ao agressiva,
antidiablica, quando apontados contra o inimigo sobrenatural como uma
arma irresistvel. Entre os catecmenos indgenas no teve projeo e sim na
descendncia mestia. Com os antecedentes de instrumento de suplcio
oprobrioso, a Cruz no se divulgou como smbolo religioso seno
transcorrendo o sculo IV. O Crucifixo do sculo X. Entre gregos
cismticos, coptos, ortodoxos, etopes, os Dedos em Cruz no se
popularizaram como na Europa latina e Amricas, castelhana e portuguesa.
Nos sertes brasileiros mereceram confiana integral. Os prprios ofdios
detinham a marcha vendo os Dedos em Cruz. Era de rigor mostrar-se a
Cruz digital simultaneamente ao dizer em voz alta: Cruz! Cruz! Cruz!
prego de exorcismo, valorizado pela energia da F. A Cruz com os polegares
constitui juramento ntimo, deciso pessoal. Rabelais registou-a.104 O
mdio sobre o indicador um exorcismo silencioso.

104 Le Quart Livre, III.


LAVA-PS

Significava a adulao interesseira e cnica, e o Bajulador profissional,


cujo caminho feito em cima da prpria lngua. Na sbia fumegao
lubrificante do incenso verbal, guia-se entre a multido concorrente.
Outrora quase todos os Governadores de Estado e o Presidente da Repblica
costumavam receber os amigos ao anoitecer, durante a ocorrncia do
despacho administrativo. Apelidavam essas reunies Lava-ps de palcio,
conquista de xitos pela lisonja oportuna e blandiciosa, to constante quanto
falsa. O Lambedor irresistvel. Em ingls to like lamber e vencer. O
Lava-ps fora cerimnia inicial da hospitalidade, acolhida, boas-vindas,
indispensvel por todo Oriente. Abro e Lot lavaram os ps dos hspedes,
que eram Anjos, e os irmos de Jos tiveram esse agrado no Egito.105 Jesus
Cristo praticara semelhantemente com os Discpulos.106 Em Roma, o
Pedilvio fora o primeiro dever prestado ao estrangeiro. Tornou-se tradio
nos Povos neolatinos. O naturalista Sainte-Hilaire, visitando demoradamente
o Brasil meridional e central (1816-1822), regista a insistncia do costume, s
vezes praticado pelo prprio dono da casa ao viajante desconhecido. Esse
uso, desaparecido e lembrado na locuo pejorativa, constitua tambm um
Rito de Passagem infantil. Lavar os ps antes de dormir! De ps lavados as
crianas no podiam continuar a brincar. Terminara o dia! gua do
pedilvio era morna, calida aqua, tpida, agradvel como a linguagem
louvaminheira e hbil, comeando a ser til pelas extremidades inferiores.

105 Gnesis, 18,4; 19,2; 43, 24.


106 Joo, 13, 4-12.
JURO!

Instintivamente, o brao se estende, dedos da mo unidos, como se fosse


tocar as folhas da Bblia. um ato ostensivo de promessa ante Deus pela
fidelidade da conduta pessoal, exatamente nos limites do compromisso. O
efeito jurdico do liame contratual com a prpria Dignidade da Justia. A
omisso constitui crime. Sabemos o Juramento compromisso legal antes da
posse de uma funo pblica, seja qual for sua importncia e o Juramento
militar, ante o Pavilho Nacional, com o brao na horizontal, incorporando-
se s Foras Armadas. Etiqueta infalvel em todos os recantos da
contemporaneidade. Na Grcia e Roma o juramento, Sacramentum,
participava do formalismo forense e militar. Jurava-se pelos Deuses, pela
Boa-F. No Imprio, pelo nome sagrado do Imperador, imprecando-se
castigo em caso de violao perjuratria. O brao ficava na diagonal, dirigido
aos Altares. E assim atravessou vulgaridade indispensvel, com os vrios
juramentos a Deus, ao Rei e ao Senhor feudal. O brao sugeria uma espada
apontada em saudao ao vulto da Autoridade, como os romanos e gregos s
insgnias da Legio e da Corte. Mesmo ritual para os Povos germnicos,
jurando ante a tenda do Rei, orlada de atributos religiosos. Com a
oficializao do Cristianismo, os Evangelhos constituram o objeto material do
pacto moral, pondo-se a destra no livro aberto. A mais remota posio foi o
brao direito na diagonal. Atitude invocatria aos Deuses, implorando
proteo, suplicando-lhes auxlios defensivos em troca da Dedicatio
individual. O campo est eriado de mos direitas! exclama Danaus nas
Suplicantes, a mais antiga das tragdias de squilo, 475 anos antes de Cristo.
REFORO CORDIAL

Na zona percorrida da Bahia, Pernambuco e Piau, existe curioso modo


de saudao entre os recm-chegados; apertam as mos e em seguida
pousam uma das mos sobre o ombro do amigo, enquanto fazem perguntas
de estilo. cumprimento obrigatrio e provavelmente representa hbito de
etiqueta usada em outras pocas.107 Tocar no ombro demonstrao de
igualdade, ombrear-se, notoriedade de confiana ntima. Ver Smbolos no
Ombro. Parentesco social. Ticar no ombro ou conversar com a destra na
espdua do interlocutor, alm do aperto de mo, atestam amizade pblica
ou extrema cordialidade.

107 Viagem Cientfica pelo Norte da Bahia, Sudoeste de Pernambuco, Sul


do Piau e de Norte a Sul de Gois, Drs. Arthur Neiva e Belisrio Penna,
Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, tomo VIII, fascculo III, Rio de Janeiro,
Manguinhos, 1916.
PUXAR OS CABELOS

gesto universal de desespero, inconformidade delirante, desatino.


Naturalmente no ocorre nos Povos usando coberturas na cabea, turbantes
ou panos amarrados. No Antigo Testamento significava protesto moral
contra as iniquidades, injustias, sacrilgios. E quando ouvi estas palavras
rasguei a minha capa e a minha tnica, e arranquei os cabelos da minha
cabea e da minha barba.108 Esdras indignava-se porque o Povo de Israel
tomara por esposas mulheres estrangeiras. O protesto tradicional era romper
a roupa exterior, mesmo no determinando efeito doloroso, demonstrava a
reao ortodoxa, como fizeram inicialmente Josu e Caleb.109 Arrancar os
cabelos seria traduo mais profunda, incluindo sofrimento fsico e
eliminao pilosa, smbolos de potncia e fora pessoal, da prpria dignidade
hierrquica, quando referente s barbas. A significao decorrente do culto
desapareceu h muitos sculos. Resta arrancar os cabelos como expresso
desesperada ante uma situao pessoal, insuportvel, aflitiva,
enlouquecedora. A provocao dolorosa atenuaria a intensidade nervosa
pela diversidade da sensao. Funcionaria como revulsivo, derivatrio,
antipasis. A extenuao fsica pelo cansao, as caminhadas interminveis dos
aflitos, constituem sedativo adormecedor da opresso ntima. Os gregos
puxando os cabelos ante o cadver de Aquiles.110 ndice notrio da
impacincia no Imperador Carlos Magno era puxar os cabelos da barba,
informa La Chanson de Roland, escrita no ano de 818. As mulheres dos
Kauravas e Pandavas mortos na batalha de Kuruksetra desgrenhavam os
cabelos para mostrar a dor acerba que as pungia.111 Equivalia ao Arrepelo,
Depenar, o puxar repetidamente os cabelos, pranteando defuntos, e que
uma postura da Cmara de Lisboa proibiu em 1385.

108 Primeiro Livro de Esdras, 9, 3.


109 Nmeros, 14, 6.
110 Odisseia, XXXIV, 48.
111 Mahabharata, IX.
P NO PESCOO

Bate-se na nuca e afirma-se Aqui no se bota o p!. Independncia


ou Morte! Em centenas e centenas de desenhos expostos no Museu
Britnico, em Londres, de fatal encontro um Fara, Rei Assrio ou Caldeu,
pondo o p no pescoo vencido e rasteiro de um ex-guerreiro inimigo. Rex
Assirae inimicum devictum calcat. Ato tpico de submisso abjeta,
reduzindo a criatura humana nos valores produtivos de um corpo sem
direitos. O Rei David (110-963 a.C.) cantara no Salmo 18, versculo 40:
Deste-me tambm o pescoo dos meus inimigos!. No os destinava a
espada mas aguardava a promessa do Senhor: At que ponha teus
inimigos por escabelo dos teus ps!.112 Como realmente ocorreu. O Senhor
os ps debaixo das plantas dos ps,113 informava o filho Salomo ao Rei de
Tiro. Descansar as extremidades inferiores sobre o adversrio subjugado
constitua a suprema ambio dos Soberanos asiticos. O banquinho podlico
era objeto de adorao: Prostrai-vos diante do escabelo de seus ps!.114
Sapor, Rei da Prsia, montava seu cavalo no ano 258 depois de Cristo
pisando o dorso humilde de Valeriano, que fora Imperador em Roma. Os
mais temerosos da Morte ou mais vidos da Vida punham no prprio
pescoo o p do Rei, proclamando-se escravos sem vontade. O ato parece-
me ter desaparecido mas a imagem cruel resiste na aluso do gesto que o
perpetua.

112 Salmo 110, v.11.


113 I Reis, 5, 3.
114 Salmo 99, v.5.
PASSAR POR BAIXO DA MESA

Esqueceu o horrio da comida. Perdeu o mastigo. Esfriou a gororoba.


Errou o piro. Derramou a farinha. Escapuliu o fungi. O brao faz o
movimento de mergulho oblquo e profundo mas sem alcanar a
horizontalidade. Gesto europeu porque amerndios e africanos no
utilizavam a mesa para refeies.
PEDIR E EVITAR

Braos estendidos, palmas das mos voltadas para fora, em vertical,


valiam frmula clssica de splica no antigo Egito. No vi o original mas me
reporto e dou f ao desenho divulgado pelo abade Vigouroux na sua Bible
Polyglotte, sob o ttulo: Aegyptii regem adorantes. O grupo reverente, de
p, ajoelhado, curvado, cabeas ao rs do solo, mostra o cncavo das mos
exibidas como se esperassem incenso. So os impetrantes divina
generosidade do Fara, filho dos Deuses, Deus pessoal. O gesto, inalterado,
possui interpretao contempornea bem diversa. Pertence, mesmo no
plano universal, ao complexo mmico da evitao, parana, afastamento.
Para que implorem indispensvel que as mos estejam com as palmas na
horizontal e no na perpendicular.
MO NAS ANCAS

Os desenhistas do sculo XIX popularizaram essa posio vulgar na


Europa, saxnica e neolatina, de mos nas ilhargas, desafiadoras e atrevidas,
do vadio valento, intil e falastro, les poings sur les hanches, provocando
brigas e duelos de palavres. No mundo rural atitude bonachona de
conversa inconfidencial nas intimidades pblicas. a tcnica favorita das
antigas Varinas de Lisboa, arreando o gigo no desabafo diluvial. Do
ornamental mendigo espanhol em sua altiva misria de hidalgo sin plata.
Era o modelo originrio do fanfarro faminto nas comdias de Menandro,
Terncio e Plauto. No Brasil, a figura tpica ser o antigo Capoeira, gigante,
derramando insolncias, veterano de proezas imaginrias, como o Lentico
de Luciano de Samosata.115 Dos petulantes Mignons de Henrique III.
Quando cruzar os braos sobre o peito, meneando a cabea, prenncio de
ao imediata e contundente, as mos nas ancas a derradeira forma entre
a esttica da vociferao e a dinmica preliadora. A exposio verbal dos
rancores pessoais integra-se, num sugestivo reforo plstico mo nos
quartos, de comunicante deciso belicosa. Por ambivalncia, mo na cinta,
praticamente idntica, posio graciosa, elegante, jovial, denunciando
mocidade, alegria. A distino est no arranjo dos dedos. Mos na anca,
posam as mos fechadas, prprias ao deferimento dos murros. Mo na
cinta, recebe-a de dedos abertos, como ptalas de flor. Ver Mo na Cintura.

115 Dilogos das Cortess, XIII.


CUSPIR NA CARA

Maior injria, humilhao aviltante. O rosto a parte sagrada do


homem, repetindo as divinas feies. Na Espanha, as Partidas,116 aboliram
as penas deformantes da fisionomia porque la cara del home fizo Deus su
semejana. Jesus Cristo sofreu esse oprbrio.117 Em Roma constava das
oPenae Navales. O marinheiro criminoso sofria o castigo de lui faire
cracher au visage par toute la troupe.118 Quevedo119 informa ser trote
entre os estudantes, em Alcal de Henares, escarrarem sobre o novato
recm-vindo. Alude-se ao ato com o gesto inconfundvel.

116 Ley 6, Tit. 31, Partida 7.


117 Mateus, 27-30; Marcos, 14-65.
118 Samuel Pitiscus, Paris, 1766.
119 El Buscon, V.
BATER NO ROSTO

Humilhao, oprbrio, degradao ao nvel da escravaria abjeta. No


existe maior aviltamento humano em submisso e inrcia. Os escravos
ferrados nas faces pertenciam baixa classificao entre os cativos
degredados, reduzidos s condies de animais. Mo na cara ou p na cara
constituam agresses inominveis de injria e violncia. Na Espanha, as
Partidas120 aboliram as penalidades deformantes da fisionomia atendendo
que la cara del home fij Deus su semejana. Compreende-se Jlio Csar
na manh da batalha de Farslia mandando ferir no rosto os elegantes
partidrios de Pompeu Miles, faciem feri! para inutilizar-lhes o garbo,
imprimindo o estigma indelvel da derrota. A bofetada do Conde Gomes em
D. Diogo (I, IV) inspira a Corneille (1636) toda a intensidade trgica do Le
Cid. A cara sagrada!, diz o Povo. Numa das redaes da Imperatriz
Porcina (sc. XIII), conservada em latim na Biblioteca Nacional de Paris (lat.
14463), o Imperador de Roma proclama seu arrependimento e contrio:
O Imperador no meio de sentido choro e batendo no prprio rosto e peito
com os punhos expressou toda a sua infelicidade.121 Bofetada, mo
cortada! Bater no rosto conserva-se na mentalidade popular como um gesto
de rebaixamento moral bem mais traduzindo afronta aos brios do Homem
que sofrimento fsico. Esbofetear-se seria a grande penitncia, notadamente
entre gente fidalga. Para o Povo, a impresso a mesma por todas as regies
do Mundo. O rosto a dignidade do indivduo.

120 Lei 6, ttulo 31, Partida 7.


121 Cinco Livro do Povo, 1953.
UM GESTO BRASILEIRO

Os Psitacdios, de toda avifauna brasileira, foram os grandes


colaboradores do linguajar corrente e vulgar, tambm compreendendo
vegetais, peixes, enfermidades. Os vocbulos nascidos do Papagaio so
numerosos. H mesmo uma exclamao de surpresa, Papagaio! verdadeira
consagrao etimolgica porque nenhuma outra espcie denominou um
desabafo. Deu nome no sculo XVI ao pas: Insula papagalorum! Foi a ave
mais desenhada, citada, exportada (constara do carregamento da Nau
Bretoa em Cabo Frio, 1511), caracterizando a regio do Pau-Brasil.
Determinou um ciclo anedtico, vencendo pela contemporaneidade aos
macacos, jabutis e coelhos astutos. Poderia ter sido plasticamente
industrializado como o Pato Donald, mas a Preguia interferiu na expanso
artstica. Um gesto nacional rarssimo, sabendo-se a universalidade e
velhice deles. O Papagaio falador o domstico. O bravio emite apenas um
grasnado desagradvel e rouco. O convvio humano responsvel pela
verborreia papagaia. Sua eloquncia a imitao deturpadora e cnica. A
mentalidade papagaial repete sem criar. Ganha fama e proveito,
multiplicando a sugesto alheia. O gesto, made in Brazil, dobrar o
indicador em anzol, dirigindo-o ao palavroso plagiador, pedindo o p,
destinando-o gaiola onde h poleiro e quenga, repouso e manuteno,
garantindo a continuidade funcional do sabidinho.
UM GUIA DE GOIS

Agosto de 1912. Nessa viagem de Duro a Porto Nacional acompanhava a


tropa um guia, velho sertanejo contratado em S. Jos do Duro. Para encurtar
caminho, a certa altura do percurso, foi galgada uma serra, nunca trafegada,
e a chegada a tropa, verificou-se uma errada. O velho guia ficou vexado,
dizendo que isso nunca lhe acontecera. Irritado com os comentrios dos
cavaleiros e camaradas, voltou-se para todos e gritou imperiosamente: Cala
a boca, deixa eu matutar. Baixou a cabea, concentrou-se por alguns
minutos, e quando a levantou de novo, olhou em torno e categoricamente,
sem hesitao, estendeu o brao numa certa direo e disse: Podemos
seguir, o rumo este! e era mesmo.122

122 Viagem Cientfica pelo Norte da Bahia, Sudoeste de Pernambuco, Sul


do Piau e de Norte a Sul de Gois, pelos Drs. Arthur Neiva e Belisrio
Penna. Memrias do Instituto Oswaldo Cruz. Tomo VIII, Fascculo III. Ano
1916. Rio de Janeiro. Manguinhos.
ATUALIDADES DE TEOFRASTO

Teofrasto do Sculo IV (372-287 a.C.). Faz-me companhia o seu


Caractres na verso de La Bruyre, 1688. Escreveu meio milhar de
volumes. Digenes Larcio cita 462, os essenciais, ainda por ele vistos na
primeira metade da terceira centria na Era Crist. 230.808 versos. Restam
fragmentos de trs estudos. O sucessor e divulgador de Aristteles no Liceu
faleceu alm de centenrio e sem nenhuma vontade de morrer, justamente
quando comeava a aprender a ser sbio. No havia ento sbio de nascena
ou nomeao. Os temperamentos humanos foram motivos de ateno
preferencial. As 28 mentalidades fixadas at o ano 314 antes de Cristo so
nossas contemporneas. No apenas o genrico psicolgico, que imutvel,
mas determinados aspectos ntimos, que pensava peculiaridades do meu
tempo, constituam expresses cotidianas na vida coletiva de Atenas.
Numerei os Caractres e mantive o francs de La Bruyre, fiel ao raro
critrio de Les plus grandes choses nont besoin que dtre dites
simplement. A gesticulao decorrente no diferia da Era Eletrnica. Um
facadista abraa Emlio de Menezes (1866-1918), ajeita-lhe a gravata,
sacode o p, retira um fiapo na gola do palet, e pede vinte mil-ris
emprestado. Bote o fiapo onde estava!, responde o poeta. Havia em
Atenas a semelhana funcional: Il affecte dapercevois le moindre duvet
qui se sera attach votre habit, de le prendre, et de le souffler terre
(II). Fingir conter dificilmente o acesso de riso pela frase de banal
humorismo de amigo poderoso: Et quoiquil nait nulle envie de rire, il port
sa bouche lun des bouts de son manteau, comme sil ne pouvoit se
contenir et quil voult sempcher declater (II). O irreversvel tenor de
banheiro? Ce sont ces mmes personnes que lon entend chanter dans le
bain! (IV) E a pergunta to carioca e fatal. Que h de novo?, j
caracterizando um personagem da comdia Verso e Reverso, de Jos de
Alencar em 1857, motivando as ironias de Machado de Assis em 1893?
Reaparece na Pantagrueline Prognastication (1533), de Rabelais. L est a
rplica ateniense, tal e qual: Que nous direz-vous de bon? Ny a-t-il rien de
nouveau? (VIII). Era atividade normal em Atenas. Pois todos os atenienses
e estrangeiros residentes, de nenhuma outra coisa se ocupavam, seno de
dizer e ouvir alguma novidade, registava-se trs sculos depois.123 O
dorminhoco durante a representao, acordando ao rudo final do
espetculo, tem seu ssia: Il endort une espectacle, et ne se rveille que
longtemps aprs quil est fini (XIV). O palavro inevitvel depois do
imprevisto tropeo? Il ne lui arrive jamais de se huerter une pierre quil
rencontre en son chemin, sans lui donner de grandes maldictions. Vivem
as imitaes tropicais. Maus sonhos, angustiosos, opressivos pela viso dos
Mortos obrigam as confidncias e tentativas interpretativas, incluindo
Psicanlise. Os sonhos sero mensagens sobrenaturais, merecendo
entendimento. Lorsquil lui arrive davoir, pendant son sommeil, quelque
vision, il va trouver les intrpretes des songes (XVI). milenar a m
educao de escarrar, assoar-se, falar com a boca cheia, entre comensais. Ce
nest pas tout: il crache ou se mouche en mangeant, il parle la bouche
pleine (XIX). Ou teimar em assuntos repugnantes durante a refeio.
Choisit le temps du repas pour dire quayant pris mdecine depuis deux
jours, il est all par haut et par bas, et quune bile noir et recuit toit
mle dans ses djections (XX). O barbeiro de Aracati, convidado a
participar da Marujada pelo Natal, fardou-se de Almirante logo pela manh
e passou o dia em grande gala, sem atender os fregueses. Teofrasto conhece
um figurante de cavalgata pomposa que ne garde quun riche robe dont il
est habill, et quil trane le reste du jour dans la place publique (XXI). Ao
srdido avarento grego il nest permis personne de cueiller une figue ou
quelquer olives qui seront tombes de larbre (X), bem recordar a rplica
brasileira do usurio vil, negando dar uma barata morta por destin-la ao
almoo de um canrio. Il sait viter dans la place la rencontre dun ami
pauvre qui pourroit lui demander quelque secours (XXII), afastando a
oportunidade melanclica de auxiliar quem teria sido obsequioso conviva. O
parler haut, et ne pouvoir se rduire un ton de voix moder (IV), vulto
comum de rusticidade ou petulncia insolente. Aquele que vemos offrir
servir de guide dans un chemin dtourn quil ne connat pas, et dont il
ne peut ensuite trouver lissue (XIII) usual na falsa prestimosidade
interesseira. O maldizente insacivel dos pecados alheios, excluindo os
circunstantes, integra-se no saboroso pormenor: Si alors quelun de ceux qui
lcoutent se lve et se retire, il parle de lui presque dans les mmes termes
(XXVIII). Os personagens de Teofrasto j eram velhos h vinte e trs
sculos...

123 Atos dos Apstolos, 17, 21.


BEIJAR A PRPRIA MO

Lembro-me das velhas devotas estendendo o brao, pedindo bno aos


Santos do altar. Depois beijavam a prpria mo onde a F condensara os
eflvios benficos emanados das imagens. A tradio nos veio de Portugal,
obtendo dessa forma a proteo dos graves Santinhos nas severas Igrejas,
notadamente nas populaes entre Douro e Minho, compreendendo as
Beiras, regies ricas de patrimnio religioso e popular. De existncia lgica na
Madre-Espaa, porque vi na Galcia. Fonte e reforo borbulham no Oriente
Prximo, a moura frica do Mediterrneo. Aux saints chrtiens ont succd
les saints musulmans, observara Ren Basset. Da Tunsia a Marrocos, ainda
em 1938, os mouros saudavam os tmulos dos venerados marabutos, a
pequena cpula branca das quobbahs, osculando o dorso da mo que os
indicara. J, em setembro de 1618, o doutor Melchior de Bragana, judeu
marroquino, informara na cidade do Salvador esse processo como vulgar pela
Berberia. Ruy da Cmara124 descreve um duelo em Larache: Bem
surrados e bem cheios de sangue um e outro, o heraldo interps-se entre os
combatentes. Estes deram a mo e cada um beijou a sua. Pequenina srie
diferencial: O europeu mostra o seu respeito tirando o chapu, beijando a
mo alheia e passando por detrs. O Mouro tirando as babuxas ou chinelas,
beijando a prpria mo e passando por diante. Em maio de 1823, a escritora
inglesa Maria Graham visitando os escravos expostos no mercado do Valongo,
no Rio de Janeiro, recordava: Fiz um esforo para lhes sorrir com alegria e
beijei minha mo para eles.125 O beijo das fiis velhinhas no Bom Jesus das
Dores na Ribeira, em Natal, os dos sokhars, condutores na Arglia, para o de
Maria Graham e das meninas beijando a mo fitando os namorados, vai a
distncia entre uma reverncia e uma saudao, desdobramento posterior.
Em junho de 1968, o garon do Bar Potengi beijou a mo, numa vnia,
agradecendo gorjeta mais avantajada pelo So Joo.

124 Viagens em Marrocos, 1879.


125 Journal of a Voyage to Brazil, 1824.
AMARRANDO PEDRO

Dia de So Pedro 29 de junho e uma tradio de faccia e cordialidade


consiste em amarrar uma fitinha de seda no brao de quem tenha o nome
do Santo do Dia. Tambm o onomstico de So Paulo mas o Apstolo dos
Gentios no muito lembrado. O Chaveiro do Cu que est na memria
popular embora sofresse morte no mesmo dia que Paulo de Tarso. O Pedro
amarrado ter de pagar prenda, dando um presente a quem o amarrou.
A iniciativa cabe s jovens senhoras desembaraadas e s candidatas ao ttulo
de esposas. Os amarrados sero Pedros solteiros e tambm casados
pecuniosos e de presena social. Recordo o farmacutico Pedro Medeiros em
Santa Cruz, RN, 1920, com o muque coberto de fitinhas jubilosas. um sinal
de sujeio, talvez to velho como as mais antigas civilizaes. Est solto e
convencionalmente submisso, pela insgnia visvel. Milhares de desenhos
glorificam as vitrias egpcias, assrias, babilnicas, persas. Os vencidos que se
libertam tornando-se tributrios, os Prncipes dependentes, os Reis vassalos,
recebidos pelo Soberano triunfador, todos ostentam, no correntes de ouro
mas correias de couro, como braadeiras, tendo extremidades pendentes na
altura do deltoide. No eram conduzidos presos pelos jarretes, cinturas ou
pulsos, mas ligados acima do cotovelo at a zona muscular dos meros, os
humilhados em filas pelo pescoo. H vinte sculos antes da Era Crist o
atilho simblico colocava-se exatamente no mesmo local da fitinha amvel
no brao do Pedro Contemporneo, durante o aniversrio de 29 de junho.
ATIRAR PARA TRS

Movimento de quem atira um objeto para trs das costas. Gesto mgico
provocando esquecimento dos motivos desagradveis por associao.
Materializa as contrariedades, afastando-as de agir maleficamente,
distanciando-as do campo operatrio. Todas as coisas jogadas para trs
destinam-se a permanecer no Passado. Perdem o efeito no Presente.
Dezenas de simpatias populares no Brasil terminam com este gesto.
Atirava-se para trs a cabea dos animais sacrificados aos Deuses.
BARBEIRO!

Na gria automobilstica Barbeiro! o mau chauffeur, dirigindo o carro


desastradamente. Fazendo barbeiragem. O gesto de barbear-se, feito na
inteno de um motorista, uma agresso feroz, proclamando a
incompetncia total. Provoca reao lgica. Na Frana vale apenas o Je
mennuie. Os barbeiros de outrora sangravam, aplicavam sanguessugas e
ventosas, afiavam espadas, extraam dentes. Quem lhe di o dente vai
casa do barbeiro! Eram legalmente autorizados ao exerccio da Flebotomia.
Ainda alcancei em Natal o velho barbeiro Jos Antnio Areias praticando
sangria, ento aconselhadas e regulares volta de 1905-1910. Armando
Nogueira China (1891-1969), mdico, farmacutico, filho de mdico, de
inesquecido convvio, dizia-me que a acepo insultuosa do epteto nascera
dos mdicos novos, na primeira dcada do sculo XX, satirizando os velhos
policlnicos patas-de-boi, fiis s tradies arcaicas da Teraputica. No seu
tempo de estudante na Bahia referiam-se aos antigos doutores com ironia e
desdm: Aquilo um Barbeiro! Quando algum informava ter consultado
a um deles, fazia-se o gesto de passar a navalha no rosto. Parece-me,
entretanto, que o centro irradiante fora o Rio de Janeiro e que o ttulo faceto
surgira quando popularizou-se a frase Mo e Contramo. No sabendo
aguentar a mo, vindo ao envis, ao contrrio da direo, sugeria-se a
raspagem da barba s avessas da implantao dos pelos, pelos barbeiros
aprendizes, praticando na cara dos fregueses. A partir de 1900, informa
Dauzat, divulgou-se o chauffeur no sentido contemporneo. A mo do
barbeiro daria a imagem sensvel da indispensvel competncia. Ele e o
chauffeur dependeriam da habilidade manual. Qualquer erro provocaria
protesto notrio. No obtive explicao cabal, mas o gesto ficou, na aplicao
zombeteira do falso profissional.
CABEA NO CORAO

Durante o abrao, pr a cabea na altura do corao do abraado um


requinte de amizade e ternura. Momento de abandono carinhoso, de
confiana infantil, de esperana numa fora infalvel e protetora.
pormenor de amplexo tranquilizante e patrocinador. Abrao paternal,
garantindo homizio e perdo futuros, prodigalizado pelo patriarcalismo dos
velhos Chefes polticos de outrora. No lhe deparei antiguidade comprovada
mas o sei usual e comum no sculo XVII, mesmo no Versailles de Lus XIV.
Entre os usurios do costume havia quem ignorasse o nome a quem fizera a
distino emocional: Il lui prsse la tte contra sa poitrine; il demande
ensuite qui est celui quil a embrass, anotou La Bruyre, volta de 1688,
quando publicou Les Caractres.
ABRAAR O PESCOO

Na escala dos abraos o mais significativo, denunciador de


espontaneidade afetuosa. Abraar pelo pescoo demonstrao de
intimidade familiar, arrebatada e profunda. Assim Esa abraou Jac em
comovedora pacificao; stringensque collum eius. Desta maneira Jos
abraou seu jovem irmo Benjamim, amplexatus in collum, e chorou ao
avistar-se com o velho Jac, seu Pai, hspede na terra do Egito.126 Esa e
Jac, gmeos, nasceram 2.206 anos antes de Cristo. H mais de quarenta e
dois sculos constitui carinhosa e afirmativa manifestao de confiana e
jbilo pela pessoa merecedora da oferenda mmica. a forma irreprimvel da
expanso infantil para os adultos de sua convivncia. Com essa respeitvel
antiguidade, o gesto no mudou a mensagem devocional nem a tcnica da
aplicao. Puro smbolo do Bem-Querer.

126 Gnesis, 33, 4:45, 14:46, 29.


MATANDO PIOLHO

Atritar as unhas dos polegares como se esmagasse parasitos. Gesto


satrico alusivo aos obstinados, irredutveis razo evidente e formal.
Refere-se ao conto da Mulher do Piolho, cuja teimosia tornou-se proverbial
desde o sculo XIII pela Europa. Ver Contos Tradicionais do Brasil (2003),
com bibliografia suficiente. um gesto de origem literria, includo na
memria popular.
UM GESTO DE ESCOLHA

Uma das mais antigas e populares frmulas de escolha tirar a sorte,


retirando uma do molho de palhinhas, varetas, flechas, com dimenses
variadas. Coincidindo ficar com a menor, perdeu a parada no jogo infantil.
a Courte paille francesa que ainda vive no Canad. Recebemos de Portugal
que a teve de mouros ou judeus na indeterminao cronolgica. Seis sculos
antes de Cristo, o Profeta Ezequiel (XX, 21), exilado em Babilnia, via o Rei
Nabucodonosor, ano de 587, consultando a sorte numa encruzilhada, local
clssico, misturando as setas, commiscens sagittas, para decidir-se se
assaltaria Rabat, cidade dos Amonitas, ou Jerusalm, capital de Jud.
Preferiu Jerusalm, que devastou, abatendo a dinastia de David que reinara
quatro sculos. Treze sculos depois, o jogo continuava favorito pelo Oriente,
denominado azlan, maisirou, maisar, proibido pelo profeta Maom,
comparando-o ao vinho na periculosidade.127 Permanece contempornea
uma forma de escolha familiar ao Rei Nabucodonosor.

127 Surata de Vitela, 2,216; Surata da Mesa Servida, 5,5,92.


NO SAIR POR ONDE ENTROU

Uma tradio rabe, anteior a Maom, determinava ao peregrino


voltando de Meca no entrar em casa pela porta por onde sara. Faziam uma
abertura nas traseiras da residncia, respeitando o preceito. O Profeta
condenava o costume com reminiscncia idlatra:128 A piedade no
consiste em que entreis em vossas casas por uma abertura feita atrs delas!.
Ano 624 de Cristo. No desapareceu no Mundo islmico e foi plantada na
pennsula Ibrica durante o domnio mouro. Resiste no Brasil, com as
naturais adaptaes. Nas residncias amigas, simulando distrao, atina-se
com outra porta para despedir-se. Em Portugal no raro sair-se de costas,
pretextando cortesias, permitindo a iluso de reentrar. No apenas nos
fmulos mas em visitantes letrados repetia-se o processo, evitando ingresso e
regresso pela entrada nica. No Rio de Janeiro vivem devotos dessa
superstio milenar. No Minho, e outrora em muitas localidades brasileiras, o
pequeno cortejo conduzindo a Extrema-Uno, o Santo Vitico aos
moribundos, no voltava Igreja pelo mesmo caminho da ida. Coincidindo o
itinerrio, estava decretada a morte do agonizante. Havia a precauo de
afastar o agouro. Rabelais, Cinquime Livre, cita a procisso dos Frres
Fredons: Ils se sont bien gards dentrer par o ils sont issus. O cuidado
atencioso em sair s recuadas, no dando as costas ao visitado, pode ter essa
origem, possivelmente inconsciente na atualidade. Nunca mais voltareis por
esse caminho, afirmou o Senhor.129

128 Surata de Vitela, 2,185.


129 Deuteronmio, 17, 16.
BEIJO NO AR

No tocar com os dedos nos lbios e fazer a meno de arremessar o


beijo ao afastado destinatrio. Essa constitui a forma usual e antiqussima da
minha e de qualquer gerao antepassada. Vejo agora o movimento de lbios
produzindo o sculo mas desacompanhado de qualquer aplicao material.
Beijo audvel que o olhar orienta no rumo til. Vale correspondncia na
saudao entre damas e donzelas que no se aproximam o suficiente para o
contato regular e assim simplificam a obrigao da cortesia. Tambm
significa exaltao e carcia amorosa. Esse beijo sem o gesto complementar
rabe, Beduno, aristocracia pastoril, gente de tenda e rebanho, substituindo
o beijo fraternal que dado entre amigos e hspedes. Pierre Loti registou
entre os nmades da Arbia Ptrea: Abordamo-nos com o cerimonial de uso
tocando-nos o turbante de cada um e dando no espao um beijo da boa
chegada... Os Pastores trocam conosco saudaes e beijos no espao.130
No pertence ao patrimnio da tradio brasileira recebida de Portugal.
Divulgou-se volta de 1940. Veculos da disseminao: os rapazes norte-
americanos (que deviam ter conhecido atravs dos ingleses) e as atrizes
temperamentais de Hollywood.

130 Le Desert, 1894.


MORDENDO OS DEDOS

mmica de gente zangada. Notadamente nas crianas mas j vi num


Ministro de Estado, gordo, sereno, de constante bom humor, expansivo.
Parecia-me gesto sem Histria mas encontrei-o no Alcoro, traduo
francesa do Prof. Edouard Montet (1958). Surata da Famlia dImram, 3,115:
Mais, lorsquils sen vont, de rage ils mordent le bout de leurs doigts,
votre intention. Datar entre 627-629 depois de Cristo. Maom repete na
Surata de Abrao, 14,10: Mais ils ont fourr leurs mains dans leurs
bouches! Raiva, decepo, despeito. Continua... Rabelais,131 regista voz
ongles morde, julgado pelo anotador Jacques Boulenger geste de lhomme
plong dans ses rflexions.

131 Le Cinquime Livre, Cap. XX, 1564.


OUSHEBTIS E ASTRONAUTAS

Quem visitou sem pressa as sees egpcias, chinesas e japonesas do


British Museum ou do Louvre, deve ter admirado os Oushebtis, figurinhas
de calcrio, mrmore, esteatite, madeira, representando a famulagem que
deveria acompanhar os Soberanos, seus ricos familiares, para o outro Mundo.
De princpio sacrificavam os personagens vivos, guerreiros, aafatas,
camareiros, harpistas, escravos, escribas, carreiros cavalos, bois, ces, para que
continuassem a servir ao Senhor entre as sombras dos Mortos. Esses defuntos
no podiam dispensar cerimonial e conforto e assim carregavam para o
tmulo os elementos do seu luxo, como Woolley encontrou no sepulcro da
rainha Shoubad em Ur, na poeira de cinquenta sculos. Depois,
misericordiosamente, as criaturas humanas que deveriam sucumbir,
substitudas pelos simulacros em pedra, barro e pau. Nos ltimos tempos,
segunda metade do sculo XIX, limitavam-se a recortar os servidores em
pano e papel. Assim sucedeu na poca da Imperatriz Tseu-Hsi
(1834-1908), de venervel memria sdica. O visitante aos Oushebtis
constatar a contemporaneidade dos milnios. Nada morreu na
gesticulao. Aguardam ordens com os braos ao longo do corpo cruzados no
peito. Pedem, suplicam, arrumam a carga na cabea ou nos ombros, sadam,
recebem castigos, danam, andam, correm, brigam s punhadas ou
pontaps, sentam-se para comer, dormem, como vemos no Brasil nos nossos
dias. Nem mesmo os resumidos trajes so novidades para as predilees
atuais. No ser a mmica ligada s profisses, regente de orquestra, passista
de Frevo no Recife, os que lidam com mquinas, capoeiras, sambistas, cavalo
de Santo, inocentes na praia, mas as atitudes normais no cotidiano vulgar
reproduzem-se numa fidelidade surpreendente, como se fossem peas do
artesanato local. H soldados imveis em linha ou desfilando, orgulhosos de
suas armas. Msicos. At uma mulher bate palmas animando o compasso. O
deus Bsou estira a lngua como menino malcriado. Ficam sentados,
ajoelhados, de ccoras, deitados. Nenhuma exceo ao nosso
comportamento fsico. H uma estatueta, de um palmo de altura, erguendo
o brao direito, mo aberta, num ar triunfal, exatamente como depois de
1969 os astronautas agradecem aos aplausos.
MOS NA CABEA

Estou olhando linda publicao do Museu do Cairo, com registo de uma


estela da XXI dinastia. Constou de nove faras de escassa salincia histrica,
notando-se Sheshonq I, Chechonk, Sesac (945-924 anos antes da Era
Crist), saqueador de Jerusalm no tempo do rei Roboo, mandando pintar
um mural consagrador da proeza no templo de Carnac, em Tebas, para
constatao permanente da violncia predatria. A estela que vejo fora
erguida em louvor pacfico da defunta sacerdotisa. Zadamonefnuku, que
deve significar coisas graciosas e venerveis. Um pormenor continua
contemporneo nos momentos de exaltao desesperada: bater com as mos
na cabea, num autocastigo misterioso Memria e Vida, ante a Dor
irreparvel. Uma mulher egpcia, ajoelhada, assim carpe a imobilidade
perptua da religiosa a quem servira. A imagem verbal corrente. Estar com
as mos na cabea! Todo o imenso Egito da sacerdotisa Zadamonefnuku
nappartient dj plus notre Monde, como escrevia Maspro. O gesto
que imortal.
FALANDO NO BAFO

A presena do personagem superior tambm se denuncia na distncia


que no deve ser transposta pelos assistentes. Um crculo permanecer vazio
ao derredor da entidade privilegiada, como se fora ocupado pelos atributos
do Poder, imponderveis e sensveis aos circunstantes. No apenas o trono, a
poltrona, o slio, afastam-no da maior aproximao banalizante, como a
etiqueta milenar determina conservar a cautelosa rea de respeito,
defendida pela timidez cerimoniosa. A guarda pessoal vigiava pela disciplina
protetora. Sculos e sculos passados, ainda os vestgios desses cnones do
formalismo resistem mesmo nos ltimos degraus da escala hierrquica.
preciso no tentar permanecer encostado, junto ao indivduo de
Autoridade, no halo da irradiante figura, num desagradvel testa-a-testa.
Falar de p, quase respirando o hlito alheio a mais positiva demonstrao
de unidade moral. Maspro informa ser essa a frmula entre as supremas
potncias, Deuses e Faras. Onze sculos antes de Cristo muitos Soberanos
do Egito, da XI dinastia, representam-se desta forma nas esttuas grupais.
Escreve Maspro: Le Pharaon et le dieu Phtah debout, nez contre nez, y
aspirent lhaleine lun de lautre selon letiquette entre personnes de rang
gal qui se saluent, como se v nos murais de Carnac. Corresponde frase
popular Falar no bafo, confundindo-se as respectivas respiraes pela
estreiteza do contato. Tocando as cabeas como sadam fraternalmente os
bedunos. Todas as Notabilidades procuram evitar esse tte--tte
demasiado unificador, exibindo o mesmo nvel soberano.
DENNCIA DE PATERNIDADE NHAMBIQUARA

Para mostrar que um certo menino filho de um ndio, usam de um


gesto expressivo que, na sua inocncia, repetem: curvam o polegar e o
indicador esquerdos, em forma de anel, ao redor do outro indicador em
extenso. Batem, depois, no ombro do filho e no do pai, dizendo: Utu!
Filho.132 Em maio de 1935 acompanhei o Interventor Federal Mrio
Cmara em visita ao interior do Rio Grande do Norte. Em certa vila, hoje
cidade, depois de festiva refeio, um dos circunstantes indicou o retrato de
um frade que parecia presidir a sala, e apontando o dono da casa repetiu o
gesto da mulher nhambiquara da Serra do Norte em Mato Grosso.

132 Roquette-Pinto, Rondnia, 1917.


GESTOS INDGENAS NA SERRA DO NORTE

Mato Grosso. Ora, todos os ndios da Serra do Norte dormem


diretamente sobre o solo. Nada, nem folhas, nem palhas, nem esteiras, nem
couros, colocam sobrem o cho em que se deitam. Deitam-se, quase sempre,
em decbito lateral, pondo o antebrao debaixo da cabea para servir de
travesseiro. Os homens raro se sentam diretamente sobre o cho. Em geral,
acocoram-se. As mulheres fazem o contrrio. Se esto de p, no fim de
alguns instantes, os homens, habitualmente, flexionam uma das pernas
sobre a coxa apoiando o p respectivo sobre o joelho do outro lado; as
mulheres tomam atitude caracterstica, que nunca vi descrita e se acha bem
clara nos instantneos colhidos. Cruzam as coxas, adiantando o membro
pelviano direito em simples aduo, enquanto colocam o membro pelviano
esquerdo mais atrs, em aduo forada. O grande eixo do p direito,
prolongado, corta o do esquerdo quase em ngulo reto. Frequentemente
cruzam os braos. Quando esto excitados, animados pela alegria, ou pelo
temor, batem continuamente com a mo direita espalmada sobre a regio
occipital. Se esto descontentes, fazem esse gesto caracterstico,
exclamando: Iktner!.133 As notas referem-se a 1912. Ver Posio de
Soc.

133 Roquette-Pinto, Rondnia, 1917.


MOS AO ALTO

Clssica atitude de rendio, renncia luta, exibindo as mos


desarmadas, inteis para a represlia. Inertes. Entregues. Na estela do Rei
Naran-Sin, de Agads na Caldeia, 375 anos antes de Cristo, os vencidos so
identificados por esse gesto de submisso fora irresistvel. A estela est no
museu do Louvre. J seria tradicional e milenar. Tecrito (310-267 a.C.)
descreve em poema o duelo feroz entre Pollux e Amicos, o possante Rei dos
Bbrices. Luta a punhadas heroicas, sem escudo, espada e lana. Ferido na
testa, nariz e boca, a mandbula despedaada pelos golpes do impetuoso
Dioscuro, Amicos, desfeito em seu orgulho, jazia por terra, renunciando o
embate, elevou ao mesmo tempo as duas mos, sentindo-se morrer!134
Exatamente o Kamerad! alemo de 1918. Hands up!

134 Idlio, XXII.


ENROLANDO AS MOS

O ingls diz hand over hand, a mo envolvendo a outra, como


interpretao expressiva do indivduo sem preocupaes, sem cuidados,
sossegado. Era um gesto favorito e normal no Presidente Getlio Vargas
(1883-1954), desejo ntimo pela tranquilidade que sempre lhe faltou depois
de 1930, concluindo pelo trgico suicdio no dia de So Bartolomeu, quando
todos os Demnios esto ausentes do Inferno. ndice do temperamento
pacato, otimista, bonacho. Tambm dos astutos, dissimulados, sabendo
esperar. Fora justamente a posio manual de Lamgi-Mari, o risonho e
sereno Rei de Mari, no Eufrates, cujo domnio seria destrudo pelo
vandalismo do Rei Hamurabi de Babilnia, autor de um cdigo do bom
procedimento. O reino de Mari desapareceu dezessete sculos antes da Era
Crist. Duzentos anos depois da catstrofe nasceria Moiss. A esttua do Rei
Lamgi-Mari, desenterrada em Tell-Hariri, apresenta-o hand over hand,
despreocupado e feliz, como o Presidente Getlio queria parecer...
A CRUZ ENFEITE

Nas meninas que me visitam, ansiosas e nbeis estudantes da


Universidade, vejo cruzes artsticas nos airosos pescoos. Mera decorao
despida de qualquer sugesto mental. Joia figurativa completando a
variedade do colar moderno. As pobres acanhadas que diariamente so
atendidas pela minha cunhada Maria Leonor Freire (Iai), em momentos de
exaltao imploradora fazem cruzes com os indicadores, declamando: Por
esta aqui!. F imvel e vivncia do exorcismo antiqussimo e banal,
afastando fantasmas e tentaes. Cruz, Canhoto!. Canhoto sinnimo
diablico, denunciando a suspeita da anormalidade em que eram tidos os
ambidestros. A Cruz, mesmo em sua simplificao no Tau grego, inicial de
Thanatos, a Morte, um smbolo religioso milnios anteriores crucificao
de Jesus Cristo em suplcio regular de Roma e entre judeus.135 Adn
Quiroga (1863-1904), recensiou a insgnia cruciforme na Amrica pr-
colombiana,136 resumindo: La Lluvia es el motivo fundamental de la
religin, y la Cruz su simbolo. Tenho um remo dos Tarianas, indgenas
aruacos do Rio Negro, Amazonas, com a Cruz Gamada. No Egito a Cruz
Ansata anunciava a Imortalidade. Dezoito sculos antes da Era Crist, a
rainha egpcia Khnoumouit ostentava no diadema de fios dourados com
estrelas de cinco pontas imitando flores, seis cruzes de Malta, de ouro, e no
repetindo a forma vulgar no simbolismo egpcio, com as ansatas. Documento
inaprecivel guardado no museu do Cairo e divulgado pelo clich de
Brugsch.137 As cruzes teriam para a rainha Khnoumouit a funo defensiva
do amuleto, exibido no alto da cabea. Naquele tempo todos os ornamentos
pessoais valiam foras custodiantes, lutando contra adversrios invisveis e
poderosos. Fosse uma imagem de representao devota, a soberana traria as
ansatas e no as maltezas. Estariam valendo pela seduo esttica e no
mstica. A Cruz impressionante de vitalidade a que reaparece nos
indicadores plebeus e magros, fiis que se ergueu no Glgota, repetida nos
monumentos cristos do sculo IV.

135 II Samuel, 21, 5 e 9.


136 La Cruz en America, Buenos Aires, 1901.
137 G. Maspro, Egypte, Paris, 1912.
CARTA BEIJADA E TOCADA NA CABEA

Rapaz, estudando medicina no Rio de Janeiro, 1919, ao receber cartas


da famlia instintivamente beijava e tocava o envelope na cabea. Por que?
Imitava, inconsciente, minha Me e tias, que faziam o mesmo gesto tendo
correspondncia dos velhos parentes do Serto. No seriam as nicas nessa
misteriosa manifestao de jbilo. No Mouros, Franceses e Judeus (2001),
pesquisei a origem, aqui em resumida reproduo. Uma etiqueta oriental,
milenar e simblica, atravessou quinze sculos, mais ou menos ntegra. Ainda
nos resta, contemporaneamente, um visvel resqucio de sua existncia
funcional. Desde os califas Omiadas e Abssidas, o documento assinado pelo
Comendador dos Crentes obrigava o destinatrio, depois da leitura, a beij-lo
e p-lo um instante sobre a cabea. O beijo era homenagem de venerao
submissa. A missiva na altura da cabea significava a disposio de perder a
vida antes que desobedecesse e no cumprisse, fiel e completamente, tudo
quanto a ordem contivesse. Esses gestos se tornaram instintivos, maquinais,
inevitveis. Do Pasquito, Prsia, toda a sia Menor e frica do Norte,
conheceram e acataram a praxe que se transmitiu ao Imprio Bizantino.
rabes e mouros levaram-no pennsula Ibrica. Veio ter, oficialmente, ao
Brasil. de fcil encontro nas colees das Mil e Uma Noites, repositrio de
usos e costumes do Mundo islmico desde o sculo X. Da primeira Visitao
do Santo Ofcio s partes do Brasil, julho de 1591, apresenta-se a proviso do
Cardeal Inquisidor-Mor, Arquiduque Alberto, ao Bispo do Brasil, Dom
Antonio Barreiros, e o ditto senhor Bispo leo e despois de lida a beijou.
Levada a proviso ao Pao do Conselho da Bahia, Martim Afonso Moreira,
juiz mais velho, leo e lida a beijou e ps na cabea. Em outubro de 1593
repete-se o cerimonial na vila de Olinda. O licenciado Diogo do Couto,
Ouvidor Eclesistico de Pernambuco, Itamarac e Paraba, leo tda e despois
de lida a beijou e ps na cabea. Na Cmara, Francisco de Barros, juiz mais
velho, leo tda em voz que todos ouviro e despois de lida todos a beijaro
e posero na cabea, prometendo obedincia e fervor. Mesmo ato em
Itamarac e Paraba. Na Relaam da Aclamao de Dom Joo IV, na
Capitania do Rio de Janeiro, em 1 de maro de 1641, recebendo cartas o
governador Salvador Correa de S e Benevides, reconhecendo por o
sobrescristo serem de sua Majestade, levantando-se em p abrio hua, e
beijando, e pdo sobre sua cabea a Real firma, que nelle vio, no duvidou
em reconhecer e proclamar o Duque de Bragana legtimo Rei de Portugal.
Nesse 1641, na cidade do Salvador, o governador D. Jorge de Mascarenhas,
Marqus de Montalvo, l a Ordem Real de sua destituio, e vendo a
ordem de Sua Majestade a beijou, e a ps sobre a cabea, e largou o
cargo com alegre semblante.138 Da missiva enviada a Dulcinea del Toboso,
pergunta D. Quijote ao mensageiro Sancho Panza: Cuando le diste mi
carta, bsola? Psosela sobre la cabeza?: (I, XXXI). No creio ter havido
uma lei rabe, moura, turca, determinando sculo e toque na cabea com a
sigla califal. Seria um dever consuetudinrio, fiel pragmtica do Oriente.
Resta-nos o gesto de beijar a carta cuja letra uma projeo afetuosa.

138 Frei Manuel Calado, O Valeroso Lucideno, II, Lisboa, 1648.


LA MAJA VESTIDA

Rio de Janeiro. Copacabana. 1950. Casal sem filhos educava o sobrinho,


cursando Engenharia, morando na Cidade e os fins de semana com os tios,
praticamente ao sol, areia e mar da praia viva. Domingo sonoro com um
patrulha de ocenides eletrnicas, amostra de biquni e vestgios de
calcinhas, ressaltando a ginstica da tentao adolescente. Cantigas,
batucada, carreiras, alegrias. Libido infixvel na multido provocante,
dispersando a concentrao ertica. Findando o ano, o trito distribuiu
convites para o baile de formatura no Hotel Glria. Pela primeira vez
percebeu as nereides tornadas jovens demais; sapato alto, vestido longo,
penteadas, maquiladas, manicuradas, perfumadas, ornadas nas supremas
tcnicas da atrao enleante. Linguagem, gestos, atitudes, andar, no
lembravam o euforismo da movimentao praieira. Eram lentos, cautos,
magnticos. As anadimenas expunham-se iniciadas nos segredos da
seduo serena, infiltrante, perturbadora. Revelao irresistvel. Noivado e
casamento. Episdio contado pelo meu amigo Du (Laurentino Duodcimo
Rosado Maia, 1895-1954), vizinho cordial dos personagens verdicos.
Ocasional derrota da Maja Desnuda, final e no incio da ascenso amorosa.
DAR A PROVA

Popularssimo o gesto de atirar, antes ou depois de beber, um pouco do


lquido ao solo. Dar a Prova! a Libatio romana. Caracteristicamente a
Libatio in Epulis, feita nas refeies, durante o segundo servio, quando os
convivas jogavam vinho na mesa e no cho, homenageando Mercrio, ao
Gnio de cada pessoa presente, a Baco e aos Lares, protetores da casa e
famlia. Roma utilizava comumente a Libatio in Funere, no nono dia dos
funerais, e a Libatio in Sacris, pertencendo ao cerimonial dos sacrifcios,
tambm denominada Immolatio. Transmitiu-se antiga liturgia crist com o
nome de Refrigerium, o libazione fatta in onore degli apostoli.139
Ningum sabe mais a razo do gesto. apenas o automatismo do hbito.
Despotismo do Costume, como dizia John Stuart Mill. J no recordam que a
pequenina cerimnia uma oferenda das primcias ad Patres, aos
antepassados do bebedor.

139 O. Marrucchi, Guida dal Cemetero di Domitilla, Roma, 1925.


GESTOS NO TRNSITO

O guarda, no cruzamento das ruas, apita e estende a mo. Os


automveis param, roncando baixo, e sob os mesmos sinais, movimentam-se
na circulao incessante. O brao na diagonal mostra a palma da mo. Pare!
O dorso, voltado para os motoristas, a palma para o guarda, autoriza o
deslocamento. Siga! A mo pode ou no agitar-se. O efeito o mesmo. Mais
ou menos maquinalmente, o aceno reproduz-se pelo Mundo, povoado de
automveis. um quadro normal do Sculo-Ofegante. Em 1296 anos antes
de Cristo, o soberbo fara Ramss II do Egito e Murwatalis, Rei dos Hititas,
enfrentaram-se na furiosa batalha de Kadesh, junto ao Rio Orontes, na Sria,
decidindo o rumo daqueles Povos sfregos de violncia e famintos de saque.
Nos templos de Abu-Simbel, Abidos, Luxor, Carnac, esto os murais
glorificando a vitria do heroico Ramss II, integralmente derrotado pelo
soberano hitita. de fcil verificao o sinal contemporneo do trnsito
motorizado repetido pelos egpcios no acampamento militar, ante as carretas
de bois e filas de cavalos rdegos que iam lutar e perder nos arredores da
prxima cidade de Kadesh... h mais de trinta e dois sculos.
BOLINAR

Navegar bolina trazer a proa para o mais perto possvel da linha do


vento. Pode ser bolina cochada ou folgada, conforme o vento estiver perto
ou mais afastado da proa. Bolineiro o navio que navega bem bolina,
aproveitando todo o vento. Lio do Almirante Amphiloquio Reis.140 Sem
gua e vento, era o processo de utilizar demoradamente o voluptuoso
contato das vizinhas pernas e ps, do joelho para baixo, em recanto idneo,
penumbra e obstinao fricativa. Manobrar para no perder o impulso
propulsor da aragem concordante, associada ocasional. 1920-1930 decorreu
a grande dcada bolineira no Rio de Janeiro. Depois, a liberdade da
convivncia ridicularizou as frmulas aperientes da Excitao. Que
necessidade cretina justificar a frico de perna em perna num cinema ou
apalpao, quando existe a amplitude permissiva de um programa variado
num Inferninho, com o polimento recproco de todas as superfcies?
Quando nasceu a Bolinagem terrestre? Jlio Dantas patrioticamente indica
Lisboa: Uma grande mesa de xaro vermelho, hirsuta de candelabros de
prata, colorida de naipes e de figuras, tilintante de dobras e peas de oiro,
por cima da qual, em plena luz, sessenta, setenta homens e mulheres
jogavam com indiferena, e por debaixo da qual, no mistrio e na sombra,
cento e vinte, cento e quarenta ps se entrelaavam, se confundiam, se
pisavam quatro a quatro, mornos, palpitantes, amorosos. O amor s pisadelas,
eminentemente nacional, , como o Arco da Rua Augusta, uma criao
pombalina. Foi debaixo duma mesa de fara, gravemente presidida pelo
beio austraco de el-rei D. Jos, que nasceu essa flor de ternura portuguesa
de 1760, prima-coirm do belisco visgtico dos Lausperenes. Esquecera as
confidncias de Antoine Hamilton nas Memrias du Comte de Gramont,
Londres sob Carlos II Stuart, 1666-1685, expressas e suficientes no para a
prioridade, mas para uma antecipao. Tambm havia o lento cerimonial
dos jogos de baralho, cuja seduo maior estava debaixo da mesa. O Duque
de Saint-Simon fora demasiado Duc-et-Pair para anotar essas estimulantes
atividades em Versailles. No compareceu a Bolina onde faltou ambiente
sugestivo e convergente. Seria indispensvel reunir o elegante e the opposite
sex em situao de possibilidade funcional, com decncia e relativa
facilidade nas exploraes cautas, restritas, confortveis. Com as pernas
expostas era incompatvel a vitalidade bolineira. No jogo, sentados,
tranquilos, derredor da grande mesa de xaro, com espao acolhedor
adequado, despertar-se-ia a imaginao para o esforo ansioso e sublimador.
A Bolina inspirou canes de Carnaval, desenhos e anedotrio, derramados
pelo Brasil jovial, informa-me o sempre exato amigo Edgar de Alencar. Agora
to inatual como um minuto e dispensvel como uma sobrecasaca de gola
de seda. A Bolina (denominao brasileira) certamente no surgiu sob Carlos
II da Inglaterra ou el-rei D. Jos de Portugal. Bourbons em Frana ou
Espanha. Dois sculos e meio antes de Cristo, os velhos poetas de Roma,
Plauto e Ennius, na segunda guerra contra Cartago, j aludiam aos ps que
se premiam intencionalmente na linguagem pressionada: Pedem homini
premat ou Perpellit pedem, significativos. Apenas os Povos em
efervescncia belicosa no podem cultivar esses demorados requintes
acelerativos. Arremessam-se ao assalto em massa e frontal. A Bolina, feita de
experincia e intuies psicolgicas, destina-se aos temperamentos de
colheita e no de saque. Paladar de licor em clice e no cerveja em
copzios. Completar pelo devaneio transfigurador a sugesto obtida nas
frices inspiradoras. No ser tcnica de aldeo e labrego aceso em cio mas
de homem da cidade, retardando a deglutio para saborear as essenciais
spidas. Aproveitar a mono frtil. Conservar a proa na rea dos estmulos
intermitentes e teis. No perder o contato da impulso motora, discreta e
proveitosa.

140 Dicionrio Tcnico de Marinha, 1947.


PESCOO MORDIDO

Jantar ntimo com um casal feliz. Filhos. Lua de mel. Conforto. Fora
testemunha do namoro, cmplice no noivado, padrinho de casamento.
Rindo, a esposa revela-nos haver identificado na garganta conjugal vestgios
iniludveis de uma dentada, ardente e clandestina. At ento julgara-se com
o monoplio dessa carcia, perturbadora e canina. O marido insistia por uma
irrupo misteriosa de brotoejas anmalas. Requeri, defendi e obtive sursis
para o criminoso primrio, havendo as senhoras recusado a preliminar das
brotoejas. Alegria, bom humor charuto e caf no terracinho. A Terra girou
volta do Sol muitas vezes. Relendo Propertius, anos e anos depois, revejo o
episdio registado umas duas dcadas antes de Jesus Cristo nascer. Sextus
Aurelius Propertius (50-16 a.C.) imagina uma missiva da jovem Aretusa ao
esposo Licoto, ausente, combatendo os Partas. Num dos trechos suspicazes,
sugere: quam dentibus ulle puella / Det mihi plorandas per tua colla
notas (IV-III). Que jamais uma outra mulher imprima com seus dentes
sobre teu pescoo marcas que no verei sem chorar! Justamente o caso da
minha afilhada. Essa histria verdadeira!, como dizia Pausanias.
ENCONTRO NOTURNO

Estudante no Recife (1924-1928), a penso na Rua do Imperador ficava


num quarto andar. A janelinha do alojamento olhava, do alto, o quintal
vizinho. No escuro da noite tropical, quantas vezes via a criadinha da casa
prpria descer as escadas e procurar o namorado no casebre de taipa junto
ao muro, cercado de arbustos e meles de So Caetano! Era aos meus olhos
de rapaz um episdio vulgar de luxria comum, insusceptvel de valorizao
literria, apenas percebido na moa curiosidade, maquinal e lgica. Recordo
seus gestos na marcha cautelosa, identificando as referncias topogrficas
do percurso. Pensava na linguagem pernambucana: Menina de cebola
quente! Aulus Albius Tibulo (54-19 antes de Cristo), evoca com nitidez
verdica o movimento de uma jovem indo ao encontro do amante, sozinha,
no meio das trevas de Roma. Levava um p adiante, experimentando o
confuso caminho, o corao temeroso, reconhecendo o rumo com o brao
estendido. Et pedibus praetentat iter, suspensa timore / Explorat caecas
cui manus ante vias.141 Empurrada pelo impaciente Amor, a criadinha
annima tambm motivara, h mais de vinte sculos, um poema a Tibulo.

141 Elegias, II, I.


BOCA COSIDA

Faz-se o gesto de costurar os lbios, cerrando a boca, para traduzir o


silncio obrigatrio, a mudez imposta. Anda tudo caladinho, de boca
cosida! Reminiscncia de Bruxaria europeia, j vulgar na Idade Mdia,
cosendo a boca do sapo, com alimentos mastigados por quem se desejava
emudecer. A vtima sucumbira de inanio, por inapetncia invencvel,
anorexia, fastio total, ou impossibilidade da deglutio. Como era frmula
usual dos feiticeiros negros, dizia-se de origem africana. Nasceu em Roma.
Informa Ovdio (Os Fastos) que no dia 18 de fevereiro, ltimo das
comemoraes aos Parentais, realizavam a homenagem deusa Muta, ou
Tcita, cujo smbolo o indicador verticalmente posto nos lbios, gide do
Silncio decoroso ou litrgico. Cobriam de pez uma anchova, pespontando-
lhe a boca. Torrada ao lume, era saboreada com vinho. Valia encantamento
contra as lnguas vadias e maldizentes. Essa operao de costurar a boca a
um peixe, reforando-lhe a mudez, destinada a silenciar, associativamente,
aos prfidos tagarelas, sugeriu a tcnica bruxa, vitimando os sapos, atrados
pela dimenso da cavidade bucal e insistncia desagradvel do coaxar.
O CORDO DA VIRGEM

Antiqussima superstio, corrente no velho Nordeste no primeiro tero


do sculo XX. Certamente conhecida noutras paragens brasileiras. Com um
duplo cordel media-se da ponta do queixo ao alto da testa. Depois, servindo
de colar enfiava-se pelo pescoo da mocinha. Passando, era donzela. Se no,
no! Valia faccia hilariante e no frmula verificatria da virgindade.
Referindo-se s suspeitas do exerccio amoroso, diziam: Ser que passa o
cordo?, fazendo-se o gesto alusivo. O poeta Catullo (87-54 antes de Cristo)
refere-se tradio popular em Roma de Jlio Csar Amanh voltando a
aurora, sua ama, revendo-a, j no poder cingir-lhe o pescoo com o mesmo
fio da vspera!. Non illam nutrix orienti luce revisens, hesterno collum
poterit circumdare filo (Epitalmio de Ttis e Peleu, LXIV). De memria
em memria, atravessando Espao e Tempo, estava vivendo quando fui
rapaz.
MO ESQUERDA

Era em Roma a mo do furto. Ficava quase sempre oculta sob a tnica


ou toga, excitando desconfiana. Furtifica manus. Na oportunidade,
deixava o esconderijo, agindo, passando os dedos infatigveis, surrupiando
habilmente sob a mo, Summanus, fixa Plauto no Circulior (ano 195 antes
de Cristo), dizendo que o manto e a bolsa dos brios eram propriedade dos
larpios. (Catullo XII) acusa a manu sinistra de Asinus, escamoteando
lenos e bagatelas dos convivas. Porcius e Socration eram as duas mos
esquerdas de Pison, que Ccero acusaria. Thesprion mostrava a mo
esquerda ao amigo Epidico, exibindo o ventre tmido, explicando: Huic
gratia, devo a esta!142 A destra, exposta, policivel, visvel, responsvel
pela ao direta e pblica, atributos que a esquerda dispensa na
clandestinidade astuta. Obra da canhota a posse indbita. Olho viu, a mo
andou. Passou a mo, roubou, tcnica da esquerda. Todo ambidestro era
malfadado na antiguidade clssica. Canhoto sinnimo satnico. Cruz!
Canhoto! um exorcismo vulgar. O Homem Musteriano, um
neandertaloide, tait dj droitier, informou Marcellin Boule. Fama que
acompanha o canhoto contemporneo. Clima de Roma quando o
cartagins Anbal ameaava seus muros e Cato era Censor. Daniel Fryklund
ensina que a noo do direito e esquerdo decorre dos nomes dados s
nossas mos.143

142 Plauto, Epidicus.


143 Les changements de signification des expressions de droit et de
gauche, Upsala, 1907.
TOPADO!

A palma da mo direita bate sonoramente na do interlocutor, seguindo-


se enrgico e cordial aperto. Exprime concordncia irrevogvel, compromisso
pblico, acordo mtuo e definitivo. Comum nas populaes rurais da
Europa. Cest ce quon appelle Toper na Frana, com a mesma significao
simblica no Centro e Sul-Amrica. Sugere o movimento do carimbo
cartorrio, a chancela judiciria, homologando o contrato.
ESCARRAR

Defesa mgica ao feitio. Manifestao notria de menoscabo e


desprezo.144 Escarrar pelo encontro de imundcies sua simples meno
ou imagem mental, equipara-se ao nome ou aluso ao desafeto, provocando
o mesmo mecanismo evitador da presena indesejvel ao excesso da matria
mucosa. Em Doliola, recanto do Forum de Roma, era proibido escarrar: Ubis
non licet despuere, a doliolis, avisava Varro, 116-27 antes de Cristo.
Supremo desprezo. Eulalia, de 12 anos, queimada viva em Mrida, Espanha,
em 12 de fevereiro de 308, perseguio do Imperador Diocleciano, escarrou
nos olhos do carrasco: Tyranni oculos sputa iacit, registou Prudncio, o
primeiro poeta cristo. Escarrar constitui linguagem, ndice de advertncia,
sinal de presena, aviso amoroso, popular em Roma, trs sculos antes de
Cristo.145 Passa de noite e escarra, informa Lus de Cames, na redondilha
Disparates na ndia. Era o Escarrinho dos namorados portugueses do
sculo XVII-XVIII. Idntico na Espanha: Et tout Espagnol qui nest pas
enrhum ne saurait passer pour galant.146 O Pigarro, temperar a
garganta, vale ameaa, desde Roma republicana. Ver Pigarro e Tosse.

144 Anubis e Outros Ensaios, Supersties da Saliva, 1951: Dicionrio do


Folclore Brasileiro, Saliva, 2000.
145 Plauto, Asinaria, III ato, Persa, ato II, Tibulo, Elegia, VI do 1 Livro;
Supersties e Costumes, Linguagem do Pigarro e da Tosse, Antunes Ed.,
Rio de Janeiro, 1958.
146 Montesquieu, Lettres Persannes, LXXVIII, 1715.
O SOBROLHO

Armar sobrolho, arrepiar o couro da testa, para o Povo fingir


importncia, alardear poderio, marcando distncia entre o interlocutor,
dando-se ares de superioridade, olhando de cima para baixo. Intimao
maquinal de autoridade zelosa. Tecrito, trs sculos antes de Cristo, regista
os sobrolhos ameaadores. Maurice Rat, tradutor dos Epigramas Amorosos
e Votivos na Antologia Grega, recorda essa mesma impresso
contempornea nos poetas dos sculos V a VI da Era Crist; de Agatias
Escolstico a Rufino, sensveis aos sobrolhos insolentes ou ela levanta para
responder-me seus sobrolhos desdenhosos. O Padre Jos Agostinho de
Macedo alude ao sobrolho austero, fazendo-me lembrar o Presidente Artur
Bernardes. arma constante do arsenal administrativo da alta burocracia.
Olho de Chefe. Olho de Patro. Olho de Feitor. Fiscalizante, penetrador,
exigente, julgando-se Jpiter, movendo o Universo quando arqueava as
sobrancelhas. Cuncta supercilio moventis, como supunha Horcio. Na
surata 80 do Alcoro il a fronc le sourcil, impacincia do Profeta que Al
admoestou.
V NA FRENTE!

Comando e gesto resumindo todo um critrio de comportamento social


imutvel. Em Cidade-Grande o prvio entendimento com uma Venus Vaga,
como dizia o Conselheiro Ruy Barbosa, termina no automvel levando o casal
para o suficiente alvio. Em Cidade-Pequena no ser permitido ver o
cavalheiro com uma Dama de contrabando, atravessando locais
frequentados na mida fiscalizao do Preconceito fundamental. Passadas
as falas, concordantes, tradicional a cauta recomendao. V na frente,
que vou seguindo! Pode ir que j irei acompanhando! Frases
regulamentares, inalterveis e consagradas pela prtica milenar. Juntos,
que no! No convm a um Prncipe como este, ir pela rua junto com a
amiga, advertia Pitias, no Eunuco, de Terncio (185-159, a.C.), defendendo
doutrina ortodoxa Filodemo foi poeta no tempo de Ccero e de Jlio Csar.
Como tantos outros mereceu sua hora de notoriedade e aplauso. Vive
escondido em algumas antologias eruditas porque versejava em grego e no
em latim. No epigrama 46, traduzido por Maurice Rat reaparece ditando a
instruo prudente: Marche devant! V andando na frente, adiante, antes
de mim, para no comprometer-se a Moral...
BOLSO!

Faz-se o gesto de embolsar. Mmica do interesse prtico, utilitrio,


realstico, insacivel. O bolso participando do traje dos finais do sculo
XVII. Antes era pea independente, bolsa, algibeira, escarcela, de couro,
seda, malha espessa, presa cintura ou pendente do cinto. As menores
destinavam-se s moedas metlicas, lembrando as bolsinhas de nqueis, de
voga desaparecida. O bolso comeou por um pequeno saco de pano
resistente cosido no interior da roupa, com uma abertura para passagem da
mo. Divulgou-se, com modificaes de tamanho, nmero e posio, pelo
sculo XVIII. O gesto contemporneo refere-se a esse ltimo estgio do bolso.
MORDER O POLEGAR ERA DESAFIO

Sampson, Fmulo dos Capuletos, encontrou-se numa praa de Verona


com Abraham, servant to Montague, a grande famlia rival. Resolve
provoc-lo com um gesto que no veio ao Brasil e creio desaparecido na
Itlia. O irresistvel despique constava de morder o polegar. I will bite my
thumb at them! O servo dos Montagues reagiu. Do you bite your thumb at
us, sir? A soluo confiou-se s espadas e o duelo principia. They fight. a
primeira cena do primeiro ato do Romeo and Juliet, que Shakespeare
publicou em 1597. Os comentadores da tragdia limitam-se a informar o
gesto de Sampson como uma forma usual de desafio. Esquecem de explicar
por que morder o polegar atraa refrega. Um grande mdico do Recife,
Eduardo Wanderley, proclamando-me Alquimista do Cotidiano, motivou a
indagao. Aqueles que em Roma temiam as agruras da vida militar
decepavam os polegares, evitando empunhar espada ou lana. Era o Polleo
truncus, polegar cortado, o poltro. Crime contra a dignidade romana,
segundo Suetnio e Amiano Marcelino. Epteto de desonra e vilta,
determinando desafronta imediata. Morder o polegar era aluso irnica
pusilanimidade e timidez covarde do apontado pelo gesto. Por isso Sampson
e Abraham foram s espadas na primeira cena do primeiro ato do Romeu e
Julieta.
NARIZ

Parecendo complementar a expresso da face no jogo mmico, o nariz s


vezes comanda a movimentao fisionmica na mensagem comunicativa.
Franzido em desdm, erguido em orgulho, palpitante na inquietao,
afilando-se no fracasso, arfando na impacincia, torna-se eloquente e
acolhedor como o nariz de Silvestre Bonnard, desafiador e brigo em Cyrano
de Bergerac, sereno e ctico em Ernest Renan, que o atrevido Len Daudet
dizia ser large face dlphant sans trompe. O rosto humano aloja o pudor
e mesmo a dignidade do sexo. Para o brasileiro do Povo, como ocorria aos
indgenas do idioma tupi, nariz e vergonha eram sinnimos; tin ou ti,
informa o conde de Stradelli: Inti perec ser tin? no tendes nariz, pois
no tendes vergonha. Dizem ventas, por onde passa o vento, s narinas,
constituindo rea do pundonor msculo. Meter o dedo na venta de
algum humilh-lo publicamente. Dizer verdades nas ventas
proclamao de supremo desabafo pessoal. Abanar as ventas, gesticulando
nas proximidades, desafio clssico. Senhor do seu nariz ser livre,
autnomo, soberano. Cortavam-no aos prisioneiros, indicando cativeiro total.
Narra Damio de Goes que Afonso de Albuquerque, o Albuquerque terrbil,
fora devoto mutilador desses apndices em Goa. O assaltante das caravanas
comerciais perdia o nariz. Desorelhavam o ladro vulgar. O etope Actisans,
fara do Egito, fundou na fronteira da Sria uma colnia unicamente
povoada pelos bandoleiros desnarigados. Denominava-se Rinkoloyros ou
Rhinocolure, a tal cidade que Deodoro da Siclia (I, LX), registou. A
integridade nasal denunciava independncia fsica. Levado pelo nariz era
o conduzido sem protesto, aluso ao aro de ferro no focinho bovino e tcnica
egpcia para os vencidos nas guerras. Havia um anel de ouro, pendente da
cartilagem, o Nedzen, ornamento oriental e no signo escravo. Furado na
venta era o exaltado, irascvel, opinioso, demandando o recurso da angola
no tabique divisor das narinas, vale dizer, uma reao disciplinar enrgica.
Ver Franzir a venta e Mordidinha no nariz.
JOO-COTOCO

Gesto desaforado feito com o dedo maior de todos estirado e dobrados o


indicador e o anelar, como que lembrando o pnis e os testculos
(cruzamento de coto e toco).147

147 Raimundo Giro, Vocabulrio Popular Cearense, Fortaleza, Imprensa


Universitria do Cear,1967.
SURRA DE COTOVELO

Os sertanejos chamam surra de cotovelo as pequenas pancadas com o


cotovelo que, na rede ou na cama, depois de certo amuo, as mulheres do
nos maridos, instigando-os fala e consequente reconciliao. Ex.: Eu vou
pra casa cedo, seno a mulher se agasta e, depois, temos surra de
cotovelo.148

148 Leonardo Mota, Serto Alegre, Belo Horizonte, 1928.


CATUCAR, CUTUCAR

Sinal comunicativo de advertncia (Pereira da Costa) com qualquer


extremidade. Toque rpido com intensidade perceptvel. Cutuca, do tupi,
picar, tocar de leve (Beaurepaire Rohan). Tocar com a ponta (Couto de
Magalhes). Cutucamento, insistncia do aviso, alertando ateno. O mais
tpico com o cotovelo no vizinho. Artur Neiva (1880-1943) escreveu um
estudo primoroso no assunto.149

149 Estudos de Lngua Nacional, 196-197. Brasiliana 178. So Paulo,


1940. Horcio, Stiras, II, V. regista cubito stantem...
REBANADA

Virar brusca e violentamente o rosto, evitando identificar algum.


Voltar-se num mpeto, impossibilitando aproximao. Tcnica feminina,
agressiva, notria, vulgar, entre gente moa de sangue quente. Os dicionrios
portugueses e brasileiros registam a pancada com o rabo, o golpe de vento e
certa iguaria do Natal.
CARAPINH

Brinquedo infantil que consiste em pegar uma pessoa, com dois dedos
de uma das mos, a pele das costas de outra mo, puxando-a ao mesmo
tempo que eleva e abaixa repetidamente os braos, dizendo: car, car,
carapinh! , evidentemente, um arremedo dos movimentos do gavio a
arrebatar a vtima no bico. Este brinquedo, popularssimo em todo o Estado
de So Paulo, fazem-no os adultos, ou crianas maiores, para divertir as
pequeninas.150 um dos raros centros de interesse infantil
autenticamente brasileiro.

150 Amadeu Amaral, O Dialeto Caipira, So Paulo, 1955.


PURRUTE

a manifestao mais grosseira e popular de arrasante humilhao


desprezvel e plebeia. A lngua estendida, acompanhada de um sopro,
sugerindo o Flatus ventris, intencionalmente zombeteiro e escarnecedor.
Emitir o crepitus voluntrio proclamar opinio pessoal de mofa e vilta.
Assim procedeu o insubmisso Amasis com o enviado do fara Apries.151 O
Cdigo de Manu (Mnava-Dharma-Castra, art. 274,1.300 anos antes de
Cristo) mandava mutilar o nus divulgador do obscenus sonus perante um
Brahmane.152 O filsofo Metrocles, quando discpulo de Crates, deixou
escapar, durante a lio, um crepitus ventris, e de envergonhado
pretendeu morrer de fome. Crates, para desoprimi-lo do vexame, aliviou-se
ruidosamente.153 A denominao Purrute parece-me onomatopaica.

151 Herdoto, Euterpe, CLXII.


152 Dante Alighieri e a Tradio Popular no Brasil, A trombeta de
Barbariccia, PURGS, Porto Alegre, 1963.
153 Digenes Larcio, Metrocles.
MUXOXO

Som breve e seco, semelhando estalido, obtida pela contrao do tero


mdio da lngua sobre a abbada palatina, num brusco movimento de
suco, soltando-a imediatamente para que o som repercuta na garganta.
Amadeu Amaral154 alude ao Trejeito com os beios esticados, que no
ocorre nas regies onde observei o Muxoxo, Nordeste, Bahia e Rio de Janeiro.
Tradicional e popular, exprime desprezo, indiferena sobretudo dvida.
Pem a cabea de lado ao muxoxear. Quase monoplio feminino. Diz-se
tambm Tum e Tuco ao Muxoxo. Ficou dando tuco, feito cascavel. Veio de
Angola, com as escravas negras e continua vulgar entre certos grupos bantos.
Mestre Oscar Bento Ribas, de Luanda, elucida-me (4-XI-1972): Muxoxo
termo quimbundo, largamente preferido e praticado pela gente da esfera
popular. Significa chio de boca, manifestando desprezo. Produzido por
compresso do ar nas bochechas. Deriva de kuxoxa (escarnecer). Como
demonstrao de rancor ou desprezo, ainda h quem pratique o
reviramento dos olhos, como a coruja. A esse gesto grosseiro, geralmente
acompanhado do Muxoxo, d-se o nome de xucululamento. A quem d um
Muxoxo, responde-se-lhe: Para a sua boca, malcriada!. Ordinariamente,
so as mulheres que usam tal manifestao de desdm ou desprezo. O
Muxoxo, atravessando o Zaire, j se faz ouvir nos candombls sudaneses. Ver
Muxoxo em Angola.

154 O Dialeto Caipira, So Paulo, 1955.


FIM DE CONVERSA

Facilmente encontrada em Terencio (Eunuco, Andria) e no anterior e


poderoso Plauto (Amphitryon, Cestellaria), uns 190 anos antes da Era Crist,
a frmula terminal da conversao em Roma republicana. Nunquid vis?
Nada mais desejas? Ut valeas! Passe bem. Licet! Com licena. Agitava-se a
mo, despedindo-se. Nada mais? Passe bem! Com licena! no constituem
atualidades? Usos 1690 anos antes do Brasil nascer.
COTOVELADAS

a tcnica de abrir passagem na multido. Com menor trnsito, bastam


as mos, manejadas com insistente energia. Nem mais preciso, como
outrora, dizer: Caminho! Com licena!. Date viam, licet! rosnavam os
romanos apressados. Os cotovelos conseguem um tnel na macia
montanha transeunte. Quem no sabe acotovelar, no pode morar em New
York e cidades desse gabarito demogrfico. O jovem Dinacion do Stichus, de
Plauto, composio da maturidade mental do comedigrafo, gritava,
consciente da eficcia funcional: Cubitis depulsa de via, expulsa com os
cotovelos os concorrentes andantes! Adianta-te atravs dos braos e flancos
contundidos. Surdo, obstinado, na marcha incessante, segue tua misso,
Dinacion. O protesto surge dos cotovelos inteis.
APERTE ESTA MO!

Gesto de solidariedade, apoio cordial, concordncia jubilosa na atitude


do amigo. No significa uma saudao comum, diria, habitual. Manifesta
regozijo e participao psicolgica, valendo um voto pessoal de aprovao
notria, quase um compromisso e, nalgumas ocasies, confirmao de
contrato verbal, tornado srio e vlido. Copo de vinho e aperto de mo
obrigam moralmente o pactuado como se fora escrito em cartrio, diz-se em
Portugal. Nesse sentido Plauto incluiu em vrias comdias documentais,
Aulularia, Cordage, Cativos, Pseudolus, na frmula usual do Cedo
fortunatam manum, expressiva e vulgar no Brasil.
GESTOS DO CHAPU

Com cinco sculos de uso, o chapu, mesmo ausente, vive na


gesticulao que o perpetua. Cinco sculos de uso coletivo porque o seu
conhecimento individual de idade imprevisvel. Para aqueles em que
representava a Cabea, o Decoro, a prpria compostura hierrquica, ainda
motiva a mmica da saudao na insistente cortesia indispensvel.
Instintivamente a mo se ergue na altura da fronte para retir-lo. Procurar
tocar na aba, mettre la main au chapeau, consistindo vnia na etiqueta de
Lus XIV, confunde-se na inteno de uma simblica continncia militar.
Nesse ciclo da Hatless contempornea, o comando o Hats off! imperioso.
A Histria do Chapu no plano do valimento social, como nenhuma outra
pea do vesturio, daria movimentado e sugestivo ensaio evocador na
evoluo protocolar e vasta participao paremiolgica. No jantar do Rei-Sol
em Versailles tout le monde toit couvert, le Roi seul toit dcouvert,
informa o duque de Saint-Simon. Em 1947 uma grave comisso israelita, de
passagem para Londres, no foi servida na Portela de Sacavem por teimar,
conservando os chapus, imveis como turbantes, nas obstinadas cabeas, no
restaurante do aeroporto de Lisboa. O judeu, coberto na Sinagoga, no
entendia o obsequioso portugus local. Saudavam os Deuses em Atenas e
Roma cobrindo e no descobrindo a cabea. Quis hic est, qui operto capite,
Aesculapium salutat? Quem este que cobre a cabea para saudar
Esculpio?155 A vnia rasgada, o chapu em giro hemicircular, paralelo
testa, talvez motivasse o movimento da mo saudadora, sem o sombreiro
essencial. Das nuvens aos ps, como na tradio da Vieja Espaa. O Chapu
explica boa percentagem mmica na variedade das saudaes.

155 Plauto, Curculior.


MISTURAR OS PS

As duas mos, uma sobre a outra, fazem um movimento envolvente, com


os dedos meio afastados. Sugerem a confusa dinmica da juno carnal.
Anda misturando os ps com todo Mundo! Incontinncia sexual. H mais
de vinte e cinco sculos o gesto deveria existir em Roma como era vulgar a
frase: Contur babunt pedes, dita por Chalinus na comdia Casini, de
Plauto. Valia alvoroar, confundir, misturar os ps, numa atividade
demasiada expressiva para a imagem verbal.
A BOCA EM BICO

Acanudar os lbios estendidos gesto de pouco caso, escrnio, desdm.


Desfaz o equilbrio fisionmico nas pessoas adultas. O biquinho infantil
um amuo adorvel, falsa zanga, provocando carcias. Em gente raciocinante
ostentao de crtica desprezvel. Coincide com a posio labial de quem
sopra flauta. A deusa Minerva, vendo-se no espelho das guas, atirou fora o
instrumento que enfeiava seu rosto lindo. O elegante Alcibades, ainda
rapaz, repetiu a repulsa.156 Em Roma, sendo Marco Aurlio imperador, o
jovem Aulu Gelio estudava com o sbio Sulpicius Apolinaris, enfrentando o
pedantismo literrio com a facetissmae dissimulationis de Scrates aos
sofistas de Atenas. Consultando um desses professores de mentira enfatuada
sobre um trecho de Salustio, viu o fingido erudito entreabrir a boca,
alongando os lbios, sinal de desprezo pela questo e pelo consulente: Rictu
oris labiarumque ductu contemni a se ostendens,157 em pura ignorncia
sobre o significado de Vanitor e Stolidior, motivos da pergunta. A boca
imitar o sapo-bufo, sopra-bzios, no apelido popular s criaturas de
beios projetados, sugerindo focinho reduzido. J no tempo de Palas-Atenas
o gesto era antiptico. Continua sendo. O rei Davi cita-o no Salmo 22, v.7. A
tromba em bico, no faz o rico!, dizem em Portugal.

156 Plutarco, Alcebades, III, notas 7-8.


157 Noites ticas, XVIII, 4.
GESTOS MAQUINAIS

O motivo justificador no mais existe mas o gesto recorda a funo


desaparecida. Usando culos, apertar a mola ao inexistente, pince-nez.
Escanhoado, agradar o invisvel bigode. Cofiar a barba rapada. Segurar no
pescoo o leno ausente. Sem farda, ajustar a bandoleira ao ombro. Pianista
com os dedos no impondervel teclado. O queixo mantendo um violino que
ningum v. Procurar na cabea o chapu de abandonado uso. Consultar as
horas num pulso sem relgio. Reger orquestra imaginria. Rir sozinho de
anedotas velhas. O amargor do antigo remdio ainda provoca a defensiva
careta. A lembrana do sabor provocando saliva. A viso do desleal
personagem atrai o cortejo das perfdias cometidas. A continncia do oficial
paisana. Uso do cachimbo pe a boca torta. O movimento dos braos na
marcha denuncia o temperamento.
SAUDAES

Saudar, salvar, cumprimentar, pertencem a um longo patrimnio


mmico, outrora religioso e depois profano, prerrogativas dos Soberanos, alto
Sacerdcio, os senhores das terras e das gentes, representantes dos Deuses,
de ilimitado poder. A nossa maior percentagem irradiou-se de Roma,
invocao deusa Salus, Sade, filha de Esculpio, quae matutina est
Salutatio. Saudar era pedir que a deusa Salus protegesse o amigo
interlocutor. O instintivo movimento do brao, elevando-se, com a mo
agitada, ainda guarda a forma ritual dirigindo-se idealmente ao altar ou aos
Cus, onde as divindades vivem. Os ademanes das despedidas
denominamos adeus, A Deus, entregando Onipotncia a oportunidade do
futuro encontro. O cumprimento satisfazer, cumprir a obrigao cordial
da vnia. Dever cumprido. Misso cumprida. No se sada sem erguer o
brao. Levant-lo na diagonal era a imagem de mostrar a lana,
simbolicamente em servio do saudado. Sobrevivncias de Povos guerreiros e
caadores, ainda visveis nas cortesias entre os nativos da frica Oriental. a
origem radicular da saudao fascista, nazista, e dos Spartakos alemes,
anteriores a Mussolini e Hitler. Foi a raiz da saudao romana,
preferencialmente entre legionrios duzentos anos antes da Era Crist. Mas
nessa poca saudava-se em Roma levantando o indicador, como ainda se v.
E era vulgar o aperto de mo, conhecido na sia Menor antes de Roma
nascer. As saudaes tocando a fronte ou as tmporas com os dedos,
continncias, meneios e aes de venerao, como escrevia o historiador
Joo de Barros (1495-1570), sempre possuram carter militar, e um camafeu
do tempo do imperador Vespasiano (1 sculo depois de Cristo), mostra um
legionrio saudando desta forma a um centurio. No oferecia os
pensamentos mas a cabea, sede de toda vontade. Tanto na persignao
catlica como no salamaleque rabe, toca-se inicialmente na cabea.
Descobri-la, retirando o chapu, sculos e sculos depois, ou curv-la, nos
variados graus da inclinao, valiam vestgios de submisso oriental, pondo-
se em nvel inferior a quem se saudava. Para Mittin, cest le residu de la
prosternation. Originellement ctait sans dout le gest doffrir, en signe
dabsolue soumisson, sa tte couper ou son dos fouetter
(prosternation). Esse aparato de apavorada subservincia penetrou o
Ocidente depois das campanhas de Alexandre Magno na sia (sculo IV
antes de Cristo). A influncia asitica na Europa no fora menor que a
difuso grega nos Povos dominados pelo conquistador macednio. A
presena de Roma nessas regies provocou o mesmo processo aculturativo,
interpenetrante, entre vencidos e vencedores. Os israelitas jamais se
libertaram totalmente da seduo mental dos 430 anos de Egito,158
notadamente no cerimonial aos Reis e Sacerdotes, antecipando a venerao
militar. Das prosternaes, genuflexes, areia na cabea, beijo nos ps, para o
aperto de mo e simples vnia corts, muito Tempo passou para que o
Homem se libertasse da adorao servil ao seu imperioso semelhante. As
inclinaes comearam na curva dos 45 graus at a leve, quase
imperceptvel dobradura no pescoo. As exigncias protocolares nas
audincias oficiais, mesmo no Brasil Reino, Imprio, Repblica, constituem a
histria da espinha dorsal relativamente verticalidade. O smbolo milenar
afirmar-se com dimenses inferiores, nunca proclamao notria de
subalternidade, ante a figura que a bajulao agigantava. A vitaliciedade das
funes impunha a reverncia maquinal, como um ato reflexo. Era
indispensvel savior tourner le compliment! A partir do sculo XV as
danas na Corte, origem convencional de Cortesia, corteso, cortes,
incluam as vnias donairosas entre os pares: Pavana, Minueto, Quadrilha,
Lanceiros: Chevalier au milieu et compliment! Faire le compliment!
Versailles, Trianon, Tuileries, Compigue. Incroyables e Merveilleuses do
Diretrio. Peraltas e Scias de Dona Maria Primeira de Portugal. Serenins de
Queluz. Jardins de Aranjuez ao redor de Madrid. White Chapel de Carlos II.
Windsor de Eduardo VII. Apesar das elegantes evocaes de Wanderley
Pinho (1890-1967), o Imperador D. Pedro II aboliu o Beija-mo em 7 de
abril de 1872, apagando a motivao cerimoniosa da recepo glacial,
banalmente cinzenta. A saudao era a credencial aristocrtica. Saber como,
onde e quando saudar! Vnias orientais sob os pneumticos do Progresso.
Samurais do Japo, mandarins da China, nos palcios do Mikado ou do
Drago de Ouro. Exceto para muulmanos do velho estilo, o sentido religioso
da saudao desapareceu. um mero aceno comum de reaproximao
social. Nenhuma associao divina. Os gestos de mo, brao a meia altura
descrevendo breve arco de crculo, e de cabea, meneada com curto sorriso,
so suficientes despesas preliminares ao convvio sob a gide do Interesse.

158 xodo, 12, 40.


IMITANDO O DIABO

Nas manifestaes da massas em Moscou, 8 de maro de 1969, ante a


Embaixada da China,arremedam o Diabo-Chins, deformando os olhos e
colocando os indicadores sobre a testa, a maneira de chifres, divulgam os
telegramas. Num momento de expanso, emerge o inaltervel basalto da
Terra humana. Eternidade da mmica popular.159 As geraes soviticas
nascidas depois de 1917, educadas em ambiente diverso e tecnicamente
adverso ao clima tzarista, na hora sublimadora da reao satrica, recorrem
antiqussimas imagens da zombaria simblica, comparando os adversrios s
figuras milenrias de um Satans estrbico e chifrudo, to vivo na cultura
coletiva russa, atravs da influncia de Bizncio, como distante das
concepes chinesas no plano demonaco da evocao morfolgica. Aqueles
diabinhos no seriam compreendidos em Pequim.

159 Na Ronda do Tempo, 1971.


UMA FLOR!

Os dedos unidos em clice, abrem-se numa flor de cinco ptalas.


Olegrio Mariano (1889-1958), que morreu sempre jovem Poeta, dizia-me
ser o gesto mais intencionalmente sentimental da mmica brasileira, embora
exportado de Portugal. Gesto onde a rusticidade humana ameiga-se
reproduzindo o milagre vegetal na frmula mais tentadora da continuidade
da espcie organizada. Apenas seria impossvel acompanhar na recriao
humana os atributos mirficos do perfume e da cor, na estonteante exibio
das formas feiticeiras da seduo floral. um gesto privativo de
sensibilidade, aparecendo em momentos emocionais de comparao feliz.
H quem tenha vivido triunfalmente sem jamais imitar uma flor com os
dedos pecadores. A simples coincidncia do smbolo digital um ndice
delicado de possibilidades poticas. Uma higiene mental com obscuras
repercusses imprevisveis, permanentes e poderosas de abstrao cordial,
muito mais penetrante que um whisky.
RICO VERSSIMO E OS GESTOS MEXICANOS

Tenho um interesse especial pelos gestos folclricos. No Mxico observei


alguns que no encontrei em nenhum outro dos pases que at agora tenho
visitado. Devo esclarecer que o mexicano em geral uma pessoa que
gesticula pouco; quanto ao ndio puro, este s vezes no parece mais rico em
gestos que uma esttua. Com que mmica ns os brasileiros designamos o
dinheiro? Esfregando repetidamente o indicador contra o polegar. Creio que
um gesto quase universal. Pois no Mxico se designa o dinheiro, o peso,
formando um crculo com esses dois mesmos dedos, na configurao da
moeda. Muitas vezes quando um brasileiro convida outro, de longe, para
tomar um cafezinho ou um trago, natural que estique o polegar e o
indicador, formando linhas paralelas, e a distncia entre uma e outra
indicar a quantidade do lquido. O mexicano usa desse mesmo gesto para
dar ideia de tempo ou de volume. Se de longe grito a um amigo: Vamos,
hombre! ele poder fazer esse mesmo gesto para dizer: Esperame un
poquito! E usar ainda a mesma mmica para indicar a quantidade de
tequila que deseja em seu copo. H um gesto de cortesia, de agradecimento,
que consiste em erguer a mo aberta e dar-lhe uma volta rpida de um
quarto de crculo, mantendo-a nessa postura. Significa: Gracias! No seu
saboroso livro Cornucopia de Mxico, Jos Moreno Villa faz referncia s trs
maneiras com que o mexicano indica a altura de pessoas, animais e coisas.
No primeiro, dobra e apinha os dedos mnimo, anular e mdio, esticando o
indicador apoiado no polegar, como a reproduzir as linhas dum revlver. No
segundo, ele abre bem a mo, com todos os dedos juntos, e projeta-a no ar,
como uma faca ou uma serra. No ltimo caso, quando se trata de coisas, usa
a mo da mesma maneira, mas com a palma voltada para baixo, como se
fosse pous-la sobre uma superfcie plana. Todos esses gestos talvez no
tenham muita importncia nem ajudem a compreender melhor o
mexicano; menciono-os por ach-los curiosos. possvel que outro, com mais
argcia que eu, possa descobrir neles um sentido oculto, a chave ou, melhor,
uma das muitas chaves dos incontveis cofres secretos da alma
mexicana.160

160 rico Verssimo, Mxico, Histria duma viagem, 262-263. Editora Globo.
Porto Alegre, 1957 (1905-1975).
ALGUNS JOGOS INFANTIS NO BRASIL

Dizemos no Brasil brinquedo e brincadeira na mesma acepo.


Brinquedo tambm objeto com que se brinca. Jogo, no plano do ludus,
uma imposio pedaggica que vai avanando devagar, atravs de geraes
novas, alunas de cursos primrios. H vinte anos jogo era sinnimo de
passatempo com baralho, bolas, dados. J estavam confundidos quase na
literatura do sculo XVI, e Gil Vicente empregava jogar e brincar na
mesma identificao divertida. Nos domnios da psicologia, da dinmica
fisiolgica, memria, inteligncia, raciocnio, vontade, virtudes de honra,
disciplina, lealdade, obedincia s regras, a brincadeira o processo iniciador
do menino. Ensina-lhes as primeiras normas da vida, acomoda-o na
sociedade, revela-lhe os princpios vivos do homem, sacode-lhe os msculos,
desenvolve-lhe o sistema nervoso, acentua-lhe a deciso, a rapidez do
conhecimento, pe-lhe ao alcance o direito do comando, da improvisao,
da criao mental. J tanta gente ilustre escreveu sobre o brinquedo,
valorizando o jogo infantil, ensinando aos grandes a respeit-lo e facilit-lo
ao menino, futuro grande, que se formou um novo conceito ao redor da
brincadeira e de sua valorizao. A velha, clssica e sisuda impresso do
brinquedo ser uma intil vadiagem, deseducadora e palerma, evapora-se
lentamente. No brinquedo material, o objeto de brincar, a utilidade
pedaggica no menor nem menos preciosa. Espcie de lmpada de
Aladino, o brinquedo se transforma nas mos da criana numa diversidade
incontvel, imprevista e maravilhosa. Esse poder da inteligncia infantil
materializar a imaginao no imediatismo da forma sensvel ser tanto mais
ajustador do menino no mundo social, quanto mais espontneas tenham
sido as aproximaes entre a criana e o seu universo pequenino. Num livro
de Monteiro Lobato, uma criana entre um sabugo de milho e um
Polichinelo para brincar, escolhe o sabugo. Polichinelo Polichinelo sempre.
Sabugo pode ser rei, rainha, mquina, casa, moa, avio, carro e tambm
Polichinelo. A criana estava apenas elegendo a massa plstica, apta a
receber forma e nome de suas mos. O marechal Bugeaud perguntava a um
pequeno prncipe dOrlans qual presente preferia para a Pscoa: um
general bordado de ouro, ou um colibri numa caixa doirada, cantando duas
valsas e uma cano patritica? O pequeno Orlans respondeu, coerente: Je
prfrerais un petit cochon de bois peint en rouge avec un sifflet dans le
ventre. uma estria contada por Loys Brueyre. Se este o ngulo para a
educao fsica pela rtmica, estimulando o companheirismo, a
solidariedade, o movimento harmnico de conjunto, para o folclore h outra
campanha. a utilizao das velhas brincadeiras tradicionais nos programas
da ginstica escolar moderna, sob o critrio da seleo e do aproveitamento
de seus elementos dinmicos. Se esses jogos vieram atravessando os sculos,
resistindo, defendidos e guardados pelo povo para seus filhos, provam
claramente uma vitalidade real e um poder quase mgico (no dando ao
brinquedo o sentido mgico de Frobenius) de adaptao e de conservao
na simpatia infantil. Ningum aposenta a cabra-cega, o chicote-queimado, a
dona-de-calada, a galinha-gorda-dentro-dgua, a srie de brincadeiras
para todas as idades, desde o pinica-inho-para-barra-de-vinte-e-cinco at as
jornadas cantadas e dialogadas da La Condessa, de que Joo Ribeiro estudou
uma variante. O estudo da antiguidade dos jogos infantis, origem, viagens,
reas geogrficas do conhecimento, processos de escolha inicial, final,
evoluo, est apaixonando professores do campo e da cidade. H tambm
para o folclore a linha meldica, a rtmica, adaptaes, caractersticas,
sobrevivncias. Para a dinmica calistnica, os vrios tipos de marcha, o
desenho das figuras fixadas no jogo, saltos, carreiras, pulos, aceleramentos,
frmulas de substituies nos extremos ou meios, crculos, paralelos, fileiras,
enfim a plenitude sugestiva do jogo-motor na escala das gradaes, so
dados essenciais. Para o educador, todos esses aspectos so faces do mesmo
tema, apreciaes naturais, ricas, inesgotavelmente utilizveis. Quais os jogos
que divertem o menino brasileiro? Os atuais e vivos, brincados pelos ricos e
pobres, em todos os recantos do territrio nacional? Os vindos de Portugal,
que so quase universais. Os africanos, que desconhecemos. Os de possvel
fonte amerndia. So de nmero sem fim. As msicas. As frmulas de escolha
que iniciam a brincadeira. Jogos de mo. Parados ou em movimento geral.
Rondas. Parlendas. Mnemnicas, que so cantigas com ou sem sentido, para
decorar nmeros, nomes e datas. Enredo das brincadeiras dialogadas. Estas,
em parte mais alta e final, representadas por meninas que se fazem de
senhoras, mes, princesas, com pedido de casamento, amor, matrimnio,
vinda de cavaleiros, quase orando pelo limite do teatro infantil, um teatro
de mmica espontnea e poderosa, em que todos ns fomos personagens,
atores e atrizes, sincerssimos. Alguma coisa registei em Literatura oral (cap.
II, n 2) e nos vrios verbetes do Dicionrio do Folclore Brasileiro. Uma
impresso do brinquedo no tempo s se dar pela pesquisa. H brinquedos
de 10.000 anos. E alguns mais antigos. O pio rodador, puxado a cordel,
strombos grego, turbo romano, so encontrados nos tmulos mais velhos de
Micenas, na quinta e nona Troia e continuam presentes, vistos em qualquer
local, na mesma funo que lhe davam escravos nmidas e gladiadores,
crianas de Atenas e de Roma, h mais de cinquenta sculos. Um dos
brinquedos ginsticos mais populares do meu tempo de colgio era uma luta,
um duelo, onde cada lutador enfrentava seu adversrio trepado nos ombros
de um colega. Vencia quem fizesse desequilibrar o antagonista. Nunca
esquecerei a surpresa quando vi o meu jogo de menino repetido num alto-
relevo egpcio, de alta antiguidade, como jogo tradicional nas terras do delta.
No Onomastikn de Jlio Plux, mestre do imperador Cmodo, alude-se
frequentemente a brincadeiras que so contemporneas no Brasil dos nossos
dias.

Sed ludere par, impar, astragalorum,


multitudine manibus concepta divinationem.

Par-e-mpar o que chamamos no norte Sapatinho-de-Judeu. Uma


moeda ou pedrinha oculta na mo fechada e a pergunta: Sapatinho-de-
judeu? Responde-se, escolhendo: Mo de baixo (ou de cima) quero eu!.
Diz o outro: Mo de cima (a que no foi indicada) no dou eu!. Ganha, se
a mo escolhida contiver a moeda. ainda uma das frmulas de escolha.
Diz-se na Amrica Latina Pares y nones. Os meninos de Roma brincavam
tambm o Sum sub luna que o castelhano denomina Sonsoluna e o ibero-
americano Frio y caliente. Quem no o conhece no Brasil? O objeto
escondido denunciado pela temperatura na relao da proximidade.
Quem se apropnqua est quente. Quem est longe, est frio, frio-frio,
gelado. No era popularssimo em Roma e Grcia o musca aenea ou khalke
muia? a nossa cobra-cega, galina ciega dos castelhanos. Julguemos a la
galina ciega, escreveu Lope de Vega no Adonis y Venus (ato segundo). Em
Portugal cita-se a cabra-cega. No Auto del nascimento de Cristo y edicto del
Imperador Augusto Csar, de Francisco Rodrigues Lobo, no sculo XVII, o
campons Mendo, crdulo e simples, e o pastor Fbio dizem:

Sea mucho en ora buena


Y qual hade ser el juego?

E Mendo:

Eu s sei a cabra-cega
E mais o escondoirelo!

Esse escondoirelo o nosso brinquedo de esconder, o cache-cache


francs, esconde-esconde no nordeste brasileiro. Os gregos tinham trs tipos
desse jogo. O apodidraskinda em que um menino fica com os olhos
fechados, at que todos se escondam, e vai ento procur-los nos seus
esconderijos. A myia kalk ou mosca-de-bronze jogada amarrando-se os
olhos a um dos participantes, que vai perseguir, tateando, os companheiros,
at que apanha seu substituto. A muinda a perseguio com os olhos
fechados. Esta assemelha-se ao colin-maillard. Cara-ou-cunha, revirando a
moedinha? Cara y cruz na Espanha. Em Roma era o caput aut navia,
jogando-se a moeda que tinha Jano de um lado e uma nau no anverso.
Atirar pedras de pontaria, para acertar num alvo? Efetinda grega. E o
epostrakisms, que consistia em jogar pedras para que resvalassem na
superfcie dgua, tocando-a mais de uma vez? E as pedras atiradas para um
fosso, visando a alcanar uma escavao, cafunar castanhas atual, o
popular gude, no era o romano e grego esbothyn? Escolher um chefe para o
brinquedo, eleger o rei, basilinda milenar. Brincar de roda, catenas ludunt.
Gregos e romanos saltavam na corda, usavam o ioi, o papagaio de papel, o
boto com cordel para faz-lo girar, bufa-gatos no norte de Portugal,
coupeur dair na Frana, rhombus; galopavam montados num pau fingido
cavalo, o equitare in arundine ou clamon peribni; o joo-galamastro,
arre-burrinho portugus era o oscillatio, e era usual o balano, balouo,
escarpolette francesa, figurando mesmo nas festas sagradas da Aiosa. As
bolas, plas, esferas, com dezenas de formas e tamanhos, eram tradicionais,
jogadas com o p ou a mo, individual ou em grupo. Conheciam as bolinhas
de vidro, pila vitrea. A boneca, sem idade, era a pupa, com moblia e
arranjos moblia e arranjos domsticos. O fantoche, com movimentos dados
pela mo, joo-redondo, joo-minhoca, e mamulengo, era o pupazzi e as
marionetes, igmagule, neurospaton. O cabo de guerra, com um grupo
puxando em cada extremidade. Era helkystinda, inseparvel dos ginsios
nas horas de palestra, exerccio fsico de adestramento. At o menineiro
bater na bochecha cheia de ar, provocando um estampido, era jogo greco-
romano, o stloppus. Em 1746 depararam nas runas de Herculano uma
preciosidade. Eram quatro monocromias. Ernest Breton afirma a quarta ser
le plus admirable de tous, et peut-tre la plus pure de toutes les peintures
antiques parvenues jusqu nous. Assina-a Alxandros, athenaos,
graphen; Alexandre, ateniense, pintor. Est no Museu de Npoles. Duas
deusas jogam pedrinhas e trs outras assistem, Latona (Aeto), Aglaia, Nobe,
Febe e Hilria. Era jogo com vrias pedrinhas e aqui cinco, pentalizonte,
substitudas as pedrinhas pelos ossinhos, astragalorum, Talus entre os
romanos. Quem no o conhece no Brasil? Era to comum na Grcia que se
fez motivo de arte e conhecemos uma linda jogadora no astragalizonte de
Plicles, duzentos anos antes de Cristo, e que estava, em 1939, no Museu de
Berlim. Havia um quadro de Polignote representando os dois filhos de
Pandora, Camiro e Cltio, jogando ossinhos. Em Portugal chama-no
pedrinhas, bato, pedras, chocos, jogas, telhos, bodelha, chinas como na
Espanha. As deusas estavam jogando o pentalia. Na Inglaterra,
knucklebones. Uma variante, dita em Roma taba ou, melhor, talus, muito
popular entre soldados e que os legionrios espalharam por todos os
domnios, ainda o jogo da taba ou tava, no Rio Grande do Sul e nas terras
ibero-americanas. Tinham as crianas romanas e gregas carrinhos,
plostellum, chiramaxium, animais de ossos, madeira, bronze, barro cozido,
sobre rodas, para serem puxados por um cordel, enxovais, inclusive de
cozinha, para bonecas. Divertiam-se fazendo castelos na areia das margens
dos rios ou do mar, erguendo-os e destruindo-os, talqualmente lembra
Homero,161 casinhas de ramos e barro, saudosamente recordadas por
Horcio,162 o simulacra domuum de Sneca; esculpiam animais e homens
na argila, cera, casca de rvore ou miolo de po.163 Podiam zombar pondo a
lngua de fora, imitando as orelhas do asno, fazendo com o brao o
movimento do pescoo da cegonha, pregando um rabo de pano nas pessoas
graves que l iam, ilustres, sem atentar no ridculo da cauda.164 As
cantigas-brinquedo como pinicainho-da-barra-de-vinte-e-cinco, vilo-do-
cabo, varre-varre-esta-casinha, la condessa, seu-pai-matou-porco?
quatro-cantos, Dona-Sancha, so anteriores ao sculo XVI. A reunio dos
jogos e brinquedos infantis num ensaio de confronto seria tarefa maravilhosa
de beleza e utilidade. Beleza de trabalho humano e sensvel, uma viagem na
alegria infantil durante sculos. Alegria de pesquisar, cotejar, deduzir
descrever o movimento, a fora, o mpeto desses jogos perptuos, mantidos
pelo homem na sua memria menina, repetidos, como que ressuscitados,
quando a idade atinge a rea deliciosa da agilidade e do arrojo juvenil. E
ainda o consolo de uma aproximao espiritual com a criana que vive em
ns, the imperistable Child, da qual falava Menndez y Pelayo, afirmando
que todo hombre tine horas de nio, y desgraciado del que no las tenga.
Todos esses jogos tm a sua mmica imortal.

161 Ilada, XV, 363.


162 Stiras, II, 3.
163 Luciano de Samosata, O Sonho.
164 Horcio, Stiras, II, 3; Prsio, Stiras, I, 58-60.
VINHO NA CABEA

Era a penalidade ao conviva que no esgotasse seu copo ao findar da


reunio cordial. Dizia-se a Lei da Casa. Assisti no Recife a um desses
castigos. Denominava-se na Grcia eolokrastia. Os sobreviventes das
campanhas de Alexandre-o-Grande na sia suntuosa trouxeram para a
Europa a paixo exibitria da pompa estridente. Os assrios, vencidos e
decadentes, contaminaram os gregos com o delrio do luxo desvairado. Os
egpcios e fencios foram canais de irrigao viciosa. Os romanos adoeceram
vitaliciamente no contato da Grcia, luminosa, dispersiva, ardente,
imediatista. No desapareceu, aplicado ainda na intimidade dos convvios
ruidosos e ntimos. Estudei esses gestos epulrios, expressando imposies de
possveis milnios: Supersties e Costumes, Deixar o copo vazio, 1958,
agora perscrutados num pormenor. O Conquistador faleceu, junho de 323
a.C. justamente em Babilnia, consequncias excessivas de engolir e
mastigar. O gesto de deitar vinho na cabea dos retardatrios na deglutio
mais de um sculo anterior ao espantoso Alexandre Magno. J existia na
poca do confuso e complicado Empdocles de Agrigento, na Siclia. Nos
festins, o Simposiarca, Princips compotationis, que dirigia o banquete,
mandava despejar no convidado o vinho que deixara de beber: Digenes
Larcio (Empdocles). Quase seis sculos depois de Empdocles (grande
adversrio desses costumes orgisticos), a tradio mantinha-se na Roma do
imperador Nero. Petrnio recorda o comando de Trimalchion mandando
derramar na cabea dos escravos o vinho recusado: Si quis, noluerit
accipere, caput illi perfunde.165 Em setembro de 1972, piquenique na
lagoa do Bonfim, Nisia Floresta, RN, repetiu-se, em clima jubiloso, o
cerimonial j velho h vinte e cinco sculos.

165 Satyricon, LX.


OLHE PARA QUEM FALA!

O Senador Pedro Velho (1856-1907) desconfiava de quem lhe falasse


com os olhos danando. Olho direto afirma lealdade. Gente com o olhar
atravessado, infixo, andejo, denuncia carter indeciso, amorfo, fugitivo. Os
sertanejos chamam olhar de gato ladro, tornejante e covarde. Dizia-me
Joo Neves da Fontoura (1887-1963) que os velhos chefes gachos no
gostavam do General Pinheiro Machado (1851-1915) conversar com as
plpebras semicerradas, como dormitando. Olhe para a gente!,
reclamavam. Os romanos defendiam doutrina idntica. Huc me adspectas!
Adspicedum contra me! Olhe-me! Olhe meu rosto!, registra Plauto na
Mostellaria, traduzindo a mentalidade vinte e cinco vezes secular. o
critrio do Alcoro, surata 2,98: Oundhourn, olhe-nos!
VEJA AQUI!

A exibio de prova impressa, matando a questo, faz-se no gesto da


mo aberta, vertical mostrando a palma como se fora o texto concludente
aos olhos do contraditor. No posio de quem mostra livro mas uma
pgina isolada. Nenhum volume inteiro poder ser exposto com essa tcnica.
mmica expositiva da cerata tabula, placa de madeira revestida de cera
onde o estilete riscava as letras da comunicao. Mostrar a mo vazia e limpa
substituindo o desenho alfabtico um movimento denunciador da
fidelidade gesticular a uma das formas primrias da linguagem escrita. No
me parece lgica nenhuma outra interpretao.
BOCA TORCIDA

Lbios numa obliquidade artificial e desdenhosa, rictus de zombaria e


ridculo. Boca de solha. Julgamento sumrio de condenao inamistosa,
afastando a possibilidade cordial. um dos mais tpicos e naturais na
fisionomia feminina, sentenciando antipatia instintiva no reflexo
condicionado ao desajustamento psicolgico. Maom proibiu esse trejeito:
Alcoro, surata de Lokman, 31, v.17: Ne mets pas ta joue de travers par
mpris, traduziu o Prof. Edouard Montet. universal na significao
primria da Repulsa. A mesma em qualquer paragem do Mundo e nvel
intelectual de quem aplique. Essa universalidade na inteno unnime
demonstra antiguidade absoluta, ancianidade incontestvel e verdica,
segundo a deduo do Prof. Franz Boas. o labiis dum ductant eum,
notado por Palestrion no Militar Fanfarro, de Plauto: les lvres de travs,
de Joseph Naudet. Represlia sublimadora da menina vendo a que lhe
tomou o namorado.
MORDIDINHA NO NARIZ

Meu companheiro na penso de Dona Quitria e na Faculdade de


Direito no Recife, G. C. M., jamais entendeu porque a namorada lhe mordia
o nariz nos transportes temperamentais. Ignorvamos que as donzelas Ainos
do norte do Japo beijavam mordendo. Reminiscncias mandibulares
afetivas de mamferos em cio. Cneio Nevio (270-190, antes de Cristo),
primeiro poeta nacional de Roma, registara o Utinam nasum abstulisset
mordicus, sinal da jovem no querer separar-se do namorado, fixando-o pelo
rgo respiratrio. A comdia Menechmes, de Plauto, foi representada em
Roma no ano 215 antes de Cristo e 539 da fundao da Cidade. O escravo
Peniculus, inevitavelmente ladino, diz meretriz Erotia de Eridamo: Se o
amasses, j terias o seu nariz entre teus dentes!. Nasum abreptum
mordicus. Tal e qual praticava a inocente pernambucana de 1927.
TOCAR NO P

Esse sinal amoroso, discreto, contagiador flamejante, poderia iniciar o


cdigo das comunicaes podlicas. Tambm um aviso dissimulado e
preventivo de inconvenincias verbais. Todos sabem da eloquncia na leve
presso de um bico-de-p, silencioso e clandestino, que ningum notou,
exceto o destinatrio feliz. Marcos Acio Plauto (250-184 antes de Cristo), foi
um revelador incomparvel da cotidianidade em Roma. Na comdia
Asinaria, Plauto registou o pedem homini premat, ainda contemporneo.
Perpellit pedem, de Quinto Ennius.
TOCAR NA TERRA

Todos conhecem esse gesto de tocar no solo com o indicador, mdio e


anular, dispersando os agouros ameaantes e reforando a Boa Sorte. Mesma
finalidade de tocar madeira. Afirmam pertencer ao cerimonial dos
Candombls, onde os devotos passam a mo pelo cho, levando-o testa,
pedindo a simpatia dos Orixs da frica sudanesa, volta do rio Niger,
porque essas potncias sobrenaturais no atravessam as guas do Zaire. Na
regio banto, o gesto existe, ligado ao ritual da Quimbanda de Angola e de
forma mais expressiva porque bater com as mos no solo invocar a justia
de Quitedi de Muene Congo e do prprio Muene Congo, informa Oscar
Ribas. H um hbito religioso muulmano de espargir areia na cabea,
tocando-a previamente.166 A liturgia catlica mantm cerimnia paralela e
resumida na Quarta-feira de Cinzas. Esse uso de terra e cinza nos cabelos
como humilde penitncia ser divulgadssimo e milenar, ampliando o toque
no solo, que as Filhas-de-santo dizem ser reverncia aos donos do cho. A
origem da propaganda ser Roma, republicana e dos Imperadores, onde
tocava-se no cho implorando a proteo dos Dii Inferi, os deuses da Terra
abismal, senhores do Destino e da Morte, respeitados pelos prprios Deuses
Olmpicos. Na comdia Mostellaria, Plauto faz o arguto e astuto Tranion
ordenar aos escravos: Tangite vos quoque terram! Tocai a terra tambm,
como ele fizera, cheio de respeito, talqualmente praticam os supersticiosos. A
presena no Brasil creio ter sido por intermdio da escravaria africana,
contaminada pelos mouros da orla do Mediterrneo que a teriam dos
romanos. Tangite vos quoque terram! Tocai a Terra, Me-comum.
Lembrai-vos de Anteu! Ver Beijar o solo!

166 Maoudi, Les Prairies Dor, VI, 1873, livro de 944 depois de Cristo.
POSIO DE SOC

As pernaltas ardedeas, com uma pata encolhida, esperam com


pacincia o peixinho fisgvel. A imagem sugeriu denominar posio de soc
s crianas e adolescentes demorando com a planta do p direito na face
lateral do joelho esquerdo, ou vice-versa, equilibrando-se sem outro apoio.
repouso efmero sem que parea insustentvel a notria instabilidade.
Gente do sexo oposto no usa essa tcnica tradicional e secular,
desaparecendo na maturidade. Mulher e velho no imitam o Soc. mais do
litoral que dos sertes. Pesquisei-a em longo estudo no Made in Africa, 2001,
e o Professor sueco Gerhard Lindblom dedicou-lhe erudita indagao.167
Diz-se Nilotenstellung por ter sido inicialmente estudada no Nilo Branco,
entre os compridos Chours, apoiados em lanas. Dessa zona, a Posio de
Soc ganhou o Sudo, Qunia-Tanganika, Zambezia, Moambique, Angola,
Congo, Guin. Foi o percurso para o Brasil nas pernas escravas de bantos e
sudaneses. Sua expanso global registou-se e no interessa repeti-la.
Derramou-se nos mestios e pela indiada, zona de conforto para a influncia
africana do p-no-joelho. Na Europa, no deu sinal de presena. Mesmo na
Espanha e Portugal no foi possvel afirmar a existncia normal da Posio
de Soc nas populaes de ontem e de agora. Nem curiosidade etnogrfica.
Vive o fazer o quatro, atravessando a anteperna na altura do joelho,
evidenciando relativo aprumo perpendicular. Mera atitude exibitria,
quando a Posio de Soc de repouso e perfeita naturalidade funcional. E
continua em rara mas renitente vitalidade popular.

167 The one-leg resting position (Nilotenstellung) in Africa and


elsewhere, Estocolmo, 1949.
TOQUE NA MADEIRA

Gesto de isolar os agouros, afastando os malefcios. Bate-se na mesa com


os ns dos dedos. Veio da Europa onde continua habitual. Toquemos
madera, escreve o espanhol Julio Camba,168 esconjurando a cozinha
vegetariana. Superstio de Roma. No tempo do imperador Nero, o elegante
Petrnio beijava a mesa, osculatique mensam, exorcizando as bruxas.169 A
mesa era sagrada, votada aos deuses Hospitalares, os Lares, Antepassados
protetores: Se sacra mensue dii hospitales, escreveu Tcito.170 Percuti-la
era invocar as foras domsticas, benficas, generosas. Crena e ato seguem a
misso de amparo e defesa.

168 La Casa de Lculo, 1929.


169 Satyricon, LXIV.
170 Anais, I, LII.
NO OLHE PARA TRS!

Recomendao de milnios. Precauo mgica. H cinquenta anos


julgava-se evitar ou diminuir a tentao poderosa de verificar a curiosidade
despertada pela passagem. Pescando olhares casuais para signific-los
intencionais. Pertencia ao patrimnio educacional feminino. As meninas
bem procedidas eram incapazes de voltar a cabea, certamente fervendo
de realizar o contrrio. Andei farejando o (Anubis e Outros Ensaios, IX, 1951:
Dante Alighieri e a Tradio Popular no Brasil, 287, 1963). Imposio do
Anjo ao patriarca Lot171 e do guardio do Purgatrio a Dante Alighieri.172 A
senhora Lot voltou-se para ver o incndio de Sodoma e ficou tornada numa
esttua de sal. O evangelista Lucas173 recomendava: Lembrai-vos da
mulher de Lot!. Presentemente constitui tcnica indispensvel aos
transeuntes e profissionais das ruas. Espiar o rasto e sua repercusso nos
circunvizinhos ambulantes. Reminiscncias das Iniciaes, olhar para trs
era obedecer ao sedutor apelo do Passado, do caminho vencido, dos pecados
que deviam apagar-se na memria redimida. Com a face velada, o iniciando
ia ouvindo as atraes carinhosas ou ameaantes de vozes que o chamavam.
Era assim Mistrios de Elusis. Era preciso continuar, impassivamente, para
a frente e para o alto, subindo sempre, surdo s tentaes dos dias mortos.
Let the dead Past bury its deads! aconselhava Longfellow. Orfeu perdeu
Eurdice porque se voltou antes de transpor o limiar do reino de Pluto.
Quando Ulisses visita o mundo dos Mortos, o supremo conselho de Circe
que ele no se volte. Assim no dipo em Colona, o coro avisa ao heri cego
que jamais se volte enquanto durar o sacrifcio s Eumnides. Se assim fizera
Sfocles, squilo j recomendara a Electra, na cerimnia expiatria diante do
tmulo de Agamenon: oficiar sem volver os olhos. O mesmo o adivinho
Teresias orienta Alcmena, no XXIV Idlio de Tecrito, para que destrua os
corpos das serpentes que o menino Hrcules estrangulara no bero.
Frobenius lembra que os caadores de leopardos do Kardofan no olham
para trs, evitando que as feras os sigam. No Brasil, o conselho para quem
viaja sozinho noite, em estrada solitria, olhar para diante. Quem olha
para trs se assombra. Fobos, o deus do Medo, assalta invariavelmente pelas
costas e nunca pelo peito. Os velhos aldees gregos e romanos caminhavam
nas horas noturnas sem olhar para os lados, temendo as zombarias dos
deuses campestres, stiros, faunos, ninfas. Maxwell narra o episdio da
experincia do Coronel Gudgeon e amigos em Kaietea, ilha da Sociedade, 20
de janeiro de 1899. Um feiticeiro transmitiu ao grupo a sua fora mgica, a
mana. Todos os ingleses pisaram as brasas ardentes como se calcassem areia
fria. Apenas um companheiro queimou os ps. Contrariando o rito, havia
olhado para trs quando passara a fogueira. Chico da Paz, que passara de
plantas nuas fogueira de So Joo em junho de 1929 na residncia do meu
concunhado Milton Varela, no Cear-Mirim, explicou-me o perigo da
queimadura, voltando-se para olhar os prprios rastros. A recomendao da
feiticeira Proselenos a Petrnio174 em Roma e do Boto feiticeiro (delfindio)
no Rio Negro, Amazonas, ao heri Poronominare, a mesma: no olhar para
trs enquanto estiver em trabalho mgico. Qualquer Pai de terreiro, mestre
de Macumba, paj de puanga ou de Catimb, babalorix famoso, repetir a
indicao inseparvel do xito para um bom feitio, muamba, coisa-feita,
canjer, despacho, eb, depositado em via pblica, especialmente
encruzilhadas, como em Roma sob a gide de Hcate e na Bahia sob os
eflvios de Exu: no se vire, no olhe para trs, porque as foras em vez de
atuar sobre o inimigo, acompanharo o curioso! Viram s avessas. Olhar o
caminho j percorrido uma atividade invertida, desgaste energtico,
anulando parcialmente a tarefa realizada. Abuso popular to velha quanto
o Homem.

171 Gnesis, XIX.


172 Purgatrio, IX, 130-132.
173 XVII, 31.
174 Satyricon, CXXXIV.
S COM ESSE DEDO

Basfia popular, desplante gabarola, pouco caso, ridicularizao do feito


alheio. O que voss caar eu asso nesse dedo! No Auto da Barca do
Purgatrio, 1518, de Gil Vicente, o companheiro do Arrais do Inferno diz ao
Diabo: Eu s butra uma no, / Com esse dedo, sem ti! Mostra-se o dedo
mnimo. Locuo e gesto deveriam ser antigos naquele incio do sculo XVI.
Vulgares pelos Sertes do Nordeste brasileiro.
CUSPIR NO PRATO

No vive apenas a locuo nos esquecidos dos benefcios recebidos.


Mereceu citao ad immortalitatem quando, em 19 de junho de 1924 na
sesso histrica da Academia Brasileira de Letras, Coelho Neto apostrofou a
Graa Aranha: Vossa Excelncia est cuspindo no prato em que comeu!.
Era o clssico cracher dans le plat circulando entre os acadmicos au
temps jadis. H outra acepo qual me reporto e dou f. Fingia-se cuspir
sobre as iguarias expostas, evitando a concorrncia dos famlicos. Egosmo e
no Ingratido. Esta era a que vivia, no repugnante humorismo da minha
mocidade escolar, entre os companheiros internos, ignorando a originalidade
secular, insensveis na inteno agressiva do bom humor irresponsvel. o
gesto recordado pelo Doutor Franois Rabelais em 1548, no prefcio do
Quarte Livre de Pantagruel: quand par les cabaretz & taverenes,
esquelz lieux tenoient ordinairement leurs escolles, voyans les hostes estre
de quelques bonnes viandes & morceaux friands serviz ilz crachoient
villainement dedans les platz, afin que les hostes, abhorrens leurs infmes
crachatz & morveaux, dsistassent manger des viandes apposes & tout
demourast ces villains cracheurs & morveaux.
P DIREITO

Entrar com o p direito garantia de tranquilidade, xito, segurana.


Inconscientemente, evita o avano do esquerdo. Superstio que Roma
oficializou, derramando-a pelo Mundo. At os anglos-saxes tm o seu
happy-foot.175 Era regular o aviso aos convidados, dextro pede! lembrando
a obrigao que evitava o agouro sinistro.176 O Imperador Augusto calando
as sandlias trocadas pela manh, considerava-se ameaado.177 Daniel
Fryklund estudou o assunto em sua tese de doutoramento.178 De sua
vulgaridade no Brasil suficiente recordar Ruy Barbosa discursando no
Senado, 11 de novembro de 1914, vsperas da posse do Marechal Hermes da
Fonseca: Que o novo Presidente entre nas suas responsabilidades com o p
direito! Ningum comentou a originalidade do prognstico, tal a
popularidade da imagem verbal.

175 Ver Anubis e Outros Ensaios (XXIII, 1951), Dicionrio do Folclore


Brasileiro (Global, 2000), Locues Tradicionais no Brasil (UFP, 1970).
176 Petrnio, Satyricon, XXX.
177 Suetnio, XCI.
178 Les Changements de Signification des Expressions de Droit et de
Gauche dans les Langues Romanes et Spcialement en Franais, Upsala,
1907.
SILNCIO!

Sabemos interjeies e gestos trazendo a sugesto impositiva do Silncio.


a mesma mmica que detm, para, termina o movimento. Dante Alighieri
cita um dos mais antigos: Mi pose il dito su dal mento al naso.179 Dois
tradutores brasileiros, Baro da Vila da Barra e Xavier Pinheiro, escreveram:
Sobre os lbios pus os dedos e Dedo nos lbios fiz nesse momento.
Evidentemente Dal mento al naso no corresponde ao dedo nos lbios,
como os dois brasileiros entenderam. Dante repetira a posio clssica de
Muta, a deusa do Silncio, Lara ou Tcita, festejada em 18 de fevereiro, XII
das calendas de maro. No era apenas uma cerimnia dedicada aos Mortos
ou aos Lares, mas entidade personalizadora do elemento indispensvel aos
ritos sagrados de todas as religies do Mundo. No teria sido a forma inicial
da Orao, o Silncio do homem primitivo, olhando o firmamento estrelado
ou a lua cheia, de luz recordadora e suave? Num livro de outrora180
estudei a tradio do Silncio na Cultura Popular. O assunto diverso, but
that is another story, como diria Rudyard Kipling. O dedo nos lbios no
teria a mesma significao ritual que Dante repetiu, dispondo-o da fronte ao
nariz. O dedo nos lbios a proibio da voz. Da fronte ao nariz alcana
smbolo mais vasto e mais antigo. advertncia para o pensamento e para a
respirao, apelo instintivo para a concentrao, a mobilizao mental ao
derredor de uma imagem sagrada. Seria o signo de Muta na hora grave da
Iniciao, o primeiro passo para a lenta e gradual revelao dos Mistrios. O
sinal de Ateno! ainda dado com o indicador vertical na altura da testa.
Sem que ningum aprenda ou tenha lido, surpresa quando verificamos sua
ancianidade veneranda e aplicao litrgica. As mais velhas esttuas de
Muta tm aquela posio que Dante tomou para avisar a Virglio. Nos sculos
XIII-XIV ainda a linguagem dos gestos, ou os gestos mais prximos ao
cerimonial religioso, ia morrendo devagar, resistindo nas memrias numa
projeo inconsciente que denunciava o processo milenar da fixao. Depois
que Muta, Lara ou Tcita guarda o movimento dos lbios prendendo-os sob
o indicador, gesto esotrico, entregue divulgao dos profanos e ao uso
popular indiscriminado. Como o Horus infante do Museu do Cairo. A sede
clssica do flego o nariz. No Gnesis, descrevendo o Dilvio, informa o
redator: Tudo o que tinha flego de esprito de vida em seus narizes, tudo o
que havia no seco, morreu! (VII, 22). Era pela Aspirao que se recebia a
Vida e Iav as homenagens do povo fiel.181 Em forma olorosa subiam os
sacrifcios aos Deuses olmpicos, sugerindo a Aristfanes a incomparvel
stira do Pssaros, 414 anos antes de Cristo. Os rabes do deserto, ciosos do
hlito puro e tentando evitar a contaminao com os infiis, cobrem os
narizes, os tuaregues velados, Mulattamin, a gente do vu, Ahl elliam. Entre
os indgenas do Brasil vergonha e nariz tm o mesmo vocbulo, tin ou ti,
segundo o conde de Stradelli. Dizemos no Brasil: No tem vergonha nas
ventas! correspondendo s faces. Venta, Ventas, no a fossa nasal mas o
nariz inteiro. Dar, bater nas ventas, injria to alta como esbofetear.
Senhor do seu nariz sinnimo do indivduo integral, livre, autnomo.
Ainda no sculo XVII cortar o nariz era penalidade regular para os
assaltantes de caravanas comerciais ou aos viajantes isolados. Ao ladro
vulgar que decepavam a orelha. Diodoro da Siclia (I, LX) regista que o
etope Actisans, fara do Egito, fundou na fronteira da Sria uma colnia
penal constituda pelos bandoleiros desnarigados. Denominou-a Rinkoloyros
ou Rhinocolure, nariz-cortado. A integridade nasal denunciava a
independncia fsica. No se diz Senhor de sua cabea. Dizer verdades no
nariz ou nas ventas, de qualquer um, atitude decisiva de coragem
destemerosa. Levar pelo nariz era uma das condues de escravos, furados
pela cartilagem nasal como os bois de carro. O dedo na fronte era imagem da
Meditao. Fixava o pensamento. Tocar na testa invocar a primeira pessoa
da Santssima Trindade na persignao catlica. Sada-se, militarmente,
elevando a lmina na altura da cabea, na cerimnia de abater espada. Nas
frontes passava-se o leo sagrado consagrador para os Soberanos e
sacerdotes, os ungidos do Senhor. O gesto de Muta, da fronte ao nariz,
possua esse contedo simblico, compreendendo a vida espiritual e
material, atividades respiratrias e mental. Sugeria, em sua simples presena
mmica, a deciso do Silncio para os mistrios compreensivos do
Entendimento. O gesto ainda universal para obter a mudez atenciosa nas
reunies estender o brao, a mo espalmada ou agitante.182 Mmica para
deter o movimento exterior. Na sua Epstola ao Conde-Duque de Olivares,
Quevedo (1580-1645) alude mmica do Silncio: No me calo, por mais
que, com o dedo/Tocando a boca ou fronte levemente,/Silncio avises ou
ameaces medo.

179 Inferno, XV, 45.


180 Anubis e Outros Ensaios, XXXI, 1951.
181 Gnesis, VIII, 21.
182 Atos dos apstolos, 12, 17; 13, 16; 21, 40; 26, 1.
ESTIRAR A LNGUA

Oito sculos antes de Cristo o gesto era vulgar pela sia em pleno
insultuoso. O profeta Isaas (774-609, a.C.) refere-se: De quem fizeste vs
escrnio? Contra quem abristes a boca, e deitastes a lngua de fora? (57,4).
Trezentos e sessenta e dois anos anteriores a Era Crist, os gauleses
assaltaram Roma e um dos guerreiros ps a lngua de fora injuriando os
Romanos. O jovem Titus Manlius abateu-o183 divulgando pgina dos
desaparecidos Anais de Q. Claudius, sobre a lingua exertare do gauls
atrevido. do patrimnio mmico de toda Europa. Pretos africanos e os
nossos indgenas ignoraram o gesto antes do contato rabe e luso-espanhol.
Na Coroao de Espinhos, de Lucas de Cranach, o Velho (1471-1528),
Museu de Gand, um velhote ajoelhado, apresentando uma vara guisa de
cetro, suspende o gorro numa saudao caricata, e estende a lngua
zombeteira ao Filho de Deus. Dante Alighieri,184 inclui o paduano
Reginaldo degli Scrovegni com a lngua pendente, agressivo, inconformado,
insubmisso, como boi lambendo o nariz: Di fuor trasse la lingua, come
bue che il naso lecchi. No embarque para a Sibria dos sublevados de 1906,
une femme tire la langue au photographe.185 preciso que esse gesto
tivesse merecido no Tempo uma longa capitalizao significadora, um
profundo contedo brbaro e vivo no sentimento popular para que a mulher
russa o escolhesse como a derradeira mensagem de protesto e desabafo.
Recebemo-lo da Europa na equivalncia da palavra do general Conde de
Cambronne em Waterloo, comandando le dernier car de la Vieille Garde
em 18 de junho de 1815. Frase suja que Victor Hugo disse sublime e
Cambronne negava t-la dito. Foi divulgada a fotografia de Monteiro Lobato
mostrando a lngua aos sabotadores do petrleo.186 Tirer la langue
quelqun, se moquer de lui. No antigo Tibete constitua saudao dos
humildes aos superiores.187 Teria inicial morfologia no mito das Gorgonas,
de lngua exposta. Criao autnoma no Mxico pr-colombiano. Maias de
Chichen Itz, Mixtecos de Cholula, esculturas de animais smbolos com a
lngua longa e visvel. O egpcio Bes, Bisou, Besou. A Gorgona, Gorgoneion no
estudo de Minerva: medalhes e frisos de Igrejas na Inglaterra. Para mim,
nem Luxria e nem Gula. Estilizao da Nusea. Kuuipo Aloha, o Deus do
Amor no Hawa, tem a lngua de fora e as mos unidas pelas falanges na
altura do abdome. Na lgica etnogrfica seria a representao da reflexo
gulosa sem nenhum elemento ertico.
183 Tito Lvio, VII, 9, 10, Valrio Mximo,VI, 9, 1-2, Aulo Glio, IX, 13, 3.
184 Divina Comdia, Inferno, XVII, 74-75.
185 LIllustration, Paris.
186 Edgard Cavalheiro, Monteiro Lobato. Vida e Obra, 1, So Paulo, 1955.
187 W. Montgomery Mac-Gover, Mon Voyage Secret Ilhassa, Plon, Paris,
1926.
APERTO DE MO

Insistem que meus netos apertem a mo dos visitantes. M educao se


o no fizerem. Vez por outra tentam contra a frequncia do hbito pelas
razes higinicas. Mussolini, enganado pelos seus eruditos, decretou a
abolio do strette di mano, proclamando: Si saluda romanamente!
Aperto de mo, o dextram dare, e o brao erguido na diagonal, foram ambas
normalidades no tempo do imperador Augusto, saudaes alla romana.
Fora gesto dos Povos caadores, segurando a lana em simblica oferenda ao
saudado. Quando no havia a lana, erguiam o brao no automatismo da
imagem associada, como ainda vemos na frica Oriental. O aperto de mo
nasceu pelo Oriente, valendo compromisso, formalidade, aliana. Salomo
(1032-975 antes da Era Crist), quando no existia Roma, alude nos
Provrbios (22,26) aos que se obrigam apertando as mos. Assim fizeram
dipo e Teseu em penhor de juramento.188 Glauco e Diomedes, Aquiles e
Priamo assim aparecem na Ilada189 treze sculos antes de Cristo nascer.
Citado em Xenofante, Aristfanes, Diodoro da Siclia, Horcio, Marcial,
Plauto. Os romanos trouxeram da Grcia e levaram-no pela Europa
dominada, da Gr-Bretanha aos Blcs. Na Idade Mdia a Paume
confirmava compromissos entre os homens do Povo francs. Paume,
poigne de main. O Sr. A. Milton registou: Le shake-hand sest rpandu en
France sous le Second Empire. Vale dizer, 1852-1870. E a Paume?
Africanos pretos e amerndios ignoravam o gesto cordial e pactuante. Ainda
em 1887 Karl von den Steinen ficava com os dedos no ar porque os
indgenas do Xingu desconheciam a significao da mo estendida. A
renascena italiana imps o aperto de mo, leve, mesureiro, galante, s
Cortes europeias. A mo da Rainha era sagrada e a do Rei miraculosa. Aperto
de mo mais estreito seria amor, atrevimento. Dona Catarina de Bragana
perguntou ao esposo Carlos II da Inglaterra a significao dos apertos de
mo do Estribeiro-Mor, Eduardo de Montagu. Montagu foi demitido, exilado,
e morreu combatendo em Bergen. Samuel Pepys190 regista diversamente,
pouco fiado na inocncia da Rainha. Ainda em 1842 o Padre Lopes Gama
insurgia-se no Recife contra os apertinhos de mo s senhoras. Pouca
vergonha! Exigncia egostica na Espanha: No des la mano a los hombres!
Continua demonstrao de cortesia, cordialidade, mo na mo, limpa,
desarmada, leal. Jesus Cristo nunca apertou a mo de ningum...

188 Oedipe a Colone, Sfocles, 497-405 a.C.


189 VI, 233, X, 541, XXIV, 671.
190 Diary, 20-V-1664.
MOS CRUZADAS NO PEITO

Os antebraos cruzados pelos pulsos sobre o peito valem submisso


resignada, dignidade na humilhao sem oprbrio. Firmeza dos vencidos
sem capitulao moral. Atitude dos mrtires e dos condenados ao suplcio,
conscientes da injustia opressora. A tradio dessa posio significar o sinal
da Cruz parece-me puramente falsa e catequtica. A esposa de Arminius, o
grande chefe germnico, aprisionada pelos romanos no ano quinze da Era
Crist, marchou impassvel, sem splicas e sem lgrimas, com as mos
cruzadas sobre o peito: Compressis intra sinum manibus, escreveu
Tcito191 na ignorncia natural de uma doutrina que ainda no existia. Aos
cadveres cristos era obrigatrio cruzar os braos sobre o trax. Na batalha
de Roncesvalles, Asturias, 15 de agosto de 778, o paladino Roland disps,
tradicionalmente, o corpo do Arcebispo Turpin: Sur sa poitrine, entre les
deux clavicules, / il a crois ses blanches mains, les belles, / Roland le
plaint la manire de son pays (La Chanson de Roland). Voltando da
stima Cruzada, 1248, com o Rei Lus IX de Frana, Jean de Joinville parou
algumas horas na ilha de Lampedusa, na Siclia. Depararam um pobre
eremitrio solitrio. Os dois derradeiros cenobitas eram esqueletos: Et le
trouvames dous cors de gens mors, dont la chars etoit toute pourrie: les
costes se tenoient encore toutes ensemble, et li os des mains estoient sur
leur piz.192 As mos sobre o peito, na forma ritual dos mortos que tinham
sido homens batizados. Ver Mo ao Peito.

191 Anais, I, LVII.


192 Histoire de Saint-Louis, CXXVI.
BATA PALMA, VOV!

No final de faanha obtida entre brinquedos, Newton espeta-me o olhar


convidativo ao aplauso. Com as mos ajustadas, comanda, insistente: Bata
palma, vov! No sei o que aplaudo mas obedeo, sonorizando a
indispensvel concordncia, evidente e confusa. Esse gesto exigido por meu
neto fundamental nas relaes humanas. Invocava a presena dos
Espritos Protetores. Ainda hoje batemos palmas para chamar algum.
Antecedeu ao cmbalo, tringulos, tambores, campainhas. Percuto as mos
como fizeram Sumrios, Hititas, Egpcios, Caldeus. O Homem pisa os
granitos da Lua. Transplanta vsceras. Vence a distncia. No consegue
conceber outra frmula visvel de concordncia coletiva, de vivo apoio
grupal. O Progresso no inventou, conservando bater as palmas das mos,
outro processo de solidariedade associada e pblica, universal e pragmtica.
Transmite o suficiente louvor s homenagens grupais. A origem europeia?
H relevos na sia Menor com personagens desfilantes ostentando as mos
em posio percutiva. Troia e as raas da Anatlia tiveram influncia
recproca. Os egpcios conheciam o gesto. Os pretos africanos e os amerndios
o ignoravam. verdade que o idioma tupi possui o vocbulo pocema, rumor
das mos, mas seria destinado ao ritmo das danas e jamais expresso
aclamadora. As crianas de Samoa antes de andar sabem bater as mos
animadoras. No tenho documentao se os rabes e Mouros bateram as
palmas ante de ver a mmica dos legionrios de Roma. Idem para o Mundo
dos mares do Sul onde os navegadores no as ouviram no sculo XVI. Na
China e Japo seria ademane religioso de fixar a prpria ateno ou a dos
Deuses propcios. Para festejar algum, no creio na Usana e tambm pela
ndia sem fim. Recordo os soldados romanos batendo com os gldios nos
escudos quando aclamavam o Imperator, ou reclamavam batalha imediata.
Pediriam o auxlio de Marte ou de Belona pela sonoridade metlica, melodia
aos ouvidos dos Nunes guerreiros. Penso nos sinos, matracas, gongos, sinetas
litrgicas. A palma som provocado em divino louvor intencional. O Sr. A.
Mitton informa: On nest rpandu en France quau cours du XVII sicle.
Cem anos antes, faziam-na soar na Sorbonne, ensina Rabelais:
Commencrent frapper des mains, comme est leur badaude
coustume.193 Certo que h mais de trinta sculos nenhuma instituio as
dispensa e no nasceu quem se desagrade de entend-la em sua inteno.
Palmas! Palmas! No as deparo na Bblia. Jesus Cristo e os Apstolos no
utilizaram as palmas-de-mo na recepo deleitosa. Plaudite, Civis! Aplaudi,
Cidados! Bata palma. Vov! Bata palma!

193 Pantagruel, XVIII.


PONTA DA ORELHA E POLEGAR ERGUIDO

Concordando com as coisas excelentes, minha mulher instintivamente


aperta o lbulo da orelha. Meus netos erguem o polegar. Esse gesto
popularizou-se no Brasil depois de 1942, trazido pelos aviadores norte-
americanos. Os mecnicos levantavam os polegares, thumb-up, para os
pilotos quando os motores, depois de revistos, funcionavam bem. Dos
aeroportos espalharam-se numa rpida divulgao que dura trinta anos. Em
Roma, republicana e dos Imperadores, significava conceder a vida ao
gladiador derrotado no Circo quando os romanos faziam o dextram pollice.
Ao inverterem, pollice verso! o vencido seria sacrificado pelo vencedor. um
gesto clssico no mnimo de dois mil anos. No o tnhamos recebido pelos
povos ibricos colonizantes e dominados pela Loba romana durante sculos.
Pegar na ponta da orelha como indicando qualidades timas no que se julga,
tivemos de Portugal onde vale proclamao aos vinhos superiores em sabor.
J no sculo XVI citava-se o vinho de orelha como superior. Este vinho
dorelha, por So Prisco! diz-se na Comdia Ulissipo, de Jorge Ferreira de
Vasconcelos. Edio de 1618 por no conhecer anterior. Circulam as frases:
da ponta! da ponta fina! daqui! da pontinha! segurando a extremidade
auricular, do Algarve ao Minho. No sei se ocorre na Espanha mas o
encontrei em Vigo, na Galcia. Na Frana havia o Vin doreille, saboroso e
digno de toucher loreille, equivalente mmica portuguesa onde o gesto
tradicional documenta-se insistentemente em Ea de Queirs.194 Erguer o
polegar, ou ambos, tem presentemente uma rea de utilizao bem superior
ao toque no pavilho da orelha. Jamais os vi entre a populao do interior
mas sempre nas cidades. O da orelha tende a desaparecer e o polegar
erguido vai conquistando penetrao prtica. Os polegares so suficiente
mensagem aprovativa. Polegar, pollere, possana, resistncia, poder. O
romano fugindo ao servio militar decepava os polegares, impossibilitando
segurar a espada e a lana. Era o poltro, pusilnime, preguioso, de pollex
truncus, polegar cortado.195 Em 1902, D. Lus de Orlans Bragana
encontra o pouce en lair no Turquesto Chins.

194 Ilustre casa de Ramires, 1897.


195 Amiano Marcelino, Suetnio.
FIGA!

O gesto anterior ao amuleto, ambos vivos no Brasil contemporneo.


Vieram nas mos portuguesas do sculo XVI. O continente americano
ignorava-se antes do espanhol. Creio que a curta difuso pela frica no
data de Romanos e Bizantinos e sim do contato navegador subsequente. No
constitui elemento visivelmente popular entre pretos e mouros,
talqualmente ocorre em uso nos Povos de maior influncia recebida de
Roma, clssico centro irradiante. Originou-se nos cultos orgisticos da sia
Menor, de Lampsaco para as ilhas Jnicas, derramando-se no Mediterrneo
de leste para oeste. No conheo sua presena na Grcia. O clima de
simpatia foi no mundo latino de Roma, republicana e imperial. Espalhou-se
pela Europa onde continua pertencendo ao patrimnio mmico e aos
adornos da profilaxia sobrenatural. Smbolo-sntese da devoo pripica, a
Figa representa a unio carnal: o rgo masculino no polegar e o tringulo
feminino pelo indicador e mdio. Afastava as foras negativas da esterilidade
porque materializava o ato criador da Vida. Desenh-la era augurar a
vitalidade, a sequncia, a continuidade da espcie e da fortuna. Da inspirar
o amuleto, reproduzindo o gesto auspicioso. Decorava quase todos os objetos
de uso domstico, e tambm tmulos, tronos, poltronas, compreendendo a
parafernlia familiar das residncias privadas. Equivalia ao Gorgoneion dos
gregos, os olhos da Grgona, afugentadores dos males, matadores da Inveja.
No teve a Figa, inicialmente, a inteno agressiva e vulgar possuda durante
o Imprio Romano onde sua expanso incontvel e aparece nas stiras e
poemas, prestando-se aos trocadilhos entre a fruta Figo e Fica (vulva
feminina).196 Viera da sia Menor quando da conquista dominadora de
Roma. Joia-amuleto, acompanhou a Civilizao romana, aculturando-se nas
supersties locais. Continua de fcil encontro, em todos os tamanhos e
substncias, usada como preservativo da M Sorte ou simples enfeite quando
perdida sua vocao apotropaica. A Figa era to popular na Itlia medieval
quanto fora na imperial. Smbolo de desprezo, pouco caso, humilhante
repulsa. Os homens de Pistoia puseram na torre alta de Carmignano dois
grandes braos de mrmore, findando em Figas, apontadas para o lado de
Florena, cidade inimiga. Esse desafio agressivo motivou uma guerra violenta
e as duas Figas de Pistoia foram destrudas pelos florentinos em 1228. Dante
Alighieri na Divina Comdia197 evoca Vanni Fucci, de Pistoia, enleado de
serpentes, atirando Figas para Deus: Togli, Dio cha te le squadro! Olha,
Deus, para ti o estou fazendo! traduziu Machado de Assis. Dizer, uma
Figa! frmula defensiva, ou fazer o gesto para determinada pessoa
agresso motejadora, gesto de menoscabo, repulsa, enjoo. Assim Shakespeare
(1602) a faz pronunciar pelo honesto Iago:198 Virtue? A figtis in our
selves! o Conselho de Sancho Panza ao Don Quijote, marrido, triste,
pensativo y malacondionado (1605): Vuesa Merced, d una hija al
medico! (II, LXV). Dizer-se Figa de Guin, sugerindo a mentirosa origem na
frica ocidental, simples e confusa referncia s Figas esculpidas pelos
escravos com madeira africana. As mais famosas eram feitas com arruda,199
planta popularizada em Roma, citada por Jesus Cristo200 e que os negros
preferiam pelo odor julgado mgico. No Brasil do sculo XVI j as Figas
cumpriam a misso desdenhosa, atrevida e mesmo sacrlega. Nas
Denunciaes da Bahia, 1591-1592, referindo-se a episdios 20 a 30 anos
anteriores Visitao do Santo Ofcio, h documentos saborosos. lvaro
Lopes Antunes em 1586, fazia repetidas Figas para o Crucifixo. Salvador de
Maia, por essa poca, quando lhe apresentavam a salva para esmolas, fazia
Figas em vez de depositar uma moeda. Filipe de Guillem, Cavaleiro da
Ordem de Cristo, Provedor da Real Fazenda em Porto Seguro, em 1571,
pretextando ter o polegar demasiado longo, quando se benzia se benzia com
uma figa, informa o denunciante. o mais abundante e predileto dos
amuletos, de tosco meio metro, amparando portas, s miniaturas preciosas
em colares, braceletes, brincos, pendentes nos ombros e bustos. Possuo dois
documentos expressivos dessa preferncia: corrente prendendo medalha do
Senhor do Bonfim, uma Figa amarela e uma pata de coelho, Rabitt-foot, dos
negros sudaneses, divulgado pelos norte-americanos no Brasil (1942-1945), e
uma cruz de madeira cujos braos terminam por Figas, possvel cpia de
modelo em marfim existente num museu na Sua. Desapareceu o carter
obsceno. um gesto desrespeitoso. Na expanso geogrfica, a maior surpresa
foi constituir um gesto mgico de maldio, entre os Ovahereros da frica do
Sul. Na Lemria, dia oblacional de 9 de maio em que os romanos celebravam
um longo cerimonial tranquilizando os Lmures, espritos dos Mortos,
atormentadores dos Vivos, a Figa, nas altas horas da noite, impedia que o
espectro fizesse a apario espantosa. Fora mgica operante e benfica.

196 Martial, Epigramas, I, LXVI.


197 Inferno, XXV, 1-2.
198 Otelo, I, III.
199 Ruta graveolens, L.
200 Lucas, 11, 42.
UM PELO OUTRO

Esfregar o indicador e o mdio em toda extenso, como quem limpa


poeira teimosa. Identidade suspeita, equivalncia mrbida; dois paus de um
s miolo. Um pelo outro, sem vantagem e diferena. a mesma gajada,
dizem em Lisboa.
LPIS NA BOCA

Num movimento natural, minha neta pousa a ponta do lpis no bordo


do lbio inferior, indecisa sobre a continuidade da tarefa escolar. Quantas
vezes esse gesto se repete na mecnica da humilde utilidade cotidiana? E
em que poca apareceu na gesticulao espontnea do grupo social? Numa
pintura de Pompeia, gravura 138 da exposio Barr (1840), uma jovem a
un style dacier dont elle porte la pointe ses lvres en paraissant
mditer ce quelle va crire. Exatamente como essa menina do Brasil, vinte
sculos depois...
APLAUSO ELEITOR

Em teatro e televiso tenho visto o auditrio eleger, pela maior


intensidade e persistncia dos aplausos, os artistas concorrentes a uma
classificao distintiva no graduamento dos prmios. Os mais
demoradamente distinguidos pelas salvas de palmas sero os vencedores. A
assistncia sabe que est votando no ato de bater as mos, por mais tempo e
com maior vibrao. um pronunciamento da maioria eleitoral. Resultado
obtido pelo registo auditivo. J se tem elogiado essa aplicao imediatista dos
princpios democrticos na escolha dos candidatos, sonora, pblica,
entusiasta. Apenas no muito recente. Segundo a legislao de Licurgo, era
o processo de Sparta eleger os seus Senadores... nove sculos antes de Jesus
Cristo nascer.201

201 Plutarco, Licurgo, XXXVIII.


MOS POSTAS

Mos juntas, valendo splica, implorao, prece; dedos estendidos,


palma contra palma, foram vistas por mim, em mais antigo documento,
relevos hititas no templo de Ravawat, sculo XIII antes de Cristo, figurando
homens de Carchemish, Sria do Norte, apresentando tributos ao Rei
Salmanazar, da Assria. Duzentos anos antes do Rei Davi conquistar
Jerusalm, possuam a significao contempornea. Gesto vindo dos hititas,
pelo convvio dos israelitas com os egpcios?
CABEA BALANANDO NO BAILADO

Terminou a pequena festa com a sada das autoridades cordiais e


convidados noticiveis. O trio sanfoneiro continuou excitando as juvenis
bailarinas j conscientes dos prprios encantos. Atento e risonho assisto
demonstraes de famosas danas, ignoradas nas velhas indagaes de meio
sculo. No h novidade coreogrfica mas a insistncia de alguns gestos
caracteriza determinados bailes de renome e registo de imprensa e televiso.
Balanar a cabea a constante rtmica, numa preferncia diluvial. J no
meu tempo de reprter consistia um pormenor do rhythm body dos
Howlers negros dos Estados Unidos. A cabea no oscilava no compasso
danante mas num ad libitum de alucinao. Contagiava de euforia a
assistncia tanto quanto a trepidao desordenada das ndegas. Essa
movimentao dos glteos sabemos a origem polinsia, comunicando
frica Oriental e depois s onipotentes Angola, Congo e Guin. Mas esse
cabecear incessante no preto-africano nem amerndio. Se existe, ter uma
raiz antiqussima porque o Progresso s engrena mquinas. As Bacantes,
devotas de Dionsio, eram profissionais nesse balanceado infindvel da
cabea. Quinhentos anos antes de Cristo, o poeta Pndaro denominou-as
Ripsauknas, porque agitavam sem cessar o pescoo. S bailavam com a
cabea em oscilao permanente. Festas em louvor de Cibele, a Boa Deusa,
Grande Me asitica. Eram contores convulsivas, simulando inspirao
sagrada e tambm superexcitao pela presena imaginria de Baco-
Dionsio. Fui muito longe... H quem pense o Homem andar em cima
dgua, sem vestgios. Quem vive, deixa rastro na memria do Mundo. Com
mais modstia, judeus e maometanos conservam esse menear de cabea
quando em orao. Para os muulmanos o rakeat essencial, que em certas
ordens, como a dos derviches de Roufat em Istambul, atinge ao delirante
exagero. Os israelitas no o olvidam. Gil Vicente no Dilogo sobre a
Ressurreio, 1526, faz o Rabino Aroz declamar ao final: Alto, comear a
travar os vestidos, e a cabecear!. Sem esse bamboleio no se reza ao
onipotente Jeov. No Monitrio do Inquisidor Mor202 denuncia-se aquele
que ora sabadeando, abaixando a cabea, e alevantando-a, a forma e modo
judaico. Maom aprendeu com os judeus de Medina e Meca esse
movimento pendular da cabea no plano vertical para as oraes ao Deus
clemente e misericordioso. H no Oriente um lagarto, estelio (Stellius
vulgaris), que os rabes chamam Hardum e que desfruta da generalizada
antipatia. Quando o encontram no campo ou na cidade, matam-no
infalivelmente. que o Hardum, de nimo essencialmente burlador e
zombeteiro, diverte-se imitando os movimentos da cabea dos fiis de Al,
orando nas mesquitas. Repetem o rak-at regulamentar. Aquele balanado
do estelio um desrespeito pragmtica muulmana. A mesma tcnica das
nossas amveis lagartixas. Ns possumos gestos anteriores ao gnero
humano. Acocorar-se, por exemplo. Y tem por seguro que nada hay ms
nuevo como lo que es de siempre, disse Miguel de Unamuno.

202 vora, 18 de novembro de 1536.


ROER UNHA

Depois de compor o cabelo, no h gesto mais instintivamente feminino


que roer as unhas, fingindo livr-las de excrescncias incmodas e tambm
imaginrias. um entretimento para a indolncia e motivo maquinal para o
devaneio desocupado. Apesar dos recursos modernos no tratamento das
unhas, ro-las a melhor soluo. Mais psicolgica que idneas. Grandes
Poetas de Roma, Prsio, V-162, Proprcio, III-Elegia, XXIII, Horcios,
Epodos, V, 47, registaram essa inconsciente e adorvel atividade feminina,
na viva autenticidade do exerccio deleitoso. Novo, debaixo do Sol, s
conheo recm-nascido.
LIMPANDO OS ARES

Os antebraos entrecruzam-se em movimento contnuo e lento, palmas


expostas verticalmente, os dedos abertos em leque, como quem dissipa um
nevoeiro ou afasta fumaa. Gesto clssico da antiga Bruxaria europeia,
completando a Defumao que expulsa os maus-ares e as coisas-ruins.
Convergiu para o Catimb, onde a mmica de limpar os ares, carregados
de malefcios, depois dos competentes preparos secretos. Na gesticulao
vulgar significa afastamento, abandono definitivo, recusa de aproximao.
Para sempre. Nunca mais.
MOSTRAR A PALMA DA MO

Em maio de 1958 o jornalista Assis Chateaubriand, Embaixador do Brasil


em Londres, presenteava-me com os dois tomos de C. Leonard Wool-ley,
Ur-Excavation: Royal Cemetery (1934), restituindo ao Sol a paisagem de
uma cultura de quarenta sculos antes de Cristo. A informao variada e
sugestiva permitia a viso da Caldeia, humana e dita ptria de Abrao, onde
vi o desenho do primeiro carro de bois, de rodas macias, contemporneo
gemedor pelas estradas do meu Serto. Os sinetes transmitem cenas
religiosas, festivas, epulrias. Num desses quadros, Plate-210, personagens
bem-humorados, sentados, banqueteando-se, mostram a palma da mo
direita, paralela ao peito. Sadam, identificando-se? Possivelmente. Embora
os sinetes no incluam ademanes populares e sim protocolares e palacianos,
dada a sagrada aproximao do Rei, sempre uma revelao natural dessa
gente desaparecida na poeira do Tempo. Ultimamente revalidou
vulgarizao, sendo comunssimo nas cidades. a maneira mais popular de
saudar e corresponder aos aplausos. Inevitvel comprovao diria nos
programas da Televiso mostrar a palma da mo direita, como os fidalgos
de Ur h sessenta sculos. Cortesia dispensando o gesto universal e clssico,
sorrir e curvar-se. Exibir a mo continua vivo e vulgar nos ambientes de
expanso artstica nos nveis mdios no plano do contato com auditrios.
Conhecia-o desde a Caldeia. Dieu assemble qui se ressemble. As palmas das
mos voltadas para fora foram uma das mais antigas atitudes de splica.
Assim documentam os murais egpcios das dinastias arcaicas, ressuscitados
os motivos pelos faras artistas na fixao divulgadora. Era a forma de orar
aos Deuses e de implorar aos Soberanos, seus suplentes. Mos nuas,
desarmadas, puras de inteno agressiva. E o gesto dos artistas de agora,
saudando com a mo voltada para o pblico? Deve ter sido frmula de
identificao submissa: Sou eu! Estou aqui, sem armas, entregue ao vosso
Poder!. Esse contedo j no ocorre, naturalmente, ao pensamento de
quem o pratica em nossos dias turbilhonantes. Posio da mo direita ao
prestar compromisso. Jurez de dire la verit, levez la main droite!
Saudao dos velhos indgenas no oeste dos Estados Unidos. O brao
estendido e a palma voltada para o pblico a saudao que se tornou
comum. Veja os trs Grandes da URSS usando o gesto (dezembro de 1973)
ante a multido em Moscou.
UM ATRS DO OUTRO

Marcha denominada fila indiana, porque assim caminham os


indgenas. Ocorre em todas as paragens do Mundo, na diversidade dos
climas e foras ecolgicas. Marcha dos comboios de animais carregados, fila
de caminhes, disposio de navios patrulhados, atravessando o oceano.
Caravana de camelos nos desertos. A fila dos doze rictores antecedendo o
Cnsul em Roma. Patrulhas militares; come frati minor vanno per via.203
Explicou-se essa maneira de andar como sobrevivncia da cautela defensiva
do homem primitivo na vereda estreita da floresta densa. Facilitava a
orientao do grupo. A famlia indgena seguiria o mesmo hbito imutvel.
Na sada, na dianteira vai o chefe, de armas na mo, acompanhando-o um a
um, os membros familiares, pisando os rastos, emendando as sombras. Na ida
pensam que o adversrio, fera ou guerreiro, atacar o primeiro avistado. O
dono da famlia avana abrindo caminho, pronto para o embate. Voltando,
as posies invertem-se. O chefe ser o derradeiro, fechando, guardando,
cobrindo a retaguarda. Na estrada de regresso todas as referncias naturais
so conhecidas e o assaltante no ousar colocar-se entre o acampamento e
o grupo que se desloca. Atacar, preferencialmente, o ltimo do desfile. Este,
por cautela, vem prevenido e alerta. Assim fazem as onas, tigres, panteras,
saltando sobre o ltimo animal da manada. Jamais enfrentam o primeiro,
provocando a represlia conjunta do bando furioso. A ona pula sobre o
derradeiro porco-do-mato. Nos desenhos de Debret no Rio de Janeiro das
primeiras dcadas do sculo XIX, depara-se a famlia marchando nessa
mesma disposio. Ainda contemporaneamente organizam as filas,
facilitando servios pblicos, em todos os recantos do Mundo. Um atrs do
outro! Conserve seu lugar!

203 Dante, Inferno, XXIII, 3.


SMBOLOS DO OMBRO

Igualdade, semelhana, identidade social. Ombrear-se, considerar-se no


mesmo nvel. Hombridade, magnanimidade, conscincia de justia aos
direitos alheios. Scotsmen, shoulder by shoulder! Escoceses, ombro a ombro!
Unidade na ao e fraternidade. A linha paralela das espduas sugeriu a
imagem do equilbrio, parecena entre as criaturas humanas. Por cima do
ombro!, fora do solidarismo, descaso, desdm, indiferena. o que se joga
fora. Encolher os ombros, resignar-se, conformar-se, desinteressar-se.
Outrora, na Ordenao, o novo sacerdote cingia ambos os ombros com a
estola, afirmando-se servo permanente e fiel em servio da Igreja. Mo no
ombro, confiana, intimidade notria. Na cerimnia de armar-se o
Cavaleiro, o padrinho, nobre oficiante, dava-lhe a pranchada de espada no
ombro direito, significando o ingresso para a Ordem onde seria igual aos
companheiros. No uniforme militar, desde 1759 no modelo francs, o lugar
honroso para as dragonas, ndice de graduao. Nas guerras antigas bater
com a lmina da espada no ombro do oficial inimigo, proclamava-o
prisioneiro. Os frades Claude dAbbeville e Ivo dEvreux, 1612 e 1614 no
Maranho, registram que os tupinambs consideravam-se escravos de quem,
num combate, batia-lhes com a mo na espdua. A explicao estaria,
segundo o capuchinho dEvreux, no profeta Isaas, lembrando que o cativo
se fazia pelo golpe de vara nas espduas (9, 3) e o governo de um Reino
punha-se, simbolicamente, sobre os ombros: E porei a chave da casa de Davi
sobre os seus ombros (22, 22). A largura das espduas para o Povo a maior
denncia da fortaleza fsica, da possana muscular. Homem espadado!
anncio de segurana na proteo. At princpios do sculo XX as Damas e
Donzelas fotografavam-se apoiando a mo ao ombro do esposo ou pai,
acolhidas a sua proximidade vigilante e defensiva. Ainda , para o Povo, um
grande ndice cordial de confiana. Em 1816, os Botocudos do Rio Doce
bateram nos ombros do Prncipe de Wied-Neuwied, significando-lhe
simpatia. A mais notria e viva manifestao confraternizadora do povo de
Roma aos soldados piemonteses, dominadores da cidade em 20 de setembro
de 1870, terminando o poder territorial dos Papas, fora Gli parlano
tenendogli le mani sulle spalle, observou Edmondo De Amicis, testemunha
do dia histrico.
Erguer, arquear, descair os ombros, o gesto francs, significar
indiferena, descaso, desdm. Impacincia ou reforo na tarefa objetiva. Era
habitual em Napoleo Bonaparte. Un haussement dpaules nous remue
plus profund, dliant les puissants muscles que sattachent au torax, et
dlivrant le coeur, observou Alain num Popos de 1921. um movimento de
independncia, libertao de responsabilidade, afastando o peso do arns,
opressor das espduas sob pretexto de defend-las. Alvio do carregador,
despejando o fardo. Do caador, atirando ao solo o animal abatido que
trouxera para a caverna militar.
CASTANHOLA

Breve sonoridade obtida pela compresso das extremidades do mdio e


polegar, soltando-se com fora contra a base do segundo. Instrumento
musical de percusso, Castauela, Castanheta, vulgar na Espanha,
conhecido em Portugal, ritmando bailados. Na Grcia e Itlia meridional
diziam Crotalo e Crusmata, a Betica Crusmata animando bailarinas
sacudidas. Virglio evoca a jovem Syrisca, sub crotalo docta, e Martial a
desenvolta Teletusa, derramando tentaes. A Castanhola-de-dedos
significa pouco caso, desvalimento, ninharia. Desperta ateno e chama
ces. Na Maonaria valia aplausos. Essa a que o Brasil conhece, gesto e no
instrumento. Popular o digitorum percussio, de Ccero, atraindo a
famulagem (Tibulo, Martial, Ovdio, Petrnio, Tcito). Nas Lemurais (9 de
maio), afastavam os espectros castanholando. Ovdio escreveu no Fastos
(verso de Antnio Feliciano de Castilho): Coo polegar e dedo mdio
unidos./Estalos, que os fantasmas vos lhe arredem. Batida pelo Mestre,
fixava o interesse estudantil. Um bronze de Pompeia a recorda nos dedos de
um Sileno brio. Ateneu204 informa de uma esttua em mrmore do rei
Sardanapalo, 836 anos antes de Cristo, em Anquiale, Trcia, castanholando
desdenhosamente.205 Um gesto popular de trs mil anos histricos.

204 Banquete dos Sofistas, VIII, 3,10.


205 Supersties e Costumes, 1958.
GRANDE ALEGRIA

Demonstrao plectrica de jbilo agitar as duas mos, dedos abertos,


parecendo independentes na movimentao vibrante dos braos. Lembram
borboletas ou flores, na espontaneidade da manifestao sonora e rtmica.
Essa mmica comunicativa de emoo incontida, encontro na
documentao diluvial sobre o tmulo do jovem Tutankamon, fotos de
Harry Burton, lbuns de Howard Carter e A. C. Mace, divulgando o
deslumbrante tesouro oculto durante 3.272 anos. Nas cmaras que
antecedem ao atade do fara de dezoito anos, os desenhos orlam as
paredes com as cenas da vida normal do Egito, treze sculos e meio antes da
Era Crist. Em alguns murais as figuras esguias e seminuas pulam, eufricas,
agitando as mos abertas, os braos sacudidos como flmulas ao vento,
modelos dinmicos da instintiva coreografia dos meus trs netos. As razes
motivadoras seriam diversas mas a transmisso emocional e plstica
idntica.
UM DESCANSO SEM IDADE

O piso da minha avenida foi renovado em alguns trechos. Vieram


mquinas, operrios complementares, revolvendo o solo cinzento. Vez por
outra os homens descansavam na Posio de Belacqua, includa na minha
pedante classificao. Permitam apresentar-lhes o padrinho dessa atitude.
No o inventor, mas o consagrante porque mereceu figurar na Divina
Comdia.206 Na antecmara do Purgatrio, Dante Alighieri reconhece
Belacqua, cidado florentino, artfice conhecido e hbil na fabricao de
guitarras e alades. Inteligente, pronto nas respostas, trabalhava quando no
lhe era possvel descansar. Ficava o dia inteiro sentado, dormitando, vendo a
Vida passar. Como Euclides da Cunha dizia do sertanejo, Belacqua era um
homem permanentemente fatigado. A Preguia tambm um dos pecados
capitais e o artista pertencia ao seu quadro efetivo e profissional. Vocao da
Inrcia. Com a genial preciso incomparvel, o Poeta fixa a fisionomia moral
e fsica do seu conterrneo com as tintas indelveis do verismo psicolgico.
justamente o inverso de um Filipe Argente ou de um Farinata degli Uberti,
arrebatados, inquietos, imperiosos. Belacqua a tranquilidade, indiferena,
vamos deixar como est para ver como fica. Um legtimo devoto da deusa
Pigritia, filha do Sono e da Noite, simbolizada pela tartaruga porque os
gregos e romanos ignoraram a preguia amerndia, Bradipoddeos. Teria
poucos pecados dependentes da movimentao deliberada, da iniciativa
enrgica e pessoal. Se a Preguia amamenta muita virtude, como afirmava
Machado de Assis, Belacqua era, ao seu modo, um virtuoso pela indolncia
do ato pecador. Os seus crimes seriam os da omisso, no fazer, no agir.
Dante depara-o sentado no cho, imperturbvel e triste, pernas dobradas ao
encontro do trax, os braos rodeando os joelhos e sobre estes apoiada a
cabea. Parecia talhado num nico bloco de indiferena humana pelo
Universo e seus problemas. Quando o Poeta, ironicamente, pergunta-lhe se
espera guia para a escalada ao Purgatrio ou se estaria retomado por um dos
habituais acessos de negligncia, o pur lo modo usato th ripriso, Belacqua
nem levanta a cabea para responder que seria intil tentar o ingresso antes
de cumprido o prazo da espera, tantos anos quantos na terra vivera, e o
acesso podia ser abreviado pela orao de quem in grazia viva. Como nada
poderia ocorrer nesse sentido, deixava-se ficar, tranquilamente, aguardando
sua hora, prxima ou tardia. Antes, ouvindo Dante diz-lo Irmo da
Preguia, che se pigrizia fosse sua serocchia, vendo-lhe a posio imutvel,
incapaz de esforo e marcha para a Purificao, olhou-o sem alterar-se, com
um remoque de esgrimista: Or va tu su, che se valente! Pois vai tu, que
valente! Dante era destemido, intrpido, ansioso. Ele era da paz, calma,
sombra e sossego. E l ficou. Esperando sem angstia e ansiedade, teimoso
em nada fazer como era um tanto sua ocupao favorita quando vivera na
cidade do Arno, fiel ao modo usato de outrora. Essa posio, a nica que
Belacqua conserva durante todo o episdio, possivelmente uma das mais
antigas do Mundo e ainda a mais popular de descanso no Brasil.

Sedeva e abbracciava le ginocchia,


tenendo il viso gi tra esse basso.

Quando o fara Ramss III derrotou os povos martimos, provveis


filisteus, uns doze sculos antes de Cristo, mandou gravar suas humilhadas
figuras nas paredes de Medinet Habu. Os prisioneiros esto sentados em
filas, com as mos apoiadas no solo ou nos joelhos. Constrangidos,
ameaados, no tomam as posies normais e costumeiras, denunciadas
visivelmente pela srie de situaes que as mos vo tomando ao longo do
busto. A tendncia retomar a posio de Belacqua, uma das mais antigas
assumidas pelo homem, andando na vertical. Testificam essa atitude
comum as incontveis esttuas acropies do Museu do Cairo, da poca de
Tebas em diante. a consequncia mecnica do accroupissement oriental.
Posio de curiosos, desocupados, pequenos vendedores nos mercados
pblicos pela frica setentrional. Caadores no kraal. Negros no palavre.
Nmades sesteando no osis. Tendo a cabea nos joelhos a posio Tarfiq,
ritual nos Sufis, dedicada concentrao ao Deus Clemente e
Misericordioso. No interior das cavernas paleolticas, o espao til no
permitiria o destendimento normal de todo o corpo, afora as horas de sono.
Dobrar-se, acurvar-se, sustentando os joelhos, era atitude comum e lgica
para descanso. Teria aos olhos dos primitivos outra valorizao mgica: fora a
posio fetal. Inconscientemente, quem dormia, ia repetindo a curva
diminuidora das superfcies expostas ao frio, guardando o calor. Os mortos
que ainda inspiram terror foram sepultados em posies violentas pela
compresso, impossibilitando retomar marcha e continuar uma atividade
malvola. Foram encontrados dessa maneira pela Europa, Austrlia, sia,
orla africana do Mediterrneo, Amrica do Sul pr-colombiana. Bantos e
hotentotes, prias hindus, andamanes. No unicamente descanso efmero
mas atitude de expectativa serena. Belacqua no somente repousa mas
aguarda, espera, atende ao Tempo sem impacientar-se, e aquela seria a mais
comum e cmoda das posies para ele. No me convenci por intuio mas
pesquisando outra atitude, a Nilotenstellung, a one-leg resting position no
Brasil, a posio do Soc (Ardedeos), a planta do p direito na altura do
joelho esquerdo ou o p esquerdo no joelho direito, menos observada (Made
in Africa, 2001). Fui constatando direta e por informaes de vrios pontos
do territrio nacional, tambm de Espanha e Portugal, valendo-me para
frica o ensaio do Prof. Gerhard Lindblon. Para os indgenas verifiquei nos
documentrios clssicos dos naturalistas dos sculos XIX e XX e da Misso
Rondon, notcias de amigos seringueiros na Amaznia, Par, Amaznia, Acre.
A posio de Belacqua mais usual que a Nilotenstellung. Como teria maior
amplido geogrfica havia de ser, na deduo do Prof. Franz Boas, a mais
antiga. Fora a posio do profeta Elias (IX sculos antes de Cristo): Elias
subiu ao monte do Carmelo, e se inclinou por terra, e meteu o seu rosto entre
os seus joelhos.207

206 Purgatrio, IV.


207 I Reis, 18, 42.
MIJAR NA COVA

Suprema desafronta, humilhante e brbara. Fausto Leiros viu em Natal.


Leonardo Mota no Ic (Cear). Freire Ribeiro em Aracaju. Mrio Melo no
Recife. Jos Aoem Etigarribia Menescal no Apodi (RN). Oliveira Lima regista
essa ameaa, feita em Lisboa por Tefilo Braga, futuro presidente da
Repblica Portuguesa, ao jornalista Antnio Rodrigues Sampaio, ento
Ministro do Reino. Ea de Queirs versejou: Na sua campa suspiram os
ventos/E um cravo ri./Caminhoneiro, detm teus passos lentos/E mija aqui!
Originou-se no Oriente e consta do Mil e uma Noites.208 O gesto ligado
inteno sacrlega e insultuosa envolve o sentido de violao da terra sagrada
dos Mortos, conspurcada pelas secrees orgnicas do inimigo vivo. Passou a
Roma, includa nos deveres sacros dos tmulos. Uma lpide prevenia,
incisiva: Hospes ad hunc tumulam ne meias ossa precantur tecta
hominis. O poeta Prsio, falecido no ano 62 da Era Crist, na Stira Primeira,
lembra evitar-se a deposio de imundcies nos recantos consagrados,
desenhando-se duas serpentes, signos larrios, com a inscrio: Pueri, sacer
est locus: extra mejite! O local sagrado! Menino, v mijar l fora! Proibio
idntica ostentavam as esttuas. Damnati sunt eo tempore qui urinam eo
loco facerunt. Imagine-se a mico nas sepulturas, centros venerandos da
devoo coletiva! Visvel o trajeto milenar, do Oriente mediterrneo ao Brasil
atlntico.

208 Mardrus, VI.


LAMBER O DEDO

Evidncia de gulodice proveitosa. Exibio de bom paladar. Comendo-se


sem talher, lamber o dedo seria prolongar a excelncia spida. Ainda em
1556, Ferno Mendes Pinto, no Japo, servia-se com os dedos, causando
surpresa aos fidalgos nipnicos que utilizavam dois pauzinhos. O uso
conjunto da faca e garfo divulgou-se no sculo XVII. O Shh da Prsia,
Narsed-Din, recusou o garfo de ouro que Napoleo III lhe oferecia,
explicando Vous ne savez pas de quel plaisir vous privez. Jaime Ovalle
explicava-nos a decadncia no sabor de certos alimentos espetados, quando
foram feitos pour sen lecher les doigts. Levava-se o indicador boca,
fingindo-o tocar a saliva. de lamber o dedo...
BATER COM A MO NA BOCA

Autopunio simblica s palavras blasfmicas ou irreverentes. Castigo s


vozes de orgulho, jactncia, maledicncia, Denunciaes de Pernambuco,
em 21 de janeiro de 1595, contra Pero Lopes Camelo, de Olinda. Atenuava o
pecado levado ao conhecimento do Santo Ofcio. Na Comdia Ulisippo, de
Jorge Ferreira de Vasconcelos, 1618, Lisboa, 33 anos depois do falecimento
do autor: Ora, douda, di com a mo na bca!.
SAIA NA CABEA

Gente de saia na cabea, errante, andeja, despreocupada,


irresponsvel. Pr a parte traseira da saia como manto, cobrindo a cabea,
costume velho, do tempo em que as saias permitiam o gesto. Defendiam-se
do sol nas caminhadas longas pelos sertes. Tefilo Braga, Jaime Lopes Dias,
Santos Graa, registram a tradio em Portugal. Teresa Panza lembrava ao
esposo Sancho Panza uma nova rica que iba a misa cubierta la cabeza com
la falda de la saia, en lugar de mantos.209 um hbito oriental, diz Ren
Basset. Etienne de Bourbon (sculo XIII) e Poggio (sculo XV) divulgam
anedota, em Frana e Itlia, da mulher que erguendo a saia para cobrir a
cabea, desnudou costas, ndegas, coxas. O episdio continua popular na
Europa. George Laport ouviu-o na Walonia (Blgica) e Gustavo Barroso no
Cear.210 O marido da distrada julgava a seminudez fazer parte da
promessa que iam pagar em So Francisco do Canind. Mesmo assunto
belga de Laport. Cobrir a cabea era imposio religiosa em Roma. So Paulo
recomendava s mulheres na igreja.211 No desapareceu. Est em
potencial.

209 Don Quijote, II, V.


210 Casa de Maribondo, 1921.
211 I Corntios, 11.
UMA SAUDAO MUULMANA

Em outubro de 1488 o prncipe Jalofo do Senegal, Dom Joo Bemoim,


visitou El-Rei D. Joo II em Setubal, sendo carinhosamente agasalhado.
Causou surpresa a insistncia do prncipe africano em tentar pr a mo na
face da rainha Dona Leonor de Lencastre. Perguntada a razo, explicou ao
conde de Marialva que a cerimnia que na sua terra se fazia aos filhos dos
Reis era porem-lhe a mo na barba e beijar a mo.212 A tradio moura
e observada pelos muulmanos, considerando a barba atributo de alta honra
e dignidade pessoal. Presentemente, o cerimonial resiste ao Tempo,
conservando-se o movimento caracterstico da cortesia tantas vezes secular.
Encostam a prpria mo no rosto homenageado, beijando-a em seguida. J
tenho sido distinguido com este expressivo gesto de inteno laudatria,
comprovando a contemporaneidade.

212 Cdice, cota 44 da Biblioteca Nacional de Lisboa, atribudo a lvaro


Lopes, secretrio dos Reis D. Afonso V e D. Joo II.
MALUCO

A mmica expressando a insnia representa desequilbrio na caixa do


juzo. O Povo considera a demncia resultado de causas exteriores,
notadamente traumtica ou influncia lunar, diagnstico universal e
milenar. Aluado, luntico, comido-da-Lua, tomado-da-Lua (Gil Vicente,
1525), e no primeiro caso, lesado, tocado, desarranjado-dos-miolos. Os gestos
alusivos ao neurtico referem-se a essas origens. Tocar repetidamente com o
indicador na testa ou rod-lo em forma de parafuso, so os mais vulgares na
Europa e replantados no Brasil. Reminiscncia da trepanao libertadora da
Alma, asfixiada no crebro, motivando a loucura? Era teraputica pr-
histrica, mesmo no continente americano. Os fragmentos da calota
craniana constituam amuletos preservativos.
MMICA DO PAVOR

primria, universal, instintiva. Encurtamento das reas expostas ao


perigo, encolhendo os membros, defendendo a cabea com os braos
protetores e as mos abertas em leque ou manto. Fechar os olhos, guardar os
ouvidos, imobilizar-se, anunciam o terror pelos meteoros sonoros e
deslumbrantes. Os gestos complementares da fuga sugerem as ameaas da
agresso fsica, humana. So acompanhados de gritos, com esconjuros,
tratando-se de fantasmas. O Terror reconduz a contemporaneidade s
iniciais psicolgicas da presena do Homem na Terra.
PASSAR A MO PELA CABEA

Agrado protetor, apadrinhamento, por uma reminiscncia da bno


patriarcal dos judeus. A mo sobre a cabea atraa o beneplcito de Iav. Pela
imposio da mo, o Bispo concede o diaconato. Idem, na ordenao
sacerdotal e na sagrao prelatcia o cerimonial na transmisso da graa
sacramental. Assim foram consagrados os primeiros diconos.213 Gesto de
perdo, desculpa, remisso de pecados.214 Carcia familiar, denunciando
cuidado ntimo, defensivo, custodiante.

213 Atos dos Apstolos, 6,6


214 Gil Vicente, Farsa dos Fsicos, 1519.
AFIRMATIVA E NEGATIVA

Gestos fundamentais no gnero humano, universalizaram-se as duas


formas pelas comunicaes cada vez mais intensas e constantes. As
navegaes dos sculos XV-XVI-XVII no revelaram modificaes nos Povos
ocenicos, como frica nenhuma alterao traria aos normotipos mmicos.
Afirma-se inclinando a cabea na vertical e nega-se oscilando-a na
horizontal. Parecem ter sido os modelos arcaicos, constatados nos mais
remotos documentrios europeus e asiticos. Registam excees, como
certos ncleos da China ainda no princpio da presente centria, invertendo
os gestos tantas vezes milenares. Aprovam abanando e negam pela
inclinao. Os ainos do norte do Japo, anteriores aos japoneses,
concordavam agitando para baixo as mos na altura do trax, e a recusa by
passing the right hand back and forth across the chest.215 Pelo que
sabemos, essas excentricidades jamais possuram reas geogrficas sensveis
de utilizao. Afirmar, ad firmus, estar firme na perpendicular ao solo,
opunha-se oscilao oblqua verticalidade natural da marcha ou situao
de equilbrio muscular. Mmica de Proximidade grupal, para ser entendida
pela viso dos companheiros vizinhos e concorrentes. Tanto assim que os
acenos reduzem-se a movimentos da cabea. A inicial seria a Negativa,
atitude instintiva de Defesa e afastamento de obstculos imediatos. H uma
negativa com o indicador mas no existe uma afirmativa digital. A Negativa
seria funcionalmente mais til na manh da Humanidade faber, expressa
na duplicao comunicativa. So ademanes do Raciocnio, evitando
desperdcio disputador e combatente, como se evidencia nos outros animais,
mordendo, grunindo, positivando a posse pelo proveito subsequente, sem
que possuam o pr-aviso da discordncia ou aceitao. Creio a sua fase de
Expanso quando houve o sentimento individual da Posse, destacando-se
da comunidade camarria. Uma inicial na legtima defesa possessria, coisa
ou continuidade psicolgica. A negativa pelo menear da cabea defende
prioridades divinas. Palas-Atenas, Minerva sbia, assim negava.216 No
possvel mais decisiva jurisprudncia.

215 George Peter Murdock, Our Primitive Contemporaires, 1957.


216 Ilada, VI, v.312.
FAZER OLHO

Baixar a plpebra com o indicador, mantendo o globo ocular exposto


numa exibio de vigilncia e perspiccia exagerada. Europa, notadamente
Frana e pases ibricos. Dizia-se gesto habitual do Conselheiro Paulino de
Souza, gide do Partido Conservador, Ministro do Imprio, arguto e suspicaz.
Corria a imagem: Pai Paulino tem olho!. O Conselheiro Paulino denomina
uma rua em Niteri. Diz-se, na gria, aos que no se julgam observados: Olha
o Olho de Papai!. Sir Charles Marston traduz Profeta como Olho
aberto!.
O LADO DO NOIVO

D a esquerda, onde est o corao, noiva. Mo esquerda, da aliana


matrimonial. Deixa a mo direita livre, mo da bno, da fora, de
empunhar armas para a defesa da cnjuge. Essa a tradio imemorial e
legtima que as confusas excepes no anulam. Assim Orfeu conduziu
Eurdice. A Mdaille de Mariage, de Vrnon, consagrou a disposio. Noiva
apoiada no brao esquerdo do esposo. Direita independente. Cest parfait!
APERTO DE MO SIMBLICO

A mo direita aperta a esquerda, erguendo-as acima da cabea,


agitando-as. Saudao dos desportistas itinerantes. En Chine, dit-on, ce
geste remplace notre poigne de main, informava A. Mitton em 1949.
Antonio Pigafeeta, o cronista da primeira circunavegao, regista a
reverncia ao Rei de Borneo: Elevando juntas las manos por encima de
nuestras cabezaz, y levantando altenativamente los pies (julho de 1521).
MO AO PEITO

Saudao respeitosa. O peito a sede da vida. Presena oriental, com


ligeira inclinao. a continncia oficial do elemento civil brasileiro. Significa
prontido na obedincia patritica. Servido jubilosa. Uma figura na
arquitrave do templo de Assos, Elia, conserva essa atitude.
ESFREGAR AS MOS

xito. Alegria ntima. Ocorrncia feliz. A abluo manual precedia a


todas as cerimnias religiosas da Antiguidade. Iniciava o sacrifcio de
gratido aos Deuses. Gesto que a Igreja Catlica conservou na Missa, onde o
sacerdote lava os dedos no altar.
ABRAAR PELOS JOELHOS

Quando minha filha fora promotora em So Gonalo do Amarante (RN),


comparecia semanalmente em nossa casa uma jurisdicionada de Ana-Maria,
velha negra gorda, grisalha, possante, risonha, abraando-a pelos joelhos
numa aparente submisso, ruidosa e teatral. Viajaria para So Gonalo
gratuita e confortavelmente, no automvel da jovem homenageada. Era a
saudao antiga dos ex-escravos, visitando os descendentes do Senhor-
Velho, de onde saam presenteados e fartos. Constitua local predileto para
os devotos sculos, romanos e gregos. Pelos joelhos de Aquiles, Heitor suplica
um tmulo. Beija-os Priamo, resgatando o cadver do filho.217 Numa
pintura de Resina, deparada em 1739, fixando a vitria de Teseu sobre o
Minotauro, um dos rapazes libertado abraa o joelho do heri. Consagrava o
gesto a bajulao senatorial onipotncia de Tibrio.218 Vivia na interesseira
humildade dos Ciganos ante os grandes fazendeiros do Serto. Os clssicos
Soberanos asiticos no permitiam essa intimidade suplicativa. Nem os
soberbos chefes da frica muulmana. Os Povos da Amrica anteriores a
1492 ignoravam a frmula rogativa, divulgada pela Roma Imperial. Ver
Ajoelhar-se.

217 Ilada, XII, XXIV.


218 Tcito, Anais, I, XI, XIII.
DELICIOSO!

Unha do polegar rapidamente mordida pelos dentes incisivos. timo!


Superior! Aceitao degustativa. Corresponde s frases: lamber a unha!
lamber o dedo! Aprovando a prova do paladar.
APINHAR OS DEDOS

Apinhar, apinhoar, juntar os dedos como os pinhes das pinhas. O


movimento contra o polegar exprime abundncia, fartura, multido. Viva,
palpitante, legtima. Frutos. Animais. Gente. O gesto nos veio de Portugal,
pela sua densidade expressiva, baixou s camadas fundamentais populares,
evitado na mmica dos arranha-cus e participantes eletrnicos. A imagem
vegetal no ocorria na flora brasileira. Ainda contemporneo nos recursos
da evocao comparativa do ciclo agropastoril, como nas pocas em que as
primeiras fazendas de gado foram nascendo. Um gesto do Brasil Vice-Reino.
ABENOAR

Pedir, dar a bno, frmula invocatria da proteo divina, bene


dicere, bendizer, Bene-dictio, bem dito. A prosdia popular brasileira
acentua a segunda e no a primeira vogal. A origem para judeus e cristos
a Bblia, estabelecendo a obrigatoriedade.219 Mas todas as Religies
abenoam seus devotos, antes e depois de Moiss. Uma boa Enciclopdia
dar a geografia da Bno e suas razes teolgicas. A tradio no Brasil data
da catequese no sculo XVI. Ignoramos as bnos indgenas anteriores da
presena missionria. No Povo, de mdio para plebeu, continua
prestigiosa.220 Tomar a bno. O gesto que parece ter sido uniforme
atravs do Tempo e dos Cultos. O mais antigo documento que conheo a
estela do Rei Hamorabi recebendo o cdigo de leis no ditado do Deus Sol
Shamash, exposta no Museu do Louvre. O Deus legislador est sentado. O
Rei Hamorabi, de p, estende a mo direita, dedos unidos, exatamente no
ato ritual com que me dirigia ao meu Pai, solicitando sua santa bno
matinal. uma permanncia de quarenta e um sculos. Naturalmente, o
Deus Sol Shamash, abenoando, no sabia fazer o sinal da cruz, aparecido
dois mil e cem anos depois de sua legislao.

219 Nmeros, 24-26, Salmo 31, Daniel, 9,17, Gnesis, 43,29, Joo, 14,27, II
The, 316.
220 Religio no Povo, III, UFP, 1974.
FICAR DE MAL E FICAR DE BEM

De mal, unir as extremidades dos indicadores na horizontal. Separ-las


por um golpe brusco, perpendicular, pela pessoa concordante em ficar de
Mal com quem uniu os dedos. Smbolo de continuidade, interrompido pela
cessao da unidade. Diz-se ento: Estamos de Mal. Em Frana Zizanie.
Ficar de Bem enganchar os indicadores dos reconciliados em forma de elo
de corrente, rearticulados. Estamos de Bem!
PUNHO CERRADO

Deciso. Energia. O gesto repetido e maquinal denuncia estafa,


esgotamento nervoso, estresse, tenso. Na porta de leste de Boghazkoy.
Hatusas, velha capital dos Hititas, robusto, pernas nuas, miniblusa, gorro
pintado cobrindo as orelhas, sereno, desbarbado, est Teshub, o Deus do
Trovo, com a mo esquerda cerrada em ameaa tenaz h trinta e trs
sculos. Um dos modelos mais antigos, esculpidos pela reverncia temerosa.
DEITADO

A mmica descrevendo algum estendido no solo sugere exausto,


cansao, abandono. Dormir imagem transmitida com gesto diferente, a
face inclinada, no apoio da palma da mo, Ver Jeito de Dormir. Deitado,
imagina-se prostrado, vencido, derribado. De bruos, revive homenagem,
submisso absoluta, oferta do corpo e do esprito, a prosternao oriental ao
Senhor da Fora, para que dispusesse das vidas. Ficavam rojadas no cho,
com o rosto na areia ou forro do salo do Rei. A posio feminina expressava
outras mensagens. Deitada a prono, sobre o abdome, era proclamao de
cativeiro, entregue ao alheio arbtrio, matria sem vontade prpria.
Ressupina, o ventre para cima, disponibilidade ou apelo Fecundao.
Mulher deitada chama a parelha! Quintino Cunha (1875-1943), a quem
acusavam de no confessar-se para no ficar ajoelhado ante o sacerdote, e
ajoelhar-se aos ps de uma mulher, respondeu: Quando o Homem
ajoelha-se diante de uma Mulher, pedindo que ela se deite!. Donzela no
se deitava vista masculina. No estando enferma, era proibido conversar
deitada, tendo o outro sexo por interlocutor. Nem mesmo irmos ou primos,
para evitar impresso excitadora. Era o Preceito nos sertes nordestinos
ainda na primeira dcada da centria atual. O sculo XX inaugurou a
pblica exibio abdominal na normalidade da mulher deitada nos Banhos
de Sol coletivos, que a Antiguidade desconhecia. Meus avs teriam furioso
protesto e ntima inveja vendo nas praias do Mar o dionisaco espetculo
perturbador.
FICAR CHEIRANDO!

Passar o indicador sob as narinas de algum. Burla, frustrao, malogro,


perda imprevista do que se julgava posse infalvel. Do prato boca. Perde-se
a sopa. Bernique! Cela te passera sous le nez! Europeu e vulgar. Indicao
de que os ces de caa perderam a pista do animal perseguido.
ATIRAR BEIJO!

Atirar o beijo, tocando nos lbios com as pontas dos dedos e jogando-o na
direo da pessoa homenageada, um ato de Adoratio, adorao, cuja
primeira e quase suficiente expresso era o jacere oscula, basia jactare,
atirar o sculo votivo. Era a forma primria de orar, ad orare, dirigindo
mentalmente exaltaes e splicas aos entes sobrenaturais. Uma frase
popular referindo-se ao objeto querido, motivo de carinhoso cime, de
beijar e guardar, traduz todo o apaixonado enlevo devocional, superior a
qualquer outra locuo. , apenas, a reverncia, de antiguidade incalculvel,
devida s relquias portteis, resguardadas e ocultas nos oratrios familiares,
nos larrios domsticos, os objetos defendidos nos tesouros sagrados,
expostos em dias especiais e aos raros fiis.
AMALDIOAR!

Braos estendidos na altura dos olhos, mo entreabertas, agitadas com


energia na direo do repudiado. Afastamento simblico, expulso da
proximidade e convvio familiar. o gesto na Maldiction paternelle, de
Greuze (1765), exposta no Museu do Louvre.
RODANDO OS POLEGARES

Entre os oito dedos entrelaados, os dois polegares giram um em volta do


outro, em molinete. Tranquilamente. Bonacheirice. Despreocupao
meditativa. Gesto de Honor de Balzac e de Auguste Comte. Quand on est
dsceuvr, pou se dsennuyer.
GESTO DA PRECISO METICULOSA

As extremidades do polegar, mdio ou do mnimo unem-se como


exibindo um objeto indispensvel argumentao. Atraindo e centralizando
a ateno do auditrio para a subtileza do raciocnio desenvolvido. Gesto
habitual nos grandes oradores europeus, polticos e expositores
universitrios. Origina-se das prelees nos laboratrios. tcnica tribuncia
universal. A Afrodita de Lyon, Clazomene, repete esse gesto.
PALMO DE GATO

Medida comparativa de extenso. Popular no Nordeste. A distncia


entre os extremos do polegar e do indicador estendidos. Chave de mo em
Portugal. Souris em Frana. Gmeos, em So Paulo. O cantador Ferino de
Goes Jurema, na segunda metade do sculo XIX, informava: Faltou-me
um palmo-de-gato,/Pra cantar com Bilinguim. Significa pouca coisa,
aproximadamente, quase vizinho. Perdeu por um Palmo-de-Gato. a letra
L no alfabeto dos surdos-mudos. Corresponde ao Likas dos gregos, valendo
dez dedos.221

221 Civilizao e Cultura, I, VII, O Corpo Humano mede o Mundo, Rio de


Janeiro, 1973.
AUTORIDADE E PRESSA

Socialmente a velocidade inversamente proporcional Hierarquia. A


lentido protocolar, litrgica, dignificante. No compreendo
majestosamente no sentido da rapidez. Todo cerimonial vagaroso. O
escravo corre, servus currentes, de Terncio. O Amo anda, grave,
compassado, respeitvel. Era atributo da Sabedoria romana, festina lente,
apressa-te lentamente, aconselhava o Imperador Augusto. A Pressa inimiga
da Perfeio. O Gnio a longa pacincia. Pertence famulagem a servial
azfama. Quando as crianas vivem personagens autoritrios, Deuses,
Majestades, Fadas, Monstros, Espectros, expressam o Poder ou a Fora nos
movimentos moderados, tardios, na consciente ponderao da Grandeza. Os
mensageiros, duendes subalternos, Anjos, Mercrio-Hermes, transitam na
ligeireza dos movimentos a prontido da obedincia, disciplina, submisso. O
ritmo denuncia o nvel da Potestade. God did not create hurry, informa
Alec Tweedie, referindo-se a um aforismo da Finlndia. Deus no criou a
Urgncia. Charles Waterton (1817) louvava o andar compassado e digno do
Capito-General de Pernambuco, Caetano Pinto de Miranda Montenegro:
and the Captain-General of Pernambuco walks through the streets whit
as apparent content and composure as na English statesman would
proceed down Charing Cross (Wanderings in South America Second
Journey). As Altas Autoridades no costumam atender imediatamente aos
solicitantes. No somente iniciam os pretendentes na santa Pacincia, como
valorizam, pela falsa indiferena, a importncia da deciso.
Semelhantemente ocorre pela frica Austral. H. Rider Haggard escreve: If
you rush into conversation at once a Zulu is apt to think you a person of
little dignity or consideration (King Solomons Mines).
BEBO SADE DE VOSSA EXCELNCIA!

Todas as autoridades pronunciam ao findar o banquete oficial,


dirigindo-se ao homenageado: Bebo sade de Vossa Excelncia! Inclinam
a taa na direo da entidade distinguida. O Presidente do Conselho em
Portugal (Angra do Herosmo, Aores 13 de dezembro de 1971), saldando os
hspedes Nixon e Pompidou, terminou a linda alocuo: Bebo sade do
Senhor Presidente dos Estados Unidos da Amrica e do Senhor Presidente
da Repblica Francesa! Bebo pelos Povos que representam! E bebo pelo bom
xito das conversaes hoje iniciadas! Os dois Presidentes devero ter
correspondido ao brinde sem esquecer o verbo beber, imutvel. O brinde,
vindo do velho alemo ich bringe dirs, a frmula inicial de saudar,
bebendo vinho. Erguendo o copo, dedica-se o lquido contido aos Deuses
mais elevados, Supremos, superlativos de Superus, Superiores, por isso as
taas vo para o alto, para que Eles protejam, sobrenaturalmente, a pessoa
distinguida com a oferenda simblica sua sade, fsica e mental. Veio da
Grcia Roma. Impossvel um acontecimento de vulto sem o romano beber
e comer regozijado com o sucesso, agradecendo aos Deuses. Agora preciso
beber! Nunc est bibendum.222 Aniversrio da batalha naval de Actium, 2
de setembro do ano 31 antes de Cristo, motivava banquete ad sodales,
reunindo os amigos. A fonte evidente e remota fora o Romano na Gr-
Bretanha e Portugal, de onde a tiveram os ancestrais de Marcelo Caetano e
Richard Nixon, e os prprios germanos na Frana, ninho de Georges
Pompidou. Sempre se bebeu saudando os Antepassados, ad patres! as razes
familiares de Roma. Africanos e amerndios no a conheceram antes do
contato europeu. Pelo Egito ao Golfo Prsico os relevos, figurando festins,
mostram os Soberanos levantando os copos para cima da cabea, com visvel
inteno votiva. Desde quando? Anterior ao uso do vinho? Ningum sabe.
Sabemos continuar cerimnia indispensvel, protocolar, emocional. um ato
religioso. O vinho ingerido ser oblao sacrificial em benefcio do saudado.
Da a fisionomia grave e circunspecta dos participantes. Os reprteres
brasileiros costumam perguntar-me se o Folclore est desaparecendo.
Folclore Cultura Popular. Parece que no...

222 Horcio, Odes, XXXVII.


CAMILA E O MONSTRO

Com seus dezoito meses sadios e lpidos, Camila esparrama os lpis,


espalha papis, desarranja livros. Ao meu protesto, reage fazendo um bico
adorvel, contraindo as sobrancelhas e dando uns dois a trs regougos,
roucos, cavos, intencionalmente reforando o contra-ataque. J sabe que os
sons baixos, no diapaso lento e grave, pertencem aos Monstros. Os gigantes
e drages desconhecem o falsete, voz de cabea, fina, fria, falsa. Falam
roncando uma sonoridade confusa de trovo distante, de vendaval
enclausurado, de lamaal calcado pela artilharia em marcha. Rufos
longnquos de tambores surdos. Voz difusa, hesitante, ameaadora.
Sobretudo vagarosa e severa como a de um orculo, juiz lendo sentena
fatal, despedidas eternas. Tradicional o timbre de Polifemo, do Encelado,
de Briareu, tites vencidos, vozes soturnas dos grandes condenados. A
sombra do Pai de Hamlet fala sincopada e trmula. Os gigantes risonhos de
Rabelais teriam as ressonncias cavernosas das digestes macias. Distncia
entre o flautim e o contrabaixo. A voz grossa, rolada e surda, denuncia a
presena monstruosa dos abismos ou a entonao sinistra do esprito de
Samuel, subindo das profundezas da terra, trazida pela evocao da bruxa
de Endor. Quem disse esses segredos da Representao simblica aos dezoito
meses de Camila?
PUXAR OU TORCER A ORELHA

A orelha era dedicada a mnemosine Deusa da memria, me das nove


Musas. A F e a Cincia, no plano do Conhecimento, entravam pela audio.
Os velhos Mestres puxavam o pavilho auricular aos estudantes para que
decorassem ou no esquecessem quanto aprendiam nas aulas. Processos de
mnemotcnica. Valia castigo, excitando a retentiva dos alunos desatentos ou
vadios. Quando algum puxa a prpria orelha, pune-se de no haver ouvido
a voz da Razo em tempo oportuno. o gesto simblico do Arrependimento.
Na Romagem dos Agravados de Gil Vicente (1533), a vendedora de peixe
Maria do Prado, lastima-se:

Se tu no deras golhelha,
Nunca o nosso agravo fora,
Nem eu torcera a orelha.

Dar a golhelha era falar demasiado, imprudentemente. Assim, puxar a


orelha, significa lembre-se. Torc-la, vale confessar, pequei!. Em Siracusa,
Apolo Cintio belisca, vellit, de vellicatio, a orelha do pastor Titiro.223

223 Virglio, gloga, VI-3.


CONCEITO POPULAR DA OFENSA FSICA

A poca em que morei no Tirol, bairro de Natal (1914-1932), coincide


com a fervorosa inicial das pesquisas de Etnografia e Cultura Popular.
Lembro dois mestres nessa Cincia do Popular, inesgotveis de
reminiscncias e de notcias saborosas. Joo Monteiro, cearense do Aracati,
falecido em junho de 1935, guarda municipal, antigo furriel do Batalho de
Segurana, encarregado de uma propriedade de meu Pai, colaborou no meu
Contos Tradicionais do Brasil, e vrias estrias esto assinaladas com seu
nome. O outro era Seu N, Francisco Teixeira, vigia de gado, depois soldado
do Esquadro de Cavalaria. Esse narrou uma proeza do Lobisomem, verso
brasileira da confidncia de Niceros, em Petrnio,224 e que inclu no
Geografia dos Mitos Brasileiros, devidamente autenticada. Ambos
conheciam o serto-velho e a Cidade-do-outro-tempo, costumes, figuras,
regras do bem-viver, um vasto e vivo Direito consuetudinrio sedutor. Como
eram homens do Povo, tinham autoridade de falar em nome do
Inconsciente Coletivo, como dizia Jung, atualizando o imemorial e
legitimando o primeiro arqutipo. Sabiam apenas assinar o nome nos recibos
e na hora eminente da deciso eleitoral. Podiam dizer como Sancho Panza:
Yo no se leer ni escribir, puesto que s firmar. Um motivo de minhas
indagaes era o complexo do Cdigo Penal Popular, as noes tradicionais
sobre a responsabilidade criminal e as modalidades essenciais da culpa.
Foram Joo Monteiro e Seu N mestres seguros e leais porque a Cincia era
Conscincia para eles. Para ambos, o homicdio era o mais defensvel e
natural. O ferimento grave ou leve no existia no plano diferencial fsico e
sim moral. Entre uma facada no estmago e uma bofetada na cara, de mo
aberta, estalante, no podia haver comparao e sentido de equilbrio. A
bofetada era positivamente um crime real, danoso, indisfarvel e de
importncia muitssimo mais ampla que a punhalada. Repetiam ditados
antiqussimos do julgamento annimo: Bofetada, mo na espada! Bofeto,
sangue no cho! Bofetada, mo cortada! Mo na venta, no se aguenta!
Bofetada, bofete, bofeto, tapa, tabefe, tapona, so sinnimos. No Norte,
tapa feminino e no Sul, masculino. Todos de mo aberta e com inteno
humilhante, castigo aviltador, desmoralizante, com significao popular
superior a um tiro, porque esse no diminui o moral. Moral liga-se aos
preceitos religiosos. A Moral dos direitos sociais, dignidade, brio, compostura,
vergonha pessoal. O murro que de mo fechada. Soco. Punhada.
sinnimo de tapa quando aplicado nos olhos ou no queixo, silenciando o
falador. Tapa-olho. Tapa-queixo. O francs usa tambm a tape, de taper,
boucher; coup donn avec la main, provocador dos duelos antigos. Victor
Hugo fala numa ama cuja mo tait un magasin de tapes. O murro um
valor inferior tapona na face, notadamente. Murro, tabefe, tapa valem
conforme o stio em que foram aplicados. So todos superiores aos ferimentos
pelas armas. Levam um smbolo mais prximo do agressor. Uma arma um
prolongamento da pessoa, mais intrinsecamente material. A mo e o p
traduzem o prprio e completo indivduo atuante. A mo e o p no so
instrumentos. Constituem a mesma criatura total. Uma navalhada no rosto
no ter a mesma importncia da tapona sonora, deixando o vergo
acintoso. Os ferimentos pelas armas so moralmente inferiores. Esse orgulho
popular pela face, valendo vergonha, dignidade, pundonor, determinou
modificao europeia nas penas deformantes da fisionomia. Na Espanha, as
Partidas225 aboliram-nas, porque la cara del home fizo Deus su
semejana. Joo Monteiro dizia, gravemente: A cara do homem
sagrada!. Quando Jlio Csar mandava, na manh de Farslia, que seus
soldados ferissem no rosto os elegantes partidrios de Pompeu, teria razes
de efeito mgico na mutilao da face inimiga com o seu Miles, faciem feri,
cruel. Para Seu N e Joo Monteiro, a desfeita verdadeira era mo na cara
ou abanar as ventas. A primeira caracterizava a afronta e a segunda o
desafio insuportvel. Era o chamar a terreiro. Apelo lide. A tolerncia
rasgava a carta da masculinidade. o motivo dramtico do Cid de
Corneille, erguido nesses fundamentos psicolgicos. As ventas, nariz, so
partes nobres. Intocveis como a barba. No nhengatu, ti, tin, vale nariz,
focinho, e tambm vergonha. Inti parec ser tim? No tendes nariz, no
tendes vergonha? Clssico, para o Povo, o no ter vergonha nas ventas.
Ouvir desaforos nas ventas. Meter o dedo na venta de algum a suprema
injria humilhante. Se ele repetir o que disse, meto-lhe o dedo nas ventas!
ainda frase comum, especialmente no Sul do Pas. O pontap vale a
desonra. Desmoralizao absoluta. Notadamente se foi dado nas ndegas.
Nivelado aos ces. Nenhuma outra manifestao agressiva se equipara
brutalidade de sua significao. Apanhar de p! humilhao como receber
o escarro no rosto. Dou-lhe de p, escarro na cara dele! as piores ameaas
para um Homem. Quem d de p, volta deitado! Volta na horizontal, posto
na rede fnebre de transportar cadver, abatido na represlia inevitvel e
obrigatria. Pontap para cachorro. Os escravos reclamavam. Feria sua
alma. Nosso Senhor tudo sofreu, mas no teve pontaps. Nem aos animais
deve ser aplicado. Era a nica repreenso sertaneja aos modos dos meninos
da fazenda: Deixa de ser bruto! Dando no bicho com os ps!.

224 Satyricon, LXII.


225 Ley 6, Tit. 31, Partida 7.
TAMANHO E PORTE

Gestos alusivos estatura humana e de animais, nos sertes do Cear,


Rio Grande do Norte, Paraba. Tamanho, competindo ao cristo, estendem
a mo em pronao, dedos juntos, palma voltada para o solo. Porte alude ao
desenvolvimento animal. No empregam evocando criatura humana. Mo
estendida, dedos unidos, perpendicular ao plano horizontal. Na vertical.
Francisco de Assis Iglsias registou no Piau: Para indicar, mais ou menos, a
altura de um animal, espalmam a mo em plano vertical e dizem: o bezerro
tem esta altura, se se referem a um ente humano com a mo aberta em
plano horizontal: o meu bichinho t desta altura mesmo.226 No alude
ao Porte. rico Verssimo registou ambos os gestos no Mxico. A origem
ibrica lgica.227 Heli Chatelain228 registra os mesmos gestos em Angola,
com as destinaes invertidas. Podia ser m observao da evidncia na
frica Ocidental.

226 Caatingas e Chapades, 2, 1958.


227 Ver rico Verssimo e os Gestos Mexicanos, n 167.
228 Folktales of Angola, 296, Boston, and New York, 1894.
VOZ DE ESPECTRO

Today I am a lil Devil! Daliana deliberou assombrar-me. Envolta no xale


materno, gestos lentos que a cobertura amplia, mmica atemorizante,
aparece na salinha dos livros, falando fala fina e trmula. Comporto-me
como Orestes ante as Erinias. Daliana, radiante, vai repetir a pantomima aos
olhos da av. O falsete a voz dos entes sobrenaturais. Assim a
comunicao dos fantasmas. A caveira, dentes cerrados, no podendo emitir
som pela boca, expele-o pelo nariz. Artificial e forada na laringe hipottica,
a voz de cabea, privativa dos homens simulando mulheres, voz dos
mascarados e dos travestis. Voz de disfarce e de mentira, inexistente nos
timbres normais da linguagem humana. A tradio do falsete, voz nas
Lemrias de Roma, alcana frica Negra onde os espectros a usam. Mesmo
Anansi, aranha sentenciosa e cruel da Costa do Ouro e do Marfim, levada
pelos escravos para as Amricas, conserva o apavorante indescribable nasal
accent. Existe em qualquer recanto do Mundo, raa, nvel cultural. No a
voz de tiple nem de requinta, mas sinuosa, transparente, esganiada, voz
das Almas que no viram a Deus. No sei onde Daliana adquiriu tanta
cincia...
ACENANDO ADEUS

Agitando as mos em despedida quando se afasta dos amigos, tambm


acenantes. to ritual e comum nos bota-foras que parecer banalidade o
registo. Bno, exibio de estar desarmado, splica aos Deuses pelo
viajante e aos que ficam? H partidrios de cada uma dessas explicaes.
Quanto s menes mais antigas da frmula cordial contempornea, creio
ser a Ilada, nove sculos antes de Cristo, uma das mais venerandas. No
canto X, dito Dolonia, julgado independente do texto homrico e includo
no poema por Pisistrato, tirano de Atenas (600-527 anterior Era Crist),
quando Ulisses e Diomedes regressam de uma expedio ousada ao campo
troiano, os gregos do acampamento, jubilosos les salurent de la main,
traduz Eugne Lassere, que Manuel Odorico Mendes entendeu,
enganadamente, por estreitadas as mos, fazendo os dois heris apertarem
as destras a mais de um cento de companheiros. adeus por acenos,
verificou no original grego o erudito Prof. Djacir Menezes.
FRANZIR A VENTA

Enrugar o nariz sinal de clera, desgosto ntimo, desagradvel


imprevisto. Viver de venta franzida, franzir o pau da venta, denunciam
temperamento irascvel, violncia fcil, zangador perto, ou assaltado por
sucessivos contratempos. Os Antigos indicavam o mesmo complexo para
caracterizar a reao nervosa s contrariedades. No canto XXV da Odisseia,
Ulisses sente irritar-se o nariz vendo a sombra melanclica de Laerte, seu Pai,
errando na terra dos Mortos. No idlio Thyrsis, de Tecrito, o Pastor recusa
tocar flauta ao meio-dia, temendo a irritabilidade do deus Pan, sempre com
uma mancha de mau humor visvel nas dilatadas narinas. No Amphitryon,
de Plauto, diz Ssias Bilem in nasum conciunt. Prsio, Stira V, pergunta:
Sed ira cadat naso rugosaque sanna: no vos zangareis, pregueando de
dio o nariz? Faire un nez, diz-se em Frana, denunciando decepes.
Ficou de nariz comprido; ficou cheirando vara de batista que bom para a
vista, esperanas falhadas. Ter boas ventas, adaptar-se a tudo. Nariz
contente, sempre bem-disposto. Antipatia espontnea.229 Displicuit nasus
tuus, teu nariz desagradou. O orador Ccero costumava franzir o nariz,
denncia de ter esprito zombeteiro; qui signifie un naturel moqueur,
deduzia Montaigne.230

229 Juvenal, Stira, IV.


230 Essas, II, 17.
CRUZAR AS PERNAS

No cdigo das boas maneiras no Brasil velho era proibido cruzar as


pernas, uma sobre a outra. Denunciava claro abandono s normas essenciais
da educao severa e nobre, dando a impresso desfavorvel de uma
intimidade que ultrapassa os limites da confiana familiar. As meninas e
mocinhas do meu tempo recebiam a recomendao expressa e categrica de
jamais pr uma perna em cima da outra. Valia um ultraje para os preceitos
fundamentais dos Bons Modos. Se alguma, mais espevitada e trepidante,
fingia esquecer o dogma e punha a perna cruzada, era fatal o bombardeio
dos olhares reprovativos e, sempre que possvel, um bom e discreto belisco,
avisador da infringncia. Fui educado com essas exigncias. Menino e rapaz,
no passava a perna diante de gente de fora, visitantes ilustres,
convidados de categoria solene. Minha Me, afvel e simples, nos dias
serenos dos seus oitenta anos, nunca se atreveu a tomar essa posio,
delirantemente delituosa. Um dos elogios comuns ao Presidente Arthur
Bernardes (1922-1926) era jamais violar essa regra no Catete ou fora dele.
No se recostava no espaldar da poltrona e no era capaz de descansar uma
perna, cruzando-a na outra. Os antigos ficavam encantados com essa
obedincia ao estilo de outrora, quando havia gente bem-educada. As
meninotas e mocinhas sentavam-se hirtas, verticais, durinhas como bonecas
de Nuremberg, os pezinhos juntos, os joelhos unidos, omoplatas sem esfregar
nas costas da cadeira. Sabiam estar, sem assumir atitude de quem se aninha
para fazer sono. Era a lei do velho bom Tempo, para quem nele viveu. Nas
Cartas Chilenas (V, 242-244), Critilo reprova o abandono dessa obrigao
elementar, descrevendo ao amigo Doroteu as festas em Vila Rica,
comemorando os casamentos dos prncipes de Portugal com Infante e
Infanta de Espanha, em 13 de maio de 1786:

Ningum antigamente se sentava


Seno direito e grave, nas cadeiras,
Agora as mesmas damas atravessam
As pernas sobre as pernas...

Era assim. O presidente Arthur Bernardes orgulharia Critilo. M. L. Barr,


estudando quadros de Pompeia, anotava uma mulher que est nessa
dispensvel posio: Lattitude dans laquelle notre figure est assisse, la
jambe droit croise sur le genou gauche, tait considere par les anciens
comme peu dcent et mme de mauvais augure: elle tait interdite dans
les runions publiques. Cette position indique que la jeune dame se croit
dans une solitude absolue. Reencontrando qualquer figura em que se
repetisse a representao, Barr no olvida a advertncia da inconvenincia
da posio, pouco decente para os elegantes romanos no tempo do
Imperador Tito, e mesmo anotada pelo naturalista Plnio. Mas, pelos manes
dos Flvios, por que esse interdito proibitrio? Era o mesmo que algum
presentemente fazer figas, ou pr a lngua de fora, num salo de
sociedade digna desse nome. Cruzar as pernas era um gesto mgico, uma
defesa, um ato de repulsa, e ligado aos mistrios e intimidade de Lucina, a
deusa das boas horas obstetrcias. Cruzar as pernas, notadamente a mulher,
era ao malfica contra a expulso do feto. Dificultava, retardava a
normalidade do parto. Ilitia, a deusa com esse encargo parturiente, cruzou
as pernas para que Alcmena padecesse dia e noite antes de dar luz a
Hrcules. Era a cruz, o tau agoureiro, um gesto antecipador de horas
dolorosas que podiam ocorrer a quem executasse a malfadada posio.
Estava, inconscientemente, atraindo o sofrimento para quando chegasse sua
vez de ser me. Convinha, evidentemente, evit-lo, para que no ocorresse.
Essa era a razo domstica em Roma, que Barr dispensou-se de informar.
Era um costume antiqussimo e que viera da Grcia, como Ilitia que se
tornou a Lucina em latim. Veio sendo espalhado com o convvio das famlias
nas provncias, imperiais, consulares, aliadas. E foi ficando at nossos dias,
numa recordao do gesto, vedado e sinistro. Transmitiu-se ao ensino ntimo
das Boas Maneiras quando j se perdera o sentido religioso, outrora vivo e
poderoso. Sem mais conhecer os fundamentos secretos, o misterioso poder
de cruzar as pernas, as velhas donas brasileiras atualizavam o cdigo das
matronas romanas. Embora os rapazes no pudessem ser castigados,
deveriam dar o exemplo de compostura decorosa. E, como dizia Nicolau
Tolentino, findando o sculo XVIII:

Foi a glria dos antigos,


Hoje mofa dos modernos!
O GESTO MAIS FEMININO

ajeitar o cabelo. No mais antigo concurso de beleza havido no Mundo,


realizado na Anatlia, no monte Ida, em que o pastor Pris julgou a
formosura de Juno, Minerva e Vnus, esta, antes de enfrentar a deciso do
prncipe troiano s teve um gesto: compor a cabeleira. O resto no
interessava. Fui meio sculo professor, diretor da Escola Normal. Diante da
minha casa h um edifcio com trs cursos, frequentadssimos. Centenas e
centenas de adolescentes movimentam-se diariamente no pequenino ptio,
ignorando a observao do velho professor, oculto detrs das reixas
fronteiras. Verifico diariamente que o gesto de Vnus o mais natural,
repetido, insistente e legtimo na gesticulao feminina. Se nos sales a mo
se alteia raramente cabea, precauo temerosa de altear a delicada e
frgil arquitetura capilar. A comprovao diluvial. O cuidado mximo, a
suprema ateno, manter a cabeleira harmoniosa, seja qual for o penteado.
Em qualquer Raa e Tempo de Cultura, a cabea da Mulher a regio mais
adornada que o busto. O arquelogo Wooley encontrou em Ur, na Sumria,
os enfeites com que a rainha Shoubad ataviava os cabelos h cinquenta
sculos. Pela variedade e volume do complexo decorativo deduz-se a
deslumbrante valorizao que as sumerianas emprestavam parte superior
do corpo, vivo na ostentao da soberana, mulher normal h cinco mil anos!
O sentido ornamental dos penteados das negras africanas, ou das ilhas do
Pacfico, uma revelao dos atributos simblicos do Sexo e nvel
hierrquico, destinados a provocar admirao, impor autoridade, inspirar
reverncia. Com as mimosas cabeleiras masculinas contemporneas, o
julgador Pris aderiu aos ademanes estticos de Vnus, na carinhosa
vigilncia s voltas, ondulaes e arabescos da exuberncia cabeluda.
DE CCORAS!

Quinhentos sculos antes de Jesus Cristo, o Homem de Neandertal


acocorava-se. Marcellin Boule, estudando a curvatura nos fmures dessas
criaturas do Pleistoceno mdio, explicou que les possesseurs se tenaient
habituellement dans une position accroupie. poca de Wurm, ltima
invaso glacial, formao da grande massa dos limos superficiais. gua. Gelo.
Lama. Sasseoir sur les talons era defender-se dos terrenos excessivamente
midos. Marcel Mauss, fixando a sistemtica de Repouso, dividiu-a entre a
Humanidade que se assenta ou se acocora. Vous pouvez distinguer
lHumanit accroupie et lHumanit assise. Essa posio anterior ao gnero
humano continua funcional e contempornea. Toute lhumanit, excpt
nos societs, la conserve. Notadamente nos orientais, pretos muulmanos,
Povos da Oceania, nos Amerndios e pelos nossos sertes. Euclides da Cunha
desenhou a figura: E se na marcha estaca pelo motivo mais vulgar, para
enrolar um cigarro, bater o isqueiro, ou travar ligeira conversa com um amigo,
cai logo cai o termo de ccoras, atravessando largo tempo numa
posio de equilbrio instvel, em que todo o seu corpo fica suspenso pelos
dedos grandes dos ps, sentado sobre os calcanhares, com uma simplicidade
a um tempo ridcula e adorvel.231 Assim o Jeca-Tatu paulista come,
cisma, trabalha, planeja.232 Nota ainda Marcel Mauss: Lenfant
saccroupie normalement. Nous ne savons plus nous accroupir. Posio
desaconselhada pelos educadores e fisiologistas de livro. O general Baden-
Powell revalorizou-a no seu Scouting for Boys, desde 1908, na lio hindu.
Ficar de ccoras a posio do Escoteiro nos acampamentos, Fogos do
Conselho, Jamboree. Noto que nas feiras e mercados a normalidade ficar
sentado no solo, jeito de rendeiras, ou de joelhos. A tendncia acentuada
pela elevao cmoda dos tabuleiros e locais de vendagem popular vai
fazendo desaparecer o acocoramento, sentado sem que as ndegas toquem o
cho, apoiadas nos calcanhares, ou da regio talar, sem fletir o p, modelo
necessariamente inicial no Paleoltico. Mesmo no Oriente atual, rabes,
mouros, Japo, China e seu Mundo, permanece a maioria assentada com as
pernas dobradas modelo de Buda. A espontaneidade da posio atesto nos
meus filhos crianas e netos de dois anos. No comum nem anormal. A girl
norte-americana acocora-se facilmente. a posio habitual das Atendentes
nos avies. As demoiselles dos magazines em Paris preferem ajoelhar-se, para
corrigir a saia das freguesas. Suas colegas, de Marrocos ao Iraque, pem-se de
ccoras. Durante um almoo, numa churrascaria na estrada de Ponta Negra,
setembro de 1972, algumas jovens senhoras vieram falar comigo e com minha
mulher. Apenas duas curvaram-se. As demais agacharam-se acocoradas, no
breve dilogo. Resistem poucas tarefas exigindo o accroupissement aos
operrios. A universidade dos gabinetes sanitrios oferece cadeira e no mais
a indispensabilidade de acocorar-se, atitude primria na defecao. As
mulheres banhavam-se de ccoras, indgenas, africanas, damas do Brasil
Velho, como a Venus Accroupie, de Daidalos, escultor milenrio da Bitnia.
Nas antigas refeies, os indgenas serviam-se acocorados. Presentemente
sentam-se ao redor das esteiras, imitando os brancos. Posio repousante
dos desportistas.

231 Os Sertes, 1902. Observao de 1897.


232 Monteiro Lobato, Urups, So Paulo, 1918.
DEDOS

O polegar cata-piolho, o mais forte, opondo-se aos demais, pelo


msculo mesotenar, reforando o conjunto. De polleo, poder, potncia,
fora. Dedo chupado pelas crianas. Onde os ferimentos so mais perigosos.
Cortado, extingue a potncia sexual. Decepado, para evitar o uso da espada
e da lana, originou o vocbulo Poltro, de pollextruncrus. Mord-lo era
desafiar, regista Shakespeare no Romeu e Julieta. Ergu-lo, concedia a vida
ao gladiador vencido no Circo romano. Invert-lo, Pollice verso, conden-lo-
ia morte. Erguer o polegar, valendo aprovao, aplauso, entusiasmo,
Thumb-up, popularizou-se no Brasil a partir de 1942, divulgado pelos
aviadores norte-americanos. Levar o polegar boca, como entornando
bebida, embriagar-se. Mettre les pouces render-se, mos s algemas. O
indicador o dedo magistral, apontando direo, expondo doutrina,
ostentando o anel de Doutor desde as primeiras Universidades. Levant-lo
solicitar o direito de falar nas assembleias. Vertical aos lbios o sinal da
deusa Muta, silncio! Antiga saudao em Roma, apont-lo para o alto.
Agit-lo na direo de algum ameaa grave. O Fura-bolos infantil! O
mdio simboliza o membro viril, Infame digito para os Romanos. Apont-lo,
isoladamente, agresso, escrnio, impudcia. Dois sculos antes de Cristo
possua essa fama. Mesma tradio na Grcia, onde Digenes dizia distar a
Loucura apenas um dedo da Razo. Com ele, afirmava o mesmo filsofo,
governava-se o povo de Atenas (Digenes Larcio). As feiticeiras em Roma
misturavam as essncias mgicas com o mdio. O anular o dedo da
Aliana matrimonial. Havia uma superstio de existir um nervo ligando o
corao a esse dedo, informa Aulo Glio. Da reserv-lo para o uso do anel
esponsalcio. Mnimo, o auricular porque com ele coa-se o ouvido, e o
informador secreto dos segredos reservados. Dedinho da provocao
amorosa: Ecce Crispinus minimo me provocat.233 O mindinho bulioso
das crianas e dos namorados. Cada dedo determina uma linguagem
simblica.

233 Horcio, Stira, IV.


ABRAO

De in-brachim, nos braos, cingir com os braos, amplexo, acocho braal.


Embrasser tambm vale na Frana sculo, embrasser la main, embrasser
au front. Ver Braa. Gesto que o Brasil conheceu no sculo XVI. Os
amerndios no se abraavam. No existiam bailados de pares enlaados. O
Abrao uma atitude de confiana insusceptvel na concordncia primria
da concepo indgena. Os Povos primitivos desconheceram-no e nas fases
iniciais da convivncia grupal a desconfiana afastaria sua realizao. O
Abrao ndice de estgios elevados da Civilizao, existncia de cerimonial,
imagem patrimonial de atos com contedo simblico, ultrapassando a
extenso visvel do movimento. Os que se abraam esto sem armas
recprocas. Inermes. Nenhum guerreiro compreenderia essa perigosa posio
pessoal. Mesmo na Idade Mdia a cordialidade mxima era bater com a mo
guantada de ferro no ombro encouraado do companheiro. Pela
Renascena, nas Cortes polidas e maneirosas da Itlia, nas recepes aos
hspedes de honra, com alto interesse aliciativo, o Abrao consistia no mtuo
aperto nos deltoides. Je embrasse mon rival, mais cest pour letouffer,
dizia Nero no Britannicus, de Racine. Havia abrao efusivo, corao a
corao, mas seria frmula privativa de Homem e Mulher, na persecuo de
outras finalidades. Ningum admitir a action dembrasser, en getand les
bras autour du cou, numa accolade, a no ser entre gente do Povo,
ardente, impetuosa, arrebatada nas ocasionais manifestaes eufricas.
Como Esa e Jac se abraaram pelo pescoo, aos beijos.234 O Rei Salomo
(1032-975 antes de Cristo) registou a tcnica do abrao amoroso: A sua mo
esquerda esteja debaixo da minha cabea, e a sua mo direita me
abrace.235 Abrao masculino pelos ombros e feminino pela cintura. Deve
ser anterior ao Beijo, inicial oblao religiosa, quando o Abrao, viril, msculo,
ostensivo, emerge do jbilo guerreiro, premiando a confiana fraternal
vitoriosa. Ser pormenor na Iniciao, final da solenidade consagratria,
ingresso na comunidade militar, proclamao de igualdade entre os Valentes
no momento da exibio triunfal. O Abrao masculino. Para que todos
vejam. O Beijo feminino. Para que poucos o sintam. Est-se tornando
pouco social e mais popular.

234 Gnesis, 33, 4.


235 Cantares, 2, 6.
O CLARO SOL AMIGO DOS HERIS!

Em 1926 Gilberto Amado, Senador da Repblica, voltava ao Brasil no


Massilia, onde falecera o Conde dEu quatro anos antes. Um ingls very
dull perguntou-lhe porque gesticulava tanto. O sergipano explodiu,
magnfico: Por que voc no gesticula, seu cabecinha de caroo de jaca?
Voc no gesticula porque no fog, no nevoeiro de Londres, no se v o gesto.
Ingls no gesticula por isto. Por causa do fog. nos pases do Sul que se fala
com as mos. O napolitano mexe mais com as mos do que o florentino
porque h sol mais forte em Npoles do que em Florena! Em Londres
intil fazer gestos... ningum os v, no fog. Sabe por que no h escultor na
Inglaterra? Porque o fog no deixa. Porque no h sol bastante. Quem corta
o mrmore no o escopo do artista; o Sol quem rasga a pedra guiado pela
mo do escultor. Compreende por que voc no gesticula? Ser que a garoa
fez o paulista introvertido e fechado, s avessas do carioca e do nortista? O
pintor Antnio Parreiras dizia-me que a Pintura desvairada era ausncia do
Sol! Concepo de ambiente, ateli, penumbra, angstia dos limites estreitos,
comprimindo a jovem expanso tropical ou fazendo-a monstruosa. Luz
reflexa entristece, deprime, acabrunha. Sem o Sol, o pintor um melanclico
revoltado. Inquietao de pssaro em gaiola. Aqueles assuntos so sugestes
da Noite.
PARA TRS DAS COSTAS!

Toca-se a espdua, quase no dorso, dizendo-se a frase de desprezo,


indiferena, incredulidade. No comum, ouve-se: Sim, mas, para trs das
costas!. Realizvel mas invisvel, inexistente para a verificao. Na
Esopaida, de Antnio Jos da Silva, representada no teatro do Bairro Alto de
Lisboa em abril de 1734, 2, III, declama Esopo: Sic querit, et respondeo:
chamam aos carcundas Poetas porque os Versistas deste tempo so Poetas,
mas c para trs das costas!. No se modificou a inteno.
TRAJE E TEMPERAMENTO

Carlyle no Sartor Resastus (1834) cr que a roupa dependa do


temperamento de quem a usa. uma legtima expresso de Mentalidade,
como a Vida fsica o vestido do Esprito, denunciado nos modos
espontneos pelos contatos sociais. O traje habitual de livre escolha,
tonalidades, feitio, modelo imitado. Perfeita autonomia nas modificaes,
simplificadoras ou complicativas. A Moda no impe submisso. Uma atitude
solidria confisso plena de concordncia ntima e no de obedincia
compulsria. A policromia contempornea, libertando-se da ditadura
branco-e-preto, reflete a impossibilidade da reverncia aos antigos padres
da segunda metade do sculo XIX, esgotados nas atraes e suficincias
ldicas. A quase universalidade do assentimento indica uma equivalncia
unitria na impacincia pela transformao na indumentria cotidiana.
Alm do ingnuo entusiasmo pelo Extico, de que falava Huizinga. Rapidez
de comunicaes e pouca densidade afetiva pelo usual. Tambm a
permisso climatrica, ajustadora. Esses ciclos de revolta coincidem com as
fases agnicas (agonia no sentido de luta), no ambiente geogrfico da
existncia tornada inquieta e ardente pela excitao poltica, transformada
em clima comum, de impossvel ou difcil absteno participativa. Uma
travessia de New York a Patagnia ser uma viso concreta de uniformidade
rebelde, adolescente, ostentando as cores do espectro solar. Qual seria a
velocidade inicial desse mpeto, respeitando 1939-1945, entrando em sismo
entre 1950-1960? Alagante, tempestuoso, diluvial, para toda Europa e toda
Amrica? uma reao espiritual contra a Mecanizao da Vida, da Vida
convivncia, contato, relaes. um protesto contra a Padronizao, a srie,
o protocolo unificador! Cada indivduo procura inquietamente um traje
diferencial, curioso, original, diferente. Cabelo, barba e bigodes de dez mil
formatos inesperados e orgulhosos. Batalha pela fixao individual. Um
tanto sculo XVII. Um tanto 1830. Ponhamos um sistema nervoso coetneo
ao domnio lunar e desintegrao atmica. Apenas, passar, esvaziada pela
prpria ensolarizao da Mocidade que no ter tempo de faz-lo hbito aos
filhos. Como passaram os 150 anos das grandes perucas monumentais.
Passar porque existe. observao de Rabelais, tendo a eternidade mortal:
Va finir par force de durer, comme toutes choses mondaines... Dizia-se no
sculo XV: Qualis vestis erit, talia corda gerit. Tal o traje, qual o corao. O
Rei Alfonso X, El Sbio (1221-1284), sentenciou na Partida-Segunda, Ttulo
V, Ley-V: Vestiduras facen mucho conoscer a los homes por nobles o por
viles. O lobo est por baixo da pele, meu Senhor!
ASSOBIAR

Fico pensando na histria do assobio, estridente ou meldico, obtido pela


projeo do ar comprimido entre os lbios em bico. Uma breve sonoridade
com aplicaes mltiplas e convencionais sem idade no Tempo humano.
Ulisses assobia avisando Diomedes.236 O profeta menor Sofonias, da
primeira metade do sculo XVI, antes de Cristo (2,15), imaginando a
humilhao de Nnive, alis prxima, apostrofava a orgulhosa Roma dos
Assrios: Como se mudou ela num deserto, num covil de feras? Tudo o que
passar por ela insult-la- com assobios. Sibilabit na Vulgata, que o Padre
Antnio Pereira traduziu assobiada. Era a vaia, apupo, assoada em Roma.
Populus me sibilat, queixava-se Horcio. Na poca imperial vaiava-se no
teatro assobiando.237 O profeta-maior Isaas (774-690 anterior a Era Crist)
regista o assobio conclamador e no agressivo: O Senhor cham-los- com
um assobio desde os confins da terra (5,26), e mesmo assobiar mosca que
est no extremo dos rios do Egito (7,18). Povos do oeste africano
comunicam-se por meio de assobios, assombrando o cronista Garcia de
Resende. O assobio, desde poca imemorial, avisa, informa, alarma,
tranquiliza. Linguagem dos ladres noturnos. Ciampolo de Navarra,
assobiando com nostruso, guarda os companheiros no lago de pez
fumegante no Inferno de Dante (XXII, 104). Quanto esse humilde assobio
significa para a Cultura humana no plano da aproximao social, rpido,
simples, fisiologicamente natural! Comando ao co, sinal de identificao,
signo de convergncias, navoir qu siffler. Admirao, desejo, reprovao,
aplauso. Manifestao sonora de negativas. Assobiar de sede, de fome, de
cansao, de repleo. De trs assobios, excelente, papa-fina, superior,
merecendo assobio ao comeo, no meio e final da operao. Chamar o Vento,
to whistle for a wind! Nas festas religiosas de Maranguape, Cear, ainda na
primeira dcada do sculo, era funo pblica, ajudando a subida dos
grandes bales de papel tangidos pelo vento chamado ao assobio de quase
todo o mundo, ali presente. Se no assobiasse, o vento no chegava.238 No
se assobiava a bordo dos grandes veleiros, informa o Conde Jos Tuckner.
Medida de lonjura na Bretanha: a une siffle dici. Entendimento de
caadores nas florestas tropicais, nas savanas imensas, nas plancies geladas.
Trs assobios longos, numa encruzilhada, atraem o Demnio da meia-noite.
Nos Candombls trazem os Eguns, alma dos Mortos. Assombrao dos
Curupiras, Sacis-Perers e Caiporas assobiadores. O fino e trmulo assobiar
coi, alertando a namorada. Primeiro instrumento de sopro. Antes dos tubos
de bambu, dos silvos e pios abertos nas costelas e tbias no alto Madaleniano,
o Homem assobiara. Teria anterioridade a Percusso, palma de mo, batida
na coxa, palmear no trax, iniciativa rtmica dos gorilas enfurecidos. O
Assobio deve ter sido a inicial. Algumas sociedades secretas na frica do
Atlntico entendiam-se assobiando. Tambm os indgenas Muras no
Amazonas. Para que elegessem essa tcnica fora indispensvel uma longa
srie de frmulas comunicativas, eliminadas pela insuficincia da percepo
alheia. Haver, ou ter existido, Povo ignorando o Assobio? O Assobio
aparecendo sem expresso, sem inteno, sem contedo? Como esquecer
esse companheiro maquinal do trabalhador solitrio, dando presena
discreta da inspirao meldica no fio intermitente da sucesso rtmica?
Mensagem, reao sublimadora, como vejo nos meninos estudantes, na
calada de setembro, diante da minha janela.

236 Ilada, X, 503.


237 Suetnio, Augusto, XLV.
238 Raimundo Giro, Palestina, uma agulha e as saudades, Fortaleza,
1972.
TOME!

Fechar o punho, arredondando a mo, balanar o antebrao, gesto de


ameaa obscena, vulgarssimo no Brasil plebeu. Todas as Amricas o
receberam da Europa onde mais antigo que Roma e mais conhecido que
gua. um aceno flico, convite de juno sexual, revoltante para o mesmo
sexo. Vindo da sia Menor, com a devoo ao deus Priapo, consistia num ato
defensivo contra o assalto dos entes invisveis e malfazejos. O rgo
masculino, semeador da Vida, guardaria sua continuidade ante os malefcios
da Esterilidade provocados pela Magia em servio do Mal, o diablico
piacere del Male, como dizia Momigliano. Essa inteno protetora
desapareceu e a interpretao vulgar mero humorismo agressivo,
acidentalmente insultuoso e desafiante, como o estender do dedo mdio. O
membro viril, entretanto, em miniaturas de chifre de madeira, com orifcio
para sustentao, ainda usado, oculto na cinta da cala ou cueca,
prometendo virilidade permanente. Em 1952 adquiri um exemplar no
Mercado Pblico do Salvador, na Bahia, e Jos Valadares, companheiro e
mestre de informao, disse-me ser objeto de venda regular. Mas isto outra
estria... Qualquer compndio sobre o culto priapista ou estudo das peas
flicas do Museu de Npoles daro imagem da importncia da verga
fecundadora como motivo artstico. Os gestos que a reproduzem ou
sugerem, decorrentemente, so incontveis. Ver Bater no Cotovelo.
CHAMAR

Por toda Europa e Amrica, chama-se com a mo em pronao, dorso


para cima, agitando os dedos para baixo, ou mesmo unidos na unidade do
movimento. Era a forma da Grcia, Roma, a clssica, difundida pelo Mundo
sob o domnio das guias romanas. a mais conhecida e vulgar. Mouros,
rabes, os Povos da sia, certamente Medas, Persas, Assrios, Caldeus,
Egpcios, Hebreus, chamavam com a mo supina, palma para cima,
mexendo os dedos na vertical, como comum pela frica e sia do
Mediterrneo, Mar Vermelho, ndico. A predominao de chamar com as
costas da mo voltadas para o alto uma influncia da presena europeia no
insistente contato das navegaes e comrcio pela Ocenia, China, Japo,
ndia, e na poeira insular dos mares do Sul. Ignoro como os pretos africanos
antes da conquista muulmana e os amerndios antes dos espanhis e
portugueses chamavam algum. As grandes viagens de circum-navegao,
estabelecimentos de intercmbio entre populaes remotas ocorreram a
partir, em maioria, do sculo XVI, quando o preamar maometano j possua
proslitos por todos os recantos, impondo costumes que determinavam
mmica pela indispensvel participao psicolgica. A documentria dos
viajantes naturalistas, gegrafos, missionrios, comerciantes, regista o rasto
de Maom, profeta de Deus. Clemente e Misericordioso. O gesto de chamar
posterior criao dos vocbulos correspondentes, todos alusivos aos
recursos verbais, clamare, appellare, to cal, ruten, etc.

O zero feito com o indicador e o polegar unidos em crculo um gesto


obsceno, alusivo ao nus. Oropa! por esta ser a prosdia vulgar na Europa,
iniciando-se com a quarta vogal. Veio de Portugal, onde tradicionalssimo e
patusco. De 1942 a 1945, quando os norte-americanos sediavam em
Parnamirim, ocorreram vrios acidentes desagradveis em Natal com os
nossos jovens hspedes pela frequncia com que repetiam, pblica e
facilmente, o reprovvel gesto, para eles significando apenas uma amvel
concordncia, o o.k.! O pior que reforavam a falsa inteno malvola,
fechando um olho... Pertence realmente mmica de aprovao
antiqussima. Em Roma denominava-se premere pollicem e significava
aplauso no circus o mesmo gesto de misericrdia para o gladiador ferido.
BEIJO

Surgiu, ou melhor, vulgarizou-se na sia Menor. Nos cultos orgisticos de


Vnus. Da Fencia para as ilhas de Pafos e Citera. Chipre, em cujas guas
nasceu, e Citera foram os santurios conquistadores da Grcia continental. A
Fencia espalhara a sua Astarteia lunar para o Mediterrneo insular, sia
Menor, Mar Negro. Da Grcia para Roma, centro derramador pela Europa. O
Beijo surgiu como homenagem, respeito, rpida oblao individual,
intransfervel e direta. J no Gnesis. Venerao, presena de Vnus. Em
Roma que o Beijo consagrou-se numa literatura exaltadora. A Grcia no
inspirou um poema como o ad Lesbiam, de Caio Valrio, Catulo, falecido no
ano 47 da Era Crist, superior divulgao helnica de Tecrito e
Anacreonte, na valorizao do Beijo, incomparvel afago, carcia voluptuosa.
Uma triste, morna e plida verso brasileira: D-me mil beijos, em seguida
cem, depois mil outros, depois outros cem, ainda mil, ainda cem: ento,
depois de milhares de beijos dados e recebidos, confundimos to bem o
nmero que, ignorada dos invejosos e de ns mesmos a conta exata dos
beijos, no possa excitar sua inveja. Beijo, ato religioso, saudao submissa,
excitao labial soprando brasas vivas, atravessa, nesse dois palmos, milnios
e milnios, em funo inconfundvel e paralela, como as guas do Rio Negro
e do Solimes. Distintas e juntas. Beijo na mo. Beijo nos lbios, at o sculo
XVI simples cumprimento social, cerimnia lcita em que os servos beijavam
as grandes Damas, no tempo de Montaigne e de Brantome. Beija-mo aos
Reis. Anel dos Prelados. Sandlia dos Papas. Os Cardeais defendiam o direito
de beijar a boca das Rainhas. No ano 149, antes de Cristo, Cato o Censor
expulsou do Senado ao cavaleiro Manilius, designado Cnsul, por ter
publicamente beijado a esposa, diante da filha. Despudor! Indignidade ao
decoro senatorial. O Beijo, saudao, que Judas aplicou ao Divino Mestre,
indicando-o priso, est voltando ao prestgio contemporneo, em
louvveis intenes inocentes e cordiais. Antes dos espanhis e portugueses
as Amricas desconheciam o Beijo. No sei se os pretos africanos sabiam
beijar. Creio que no, antes dos mouros, ou os negros da terra mediterrnea,
sem o exemplo de Cartago e das legies de Roma. O indgena brasileiro no
beijava. Langsdorff explicava que o tambet, adorno labial, impossibilitava o
sculo. Dezenas e dezenas de Povos no sabiam o que era o beijo. Nas regies
amorosas, sexuais, genesacas, do Taiti, da Nova Zelndia, papuas,
tasmanianos, arandas do centro australiano, os Semang da Malaia, os
hotentotes namquas da frica sudoeste, eram inocentes dos beijos,
ensinados, sem grande aproveitamento, pelo europeu de chapu de cortia
e pedra no corao financeiro. O maori da Nova Zelndia esfrega o nariz no
nariz da namorada e vice-versa. Denomina-se hongi esse conbio nasal. A
moa aino do norte do Japo d dentadinhas excitantes nos dedos, brao,
orelha, lbios do noivo ou suplente. O esquim e o chins cheiravam a
epiderme da predileta amorosa. No nhengatu no h correspondncia
verbal para o beijo. Stradelli escreveu Piteresaua, que verdadeiramente
chupamento, ato, ao de sorver, chupar, de pitera, chupo, segundo
Batista Caetano de Almeida Nogueira. Nos vocabulrios recentes h Pitera
nas duas acepes de chupar e beijar, no registo do Padre Tastevin. O filema
grego e o sculo romano viveram muito parcimoniosamente nas bocas
mestias do Brasil Colonial. O Beijo mantm essa dupla distino especfica,
religiosa e profana. Euclides da Cunha239 descreveu o Beija das Imagens
de forma definitiva, fixando o beijo devocional, esttico, mstico. O poema de
Catulo, h vinte sculos, revela o carter dionisaco do Erotismo romano, em
nvel idntico ao contemporneo. Essa dicotomia funcional conserva-se
inaltervel no esprito popular, na inteno do beijo dedicado a Deus ou
destinado ao Amor. O beijo dado por homem em homem, no ocorrendo na
forma de bno, considerado denncia notria de depravao
sodomtica. Distncia inaproximvel entre Afrodite e Minerva. a mais
universal das carcias. Ver Quatro Beijos Antigos.

239 Os Sertes, 1902.


CAFUN

Estalos, que so dados na cabea, como quem cata, com as unhas, para
adormecer.240 Catamento simulado de parasitos inexistentes, provocando
preguia repousada e tranquila sonolncia nas horas de folga. Operao
deleitosa na cabea dos fiis a essa tarefa interminvel, outrora comunssima
no Nordeste brasileiro, sertes e praias. Trazido pelos escravos de Angola,
onde era inocente vcio popular. Do quimbundo Kifune, de Kufunata,
torcer, vergar. Em Banguela, entre os umbundos, Xicuanli. Para quiocos e
lundas, Coxoholeno. Caracterizava o Cafun o estalo fingindo esmagamento
do invisvel piolho.241 Decadente na frica e Nordeste do Brasil pelos
imperativos do utilitarismo contemporneo, ainda possuindo seus devotos.
Os dicionrios portugueses citam o chamotim como o cafun hindu. O
chamotim, xamotim, uma frico com leos vegetais perfumados, tambm
dita champi, industrializado no ingls shampoo, lavagem, limpeza do couro
cabeludo. Nenhuma relao com o Cafun.

240 Moraes, 1813.


241 Dicionrio do Folclore Brasileiro, desde 1962; Made in Africa, estudo,
incluindo o ensaio do Prof. Oscar Ribas, de Luanda, 1965. Roger Bastide,
Psicanlise do Cafun, 1941.
ISOLA!

Ante pressgio agourento, encontro sinistro, pressentimento trgico,


diz-se Isola! reforando a frase com o gesto afastador do mau-olhado,
adversidades, foras contrrias irradiadas pelos inimigos invejosos, mesmo
desinteressadamente malvolos. Os dedos indicador e mnimo estiram-se
paralelos. O mdio e o anular ficam dobrados sob o polegar. a mano
cornuta, mo cornuda, das Cimarutas de Npoles, molho porttil de
amuletos infalveis na evitao do Malocchio, o Olho Grande malfazejo. Os
dedos paralelos imitam os cornos dos animais dedicados ao Sol e Lua,
smbolos da energia fecundante e da fora criadora. Jpiter, Dionsio, Pan,
eram representados com chifres. Corno de Amalteia. O chifre erguido nas
plantaes. O isola livra da fraqueza fsica, perseguio humilhante, atraso
econmico, ausncia viril, maus negcios. O gesto reproduzido nos
amuletos, modestos e ricos.242 Gesto e objeto, trazidos pelos emigrantes
italianos, notadamente de Npoles, divulgaram-se no sul do Brasil no regime
republicano. Depois de 1890. Esto incorporados s supersties populares
de todo o Pas. D azar! Isola!...

242 Dicionrio do Folclore Brasileiro, 8 ed., So Paulo, Global, 2000.


GESTO DE SAIA E CALA

Numa recepo ntima de minha filha, quase todas as amigas


ostentavam calas compridas. Tendo um saco com mas, comecei a atir-
las e as alvejadas juntavam os joelhos, garantindo maior espao queda das
frutas. Outrora damas e sacerdotes afastariam as pernas para a saia ter
amplo acolhimento s ofertas arremessadas. Unir as coxas o gesto
masculino que a gerao da minha Me no conheceu. Nem as inocentes
anteriores a 1930. Em 1914 esteve em Natal a transformista Ftima Miris,
despertando viva curiosidade seu verdadeiro sexo. Assunto de confabulao
urbana e social. Donana Wanderley, esposa do Dr. Celestino Wanderley, Juiz
substituto Federal, props a soluo infalvel para o problema. Jogar algumas
flores em Ftima Miris, quando sentada. Se fosse homem, juntaria as coxas, e
sendo mulher, justamente o contrrio, instintivamente ampliando a rea
receptiva. No haveria outra forma natural e lgica para Damas e Galantes.
Presentemente, Eles e Elas fazem o mesmo gesto na hora de receber a ma.
O DEDINHO ME DISSE...

Personifica o exato informador misterioso. Mostra o dedo mnimo,


auricular, por ser mais comumente aplicado ao ouvido. Essa constante
aproximao indicar o delator dos segredos infantis ou episdios secretos da
sociedade adulta, revelados em tom faceto. Popular na Frana: Mon petit
doigt me la dit! Quantas vezes, tantos anos passados, ouvia minha Me
dizer, alando o mnimo: Voc comeu as goiabas quentes! Este dedinho me
disse!.
CRUZ NA BOCA

Fazer cruz na boca parte da persignao catlica, a vocativa no


Livre-nos Deus, Nosso Senhor! Pela boca entra o alimento vital e tambm o
Corpo de Deus eucarstico. o rgo vocal, soberano do Mundo. Bate-se na
boca quando proferida blasfmia ou irreverncia. A Cruz significa, na
escriturao mercantil, o sinal de pago, quites, satisfeito, assinalando o final
de uma dvida. No rol das contas cobradas, o sinal cruciforme substitui o
recibo. Mesmo que no haja sido feito o pagamento. Se fez a Cruz, renunciou
ao dbito. Perdoou ao devedor. Ficar fazendo cruzes na boca no ter o
que comer, conformando-se com a leiga abstinncia, fazendo o sacrifcio da
resignao, penitncia da Fome. A Cruz far o crdito no Cu, como
desconto dos pecados. um antiqussimo costume dos solitrios do deserto,
os eremitas, mais alimentados pela graa de Deus do que pelo po
inconstante. Essa abstinncia tambm motivo amoroso, nesse versinho do
Rio Grande do Sul:

Menina se eu podesse
Dos teus olhos fazer luz,
Deixaria mais de quatro
Na boca fazendo cruz!
ALUSO AO DINHEIRO

esfregar repetidamente a falangeta do polegar sobre o indicador ou


mdio. Conserva a representao de contar moedas metlicas e no cdulas
de papel. gesto europeu que o brasileiro recebeu na colonizao.
Referentemente, resta na linguagem popular a frase feita Pender a mo,
valendo derramar moedas, subornar, peitar, gorjetear. Moraes regista o Mo
pendente, presente para obter de oficiais algum favor.243 Pender a mo,
deixava cair o dinheiro irresistvel.

243 Locues Tradicionais no Brasil, 1970.


COCOROTE E PIPAROTE

Cocorote um golpe na cabea com as articulaes dos dedos,


especialmente do mdio. Diz-se, tambm, Cocre, Cocada e Cascudo. Em
Portugal Carolo. Na minha salinha tenho uma fotografia de amigo morto
com o seguinte autgrafo: Uma boa testa para levar um cascudo amigo (a)
Villa Lobos. Piparote a projeo do dedo mdio apoiado no polegar,
distendido brusca e violentamente. Beaurepaire Rohan cr originar-se o
Cocorote de cocuruto, o cima da cabea, onde ele comumente aplicado. A
fonte do vocbulo ser coco, sinnimo popular de cabea. O carolo
portugus provinha possivelmente de carola, cabea. Jorge Ferreira de
Vasconcelos, Aulegrafia, primeira metade do sculo XVI, ato IV, cena 5 cita:
solto a carola a esperanas. Diz em Portugal carolo a batida de uma bola
na outra. Era o castigo das crianas traquinas e dos pequenos escravos
teimosos. Substitua a palmatria nas velhas aulas de outrora, ficando entre
esta e o belisco alertador. Tem ainda sua popularidade funcional por toda
parte. Curioso que Antnio de Moraes Silva (1764-1824), vivendo no
Recife, senhor do Engenho Novo de Muribeca, em Jaboato, dono de
escravos, no haja includo o cocorote nas trs edies do Dicionrio (1789,
1813, 1823), publicadas durante sua vida. Nem o cocre. Registou o lusitano
carolo, golpe na cabea com pau, ou dedos fechados. Carolo nunca foi
conhecido pelo Povo brasileiro, como cocre e cocorote. No possvel que o
velho Moraes no o haja empregado na cabea dos escravinhos e recebido
quando criana. Alguns professores primrios tinham fama de possuir dedo
de ferro para o cocorote, e unha de ao para o belisco. O velho Siqueira
Barbudo, Joaquim Salvador Pessoa Siqueira Cavalcnti (1820-1906), partia
um coco com um cocorote. No haja admirao excepcional, porque
Suetnio informa que o imperador Tibrio feria com o cocorote a cabea de
uma criana e mesmo de um adolescente. Creio que o Talitrum romano
corresponde ao nosso cocorote. verdade que muitos dicionrios latinos
traduzem o Talitrum como sendo o Piparote. O piparote, mesmo do
imperador Tibrio e de Siqueira Barbudo, no daria para fender o coco ou
ferir a cabea de um rapaz. O cocorote, sim, tem elementos mecnicos para
tal proeza. No Satyricon, de Petrnio, cap. XCVI, h uma cena de violncia
onde Encolpio acutoque articulo percussi no jovem Giton e este vai chorar
na cama que lugar quente. Hguin de Guerle, traduz, parafraseando: Je
ne pus mempcher de lui donner sur la tte une chiquenaude bien
applique. Le pauvre enfant, fondant en larmes, alla se jeter sur le lit.
Hguin de Guerle informa tratar-se do Talitrum romano, irmo xipfago da
chiquenaude. Gonalo de Salas e Burmann traduziam, em vez de
chiquenaude, o grego kndylos que valer coup de poing. Cndilo a
salincia articular de um dedo e no piparote, que significa realmente a
chiquenaude: Coupe appliqu avec le doig du millieu, band contre le
pouce, puis dtendu brusquement. O articulo percussi de Petrnio
simplesmente pancada com uma articulao, n do dedo, cndilo. Na
chiquenaude no intervm articulao alguma. O golpe dado com a
falangeta do mdio. O kndylo, repito, apenas a eminncia articular de um
osso e jamais coup de poing, que vale punhada, murro, batida de mo
fechada. O piparote, a chiquenaude, no determinaria pranto, mesmo para
os dezesseis anos do afeminado Giton. Nem jamais piparote constituiu
castigo em qualquer parte do Mundo. Encolpio aplicou na cabea de Giton
um bom cocorote, Talitrum, castigo de escravos novos e crianas em Roma,
prolongando-se o uso nos Povos latinos na contemporaneidade. Assim, o
mais antigo cocorote, cocre, cascudo, cocada, citado, aquele que bateu no
quengo de Giton, captulo XCVI do Satyricon, quando o imperador Nero era
senhor do Mundo...
V DA VITRIA

Popularizado por Winston Churchill, primeiro-ministro da Inglaterra,


durante a guerra, 1939-1945, augurando a Vitria infalvel sobre a Alemanha
nazista. Terminava com ele os discursos de exaltao belicosa. Mas no
aludia a vincere, vencer, mas a vita, Vida. Assim o gladiador ferido suplicava
no Circo no ser sacrificado pelo gldio do vencedor. Gesto visvel no Pollice
verso, de Gerome (1859). A letra V obtida com o ndice e o mdio estendidos,
os demais dedos encolhidos. O Prof. William Dammarell, Chief Corporation
Counsel do Estado de Ohio, nos Estados Unidos, asseverou ser o V o smbolo
da vitria, concebido pela rainha Isabel de Castelha quando da campanha
final contra os mouros de Granada em 1492. A consoante figurava no centro
de um estandarte fixado nos muros da Catedral e da Universidade de
Salamanca, com o dstico: Hacia Christus el Rey Victorioso! Os estudantes
terminando com xito os concursos universitrios, escreviam o V com sangue
de touro nos locais mais visveis da cidade. Depois da vitria do
Generalssimo Francisco Franco, seus partidrios desenhavam o V por toda
Espanha. E distribuam impressos, o V de Vtor! Bem antes da campanha
guerreira, divulgadora do V da Vitria!244 Uma senhora de Cornwall
escreveu a Churchill informando-o que the signe was one invoking the
Devil, not Victory. Churchill mandou-a, mentalmente, ao Dito, e continuou
com os two fingers Upward, in a V form.245

244 Ver Vtor, Dicionrio do Folclore Brasileiro, 8 ed., So Paulo, Global,


2000.
245 Radford, Encyclopaedia of Superstitions.
CHEIRO

Ainda vulgar no Nordeste brasileiro dizer-se Cheiro a uma aspirao


delicada junto epiderme amada, crianas, normalmente. As narinas
sorvem o odor que parecer perfume incomparvel. Resiste, poderoso, pelos
Sertes. No tivemos o Cheiro, carcia olfativa, pelos indgenas ou negros
africanos. Resta o portugus como portador do mimo. Dois Povos empregam
o Cheiro, valendo meiguice. H o esquim, cheirando a moa ou vice-versa
no registo de Mrs. R. E. Peary.246 E h o chins. No traria o portugus esse
dengue dos Inuit das margens da Amrica rtica ou da Groelndia. Lgico
que o fizesse da China, conhecida e frequentada desde o sculo XVI. H um
depoimento vivo de Wenceslau de Morais, o solitrio de Tokushima, o
Lefcadio Hearn de Portugal. No seu Traos do Oriente (Lisboa, 1895)
informa a origem do Cheiro: Os chineses no do beijos. No do beijos, ou
do-nos de uma maneira muito diferente da nossa, sem o uso dos lbios, mas
aproximando a fronte, o nariz, do objeto amado, e aspirando detidamente. O
china beija o filhinho tenro, beija a face plida da esposa, como ele ns
beijamos as flores, aspirando-lhes o perfume; a assimilao graciosa. Tendo
agora por conhecida, e coisa que no se contesta, a extrema agudeza
olfativa dos chineses (os negociantes cheiram as moedas de ouro que julgam
falsas, e assim conhecem o grau maior ou menor da liga de cobre), podemos
talvez conceber uma vaga ideia do prazer da me, respirando sobre a carne
fresca do filho um ambiente que ela no confunde com outro; o prazer do
mandarim apaixonado, conquistando brisa o perfume de uns cabelos
negros, que ele aprendeu a adorar! No sei de outra fonte e de outro Povo
para a presena originria do Cheiro, voluptuoso e lento do Nordeste. No
creio forar a tica etnogrfica imaginando que o portugus, tradicional
sabedor e vivedor na terra sagrada mandarina, tenha reunido aos mltiplos e
usuais processos de acariciar, mais essa frmula delicada e ardente do beijo
sem lbios. Resta-me saber se o portugus, que trouxe esta carcia chinesa
para o Nordeste do Brasil, deixou o Cheiro nalgum recanto de Portugal.
Wenceslau de Morais ignorava sua transplantao funcional para o Brasil,
nem a menciona em sua ptria.

246 My Artic Journal, New York, 1893.


PIGARRO E TOSSE

Tossir, pigarrear, assoar-se para chamar a ateno de algum, frmula


largamente espalhada pelo Mundo. Sua aplicao internacional garante-lhe
a comunicabilidade interpretativa. Os interessados compreendem
exatamente o recado, em qualquer paragem da Terra. Seja qual for a
nacionalidade do pigarreador, o sinal gutural leva a mensagem significativa,
facilmente traduzvel para todos os idiomas, letrados, classe, idade e nvel de
cultura. O Pigarro tem mais antiguidade no plano autoritrio. Partindo de
pais e chefes, assume valores inauditos de admoestao, desapoio, ndices
preventivos para mudar a direo da conversa, no insistir num ngulo de
observao, ou evidenciar a inoportunidade dos reparos expendidos. H
pigarros que salvam situaes e outros que condenam, irremissivelmente, o
desavisado conversador. Alguns valem misericordiosos gritos de alarma:
Cuidado! No fale nesse assunto! O homem inimigo de quem est sendo
elogiado! Bem-casado, coisa nenhuma! Est se divorciando! O Pigarro
paterno ou magistral, arauto das reprimendas e ajustes dispensveis e
humilhantes? O pigarro clssico do general Pinheiro Machado (1852-1915),
dominador no Senado, sacudindo a ateno correligionria para a votao
decisiva, dizia-se inesquecido e ningum o recorda no Brasil. A tosse mida e
baixa de Afonso Pena (1847-1909), Presidente da Repblica, quando
discursava. O pigarro alto e sonoro do marechal Deodoro da Fonseca
(1827-1892), o Proclamador da Repblica, zangado, puxando as suas. A
tosse artificial do Imperador D. Pedro II, entremeando os j sei, j sei, ndice
de que a resposta no o agradara, era citada por todos os frequentadores do
palcio de So Cristvo. O pigarro lento e meditativo de Ruy Barbosa
ouvindo informaes que o impressionavam. Foram, pigarros e tosses, tiques
caractersticos desses homens famosos, associados s reaes psicolgicas
inevitveis. Eram manifestaes denunciadoras de processos ntimos,
estados interiores que se revelavam nessas marcas, conscientes ou
inconscientes, de reprovao, aceitao, comando.
Naturalmente o Pigarro e a Tosse tm contedo etnogrfico, quando
intencionais. Valem, ento, uma linguagem porque h verdadeiros dilogos
atravs de pigarros. Ainda constituem um poderoso fixador de interesses no
plano da sinalizao amorosa. um insubstituvel da presena enamorada.
Muito mais popular que o assovio. Pigarrear, tossir, assoar-se porta da
namorada, um dos mais claros informadores de coordenada topogrfica.
Estou aqui! Olhe eu aqui! dizem tosse, pigarro, assoamento, fictcios.
Difcil deparar uma criatura que no tenha escarrado e tossido com
inteno ertica, intercmbio sem palavras, mas cheio de recheios
radiculares. O padre Domingos Caldas Barbosa, na sua Viola do Lereno,
traduzindo para os peraltas e scias de Lisboa de D. Maria Primeira a
Doura de Amor, no esqueceu, nas ltimas dcadas do sculo XVIII, de
indicar o assoar-se a tempo como inseparvel de um bom cdigo do namoro
fidalgo:

Um ir ver-me da janela
Com um modo curioso,
E ento assoar-se a tempo
bem bom, bem gostoso.

Jlio Dantas, recenseando as tcnicas da conquista ertica em O amor


em Portugal no sculo XVIII, incluiu no Namoro de Estafermos e de
Estaca, o infalvel pigarro, chamando-o escarrinho. Denominou-o a mais
viva, a mais eloquente, a mais fundamental expresso da ternura portuguesa
nos sculos XVII e XVIII: o escarrinho! A primeira coisa que a faceira tinha
de aprender bem era responder com elegncia ao escarrinho. Era um
requinte do bom-tom fazer-se de resfriado. O namoro de estafermo, quanto
mais assoado mais fidalgo, quanto mais constipado mais distinto. Lembra
que o Padre Jos Agostinho de Macedo, no seu poema Besta esfolada, falava
dos peraltas que apanhavam a cacimba e o relento da noite debaixo das
janelas da amada at o despontar da estrela-dalva, e no levavam para casa
seno um escarrinho. Era o mesmo na Espanha aristocrtica de Filipe V,
neto de Lus XIV. O Baro de Montesquieu, na LXXVIII das Lettres
Persanes, em 1715, registara: Ils sont des premiers hommes du monde pour
mourir de langueur sous la fentre de leurs matresses; et tout Espangnol
qui nest pas enrhum ne saurait passer pour galant. Era parte essencial
no armorial da paixo tpica do hidalgo espanhol escarrar e tossir debaixo
das janelas do seu amor. Era traduo do sentimento, exteriorizao
apaixonada do sofrimento, obedincia ao protocolo, comprovao de alta
finura e graa em matria de conquista. Pelo pigarro aferia-se o
conhecimento ertico do namorado e sua disposio positiva na prtica
amatria.
Para a resistncia do uso na Europa de deduzir-se tempo para sua
criao e possibilidade de origem comum na irradiao para o continente
americano. Tito Mcio Plauto (250-184 antes de Cristo) parece-me o mais
antigo registo. Na sua comdia Asinaria, III ato, o Parasito redige para o
Dibolo uma longa lista de obrigaes que a moa Filenia dever cumprir.
So exigncias meticulosas de ciumento recato. Entre estas, versos 773-777,
h a precauo prudente de Filenia no tossir de determinada forma nem
assoar-se conforme sua vontade, porque estes gestos podero ter duplo
sentido, para outro namorado. realmente viva a suspeita da existncia
destes sinais na Roma de Cato e quando o cartagins Anbal ainda era uma
ameaa assombrosa. O Pigarro como expresso de autoridade, de poder
social, seria comum em Roma. Noutra comdia de Plauto, Persa, do ano 174
antes de Cristo, h uma meno ntida. O escravo Sagaristio, ato II, cena V,
fingindo-se pessoa de importncia, diz: Magnifice conscreabor! Vale como
se dissesse: Escarremos com majestade!. O tradutor Naudet escreveu:
Toussons comme un personnage important! Suficiente. O poeta Aulo Albio
Tibulo, contemporneo do imperador Augusto, Elegia, VI do I livro, evoca o
rapaz apaixonado rondando a casa do seu amor, passando, fingindo
afastar-se e voltando, tossindo cem vezes diante da porta. O poeta
portugus Antnio Ribeiro Chiado, falecido em 1591, no seu famoso Avisos
para Guardar, adverte: Guardar do homem que tosse/ E fala pelo
falsete! uma pequenina documentao evidenciando a
contemporaneidade do milnio na linguagem popular da Tosse e do Pigarro,
que o colonizador portugus replantou na amada terra do Brasil. Ver
Escarrar.
DAR BANANAS!

Mmica obscena, vetusta e plebeia, tradicional em Portugal, Espanha,


Itlia, Frana, com idntica significao exibicionista e flica. Manguito, dar
manguito, apresentar as armas de So Francisco, dizem os portugueses,
portadores do gesto para o Brasil. Na Itlia, far manichetto. Na Espanha,
hacer un corte de mangas. Na Frana, informa A. Mitton: Une main
plat pose sur la saigne du bras: relve lavant-bras, poing serr.
Signification ithyphallique. Trs vulgaire et obscne. Bate-se com a mo no
sangradouro do outro brao, curvando e elevando este, com a mo fechada.
O antebrao, oscilando, figura o membro viril. Tambm pem o antebrao na
curva interna do outro. Adeus com a mo fechada o punho cerrado,
movimentando-o perpendicular. Bater no cotovelo, a forma mais sinttica.
A incluso da Banana que constitui o made in Brazil. Milenar e clssica
tradio oriental afirma a Banana ter sido a fruta tentadora do Paraso,
atraindo Eva pela forma. A ma, de culturas sucessivas, seria inexistente.
um sinnimo pripico no Brasil.247 O gesto motivou La Marchand
dAmours (1754), de Joseph-Marie Vien, encomendado por Madame de
Pompadour, gravado por Guay, para o castelo de Fointainebleau. Um dos
amores galantemente divulga o gesto.

247 Ensaios de Etnografia Brasileira, A banana no Paraso, INL, 1971.


PALLIDA MORS

Sempre que meus netos querem representar almas do outro mundo,


cobrem-se de branco. Invariavelmente essas almas do meu sangue vm
visitar o av na salinha de livros. Bailam, falando fino, e desaparecem.
Estudei a cor branca248 no Tempo e espao, lembrando-a figurar a Morte
e os Mortos em qualquer paragem do Mundo. Antes do contato europeu j
existia a conveno na frica Negra. E na Austrlia. Quando o vermelho
smbolo da Vida, o branco anuncia os sobreviventes da Morte. Os fantasmas
so vultos alvadios. O espectro africano alvo. A imagem do Pavor ficar
branco, o off-colour dos ingleses. O inferno potico era a Regio Pallida.
Havia um subalterno deus Pallor, filho do Inferno e da Noite. Encarregava-
se de empalidecer os viventes em servio dos genitores terrficos. Branco,
pureza, limpidez, casta candura integral, superavam a restituio do Morto
a esse estado alvinitente, despido da carne que peca pelos rgos
incorrigveis. Imagino Goethe virginal e Voltaire inocente! Envolvidos
totalmente pelos lenis de linho, meus netos constituem adorveis
espectros. Qualquer outra cor no lhes permitir essa apario sobrenatural.
Branco a cor inicial, primeira, fonte de todas. Disco de Newton. Voltar
origem purificar-se. Estilizao do esqueleto. Embranquecer.

248 Made in Africa, So Paulo, 2001.


TRS GESTOS ROMANOS

Aulus Persius Flaccus nasceu em dezembro de 34 e faleceu em


novembro de 62 da Era Crist, entre os imperadores Tibrio e Nero, na
imensa Roma, incendiada parcialmente dois anos depois. Na Stira Prima
menciona trs gestos tpicos do motejo romano. Feliz Janus! jamais, por trs
de ti, a mo imitando o movimento das orelhas do asno, ou o longo pescoo
burlo da cegonha; jamais a lngua que se alonga como a de um co ofegante
sob o Sol da Aplia! Essas provocaes do Ridculo so contemporneas,
pleno uso infantil e plebeu. Abanar as duas mos abertas na altura das
orelhas uma evocao ao Burro inspirador. A mo, com os dedos unidos,
insistindo no ritmo de um bico de ave voraz, curvando o antebrao como
uma dobradia, inclui agora sugesto do ato sexual, quando h vinte sculos
apenas imitava o comilo insacivel. Estirar a lngua, como cachorro cansado,
a mofa habitual, aliviadora represlia popular e menineira. Deveriam ser
antiqussimos, para que o poeta Prsio os citasse numa preferncia
expressiva e maquinal, justamente h 1.910 anos...
FUNO SOCIAL DO RISO

Perguntei ao Prof. Afrnio Peixoto por que no daria um livro sobre o


Riso, quando to bem estudara o Humor. No tinha tempo. Citei o provrbio
finlands de Tweedie: There is nothing in the world so abundant as times.
uma conveno humana, cujas dimenses lhe pertencem, para suprimi-lo
ou reviv-lo. Considerou-se tentado. Sugeri um bom espao s funes
sociais do Riso, desaproveitadas pelos estudiosos anteriores. Riso, processo de
penetrao na conquista da estabilidade econmica. Oportunidade de sorrir
e rir, tcnica no indgena nem oriental. Riso imprevisto e catastrfico.
ndice de compreenso e solidariedade, de negao e stira. Inversamente
proporcional ao conceito de Autoridade. No Fisiologia mas Teologia do Riso.
Jesus Cristo no riu. Os Santos riem? Existe riso beatfico? Riso anglico e
sarcstico. Desde quando fora includo nos preceitos da Educao? Saber rir.
Franklin Roosevelt, Getlio Vargas, Winston Churchill. Os Presidentes que
no sabiam rir? Os profissionais em Sociedade, consagrando a vivacidade
fictcia do anfitrio, animando o ambiente. Jai ri,me voil dsarm. O
indispensvel contador de anedotas, ornamento de salo e pacificador das
Altas Partes Contratantes, substituindo a lira de David para as iras de Saul. O
papel profiltico do Bufo. A tristeza maquinal das Cidades sem palhaos. Os
tipos populares hilariantes. Mecnica do Riso utilitrio. Indstria. Comrcio.
Bancos. Reparties oficiais. Ministrios e Universidades. Alunos e Mestres.
Humorista convencional. O falso engraado. Excntrico e Esquisitos. H os
Agelastas que jamais riem. Cura-se enfermidades pelo Riso, na Geloterapia,
pour ce que rire est le propre de lhomme. Afrnio Peixoto concordava. Foi
em 1944.
FALA-SE MAIS

No lembro as cidades onde sempre houve loquacidade, mas o interior


com seus homens lacnicos, como os aldees em Portugal. Alis o indgena
taciturno e das trs razes tnicas a mais ruidosa a africana. Nas vilas e
regies de povoamento difuso, o camarada respondia sem circunlquios.
Dava as horas, e nada mais. Inesquecido o dilogo do viajante com o
sertanejo levando uma pele de ona. ona? O Couro! seu? Da
ona! Acabou-se. As rodovias derramaram o verbalismo do litoral. Litoral
urbano porque os pescadores, gente das praias, poupavam as palavras como
coisas fungveis. A educao domstica mandava usar a voz com muita
parcimnia. Cantar era vadiao reprovvel e falar constitua falta de modos
no povo de menor idade. Boca calada no entra mosca. As tarefas de
construes, estradas, fbricas, audes, misturaram trabalhadores de vrias
procedncias e costumes, alterando pela convivncia a precariedade da
conversa sincopada e dos dilogos entremeados de pausas indispensveis.
Mesmo nas humildes vendas margem da estrada os bebedores engoliam a
cachaa sem gastos de voz. Pediu. Bebeu. Cuspiu. Pagou. Saiu. A embriagus
oferecia o silncio sonolento. Nas Cidades que vivia a fauna dos bbados
gritadores, fregueses da cadeia, hospedagem semanal dos bebos de fim de
feira, briguentos inofensivos e palradores inconsequentes, gritando aos
companheiros da bodega: Como ? pra apanhar todos juntos, ou de um
em um? Su Vicente, mi d a uma lambada de cana queu quero pedir a
palavra! No velho serto. Vira uma Rimundo! Jogava umas gotas no cho,
emborcava, despedia-se: Intante! Tempo antigo da Biogentica! O
Indivduo recapitulava a Espcie. A voz articulada e comunicante veio ao
final.
A CARETA DEFENSIVA

Newton responde s importunaes de Daliana fazendo caretas. Onde


aprendeu essa frmula de Intimidao? Os avs norte rio-grandenses e
paulistas no lhe sugeriram a prodigiosa arma fisionmica, paleoltica e
contempornea. No consigo apurar se a utilizao da Careta lhe veio do
prprio raciocnio ou repete o conselho da alheia experincia, vinda de
criatura de sua idade e convvio. Certo que usa e convenceu-se da eficcia,
como todos os anteriores usurios. Como o Futebol assistido e a Astronutica
televisionada, o resultado positivo da ao consiste no liberamento da
presso humana, ntima, num alvio de expanso sublimadora. A Careta no
estarrece Daliana mas satisfaz ao instinto defensivo do Newton, como uma
rajada de metralhadoras a inimigo invisvel e noturno. D-lhe conscincia de
poder repelir o assaltante. Esse processo de equivalncia blica que me
sacode na imensidade do Tempo sem idade, desde que a Careta simulou
uma nova cara, inesperada e assustadora, aterrorizando o inimigo pela
hediondez imprevista. Assim os indgenas atacam, complementando a
mscara repelente com a imitao dos gritos bestiais. Os elmos e capacetes
ornados de monstros, drages, hipogrifos, serpentes aladas, caveiras, lees,
tigres, eram solues subsequentes s caretas primrias que o Newton est
fazendo para afastar Daliana...
BOQUINHA

Contrair os lbios, imitando o movimento do beijo. Boquinha, que


Moraes regista como brasileirismo, a exata traduo do sculo, beijo rpido
e sonoro. Inicialmente o sculo era silencioso, respeitoso, reverente;
saudao, homenagem, submisso. Judas no beijou a Jesus Cristo em
Getsmani mas osculou-o: oscularetur eum.249 Tornar-se-ia o sculo da
Paz entre cristos, serena e fraternal identificao afetuosa. A Boquinha,
boca pequena, diminui a boca pela contrao, tornando-a mimosa,
intencionalmente infantil no beijinho sem pecado. Fazer boquinha
fingir zanga pueril, dengosa, falsa, provocante nos lbios adolescentes.
Simulao de mgoas para a teraputica das carcias.

249 Lucas, 22, 47.


CURVAR A CABEA

Daliana, nove, Newton, sete anos, preferem saudar inclinando a cabea,


curvando-se ligeiramente, em vez de apertar a mo. Ocorre
semelhantemente nas crianas do meu conhecimento. Sero mais
instintivos, espontneos, naturais. Meus netos expem um short course de
Etnografia, libertando o av de leituras penitenciais em Mestres observando
povos primrios mas j visivelmente aculturados. Confusa identificao das
origens elementares. O aperto de mo, abrao, brao no ombro ou ao
pescoo, sero muito posteriores, atitudes j convencionais, valendo mais
extensa mensagem grupal. Baixar a cabea e dobrar o trax incluem-se nessa
classe de linguagem do rhythm body, num plano intencional de
convivncia. Deveria constituir a primeira demonstrao submissa pelo
desnivelamento proposital, aparentando maior altura fsica ao
homenageado. A genuflexo e o prosternamento vieram muitssimo depois.
A inclinao forada pelas Foras Caudinas suficiente comprovao do
que, correndo tempo e simbologia representativa, veio a constituir a vnia
palaciana, contempornea e milenar. Entre o Povo a saudao mnima
sacudir a cabea, tendo o corpo ereto. As outras posies de Respeito
humilde e rastejante so heranas orientais. Entre os africanos negros foram
impostas pelo alfange muulmano. Nos povos ibricos, a projeo inapagvel
dos Mouros. O Brasil ameraba no as praticou, como as gentes do Mxico e
Amrica Central, regimes de hierarquias sagradas, despticas e cruis.
Pompa, sangue, dor. A posio disciplinar dos nossos indgenas era a de
Sentido! tendo porm os calcanhares desunidos. A cabea curva e o busto
paralelo ao solo surgiram como iniciais do reconhecimento e demonstrao
de obedincia s figuras humanas da Autoridade ligada ao Poder. Surgiram
quando houve organizao tribal com smbolos exteriores da Realeza,
diadema, plumas, fios de conchas, dentes de animais, postos ao redor da
cabea, e esta identificada como a sede da Inteligncia, de onde partia a voz
de comando.250 A saudao inicial limitar-se-ia em exibir as palmas das
mos sem armas. Nasce da o adeus! Curvar a cabea deve ter sido a
segunda a surgir na liturgia orgulhosa dos Homens. a preferida pelos meus
netos. Sugere a curvatura artificial da humildade, de que falava Camilo
Castelo Branco.

250 Civilizao e Cultura, VII-9.


O DEDO DO PROFESSOR

O Professor Everardo Backheuser (1879-1951), da escola Politcnica,


mestre em Pedagogia, divulgador da ento nova Metodologia, falava-nos da
gesticulao na ctedra, tcnica que continua ao arbtrio inconsciente de
cada ocupante. Ironizava o abuso do indicador enristado, hirto e dogmtico,
como empurrando o Conhecimento nas goelas estudantis. Seria tradio de
Roma, denominando-o Index digitus, o dedo da indicao orientadora,
mostrando caminho aos ignorantes das vias sapientes. Saudava-se em Roma
erguendo o indicador, Digitus salutatis. Pede-se a palavra, acusa-se
presena, com o gesto de ergu-lo. Era o dedo do Mestre, recebendo o anel
doutoral. Felizmente o uso est passando na Moda social. Outrora era
indispensvel e fatal. Doutor de anel no dedo! O Povo diz apenas,
mantendo ideia de funo infantil, o fura-bolo, utilizado nesse mister pelas
crianas. O Visconde do Rio Branco, inesquecido tribuno parlamentar,
abusava de apontar o Fura-bolo nas peroraes e debates. Da o versinho
satrico nas eras de 1874: Embainha, Rio Branco, este deu dedo! que no
lhe corrigiu o sestro, mania solta do automatismo da Vontade, em muita
gente contempornea. Ruy Barbosa, por exemplo: Um renomado orador
sacro, em quase duas horas de real eloquncia, espetou e bateu o dedo
magistral como se em vez de doutrina pregasse pregos. Admirara que no
percebesse a monotonia digital, infalvel na douta falao. Quase terminou,
pela insistncia, provocando hilaridade. Para o pblico e meus alunos em
meio sculo, policiei atentamente a pedante exibio do dedo esticado e
ameaador, evitando a empfia didtica de que nos precavia o Prof.
Backheuser. O indicador serve para fixar a ateno da assistncia em
determinado e ocasional objeto material, visvel, imediato, e no abstraes e
coleios dialticos. O gesto ser bem diverso, com as duas mos, ou cinco
dedos evocadores, se o expositor no for hemiplgico. No afirma nem
admoesta. Aponta! Embainha, Professor, este teu dedo...
BRAOS ERGUIDOS!

Os braos erguidos em paralela, mos agitadas ou no, expressam splica


ou regozijo. O aceno avizinha dos Deuses o pedido de intercesso, numa
atitude notria de esperana e apelo. Por toda sia Menor os relevos
figurando desfiles repetem e multiplicam a posio rogatria ou aclamativa
s Divindades supremas, incluindo os Reis, suplentes na Terra quando o
Tempo no tinha Histria. A documentao grega, insular e continental,
um dilvio comprovante. No relevo da morte de Egito por Orestes (Museu
de Copenhague), a primeira figura direita ergue as duas mos
imploradoras numa contemporaneidade surpreendente. A ltima, da
esquerda, esmagando os lbios para no gritar, abre a mo numa splica
humanssima. Os braos estendidos para o alto prolongam a estatura do
deprecante, aproximando-a das Potncias deprecadas. Aaro levantou as
suas mos ao Povo e o abenoou.251 Com as mos estendidas para os Cus
o Rei Salomo orava ante o altar do Senhor.252 No evoco o oceano dos
braos acenantes nas manifestaes coletivas, espontneas ou agenciadas.
Nas grandes festas desportivas curioso ver a multido bracejando acima da
cabea e no no nvel dos homenageados. Evaporou-se a ideia do movimento
constituir uma prece gesticulada e muda s Onipotncias que moram alm
das estrelas. Quando o Poder Competente humano, braos e mos vibram
na horizontalidade terrena. Requerer em termos lgicos. Passis manibus,
diziam os romanos.

251 Levtico, 9, 22.


252 I Reis, 8, 54.
REPROVAO, CONCORDNCIA, IGNORNCIA

No meu tempo de rapaz deixar pender os lados da boca, era ndice de


desprezo, reprovao, repulsa. Assim conta Lytton Strachey da rainha
Vitria da Inglaterra. Agora, vale surpresa, admirao, concordncia
agradada. Em agosto de 1896 escrevia Machado de Assis: Respondeu-me
com aquele gesto de ignorncia, que consiste em fazer cair os cantos da
boca. Vivendo e desaprendendo...
OLHAR, INTERMITENTE OU FIXO

Marcel Mauss expe a Ambivalncia do conceito popular: Ainsi nous


attribuerons des valeurs differentes au fait de regarder fixement:
symbole de politesse larme, et dimpolitesse dans la vie courante.253
Ainda nas duas primeiras dcadas do sculo XX, no serto do Nordeste
brasileiro, uma condio ritual de respeito era o falar com a vista baixa, sem
fitar o interlocutor, digno do acatamento pela idade ou situao social. Nos
colgios, especialmente femininos, recomendavam os olhos modestos,
timidamente postos no cho, durante a conversa com gente superior.
Tradio secular. Lus XIV perguntou o nome de um soldado que ousara
olh-lo durante a revista. Trazido presena do Rei e perguntado o nome, o
homem respondeu, habilmente: Chamam-me o guia, porque posso olhar o
Sol!. Lus XIV ficou encantado.
Toda a gente sabe que no olhar o rosto do soberano durante os minutos
da audincia era dever milenar. Possivelmente a influncia seria do Oriente,
Bizncio, onde o Basileus no podia ser objeto direto do olhar vassalo. No
Egito, Prsia, Assria, Caldeia, a posio rojante do sdito evitava o sacrilgio
de olhar os olhos do Rei, semidivino. Os Reis guerreiros e conquistadores
tiveram, com o contato dos acampamentos e das batalhas, o dever de
humanizar-se. Mesmo assim, falava-se ao Imperador com a cabea
humildemente voltada para o solo. Atila, Gengis-Khan, Tamerlo, Saladino,
Reis de espada na mo, eram mirados de perto pelos companheiros de luta,
mas em palcio o cerimonial mudava a posio. Nada de fitar o Rei.
Atrevimento. Rebeldia. Profanao.
Quando fui estudante no Colgio Diocesano Santo Antnio, anunciou-se
uma visita do Bispo de Natal, Dom Joaquim Antnio de Almeida. O nosso
professor, Mons. Alfredo Pegado, uma das criaturas mais simples e bondosas
que Deus permitiu andar no Mundo, advertiu-nos, risonho mas decidido:
Olhem para o senhor Bispo, mas no fiquem com os olhos pregados nele.
uma falta de respeito! E assim foi, mais ou menos, feito.
Depois li que Moiss, vendo a sara arder sem consumir-se, chamado
nominalmente por Deus, aproximou-se, ouvindo a recomendao de tirar as
sandlias porque a terra que pisava era sagrada; e quando Iav disse quem
era, Moiss encobriu o seu rosto, porque temeu olhar para Deus.254
Depois, muito depois, dadas as Tbuas da lei, provada a fidelidade do guia
do povo de Israel, que o Senhor falava a Moiss cara a cara, como
qualquer um fala com o seu amigo.255 Ainda hoje, em qualquer parte do
Mundo, o olhar fito sobre algum um desafio. Para os valentes existe a
pergunta clssica: Nunca me viu? Quer tirar meu retrato? Na prpria
tradio catlica, decorrentemente, universal, curva-se a cabea em atitude
reverente de submisso, no momento da elevao da hstia. Raros
acompanham com o olhar o movimento ascensional das mos do sacerdote
mostrando aos fiis a consagrada partcula. O gesto de Moiss seria uma
possvel repetio maquinal do cerimonial egpcio (Ebers, Rawlinson,
Brugsch). Moiss nascera no Egito e tinha 80 anos. Estaria habituado, at a
medula, com as exigncias da liturgia faranica. S os Mortos veem a
Divindade.
Qualquer livro de viagens na frica dos sculos XVIII e XIX regista a
obrigao do negro prosternar-se aos ps do seu Rei e no fitar para os olhos
majestticos. Certamente a influncia rabe reforara, se no determinara, a
frmula humilde de deitar-se por terra para saudar o Soberano.
Entre os indgenas brasileiros no havia esta tradio. No tinham Reis
que exigissem a etiqueta rojante. Os chefes militares, tuixauas, nunca
pensaram nesse pormenor cerimonitico. Os primitivos so mais humanos.
Quando a civilizao se aperfeioa em Progresso que o cerimonial afasta
o Rei do seu Povo. Nas organizaes tribais americanas no havia a
prostrao do sdito. Com os Reinos suntuosos do Peru e do Mxico haveria
necessidade dessas regras divinizadoras do Rei impassvel, filho do Sol,
talqualmente o velho Fara, filho de Amon-Ra. No Brasil indgena o cdigo
das cerimnias no inclua a prosternao ritual, e todos podiam espetar no
tuixaua, chefe militar, ou no Paj, chefe religioso, mdico e senhor dos ritos,
a liberdade dos olhares plebeus. No cito o famigerado Shaman porque
nunca tivemos xamans no Continente. O Shamanismo uma conveno a
qual no aderi. O que nos resta no Brasil do interior, e mesmo em vilas e
cidades do litoral, ser herana trazida pelo portugus e pelo espanhol,
onipresentes e andejos, semeando costumes que se perpetuaram. Digo uma
herana da Europa porque no seria de esperar uma presena da obrigao
de no olhar existente em complexos mais elevados, entre os indgenas
brasileiros, e que essa frmula influsse nos usos contemporneos, ou de bem
pouco tempo dominantes.
Entre os Xibxas ou Muscas da Nova Granada (Colmbia), no planalto da
Cundinamarca, os Reis temporrios, o de Mequet (Funza) e o de Hunsa
(Tunja), eram chamados Zipa. Em presena do Zipa os homens voltavam-
lhe as costas em sinal de respeito.256 Voltavam as costas para no olhar a
majestade onipotente do Zipa. No Brasil colonial reaparece esse smbolo que
no se transmitiu na mestiagem ao brasileiro. O padre Ferno Cardim, em
1584,257 registra entre a indiada da raa tupi: Todos andam nus, assim
homens como mulheres, e no tm gnero nenhum de vestido, e por
nenhum caso verecundant: antes, nesta parte, pela grande honestidade e
modstia que entre si guardam e quando algum homem fala com mulher,
vira-lhe as costas. Karl von den Steinen258 notou entre os Jurunas,
descendo o Xingu em 1884: Ao conversarem, por princpio, no se
fitavam. A Dra. Emlia Snethlage, em 1909,259 narra um espisdio no
acampamento no Curu, na barraca do coronel Ernesto Acioli, vindo os
indgenas Xipaias no afluente Iriri. Descreve Snethlage: Um Xipaia
magnfico, cujo adorno rico de prolas indicava o homem de importncia,
saudou o coronel com um aperto de mo silencioso, sem tomar notcia de
qualquer pessoa presente. Seguiu-nos at a casa e ficou perto, olhando
sempre mas sem falar ou mostrar uma curiosidade demasiada. Pouco depois
apareceram os dois ndios que tinham acompanhado o coronel em qualidade
de caadores e pescadores, e ento tivemos o espetculo interessante da
saudao cerimoniosa que se trocou entre eles e o seu patrcio selvagem. O
primeiro que veio foi Ain, um moo xipaia bem parecido, dum tipo quase
europeu, alado ainda pelas roupas de seringueiro e pelos cabelos curtos,
mas ndio verdadeiro, pelas maneiras silenciosas e formais. Ele passou perto
do xipaia do mato, aparentemente sem v-lo e ficou em p alguns passos em
frente dele, mas sem voltar-se, mostrando-lhe as costas. Trocou-se uma
conversao entre os dois, sendo o bugre ( este o nome que os seringueiros
do aos ndios selvagens) o primeiro a falar, pronunciando com voz
indiferente uma sucesso de frases breves, aparentemente perguntas e
informaes, a cada uma das quais Ain respondia com uns monosslabos:
ne-ne, a, etc. Tendo isto continuado algum tempo, Ain falava e o selvagem
dava respostas monossilbicas. Durante todo o tempo os dois no mudaram
de posio. Ain ficou sempre com as costas voltadas ao outro, e os dois
olhavam o horizonte com um ar preocupado. No obstante esta indiferena
aparente, o todo me fez uma impresso de cortesia e formalidade completa,
muito surpreendentes em selvagens que costumamos considerar como
pouco mais adiantados que os animais. Pouco depois chegou o velho Paid,
um juruna simptico, muito amigo do coronel. Ele assentou-se perto de ns;
o Bugre virou-se logo de maneira a mostrar-lhe as costas e, agora, repetiu-se
a mesma cerimnia, somente com a diferena do juruna, ser, desta vez, o
primeiro a falar, em sua qualidade de mais velho e, por conseguinte, mais
importante. Est evidente que esses indgenas dos sculos XVI, XIX e XX
no tomavam esta posio por timidez ou acanhamento. Trata-se
claramente de obedincia a um imperativo tradicional de cortesia,
indispensvel no contato entre homens de categorias diversas. Alguma
percentagem influiria nas populaes sertanejas anteriores s rodovias,
eletricidade e comunicaes mais intensas com o litoral. A conversa inclui o
olhar mas de feio intermitente, apenas confirmando uma afirmativa mas
sem prolongar-se na face do interlocutor. Constatei em 1934 durante uma
visita aos Grupos Escolares no interior do Rio Grande do Norte.
H uma crendice popular para evitar o olhar demorado. Explica-se que
quem olha demoradamente absorve a sustana, a fora, a energia alheia.
Nas refeies no se fita a quem come porque o alimento perde sua
vitalidade. Em julho de 1954, uma nossa empregada, nascida no Cear-
Mirim, enxotava o meu basset que estava olhando para mim, aguardando
uma rao suplementar: Saia da, Gibi, voc est tirando as foras do
comer! No vamos dizer que o gesto seja uma presena do smbolo
respeitoso de no olhar, atravs de sculos e sculos, desde os sumrios at a
criadinha do Cear-Mirim. Certo que a soma desses elementos expostos
documenta a espantosa antiguidade de um costume, o mesmo, desde poca
remotssima, existente no apenas nas civilizaes longnquas da sia e da
frica, como na Europa clssica e na Amrica pr-colombiana.
Os Reis negros da Costa de Escravos no podiam ser vistos quando se
alimentavam. No seria apenas o tabu da alimentao real mas a perda da
energia nutritiva, desviada pelo olhar vassalo. Estranho e real essa dualidade
ao debate da convivncia, como notara Marcel Mauss, no tempo e no espao.

253 Sociologie et Anthropologie, Paris, 1950.


254 xodo, III, 6.
255 xodo, XXXIII, 11.
256 Jlio Trajano de Moura, Do Homem Americano, 673.
257 Do Princpio e Origem dos ndios do Brasil e de seus Costumes,
Adorao, Cerimnias (1925).
258 O Brasil Central, 1942.
259 Travessia entre o Xingu e o Tapajs (Par, 1913).
SESSENTA SCULOS VOS CONTEMPLAM!

Vende doces de laranja e jaca, oferecendo lamrias ciciadas e contnuas


como cantiga de grilo escondido. Molha-nos a todos com seus olhares de
azeite doce e arrulhos de pombo cauteloso. Voz baixa, macia, infindvel,
pingando, pingando, como goteira intapvel. Peditrio incessante,
industrializando as incurveis mazelas que no lhe impedem a gravidez. No
desanima nem abandona a imperceptvel lastimao sugadora. Insacivel
como mendigo manchego que vende la olla y despus come de ella. Inteis,
recusas, maus modos, cara feia. A pedinte, impassvel, escorrendo queixas,
esgota as resistncias do Harpago e Shylock, aplicando a invencvel
verruma em l menor choro. O processo aliciante imutvel na escolha e
xito. Pe os antebraos em paralela vertical, as duas mos separadas e
estendidas, dedos unidos, como segurando invisvel volume. No gesto
permanente da rogao tenaz, enquanto sussurra, no desfaz a postura
implorante, muda, teatral, constrangente e humilhadora para o impetrado.
Sem que se veja, sente-se o sorriso da conscincia vitoriosa, infalvel,
tranquila. A insistncia da atitude ansiosa atraiu a observao. a posio do
sacerdote no Oremus! quando havia Missa em latim. Identifico na simulao
contempornea o original de sessenta sculos desaparecidos. Est num
cilindro de diorita, colhido na colina artificial de Tello, arredores de
Babilnia, por Ernest de Sarzac em 1880, e guardado no Museu do Louvre.
Reproduz uma audincia de Goudeia de Lagast, um dos Prncipes locais de
espalhado poder. De sua poltrona recebe as ddivas oblacionais. Na
extremidade, Sirroush drago protetor da Cidade imensa, companheiro do
onipotente Marduc, autentica a procedncia. Uma camareira conduz uma
figura pelo brao. Esta e a segunda, coifada de cornos taurinos, repetem a
posio suplicante, do anterior ritual sumrio. Sempre no movimento
intencional de submisso, contrita, espectante. Datar o cilindro sinete de
uns 4.000 antes de Cristo, exata poca em que C. Leonard Wooley localizara
o Dilvio na Mesopotmia, o de Ziudsudu, imagem inicial para o hebreu
No. Representam atitudes bem mais antigas que a gigantesca Babilnia,
posterior aos sumrios de Gouda de Lagast. Mais recente, vinte sculos
antes da Era Crist, os comandos militares do Rei Hamurbi incendiaram o
grande palcio de Mari, na curva do Eufrates, glria arquiteturial da poca.
Na decorao da sala 106, v-se o rei Zimri-Lim recebendo a investidura real.
Quase todos os personagens, sob a presidncia da deusa Ishtar, conservam
essa posio reverente. Civilizaes, dinastias. Eternidades decretadas e
esculpidas, dissiparam-se na poeira do Tempo. O pequenino gesto, tantas
vezes milenar, continua vivo, til, prestigioso nas rogativas de uma mulher
brasileira, contempornea em Natal.
COMER

Sinnimo do ato sexual. Os dedos unidos abanam no nvel dos lbios. Foi
comida! Deflorada. Explicavam que os peixes fluviais amaznicos,
tucunar, pirarucu, aruan, ocultam os filhotes nas aberturas branquiais e
mesmo os alevinos procuram esse refgio quando ameaados. Mas a acepo
de comer, papar, valendo cpula, nos veio de Portugal, onde aruans,
tucunars, pirarucus, no nadam. Nem so fecundados pela boca. A razo
bem mais antiga e clssica, tanto grego como amerndia. A prpria
fecundao pode operar-se pela via oral. Juno concebeu Hebe servindo-se
abundantemente de alfaces selvagens. Ci ficou grvida comendo a
purum260 e teve o deus reformador Jurupari. Menendez y Pelayo cita um
romance de fins do sculo XVI ou comeo da centria imediata, de Tristo e
Iseu. Os dois namorados beijam-se e choram, e nasce do pranto uma flor:

Alli nace un arboledo,


que azucena se llamaba,
Cualquier mujer que la come
luego se siente preada.

Diz-se popularmente comer como sinnimo de copular. Mme. de


Sevign, referindo-se a uma jovem bonita, no escreveu: Pauline est une
petite fille manger?261

260 Pourouma cecropieflia, Aublet.


261 Civilizao e Cultura, 2, 169, Rio de Janeiro, 1973.
BAIXAR A MO!

Movimento da mo, com a palma voltada para o solo em gesto


descendente. Baixai a mo, Me de Deus! pedir a continuidade das
chuvas ou a frequncia dos divinos benefcios. Faire main basse saquear,
roubar, pilhar. Era a mmica da interveno dos Deuses gregos. Netuno-
Posidon transformou em rochedo o navio feaciano que levara Ulisses a taca
com um gesto de sua palma abaixada.262

262 Odisseia, XIII-164.


BANGULAR

Andar a esmo, vagando sem ocupao e destino. Expressa-se com


trejeitos, curvaturas, ansiedade. Do quimbundo Kubungula, sacarotear-se,
movimentos do feiticeiro em prtica agourenta.263 Vocbulo e gesto foram
trazidos ao Brasil pelos escravos bantos de Angola.

263 Oscar Ribas, Quilanduquilo, Luanda, 1973.


TROPEAR

Falta moral, pecado, erro. Acepo popular em Portugal do sculo XVII.


O Padre Joo Ferreira dAlmeida, bom lisboeta, traduziu o Conservare sine
Peccato264 Para vos guardar de tropear! (1681). O Padre Manoel
Bernardes divulgara o modismo: O pecado de um cristo mais grave:
porque levando diante a luz da F, ainda tropea.265 Significa
dificuldades, embaraos, obstculos. Teve uns tropeos na vida! mas a
inteno irnica a prevaricao sexual. No ltimo tero do sculo XIX
diziam no Caic (RN): Todos tropeam / No Caic, / Menos o Padre / Qu
o pior!.266 Trupicar, intrupicar: Intropiquei numa pda / Ca, mas porm
de p, / Ainda tva deitado / Se a pda fosse mui!, ouvido em Macei,
Alagoas.

264 Epstola de Judas Apstolo, 24.


265 Exerccios Espirituais, 1686.
266 Oswaldo Lamartine, Uns Fesceninos, Rio de Janeiro, 1970.
LEVAR PELA MO

Guiar protegendo. Encaminhar com afetuosa segurana. Assim saem as


crianas dos recintos aglomerados e densos de assistncia. D a mo! No
solte a mo! Assim os Anjos fizeram a Lot, mulher e duas filhas, retirando-os
de Sodoma, que seria abrasada pela chuva de enxofre e fogo.267 Pela mo
dos dois Vares divinos caminharam para o monte de Zoar, a Pequena. H
quarenta e dois sculos...

267 Gnesis, 19, 16.


BEIJAR O SOLO

O Prncipe Luigi di Savoia, Duca Degli Abruzzi, voltando com a Stella


Polare da ousada navegao no Oceano rtico, beijou o solo italiano ao
desembarcar entre aclamaes, em 1900. O Doutor Jean Charcot
regressando das tentativas polares no Et Pourquoi Pas?, 1909, repetiu o
gesto para a terra francesa, que honrara no seu cientfico destemor. Tocar o
cho com o rosto era frmula propiciatria aos Deuses Inferi, do Destino e
das foras telricas. Tombando sobre a praia ao descer do navio, Jlio Csar
transformou o sinal pressago em benfico, afirmando ter tomado posse da
frica: Teneo te, Africa!268 Os velhos marinheiros dos antigos veleiros
tocavam com a mo na terra, depois das grandes viagens aventurosas,
retomando contato com a me comum. Fugindo dos rancores de Posidon,
nas iras do Mar sem calma, Ulisses beija a terra sagrada dos Feaceanos e,
restitudo ao solo nativo de taca, oscula o cho adorado!269

268 Suetnio, Jlio Csar, LIX.


269 Odisseia, V-464, XIII-354.
MO-BOBA

Movimento falsamente inconsciente, fingidamente maquinal, com


inteno libidinosa do apalpo obsceno. Nas aglomeraes, a Mo-boba, com
aparncia involuntria, e tcnica exploradora de gatunos ou tateao
insistente e discreta do atrevimento ertico, tentando deleitosos contatos
com as salincias femininas. Faire sa main. Denominao popular no Rio de
Janeiro contemporneo.
GESTO DA EXATIDO

Expressando a convico da certeza, perfeio por pormenor,


conscincia tcnica. traar com o polegar uma linha vertical, descendente
e lenta. Educou-se em Paris mas faz uma feijoada brasileira para no se
botar defeito! O gesto complementa, acompanha a frase elogiativa.
Representa uma coordenada.
MO NOS BOLSOS

Ocioso. Indolente. Atitude de preguia notria. Avoir toujours les mains


dans les poches, com significao idntica. Slack-hand. Na escultura
popular da frica Negra, o Branco sempre representado com as mos nas
algibeiras. Feitor, mandando sem participar do trabalho.
GARRAFA ENFORCADA

Anunciava a venda de cachaa nas humildes bodegas marginando a


estrada, a garrafa pendurada porta. Correspondia ao ramo proclamador
do vinho novo nas tabernas de Lisboa. Nos primeiros anos do sculo,
bamboleava em Natal um bbado vitalcio conhecido por peixe-boi, pelo
vulto do corpo. Num domingo, em pleno delrio alcolico, tentou enforcar-se
na Mata da Bica. Para o resto da vida ganha o apelido de garrafa
enforcada, fruto annimo da ideia associada. Sessenta anos depois vim a
saber os antecedentes da mecnica funcional satrica. O Imperador Bonosus,
bebedor invencvel de quem o Imperador Aureliano dizia ter nascido para
beber e no para viver, non uti vivat natus, sed ut bibat, derrotado pelo
pretendente Probus, suicidou-se por enforcamento no ano 276 da Era
Crist, provocando a frase faceciosa: Amphoram pendere, non hominem!
Exatamente como disseram em Natal a peixe-boi, na coincidncia feroz do
julgamento imaginoso do Povo sem-nome.
BATER OS COPOS!

On choque les verres table! Saudao antes de beber, conservando os


copos cheios. Oferta final da homenagem no banquete. Batem de leve uma
taa na outra ou, estando a distncia, inclinam na direo do homenageado,
dedicando-lhe a cortesia da festa coletiva. Erguer as taas em louvor de
algum, como no ofertrio litrgico. Na etiqueta oficial, depois de bater as
taas, no se bebe mais, terminando a reunio pela disperso dos
convidados. Em Roma era a dedicatio deusa Salus, filha de Esculpio,
suplicando a continuidade da Sade normal. Bater os copos, antes de
esvazi-los, estabelecia a comunicao simblica do augrio na identidade
da impetrao na comunidade votiva. Antiga cerimnia religiosa que
permanece como ato de solenidade social.
A INSISTENTE NEGATIVA

O gesto reiterando a negativa agitar o dedo indicador na vertical. Para


baixo smbolo de impotncia, desfalecimento, exausto. Cada movimento
significa uma recusa. O dedo representa a cabea oscilando nas
contestaes. mmica da distncia e poderia originar-se da mobilidade
psicolgica feminina ou infantil, deduzindo-se da repetio, s vezes
dispensvel.
SACUDINDO A CABELEIRA

Ostentando longos cabelos, a gente jovem ama sacudi-los sob pretexto de


arranj-los em ordem provisria. O cabelo comprido era atributo da
nubilidade feminina. Denunciava tambm adolescncia viril nos rapazes que
se tornavam pajens e donzis palacianos. Para ambos os sexos era
proclamao da disponibilidade ertica. Mov-los constitua excitao
lbrica. As Black-Birds que esvoaam e cantam nos Music Halls e Night-
Clubs nos Estados Unidos amam esquentar o entusiasmo da assistncia
agitando vivamente os cabelos no ritmo das melodias sincopadas. de
encontro normal no Brasil que se diverte. Vez por vez um astro de Televiso
zodiacal aparece adejando a cabeleira, derramada ou esferoidal, na trovoada
da bateria frentica. O Cabelo guarda um longo patrimnio lrico,
sentimental, simblico e milenar, notadamente no Oriente.270 O Rei est
preso pelas suas tranas, confessava o Rei Salomo.271 Valorizador da
beleza provocadora: Cresceu o teu cabelo, lembrava o terrvel Profeta
Ezequiel (16,7). Naturalmente cabelo solto ou disposto em tranas voava ao
som dos adufes. Eduardo Dias evocou os Bedunos, rabes do deserto,
amorosos e brbaros, seduzidos pela imagem das madeixas ao vento dos
bailados, espargindo todas as tentaes e apelos do Amor impaciente: A
perspectiva de uma festa, seja qual for o pretexto, torna-os inquietos, febris,
o olhar brilhante que traduz ansiedade quase angstia. No porm a festa,
a quebra efmera da monotonia habitual da vida, que os excita. que as
mulheres danam e tero os cabelos desfeitos! Eles veem frequentemente
as mulheres que no usam vu e trabalham livremente. Mas a simples
evocao dos cabelos soltos, que elas s apresentam nas danas, emociona-os
tanto como a nudez integral. E o fato de tal importncia, que uma orao
junto da mulher quando desfaz as tranas, nula pe os Anjos em
fuga.272 A tradio transmitiu-se Europa. Lautre mois, aux Baux,
devant lglise Saint-Vincent, toutes ces femmes mettaient pour y entrer
des foulards sur la tte; de peur, nest-ce pas? que les mauvais anges,
tents par leur chevelure, ne sy agriffent, informa Jean Pommier273
referindo-se a um costume de Bouches de Rhme, perto de Arles, onde os
sarracenos estiveram no sculo VIII. Cabeleira solta, livre, agitada, tarrafa
atirada na confuso das piracemas. Ver Vu na Cabea.

270 Dicionrio do Folclore Brasileiro, 2000.


271 Cantares, 6, 5.
272 rabes e Muulmanos, III, Lisboa, 1940.
273 Le Spectacle Intrieur, Paris, 1970.
TER UM AQUELE

A velha Alexandrina, verdureira no mercado pblico da Cidade Alta em


Natal, incendiado em janeiro de 1967, onde se ergue o edifcio do Banco do
Brasil, aconselhava-me evitar a companhia dos gatos, animais esquisitos e
provocando asmas incurveis. Fazendo com a mo direita o gesto de quem
afasta alguma coisa temerosa, conclua: Tenho um aquele com esses
bichos!. Desconfiana. Suspeita. Preveno. Jamais ouvira Aquele nessa
acepo sinistra. Lendo Gostosa Belm de Outrora,274 verifico ser de uso
corrente na capital paraense: Me deu um aquele e eu perguntei, em cima
da bucha. A velha Alexandrina jamais saiu de Natal. Quando ser a origem
desse determinativo indefinido? portuguesa. No Auto do Fidalgo
Aprendiz, de D. Francisco Manoel de Melo, meados do sculo XVII, o
personagem Afonso Mendez declama: Mas uma comadre minha, / Mulher
para muito aquela, / Anda armando-lhe a esparrela / Cuma filha
bonitinha. Motivos, razes, pretextos. Sem mais aquela, foi embora...
274 Campos Ribeiro, Imprensa Universitria do Par, s.d.
APERTAR OS LBIOS

Denncia de extrema contenso, mobilizando todos os recursos da


memria para resolver o problema imediato. Sinal de obstinao, que o Rei
Francisco I de Frana sentiu num requerente falsamente humilde: ses
lvres serres lune contre lautre afirmavam que cet homme nes pas si
doux quil est forc de le paratre, notou Voltaire!275 Assim fiz e
semelhantemente fizeram os meus alunos, em meio sculo de observao e
convvio. Repete-se nos concursos universitrios e questionrios da televiso.
Vi o gesto na boca de Jlio Dantas, Maurois, John dos Passos. Assim pensava
Euclides da Cunha e deveriam escrever Goethe e Nietzsche. Esse
movimento centrpeto o inverso de entreabrir a boca, numa abstrao
devaneante e aleatria. Deve existir h milnios e milnios, desde que o
Pensamento tornou-se uma permanente dominadora e no intermitncia
de sugestes, em todos os Povos do mundo. o ndice visvel da
concentrao mental.

275 Dictionnaire Philosophique, 1765, Caractre.


RABO ENTRE AS PERNAS

O gesto completa a frase. O brao em diagonal ao solo imita o movimento


espasmdico da cauda de um animal amedrontado, possudo de pavor e
susto. Situao psicolgica de submisso temerosa, de coao imperiosa,
clima de implacvel ameaa; agachamento, humilhao, pusilanimidade.
Alberto Dauzat276 faz originar-se a Cobardia, Cobarde, couardise, couard,
de coue, queue, aludindo a qui a la queue basse. Sugere o animal em fuga,
ou procurando ocultar-se do agressor mais forte.

276 Dictionnaire tymologique, Paris, 1938.


RABO DURO

Presunoso, pedante, orgulhoso. Descortez, desdenhoso, arrogante.


Passou de rabo duro sem cumprimentar ningum! Os felinos enrijessem os
msculos da cauda quando atacam. Observao cinegtica aplicada no
convvio humano. natural a imitao da imagem agressiva e violenta,
tornando hirtos os quadris.
ZUMBAIA

Saudao excessiva, curvando-se muitas vezes, numa insistente


demonstrao de submisso devotamento. Diz-se por ironia e descrdito
quanto a sinceridade dos gestos. Quase desapareceu na linguagem letrada e
no vocabulrio jornalstico. Continua no uso popular. Mons. Rodolfo Dalgado
informa provir do malaio Sembahyang, mesura reverencial. La Bruyre277
cita Zombaye et de leurs autres prosternations, deparada na Relations du
Royaume de Siam. Moraes, no seu Dicionrio (ed. 1831), regista informao
merecendo lembrana. Zumbaia, ou Zumby, s. fem. Cortesia profunda, os
braos cruzados; calema, ou umbaia (entre os Malayos) a qual cortesia
abaixar a cabea at os geolhos, e a mo direita no cho, e isto trs vezes
antes que cheguem ao Senhor, e chegados a elle mettem-lhe a cabea entre
as mos, em sinal de que lha offerecem. Barros, 2,5,2. Vieira, 10, f. 27. col. 1.
fazer a zumbaya, ou profunda reverncia com as mos cruzadas (A isto
chama outros clssicos cruzar-se, ainda que no exprime o tocar com a mo
no cho.). Zumbaido, p. p. de Zumbaiar: zumbayado dos requerentes.
(Zumbayado): ricao dos que tomao a logro, e a trapaa que lhes chupa o
sangue como morcego na noite, e trevas das suas fraudes. Zumbaiar, v. at.
Cortejar, fazendo zumbaia. Barros (Zumbayar). Zumbar, v. n. Barros, 2,6,3.
cortesia a que chamao umbaia, zumbando todo o corpo t porm o rosto
nos giolhos dobrando, acurvando. Embora ignoradas pela memria brasileira
essas notcias pedem leitura atualizante e curiosa.

277 Les Caractres, Des biens de fortune.


PERNA ABERTA

Andar ou estar de perna aberta, despreocupao, fartura, ociosidade.


a marcha sossegada e lenta dos obesos, barrigudos, gente de gordura
excessiva, equilibrando o peso da pana. O Povo julga a esteatlise resultado
de alimentao exagerada. O ventre dilatado denncia do hbito gluto,
da constante voracidade satisfeita. O historiador Oliveira Lima (1867-1928) e
o poeta Emlio de Menezes (1866-1918) eram invariavelmente considerados
grandes comiles sem que o fossem. De perna aberta andam ou vivem os
grandes estmagos, repletos no curso das volumosas digestes laboriosas. Na
referncia feminina que tem a inteno ertica.
ASSANHAR O CABELO

Gesto de ira, desespero, loucura. Scarmiglione quer dizer assanhado.


um dos demnios do Canto XXI, de ao viva no Inferno da Divina
Comdia, armados de croques, fisgando os danados sem piedade. Surpresa
ter Dante Alighieri, depois de denominar os Demnios com apelidos
truculentos, especificamente pejorativos, dado a um dos mais ferozes o
nome de Mal Penteado, como constituindo expresso tpica de maldade ou
insnia sdica. Malpenteado aparece em qualquer dicionrio com a simples
indicao de ter mal-arranjado, maldisposto, arrepelado, o cabelo. No
aparece, primeira vista, implicar inteno ou destinao malvola. Assim,
entretanto, no pensa o Povo, como no julgaria o florentino do sculo XIII a
quem conservasse a cabeleira desgrenhada. A exigncia social manda manter
o cabelo penteado. um ndice de educao lgica, respeitosa s normas da
convivncia. Cabelo malpenteado depoimento de deseducao, rebeldia,
vocao insubmissa, ausncia de obedincia s rotinas intransponveis da
conduta moral. Pela situao do cabelo conhece-se o temperamento. Um
companheiro de Scarmiglione, Barbariccia, denuncia pelo erriado da
coma e da barba a malignidade congnita. O Prof. Momigliano escreve:
Barbariccia, il crespo della barba e dei capelli indica malignit. Imagine-
se de quem, propositalmente, abandona a cabeleira ao desleixo... O comum,
vendo-se algum despenteado, perguntar: Viu alma do outro mundo?
Viu fantasma? Est assombrado? Preceitua-se o cabelo penteado em todas
as classes sociais, regra mnima para estudantes, militares, professores,
homens de todas as profisses. Cabelo desfeito, revolto, sinal externo de
desordem mental. Um dos mais expressivos e denunciadores do desequilbrio
neurtico. A representao do Louco pelo tipo de cabelo revolvido pelos
dedos da irresponsabilidade. Menor cuidado existe para as mos sujas ou
unhas nodoadas. Os Apstolos podiam comer sem lavar as mos.278 Cabelo
penteado protocolarmente retido, aprumo, regularidade. Para no
refaz-lo, reajustando-o constantemente aos rigores do pente de bolso, que
as cabeleiras, midas de fixadores, permanecem inalterveis e firmes como
esculpidas em madeira, durante toda a jornada cotidiana. O vocbulo
assanhar, verbo e adjetivo, parece inseparvel da cabeleira revolta.
Assanhado j se aplica, infalivelmente, ao cabelo, cabelo assanhado.
Assanhar-se no vale, para o Povo, zangar-se, irar-se, enfurecer-se, mas
simplesmente ter o cabelo em turbilho. Um Homem Assanhado no
corresponde a um Homem Irritado mas unicamente ao Malpenteado. O
Pente tornou-se elemento indispensvel ao aparato pessoal. Na velha farsa
francesa Maistre Pierre Pathelin, da segunda metade do sculo XV, ouve-
se Guillemette lamentar-se: Que vous vault Cecy? Pas ung peigne! Era o
cmulo visvel da penria. Nem um pente... Se pensarmos que
Assanhamento, assanhado, vir de Sanha, cheio de sanha, e este de
Insnia, loucura, teremos a associao popular entre cabelo assanhado e a
falta de juzo, a fria intensa, ausncia de raciocnio, prudncia,
normalidade. O Mal penteado estaria visivelmente ligado imagem da
loucura, rebeldia, deseducao, negligncia, desdm pauta social, desleixo,
marginalidade. Scarmiglione, no Inferno de Dante, traduzia o resumo fiel de
conjunto dessas virtudes negativas. Intimamente, a concluso instintiva no
julgamento popular.

278 Mateus, 15, 20.


CALDO OU CARRO ENTORNADO

As duas mos giram uma sobre a outra, sugerindo posies instveis e


sucessivas. Baltazar Lisbonense279 e Antnio Jos da Silva, o Judeu280
registam o Caldo Entornado. Em S de Miranda281 e Jorge Ferreira de
Vasconcelos282 h o Carro Entornado, documentos mais antigos. Parece
ter sido esta a imagem inicial, como supunha Joo Ribeiro.283 Em Roma
dizia-se perii, plaustrum perculi, estou perdido, o carro virou! Ser
informao suficiente, marcando anterioridade. O gesto seria idntico?

279 Auto de Santa Genoveva.


280 Esopaida e Precipcio de Faetonte.
281 cloga, VIII.
282 Eufrosina.
283 Frases Feitas.
NEGAR DE PS JUNTOS

Mesmo sendo evidente a participao, o acusado recusou tenazmente


aceit-la. A velha imagem portuguesa negar de ps juntos. O narrador
une os calcanhares evocando o episdio na veracidade da postura fsica
depoente. Poucos recordam que esses ps juntos seja uma atitude exata de
quem preste declarao sob compromisso juramentado, perante autoridade
legtima. Posio de respeito e obedincia. Respeito severidade da Lei.
PAPO ABERTO

O meu compadre Z Mariano, Doutor Jos Mariano Carneiro da Cunha


Filho (1881-1946), observador de cem olhos, notava o despercebido por
psiclogos e socilogos, acentuadamente no trivial do Rio de Janeiro, onde
terminara o curso mdico em 1911. Seus ensaios publicados debatem
Urbanismo, Arquitetura, Arte Brasileira, com opinio valente e nenhuma
seduo proselista. Conversando, a informao do cotidiano borbulhava,
variada e rica, com razes profundas de anlise trepidante. Talqualmente o
Prof. Silva Mello, Z Mariano no confiava na Psicanlise, Aladino das
cavernas neurticas, concluindo de acordo com o anterior diagnstico
clnico, previstas as solues pelo sugestionador. Trazia a Experincia
popular de Pernambuco, onde nascera, e da Bahia, onde estudara. Amava
examinar costumes e gestos que no haviam interessado a ningum. Um
desses era o papo aberto, como dizem no Nordeste, deixando soltos os
primeiros botes da camisa, com a exposio do pescoo desnudo,
parecendo desabafar a ventilao dos peitorais. o desgolepado no
recolhido gaiola dicionarista. Compreende-se o Da camisa aberta ao
peito, com que Casimiro de Abreu evocara os oito anos de criana fluminense
de 1847, mas um marmanjo cantando no palco, proseando em salo,
publicitando o p-de-pescoo, deveria expressar razes obscuras e fundas
atravs do Papo-ao-lu. Z Mariano lembrava a tradio portuguesa do peito
coberto, vestido, resguardado dos olhares, herana do uniforme e disciplina
feroz das Ordenanas e Milcias, pudor meticuloso caracterizando as classes
mdias e fidalgas, ainda vivo no aldeo autntico da Europa latina. A tarefa
com a seminudez, despido da cintura para cima, apareceu no ciclo
industrial. Na minerao brasileira dos sculos XVII e XVIII o escravo assim
trabalhava mas era escravo e o labor ocorria distante dos centros povoados.
Os negros fiscalizantes, mesmo cativos, ocultavam a peitarra retinta como
procedia o feitor nos canaviais. Prolongava-se o conceito da nudez mesmo
parcial masculina ser atributo da condio servil. Essa diferenciao
salientava-se no sculo XVIII com a vulgarizao das vestes militares. No
Brasil existiam os Corpos de Milcias, Guardas Municipais e Ordenanas,
extintos pela lei de 8 de agosto de 1831, Feij, Ministro da Justia, criando-se
a Guarda Nacional. Desde o perodo do domnio de Portugal at o
desaparecimento das Tropas Auxiliares, paisanas e compulsrias pela Lei
Feij, todo brasileiro era um soldado, obrigado aos dispositivos regimentais.
Mostrar o pescoo seria desapertar os botes iniciais na garganta, justamente
na gola com as indicaes do Batalho, denncia de rebeldia grave,
insubmisso notria. Interpretava-se o papo aberto como uma manifestao
de desajustamento e sublimao pessoal, outrora, e depois obedecida no
maquinalismo do hbito, na forma contempornea. Pesquisei o aparato
jurdico que no meu saudoso informador era uma intuio formal. A
explicao do Conforto bem primria e varivel. Conforto sempre
reflexo de uma mentalidade, relativa sobretudo ao exerccio do Uso que o
torna instintivo, normal, indispensvel. O Duque de Caxias no tolerava o
desalinho nem mesmo nas telas fixando batalhas campais. Advertia,
surpreso: Onde esse pintor viu um oficial superior do Exrcito Imperial
desabotoado?. Desabotoado em Tuiti, Ava, Lomas Valentinas. O coronel
Lins Caldas, velho comandante do Batalho de Segurana em Natal,
fiscalizava a correo dos seus subordinados. Soldado desabotoado por fora
insubordinado por dentro! Os oficiais da Misso Rondon atravessaram,
trabalhando, os altos sertes do Brasil Central ostentando dolman fechado,
cinturo e boldri, na imitao indeformada do seu impecvel orientador. E
os uniformes da Marinha de Guerra? Mesmo opressores e asfixiantes no
prejudicaram o esplendor das tarefas realizadas. A gorge deploye seria
antissocial. Um Bispo denunciou a Lus XV a libertinagem da ama do Duque
de Bourgogne. Explicando-se, lvque rpondit quelle avait t plusieurs
fois au bal dans sa ville, et quelle avait la gorge dcouverte. Ctait, pour
ce pauvre homme, le comble du libertinages.284 O santo prelado no
queria lembrar a desnudez de espduas e seios em Versailles, domnio dos
grandes decotes ornamentais. Mas a Moda no afirmara jurisdio masculina
no papo aberto, gorge dcouverte. O up-to-date a camisa sem feitilho,
mostrando a peitarra cabeluda.

284 Madame de Pompadour, ed. Tallandier, Paris, 1910.


FICAR AO LADO

Solidrio. Aliado. Faz-se o gesto de ocupar o lugar vizinho, ombro a


ombro, irmanado nas consequncias da opinio debatida. Nas discusses do
Senado em Roma pr-se ao lado do orador significava concordncia integral,
voto notrio. Pedibus sententiam ferre, opinando pelo ato de permanecer
ao lado do expositor, dizia-se pedarios senatores aos que votavam por essa
frmula silenciosa. Justamente o contrrio de ficar de lado, valendo
indiferena, imparcialidade, alheiamento.
ESBARRAR

O brasileiro ignora que esbarrar signifique atirar, arremessar, cair, lanar


fora de si, correntes nos velhos lecionrios de Portugal. Esbarrar colidir com
violncia, encontro sbito, deter-se inesperadamente, interrompendo a
marcha. Os timos barra, barrar, sugerem o inopinado e brusco obstculo
imobilizador. Esbarre o andor que o Santo quer mijar! O sentido exato
parar imprevistamente. possvel prever o encontro mas nunca o esbarro.
Antnio de Moraes Silva (1764-1824), o dicionarista brasileiro, ampliador de
Bluteau, apesar de senhor do Engenho Novo de Moribeca em Jaboato,
cercanias do Recife, nas trs edies (1789, 1813, 1823) do seu precioso
volume, no registou essa sinonmia inevitvel no ambiente pernambucano.
Esbarrar sem desculpa notria provocao.
BATER NA BOCHECHA

No Dois Metros e Cinco (1905), J. M. Cardoso de Oliveira regista em


forrobod baiano um gesto zombeteiro, provocador, insultuoso, que todos
conhecemos no Brasil popular: Na rua, o Marcos, achando graa, bateu com
os dedos juntos da mo direita sobre a bochecha e produziu um som que
assustou as damas, e ps os homens em grande clera. Virou-se, ento,
solene, o Casimiro, precedendo de uma reles palavrada a provocao: O
canalha que fez isso aparea, se homem!. A bochecha fica inflada para o
golpe produzir o rudo inesperado e suspeito, irritando os assistentes. Tocar
nas bochechas, uma aps outra, tambm exprime incredulidade, dvida,
negativa. Vale a mesma inteno levar a mo aos ombros como persignando-
se, enquanto diz: Daqui mais pra aqui!. Ou, resumidamente, Para aqui!.
Antnio Jos da Silva escreveu na Vida do grande D. Quixote de La
Mancha, I, VII, representada no Bairro Alto de Lisboa em 1733, uma frase de
Sancho Panza: Diga-me Vossa Merc, que me meta eu noutra cova? Para
aqui... J se v de onde veio o gesto. O som da bochecha percutida e que
irrita porque reproduz intencionalmente o flatus ventris, numa zombaria
a quem o entende. Dizia-se stloppus, na Grcia de outrora.
FAZER LOMBO!

Era o comando para a vtima salientar o dorso, facilitando o


espancamento. A legislao penal da Renascena mandava poupar o rosto e
assim o azorrague castigaria unicamente o tronco e as ndegas. Da cintura
para cima vivia a regio dos aoites aos escravos na execuo pblica no
pelourinho, como ainda desenhou Debret. Nos crceres privados as sevcias
eram indistintas e cruis. Os carregadores curvam as costas transportando
grandes pesos nos ombros. a posio clssica de Jesus Cristo levando a cruz
ao Calvrio. Os condenados crucificao conduziam ao local da expiao o
instrumento do prprio suplcio. Restou o gesto expressivo significando a
resignao sofredora, a pacincia dolorosa, a resistncia no esforo
amargurado. Presentemente repetem a atitude de martrio, referindo-se a
uma tarefa insofrvel e desmesurada. O dorso curvado smbolo do Cativeiro.
A velha Celestina alcoviteira do sculo XV ensinava que de la cinta arriba
todo se perdona, mas outro assunto.
PISAR NO P

Desafiar. Provocar luta proposital. P de briga, valento insolente. Um


encontro abarroador casual desculpa-se facilmente o descuido,
admitindo-se raramente a inteno agressiva. A pisadela sugere
premeditao acintosa. Pisar nos calos no permite escusa ou atenuao
justificativa. Sempre foi assim. Lamec, quinto neto de Ado, o primeiro
homem que casou com duas mulheres, diz s suas esposas Ada e Zila.285
Eu matei um varo por me ferir, e um mancebo por me pisar!. No
atendera imprudncia adolescente. A pisada no p equivalia ao ferimento
sangrento, desde o princpio do Mundo...

285 Gnesis, 4, 23.


BRAA

Toeza, Fathom, do antigo saxo Faetm, medida nutica inglesa de


profundidade, significa an embrace, e foi legalmente definida com the
length of a swains arms around the object of his affections. Comprimento
dos jovens braos ao redor do objeto de sua afeio. Praticamente constitui o
Abrao em extenso.
ERA GENTE ASSIM...

Assim vale igualmente no plano comparativo. O gesto de unir os


dedos, esfregando as extremidades como se as libertasse da poeira. Pensando
nas locues Gente como farinha, gente como areia, teremos explicado a
evocao mmica. Indgena? Mai u, mai iau iuicu? Bem possvel, pelo
prosasmo dos modelos. No recordo exemplo portugus. Muito popular nos
sertes do Nordeste brasileiro o como abelha, sugesto do enxame
esvoaante e confuso. Catulo da Paixo Cearense incluiu no poema
Marruero (1912): Trazendo dento dos io istrpe e m, como a abia.
MUNGANGA

Trejeitos, caretas, momices hilariantes. No Dicionrio do Folclore


Brasileiro registei como reminiscncia dos pretos Ngangas de Camares, no
golfo da Guin, pela impresso burlesca dos seus exerccios religiosos. Creio
mais logicamente originar-se o vocbulo dos esgares e contorses dos
feiticeiros de Angola, denominados em quimbundo Nganga a mpandu,
Nganga-a-nkisi, Nganga-mukixe, Nganga-a-ndoki, ou genericamente
nganga, dando o munganga brasileiro.
SALAMALEQUE

Comprimentos exagerados que a repetio torna ridculos. Saudaes


protocolares espaventosas e cmicas. Do rabe Salm Alak, a paz sobre ti,
correspondendo ao Pax tibi cristo. Vicente Blasco Ibaez (Oriente),
descreve o Salm em Constantinopla: A mo, que parece falar, desce ao
joelho e dali ergue-se ao corao, passando logo fronte, ao passo que o
corpo se inclina com majestade e os olhos expressam o respeito e a alegria do
encontro, com arte e uma graa que nenhum europeu pode imitar. Outrora
diziam em Portugal zalemaq, salama, salema, sala, esta ltima vulgar entre
os pretos Mals da Bahia.
LAMBA AS UNHAS!

O gesto desapareceu mas a frase ficou nas locues populares,


significando o conselho de conformar-se com a realidade, alegrar-se por no
estar envolvido em complicaes e distrbios. Tenho-a tambm ouvido de
portugueses. No se refere s guloseimas, como o lamber o dedo. Seria uma
frmula de exorcismo vulgar no sculo XVI. Isabel Dvila, denunciando ao
Santo Ofcio em novembro de 1591 na Cidade do Salvador, informava: Vio
mais a dita Mecia Roiz, que tem por costume, quando ouve dizer a alguma
pessoa que outra mulher teve roim parto, lamber com a boca as unhas dos
dedos de entrambas as mos, e isto lhe vio fazer por muitas vezes, e
perguntando-lhe a razo por que o fazia, no respondeo nada.286 J no
repetem o ato mas a aluso permanece na tradio oral brasileira. Ligar-se-ia
ao gesto de beijar a unha do polegar, finalizando o Padre-Nosso em Roma,
esconjuro habitual nas matronas crists, de possvel herana antiqussima,
pois era usual na aristocracia romana do sculo XVI.

286 Denunciaes da Bahia, So Paulo, 1925


TORCENDO OS BIGODES

Ostentao de valentia, aceno provocador. Petulncia. Peraltice.


Vaidade. Diogo do Couto287 narra o episdio de Manoel de Macedo, Capito
de Chaul, ter mandado desafiar a um Rumecan bravateador, por haver
passado por ele torcendo os bigodes por bizarria. Aconteceu em Diu,
1533.288 Bigode potncia, masculinidade, valor. Diz-se do falastro: s
bigode! Bigodear, enganar, iludindo com aparncias de gravidade severa.
Em princpios de 1973 a Polcia em Natal desarrumou a um cafajeste
atrevido que gritava no Alecrim: Eu sou o Bigodo! Quem bulir nele vai pr
cho! Rasparam-lhe o orgulhoso ornamento.

287 Dcada Sexta da sia, VIII, 1602.


288 Locues Tradicionais no Brasil, 408, UPF, 1970.
DESANOJAR

At as primeiras dcadas do sculo XX havia em Natal, e legalmente


noutras capitais brasileiras, a cerimnia de desanojar o funcionrio pblico
enlutado. Morrendo a este pais ou esposa, ficava de nojo, anojado. Qualquer
dicionrio bem-intencionado ensinar o debate etimolgico e a variedade
sinonmica de nojo, afrese de enojo. Nenhuma ideia de repugnncia,
repulso, desprezo. Nojo era o luto ritual, compreendendo tristeza, mgoa,
saudades, compostura, decorrentes, como ocorria no Portugal do sculo XVI.
Hoje cara de nojo o nauseado, quando outrora referia-se ao melanclico,
surumbtico, jururu. O ennuier, ennui francs. O anojado ficava
dispensado de comparecer ao servio, de sete a trinta dias, mediantes das
duas Missas de Defunto. Media-se a licena tradicional pela hierarquia do
beneficiado. Tanto mais alta, mais tempo. Esgotado o prazo, o chefe da
repartio oficiava ao vivo ou rfo comunicando que estava desanojado.
Desanojar, consolar, aliviar o nojo. Valia um preceito burocrtico inaltervel.
Depois dessa data seriam contadas as ausncias para desconto nas folhas de
pagamento mensal. Trajando roupa preta, o funcionrio reocupava o posto.
Ao reaparecer, todos os colegas apresentavam novas condolncias, como se j
no houvessem feito o dever social. Mesmo de temperamento folgazo, o
ex-aflito deveria comportar-se com gravidade e reserva, evitando pilhrias e
risos. Durante trs dias durava o perodo cerimonioso e sisudo de absteno
hilariante. Teodorico Guilherme, veterano diretor de Expediente no Tesouro
Estadual, grande sabedor do Natal Velho, lembrava a quinzena do anojado,
proibindo-o de ser visto no Caf, Teatro e mesmo festinhas de aniversrio.
Teodorico Guilherme (1884-1950).
A DOR RECORDADORA

Ao namorado da filha que ia viajar, a futura sogra beliscou-o ferozmente


no brao dizendo: No v esquecer-se da Emlia!. A ndoa roxa
permaneceu alguns meses. No Brasil do sculo XIX as crianas levadas a
assistir ao enforcamento de criminosos eram surradas para que jamais
olvidassem a lio do castigo legal presenciado. A lembrana dolorosa seria
um processo mnemotcnico exportado na educao portuguesa. Literae
cum sanguine intrant.
AJOELHAR-SE

O gesto de ajoelhar-se, inseparvel da liturgia catlica, no consta da


velha Bblia. Os neocristos europeus levaram para o recente cerimonial em
formao uma atitude suplicativa dos Gregos e Romanos. A genuflexo,
genuflectare, dobrar o joelho, no aparece no Antigo Testamento mas no
Atos dos Apstolos, j nas viagens de Paulo de Tarso (20, 36, 21, 5) em pleno
latitudinarismo ecolgico pelo Mediterrneo. O Positis Genibus no ocorre
nas regies tipicamente israelistas mas em reas de pronunciada e
tradicional influncia da Grcia. Trs sculos antes de Cristo nascer, moedas
de Jud ostentavam a efgie de Zeus e o mocho de Atenas. Em Mileto,
ouvindo gente de feso, na Jnia, e em Tiro, onde ajoelham-se na praia para
orar. Em ambas as situaes, o Apstolo despede-se dos amados
catecmenos. A Jnia era to grega quanto Acrpole. Em Tiro, porto de mar,
a cultura helnica vivera sculos sob os Ptolomeus do Egito e Selucidas de
Antioquia. Realizavam os Jogos ginsticos olmpicos, quinquenais289 os
atletas desnudos, exasperando a artificial austeridade judia. Fcil verificar
no Gnesis que as posies rogativas e de supremo respeito constatavam de
Adorao, no no conceito grego e romano, mas no plano oriental da
Prosternao, o lanar-se aos ps. Inclinou-se com o rosto na terra... Caiu
sobre o seu rosto! Enfim adoravit pronus in terram, at mesmo sete vezes,
como Jac ante o irmo Isa. Traduzem essa Adorao por Inclinar-se, bem
diversa, etnogrfica e na mecnica muscular. O apstolo Pedro desaprovou
essa saudao do centurio Cornlio.290 Ajoelhar-se unicamente a forma
eloquente de quem pede a divina intercesso. A vnia, curvando o joelho,
uma incluso do rito adulatrio de Roma aos seus Imperadores, Deuses
quando vivos. Cingiam com os braos os joelhos das esttuas e dos heris. Ver
Abraar pelos Joelhos. A Ilada documentar excelentemente o gesto de
obsecrao. O joelho a articulao do movimento, da participao motora
na convivncia humana. Os romanos consideravam os Joelhos o signo da
Misericrdia, porque seria por seu intermdio uma ao benfica e direta da
Entidade suplicada. Unicamente o joelho permitir a um Deus o
commovere piedoso, a marcha para o auxlio imprecado. Da os rogos e
splicas, traduzidos em sculo e abraos aos dolos. Perdura o gesto,
privilgio da saudao humana e divina, de sinceridade votiva ou de
humilhao superficial e efmera.

289 II Macabeus, 4, 18.


290 Atos, 10, 26.
MOSTRAR A BARRIGA

Normalmente entre os participantes da Color Line, nas camadas sociais


mais modestas e no resignadas a esse nvel, nota-se a tendncia irreprimvel
de exibir o ventre. Conservam a camisa ou bluso entreabertos fingindo
despreocupao, pressa, desateno, quando se trata de ato intencional e
deliberado. Alguns Hippies utilizam esse pormenor, alardeando primarismo
msculo, agressividade espontnea, independncia das exigncias
protocolares ou simples atrao do Desleixo. Libertismo! de fcil encontro
nas ruas e nos programas populares da Televiso, onde cantadores, pretos ou
mulatos, contorcem-se com a pana permanentemente visvel. um resduo
sublimador da Escravido onde os negros, trabalhando quase desnudos,
eram obrigados a cobrir o trax na presena senhorial, indo Casa-Grande,
falando com Autoridades. Meu av Manuel Fernandes Pimenta, a quem ia
falar-lhe com a barriga vista, comandava, rspido: Cubra a pana, e diga o
que quer!. Para os africanos muulmanos o ventre est sempre oculto, ao
contrrio dos devotos de Brahma e Buda, ou antigos egpcios. O portugus
colonizador manteve-se fiel ao pudor da indumentria de Roma, onde a
barriga exposta era denncia do estado servil. Poderia deduzir-se que
mostrar o abdome seria gesto lgico para os descendentes de escravos,
apagando os vestgios humilhantes dos antepassados, evidenciando a
liberdade de tornar notrio o que dantes era proibido, demonstrao da
vontade soberana de exibidor autnomo. A mostra comum do umbigo
feminino, na contemporaneidade usual, provir do simbolismo umbelical, a
cicatriz da comunicao fetal, de que apenas Ado se libertou. Ser atrao
ertica, ndice de fecundidade sadia, segundo a Ofalomancia. Seu aspecto
regular, sem deformao desfigurante quanto conformao somtica,
denunciar toda uma harmoniosa compleixo orgnica, no funcionamento
interior. uma antiga garantia de Sade.
CHAPU NA CABEA

O chapu e os sapatos eram as primeiras aquisies do escravo alforriado.


Mostrar-se calado e com a cabea coberta significaria um Rito de Passagem,
exibio da Liberdade notria. Os sapatos no seriam de uso constante,
suplcio para os grandes ps desenvolvidos sem a dolorosa opresso
provocadora de vertigens, mas o chapu tornava-se inseparvel da
carapinha enroscada. Constitua distino. Os Grandes de Espanha de
primeira classe no se descobriam diante do Rei, depois da vnia. Na Igreja
mostravam os cabelos somente ante o altar-mor. Chapu na cabea era um
ndice da soberania individual. Antnio Carlos de Andrada e Silva levou
alguns chefes polticos do interior de Minas Gerais a fim de apresent-los ao
Presidente Getlio Vargas: No Palcio do Catete, fomos logo recebidos pelo
Getlio, e eu vi que os meus patrcios estavam de chapu na cabea. E por
isso, meio aflito, disse em voz baixa: Tirem o chapu! Ao que retrucou um
deles, sem pestanejar: Uai! no estou vendo nenhum santo!.291 O
mineiro desejava conservar na cabea a coroa de uso pessoal. Desafio
igualdade obrigacional do chapu na mo nivelador. A etiqueta em Paris era
o visitante no separar-se dele. O preto ostentava-o dentro de casa e era
preciso advertncia para retir-lo nos momentos oportunos. Debaixo de
telhas no chove! Tire o chapu, matuto bruto! Oliveira Lima, visitando em
1917 a fbrica da Pedra (Alagoas) que Delmiro Gouveia criara no deserto,
informa de um operrio multado por se conservar em casa de chapu na
cabea, sinal de m-educao envolvendo um desrespeito dignidade do
lar.292 Um Diretor do Tesouro no Imprio, Rio de Janeiro de 1857, proibiu
que algum entrasse no saguo do edifcio sem tirar o chapu. O Correio
Mercantil publicou a longa e chistosa A Chapeleida, poema heri cmico-
satrico dividido em oito encapelaes, depois reunido em livro de sucesso,
cuja autoria era atribuda a literatos famosos, Pinheiro Guimares,
Fernandes da Costa, Castro Lopes. Valia regra pragmtica em todo o Brasil.
Os ex-escravos, exercendo qualquer profisso pblica, estavam
invariavelmente com o chapu atolado no quengo. Smbolo da orgulhosa
cidadania conquistada, julgavam dever uma mostra publicitria da posse
legal. O chapu na cabea nos recintos fechados ser sublimao
inconsciente de recalques obscuros e imemoriais. Outrora, notvel falta de
cortesia. Hoje, no sei...

291 Cndido Motta Filho, Contagem Regressiva, Rio, 1972.


292 Obra Seleta, direo de Barbosa Lima Sobrinho, INL, 1971.
O CAPOEIRA

o homem gesticulante, publicitrio, teatral. O andar balanando, os


braos em asas semiabertas, a falsa inquietao do olhar, os ombros mveis, as
posies bruscas da cabea, perscrutando agresses imaginrias, os esgares
irnicos na boca sarcstica, as entonaes sbitas da voz dramtica de quem
testemunhou tragdias, a mobilidade receosa no profissionalmente
ameaado de morte, faziam-no caracterstico na galeria dos indivduos
excepcionais. Hoje perdura o malandro falastro, mulato fachola, vadio,
inescrupuloso, vivendo de experincias, cinismos, atrevimentos. O Capoeira,
entidade humana como existiu no Brasil, teria seiva angolana mas no
inteira conformao psicolgica, alis ausente por toda frica. produto de
enxertia nacional. O exerccio da Capoeira reduziu-se a uma atrao
turstica, decorao folclrica, curiosidade de figuras e ambientes pretritos.
As ampliaes, deformaes, acrscimos, tornaram-na nmero de
programao festiva sem o mpeto, violncia, sinceridade dos valentes
desafiantes ainda vivos em 1920. O Fotgrafo esvaziou o Capoeira. Evaporou
a essncia belicosa, ainda sugestiva pela agilidade mas sem a consistncia da
fidelidade consciente. Estudei A Capoeira no Folclore do Brasil, 1967,
comparando-a com as indiscutveis origens africanas do Ngolo ou sul de
Angola e Bassula na ilha de Luanda. Para histrico e bibliografia.293 Neves
e Sousa registrou em desenhos reais os modelos de Angola e de Salvador na
Bahia.294 Em Mucope, Mulondo, o Ngolo (Zebra), participa do mufico,
efundula, iniciao das raparigas, casando o vencedor sem pagar o dote da
noiva. Em Muazaga, ilha de Luanda, na Bassula, j no h bailados e
atitudes rituais do Ngolo, notando-se o carter ldico da ginstica, sem
inteno alheia ao xito pessoal. Uma Vadiao, Brincadeira, como diziam
outrora da Capoeira. Como tcnica de ataque e defesa, independente de
cerimonial, conhece-se nos centros urbanos de Angola. Os ademanes e
trejeitos da Capoeiragem reaparecem, proporcionalmente, nos seus antigos
centros de irradiao, Recife, Salvador, Rio de Janeiro. O mais antigo
documento que conheo, na espcie, um ofcio do Ministro da Justia,
Sebastio Lus Tinoco da Silva, de maio de 1824, ao Comandante Geral da
Polcia, recomendando enrgica represso aos distrbios dos Capoeiras na
Capital do Imprio. Capoeira era a zona semidespovoada alm do permetro
urbano. O morador nas Capoeiras denominara o jogo ginstico que lhe era
habitual, transmitido pelos escravos angolanos ou negros alforriados.
293 Dicionrio do Folclore Brasileiro, 2000.
294 Da minha frica e do Brasil que eu vi, Luanda, 1972.
ANDAR DE SAPATO NOVO

Acidentalmente que ocorre a materializao da imagem. O sapato


moderno folgado e cmodo, e as sandlias e alpercatas majoritrias
constituem libertao podlica. Apenas certos sapatinhos complicados so
cerimoniosos para as extremidades ocupadas. O p pequeno preceito
feminino e o nmero do calado quase sempre inferior realidade. O
critrio contemporneo ignora, proporcionalmente, essa teoria de suplcio
para os efeitos elegantes, mas h solues de continuidade na pacincia do
uso. As meninas e jovens senhoras j no saem dos bailes coxeando. Andar
de Sapato Novo era a marcha oscilante, irregular, travada pelos ps
machucados, pisando em ovos, mida e cautelosa. Sobre tradies
simblicas, ver Sapatos no Dicionrio do Folclore Brasileiro. Sapato novo
faz cara feia. O Poeta Goulart de Andrade (1881-1936) tinha andar de
sapato novo.
BOCA-ABERTA

Pacvio, parvo, imbecil. a imagem mais popular do pasccio, admirado


de tudo e no entendendo nada. Badaud de Paris, qui reste bouche b,
sendo astuto e hbil. Fingindo-se tolo para passar melhor. Bouche beante...
pour manger. Besta como uru. Molusco gasterpode, gneros Ampulria,
de Iru-, boca-aberta, comparao vulgar aos bocaberta, alguns sabidos
como Pedro Malazarte. O Choque visual do Espanto afrouxa os freios da
mandbula, abandonada ao prprio peso, descerrando-se. Vezes mais um
movimento de intensa ateno que ndice de cretinismo palerma. Alguns so
incapazes de ouvir assunto interessante sem entreabrir a boca, como mais
uma via de percepo. um momo comum nas crianas surpresas e nas
senhoras que se fingem infantis. Em dois amigos, advogado e contador,
observei o hbito de entreabrir maquinalmente a boca escutando narrativas
constituir faculdade de concentrao e abstrao, alheando-se do ambiente,
fixando-se noutro motivo mental, inteiramente diverso. Assim fazia Augusto
Comte. O movimento de abrir parcialmente a boca seria um processo de
descompresso, facilitando a divergncia temtica na fuga defensiva da
Ateno. Emanuel Kant no meditaria dessa maneira? Miloptose.
GESTOS TORPES

SEXULIA
A
Na mo cerrada em copo, bater com a palma da outra, repetidamente.

B
No anel, pela juno do indicador e do polegar, fazer vaivm com o mdio
da outra mo. Pederastia.

C
Com os dedos unidos, a mo insistir no movimento apunhalante na direo
do solo. Precede, a mo descrever um arco de crculo, valendo interrogao.
Copular.

D
A mo sobre o dorso da outra, dedos juntos, exceto os polegares que se
mexem como asas.

E
Coar a palma da mo alheia tambm convite para a cpula.

F
Pr no interstcio do indicador e mdio esta mesma parte da outra mo,
fazendo o ritmo de cavalgar.

G
Entre o indicador e o mdio, afastados em ngulo, repassar o indicador ou
mdio disponveis. Na Europa sugere tiro de fuzil.

H
A mo fechada em copo no movimento incessante de subir e descer.
Onanismo.

I
Entrelaar os dedos das mos, deixando livre o mdio para agitar-se como o
falo em ereo.
J
Indicador e mdio, com o polegar atravessado, em marcha sobre a mesa.
Homem excitado, procura mulher.

K
Encostar a face oblqua no dorso das mos, imitando travesseiro. Dormir.
Convite antigo das prostitutas noturnas de todas as capitais da Europa,
inclusive Moscou e Blcs.

L
Indicador e mdio estendidos, superpostos aos mesmos da outra mo,
formando grade. No interstcio, passar a ponta do polegar.

M
Mesma grade anterior. Aceitando-se o convite, metem um dedo no espao
entre o indicador e o mdio. Beliscado pela unha do polegar, o contrato est
feito.

N
Piscar o olho, inclinando bruscamente a cabea para um lado, sugerindo
direo til ao encontro.

O
Mo pendente, dedos frouxos, entreabertos, oscilantes. Impotncia.

P
Dedos entreabertos, em movimento de pintar superfcie lisa. Brocha,
pintando o exterior. Impotncia.

Q
Com a palma da mo voltada para o solo, dobrar vrias vezes o indicador.
Idem.

R
Tendo os quatro dedos dobrados, girar o indicador na altura da testa. Depois
indicar uma direo com o polegar. Outro convite sexual.

S
Esfregar os indicadores em extenso. Cpula. Convite
O primeiro gesto registrado, A, o mais usual no Brasil e na Europa, de
onde veio para o continente americano. Lembra o movimento de tapar,
cobrir um orifcio. Tampar e Cobrir so sinnimos do ato sexual, sugeridos
pela abertura vaginal, tapada pelo pnis. Os repetidos golpes com a palma
da mo na extremidade da outra, disposta em forma de vaso receptor,
integram a imagem da cobertura ou vedao. De libidinosa passou a
divulgar-se nas acepes de fracasso, decepo, represlia humilhante. E
batendo com a mo direita aberta na esquerda fechada, polegar sobre o
indicador, por trs vezes, conclua: No fim de tudo, olha eles em
mim...295 Esplndido observador das tradies populares amaznicas, o
escritor De Campos Ribeiro informa-me (Belm, 13-VI-1873): Vamos
explicao do gesto motivo de sua interpelao e que achei por bem melhor
explicar numa foto... Muito de uso entre nossa gente (de qualquer classe),
seu simbolismo (se cabe o termo) simplesmente fescenino, pois significa
que o indivduo a que se refere foi, a contragosto, o passivo, numa inverso
violenta. Assim, na frase Fulano era muito esperto, mas com Sicrano
acabou levando por trs, substituda a parte final, resulta nisto: Fulano era
muito esperto, mas com Sicrano, olha l... (e o gesto diz o resto). Outro
exemplo (e a j referido a um fato): A empresa tal, com toda a propaganda
para abafar as concorrentes, acabou foi... (e l vem o gesto, eloquente). A
coisa de tal modo generalizada que at entre senhoras no surpreende que
aparea como expresso de algum fracasso, tal se a dona dissesse foi tudo
quanto Marta fiou, ou, simplesmente, babau! A propsito, tivemos por
aqui um deputado estadual de largo prestgio suburbano, mesmo com suas
poucas luzes, o qual em uma de suas ltimas campanhas, no horrio gratuito
da TV, no auge da lenga-lenga saiu-se com esta: Vocs to vendo, minha
gente, como o macete... besteira se iludir, por isso, votem neste amigo
velho de vocs... Votem, porque se ns perdermos, olha eles em vocs (e
comeava o gesto elucidativo, mas segunda batida da direita na esquerda,
a estao saiu do ar)! Um velho amigo meu, h pouco ficou em pnico ao
ouvir a filha, mocinha ginasiana, queixar-se: Aquele professor de Histria
passa o tempo embromando... Quando dia de prova, olha ele na gente... (e
o gesto saiu, com a mais inocente naturalidade). o gesto 75 na coleo
francesa de A. Mitton: Avec le talon de la main droite, tapoter sur la main
gauche replie en forme de gobelet. Sa signification: Pdrastie (Trs
vulgaire; obscne).

295 De Campos Ribeiro, Gostosa Belm de Outrora, 88, Imprensa


Universitria do Par, s.d.
ESTALANDO OS DEDOS

Fazer estalar as articulaes digitais, em sinal de regozijo, sbita alegria


por notcia feliz. Indispensvel a participao fsica para a notoriedade
jubilosa. Dmitry de Merejkowski dizia gesto popular em Bizncio no sculo
IV, depois de Cristo.
BATER NO COTOVELO

Gesto agressivo, de significao obscena, sugerindo apresentao do


membro viril, representado pelo antebrao at a mo cerrada, imitando a
extremidade pripica. Imprime movimento de oscilao, lembrando a ereo
mxima. Bater na apfice do cbito que me parece made in Brazil, porque
a exibio, sem esse pormenor, peninsular europeia, no ocorrendo aos
africanos pretos e amerndios amarelos a imagem do rgo fecundador
constituir insulto. Em Roma era amuleto propiciatrio, da Boa Sorte, do Feliz
Evento. Percutir o cotovelo seria destinao mmica. T pra voc!, valendo
uma banana sinttica.
ENGOLIR

O movimento da deglutio o mais instintivo reflexo a uma notcia


surpreendente pelo imprevisto ou inverossimilhana. Sugere tentativa de
assimilao difcil, custosamente escorregando pela garganta no rumo do
estmago, aceitando o anormal como substncia comum. Esta no engulo!,
recusando o inauditismo da informao. Os Presidentes, Epitcio Pessoa
constatando a rebelio do Forte de Copacabana (5 de julho de 1922), Artur
Bernardes conhecendo a revoluo de So Paulo (5 de julho de 1924),
Getlio Vargas, avisado da insurreio paulista de 9 de julho de 1932,
engoliram em seco, maquinalmente, numa reao aerofgica. O gesto
espasmdico seria uma eliminao da presena inopinada e desagradvel,
perturbando a digesto normal do cotidiano. Foi duro engolir!, diziam os
paulistas referindo-se instabilidade administrativa estadual pela sucessiva
substituio dos Interventores Federais. O vocabulrio popular atesta a
variedade da aplicao nos idiomas neolatinos. O ato fisiolgico,
indispensvel na manuteno vital, determinou a semelhana da imagem
alusiva recepo dos acontecimentos, incorporando o evento massa
circulante na memria, repetindo, inconscientemente, a mecnica da
mandbula e da glote.
BATER NA TESTA

Gesto de excitar a lembrana ou denunciar esquecimento. Participava


do cerimonial a Mnemosine, Deusa da Memria, Me das Musas. Puxar a
orelha era punio do Olvido e bater na testa provocar a presena da
divindade das Reminiscncias. Mmica portuguesa divulgada no Brasil do
sculo XVI. Indgenas e escravos ignoravam-na.
ARROTO

Incluo o arroto na mmica quando provocado intencionalmente,


significando, no simulado engulho, desprezo, pouco caso ou repulsa
veracidade afirmada pelo interlocutor. Sobre a simbologia da Erutao,
consultar o Dicionrio do Folclore Brasileiro, 2000, Arroto.
TORCENDO AS MOS

o gesto clssico do desespero, divulgado em promao artstica por


trgicos e trgicas. Quem ainda viu Sarah Bernhardt, Monnet-Sully, Duse,
Novelli, recorda o inevitvel efeito da aplicao mmica, como os velhos
cariocas lembravam Joo Caetano, espremendo as mos nos dramalhes.
Creio ter sado dos recursos de todos os teatros do Mundo, gregos, romanos,
persas, hindus. Continua no uso familiar sempre que ocorra motivao
suficiente. Expressando a suprema angstia, o horror ante a impossibilidade
da soluo humana e lgica, origina-se da conteno espasmdica instintiva,
reagindo forte sensao dolorosa. Essa natural equivalncia na mecnica
incoersvel da descompresso nervosa pela contrao muscular passou a
constituir manifestao exterior do sofrimento moral.
VU NA CABEA

As mulheres no devem comungar com a cabea descoberta. Na igreja


h sempre emprstimos de vu s fiis que se aproximam da Eucaristia sem
ele. O vu representa, imemorialmente, um elemento de alto simbolismo
religioso. Era indispensvel na iniciao de Elusis, matrimnio, funerria;
cultos da Anatlia a Etrria, de onde os Romanos tiveram, reforando a
influncia da Grcia. Mouros, rabes; o palliolum em Roma, o hemation
grego em Homero e Eurpedes. Os Deuses e as Deusas velados; as Vestais,
Artemis de feso. O sacrificador em Roma. O vu de Tanit, zaimph, paldio
de Crtago. O vu do Tabernculo296 e ainda ocultando o interior do
Sacrrio nos templos catlicos. Iav fala no Sinai dentro de espessa
nuvem.297 e Moiss vela o rosto depois do divino convvio.298 Vu de
Virgem, Viva, Religiosas. O Apstolo Paulo299 explica a razo decorosa da
mulher cobrir a cabea nos recintos sagrados e o homem descobrir-se:
Toda mulher, porm, que ora, ou profetiza, com cabea sem vu, desonra a
sua prpria cabea, porque como se a tivesse rapada (v.5). Julgai entre vs
mesmos: prprio que a mulher ore a Deus sem trazer o vu? (v.13). Ou no
vos ensina a prpria natureza ser desonroso para o homem usar cabelo
comprido? (v.14). E que, tratando-se da mulher, para ela uma glria? pois
o cabelo lhe foi dado em lugar de mantilha (v.15). Contudo, se algum quer
ser contencioso, saiba que ns no temos tal costume, nem as igrejas de Deus
(v.16). Bedunos e tuaregues velados no Saara central e austral,
Mulattamin, a gente do vu, Ahl el-litn. Na organizao do culto cristo a
Tradio sistematizou-se em liturgia: vu na cabea dos nefitos, depois da
uno do leo; os monges na ordenao, conservando-o durante sete dias;
vu das Novias e Freiras escondendo a face no parlatrio. Tomar o vu,
sinnimo de recluso piedosa e casta. O vu, voilette, das elegantes
francesas. O vu no cabelo feminino uma reverncia santidade do local.
Avivando a distncia, os judeus usam chapu nas sinagogas. O vu oscilando
no fluxo e refluxo do prestgio mundano. Ver Sacudindo a Cabeleira.

296 xodo, 26 e 36.


297 xodo, 19, 18.
298 xodo, 34, 33.
299 I Corntios, 11.
LAVAR AS MOS

A expresso vulgar refere-se excusao da responsabilidade. Pilatos


lavando as mos no Pretrio, alienando qualquer participao na
condenao de Jesus Cristo: Estou inocente do sangue deste justo.300
Abluo, ablutio, lavar-se, notadamente as mos, iniciava todo cerimonial
religioso clssico, Grcia, Roma, Oriente. Salomo mandou instalar o Mar de
Bronze, grande cuba metlica e mais dez pias de cobre no Templo301 para
essa finalidade litrgica. Diante das Mesquitas existem fontes dgua para as
ablues indispensveis ao fiel maometano. Ato de purificao, ainda
presente no exerccio da Missa: Lavabo inter innocentis manus mea.
Dispensa-se citar o fcil encontro na literatura latina e grega, Virglio,
Terncio, Plauto, Ateneu, Lamprdio. Lavam o cadver com gua tpida. A
inteno simblica era limpar-se das culpas individuais antes da
apresentao Divindade. Frase e gesto recebemos do Evangelho difundido
no Brasil, desde o sculo XVI.

300 Mateus, 27, 24.


301 I Reis, 7, 23, 38.
PATEAR

Bater os ps repetidamente no solo como expresso de desagrado,


reprovao, repulsa a uma m representao teatral. Pateada, outrora em
Portugal pateadura. O emprego do termo chulo patas em vez de ps
denuncia antiguidade popular e manifestao coletiva de assuada, escrnio,
apupos. acompanhado de gritaria e assobios zombeteiros, evidenciando
originar-se do sibilum, vaia tradicional da plebe nos teatros de Roma. o
mais desmoralizante testemunho da crtica desfavorvel dos espectadores.
Uma opinio transmitida pelos ps suficientemente expressiva e lgica na
inteno satrica. No grito de outrora na Maonaria, arrastar os ps
significava no apoiado. A castanhola de dedos, polegar e mdio, valia
aplausos. Pateou, matou! conclua-se no velho Mundo do Teatro antigo.
QUINAU!

At a primeira dcada do sculo XX viviam no Brasil escolar as


Sabatinas, arguies nos sbados, entre estudantes primrios, em que o
vencido era punido a bolos de palmatria: Quem foi o Donatrio da
Capitania do Rio Grande do Norte? Francisco Pereira Coutinho!
Quinau! Joo de Barros! O gesto tpico, prenunciando o castigo
humilhante, era o aluno vencedor agitar a mo direita, fazendo o indicador
estalar sobre o mdio, preso na polpa do polegar. O Dicionrio de Moraes
(Lisboa, 1831) regista: Quinao. s. m. Emenda do erro, que fez o que
argumenta a quem responde errado, dar um quinau, emendar o tal erro:
termo das Escolas menores. Vieira, S. 3. f. 580, reconhecer o quinao, o
erro. Joo Ribeiro302 informa: Quinau parece equivalente aquinas em
certo jogo de dados. Da dar quinau ou faz-lo. Os franceses tm quinaud
com igual sentido, mas alguns etimologistas duvidam dessa procedncia e
acusam de obscura semelhante origem. Outros argutos pesquisadores
referem quinau (quinaud) ao antigo francs quine, certo gesto em que se
coloca o polegar sobre a bochecha e se agitam os demais dedos, em sinal de
irriso ou remoque. Nesse caso, o quinau equivale repreenso simblica.
Vulgar na Frana de Rabelais, sculo XVI, mas para Alber Dauzat303 un
rapport avec quine est peu probable. O Larousse alude unicamente
mmica. O Dicionrio da Academia Espanhola refere vitria literria,
definio incompleta. O gesto lembrado pelo mestre Joo Ribeiro meu
familiar mas no participante no ciclo das antigas Sabatinas. Traduz ainda
escrneo, modalidade do que Persio mencionava em Roma. Ver Trs Gestos
Romanos.

302 Curiosidades Verbais, 1963.


303 Dictionnaire Etymologique, Paris, 1938.
CASTIGO!

Apanhou! Perdeu! Gesto exprimindo punio. A mo direita agita-se, o


polegar prendendo o mdio e sobre este bate repetidamente o indicador.
Sugere varadas, aoites, vergalhadas, proclamando derrota notria. No norte
de Portugal acompanha o termo Surriada! Surriada! que no se divulgou
no Brasil. Era o gesto do Quinau. Ver Quinau!
NOVAS TROCADAS

Um amigo comentando a interpretao dada no Rio de Janeiro de


providncias oficiais de Braslia, conclua enrolando as mos como fazendo e
desfazendo embrulho: Novas trocadas! A comunicao interessada tentava
mudar a substncia do ato administrativo. Era novidade, mas adaptada ao
consuetudinarismo favorvel. Bismarck no acreditava em telegramas nem
Assis Brasil nas informaes apressadas. No sei se o gesto acompanhava a
frase que secular na tcnica utilitria. Em janeiro de 1591 o Rei Filipe, de
Espanha e Portugal, escrevia ao Vice-Rei da ndia Matias de Albuquerque
ordenando enviar para o Reino, na primeira nau, o poeta Ferno dlvares,
Vedor da Fazenda em Ormuz, que, partindo para sia se descompusera em
dar Novas Trocadas desses Reinos em prejuzo deles e do servio Real.
Devia ter sido partidrio do Prior do Crato, adversrio da onipotncia
castelhana em sua ptria, para onde voltou e faleceu quatro anos depois. A
imagem que continua contempornea.
ANTOJOS

Apetite caprichoso, desejo extravagante que acomete as mulheres


grvidas, informa Aurlio Buarque de Hollanda Ferreira.304 Ver Desejo no
Dicionrio do Folclore Brasileiro (Global, 2000) onde compendiei
documentao suficiente e essencial, incluindo as pesquisas de Bloomfield e
Penzer. Antojo, Desejo, Malacia, Pica, Dejejo, Dohada, Craving of Pregnan
Wooman, o incontido apetite por determinadas coisas sob pena de perder
a barriga, abortando um feto com a boca aberta, denunciando a
insatisfao mortal. Alm dessa acepo, Antojos, era o complexo clnico e
social da gestante, gestos, nuseas e sobretudo os direitos ao respeito,
cuidados e atenes familiares. Constitua um tabu, objeto de meticulosa
assistncia. A gravidade das Rainhas determinava regozijo pblico,
liberalidades, inspirao potica e sermonrio nas Igrejas pelos pregadores
conceituados no aulicismo financiado. A grvida tinha certo orgulho na
exibio que a dignificava, dando-lhe prioridade carinhosa nas reunies.
Havia uso dos vestidos soltos, denominados pelo Povo vestidos de Bucho,
disfarando a projeo abdominal, como a Imperatriz Eugnia divulgara a
crinoline, Saia-Balo, herdeira da garde-enfant do sculo XVI, ocultando a
presena do Prncipe Imperial que os zulus trucidariam a golpes de azagaia.
Os gestos lentos e defensivos, a fisionomia entojada, enfadada, entediada
(Intoediare, para Joo Ribeiro), as intermitncias do bom e mau humor,
davam um carter semissagrado nova portadora de outra existncia,
fazendo-a desejvel como exibio consagradora da estabilidade conjugal.
Uma velha dama espanhola do sculo XVI desejava a gravidez por gosar
nueve meses de regalo, cuarenta dias de cama y dos aos de cantares
(Garibay y Zamalloa, 1533-1599). A campanha contra a Concepo, com os
raciocnios utilitrios na lgica egostica do crescente conforto, esvaziou a
gravidez do seu milenar prestgio mgico, tornando-a adivel, dispensvel e
ridcula pela inevitvel inoportunidade. O Two Child Family expressa-se no
axioma ouvido em 1935 no Rio de Janeiro: Um, Amor! Dois, Descuido! Trs,
Burrice! correspondendo ao Two is Company. Three is none! que, bem
anteriormente, Lus Peixoto (1889-1973), fixara na Casinha de Caboco
(1928), msica de Hekel Tavares (1896-1969): Numa casa de caboco, um
pouco; dois bo; trs demais!

304 Dicionrio, 1951.


ESPIAR

Espio. Espionagem. Forma astuta, insistente, de observar determinado


objeto. Maior ateno que Olhar, Ver, Mirar. Aparenta natural
despreocupao, fingindo casualidade na investigao teimosa, cauta,
deliberada. Em qualquer tempo que o verbo seja empregado, instintivo o
movimento de cabea em tendncia sinuosa, olhar tornejante na
perscrutao aguda e discreta. O ambiente social contemporneo j no
justifica a funo terebrante, sugerindo a marcha lenta, desconfiada e
prudente do caador, localizando o animal em fuga defensiva ou receando-
lhe a inopinada agresso. Olhar paleoltico, que Machado de Assis identificou
na trfega Capitu, oblquo e dissimulado...
VIAJAR

O escritor Gustavo Barroso (1888-1959), cearense de Fortaleza, desde


1911 residiu no Rio de Janeiro, conhecendo bem a Europa, publicando mais
de uma centena de livros, Mestre indiscutvel do Folclore Brasileiro. Oswaldo
Aranha (1894-1960), gacho, deputado federal em 1928, Ministro da
Justia, da Fazenda, do Exterior, Embaixador dos Estados Unidos,
Presidente da ONU, oficialmente morou nos ltimos trinta anos de sua vida
na mesma capital. Ambos, em conversa ntima, expressavam instintivamente
a meno da Viagem fazendo o gesto de cavalgar. Gustavo Barroso
escanchava os dedos indicador e mdio no fura-bolo esticado como se fora
um dorso armado de sela. Oswaldo Aranha arqueava os antebraos repetindo
o movimento de puxar as rdeas, no meio-galope comedor de estrada.
Meninos e rapazes haviam, no Cear e Rio Grande do Sul, viajado
invariavelmente a cavalo e os posteriores e normais automvel e avio no
conseguiram substituir a imagem inicial da conduo tradicional,
inseparvel nas saudosas reminiscncias. A mmica da equitao no
ocorreria num amazonense ou carioca mas seria infalvel num homem do
Nordeste ou do Brasil Central. Joo Neves da Fontura (1887-1963), outro
gacho, Deputado, Ministro de Estado, Embaixador, tribuno inimitvel,
confirmava minha observao, dizendo: Descrevendo viagens tenho o
cuidado de evitar balanar-me como se galopasse. O gesto, manifestando a
prioridade equina no exerccio do transporte, denunciava a vivncia da
sensao antiga, tornada uma permanncia no plano complementar da
comunicao verbal. Presentemente a mo imita o voo planado do avio, ou
as duas sugerem a direo do automvel.
PEGAR NO ESTRIBO

A frase ainda resiste no gesto de ajudar algum a galgar a sela. J morreu


o sentido palaciano do Estribeiro-Mor, mas vivem as referncias ao ofcio
outrora fidalgo; perder os estribos, firme nos estribos, p no estribo, pegar no
estribo ou fazer estribo, pressuroso auxlio dispensvel, assistncia bajulatria,
Moo de Estrebaria na humildade jubilosa da funo interesseira e adulante.
No pego no estribo de ningum! Quando as Autoridades montavam, o
servidor mais graduado segurava o estribo. Ainda vi esse dever tradicional
atendido pelo chefe poltico local ao Governador itinerante. Mais cortesania
que servilismo. Desapareceu a indispensabilidade do ato entre a famulagem
vocacional. Agora abre-se a porta do automvel, acomodando a bagagem
pessoal e porttil de Sua Excelncia, com a exibitiva lordose cortes. O gesto
de fingir suster os loros do estribo uma imagem persistente do
humanssimo Culto ao Poder Retribuidor.
ACLAMAO

Na hora triunfal da convergncia emocional, explosiva e concordante, a


multido aclama o nome insubstituvel e nico. Aclamao, Acclamatio,
Ad-clamare, para clamar, gritar, chamar, repetir a denominao motivadora
do Entusiasmo coletivo, a manifestao mais alta, unitria, frentica da
unanimidade delirante. Qualquer Enciclopdia evocar as origens histricas
das Aclamaes, determinando a legitimidade do Poder pelo consenso
pblico no aplauso jubiloso, indistinto e genrico. A Aclamao j no
constitui fundamento jurdico autenticador da Autoridade, substitudo pela
conveno democrtica dos escrutnios eleitorais. Aqueles que viram uma
Aclamao popular, esportiva ou poltica, no limitada e restrita a uma
assembleia morna e deliberante, recordaro a imutabilidade milenar do
Gesto consagrador. Alm do alarido, radical cltico clam, gritar, clamare,
vemos os braos erguidos e as mos acenantes. As Aclamaes nasceram das
simpatias devocionais dos guerreiros vitoriosos pelo seu Chefe, Orientador,
Comandante, de energia incomparvel e contagiante. Ao redor do General,
de prestgio irresistvel pela sequncia dos sucessos militares, os
companheiros gritavam-lhe o nome, agitando as armas para o alto,
mostrando-as aos Deuses da Guerra, doadores do xito definitivo sobre os
inimigos vencidos e submissos. O processo do voto pessoal a descoberto,
ostensivo, era erguer o brao. Vinha da frmula do juramento sagrado,
erguendo a mo direita ao altar e, sculos depois, ao Livro da Lei: Jurez de
dire la verit, levez la main droite! A mmica inclua a inteno oblacional,
imprecadora da divina proteo na continuidade dos resultados felizes pelas
armas. Assim como todo Prstito iniciou-se pelo Desfile religioso, a Procisso
evidenciando aos Deuses a notoriedade da Confiana profunda no esprito
do Povo, uma Aclamao expressava o momento supremo da Exaltao no
milagre da concordncia onde o entusiasmo promovia a legislao oral.
Retomava o Direito primrio e natural da Lei Plebiscitria quod plebs jubet
atque constituit, onde a Plebe ordena e determina a frmula legal, para o
grande Gaio, das ordenaes fundamentais de Roma. Toda documentao
recordadora das Aclamaes, nos desenhos ornamentais que as
ressuscitavam, revive a euforia dos braos agitados e das mos acenantes,
como flmulas festivas. A motivao propulsora foi mudando seus impulsos
inspirativos no Espao e no Tempo mas a gesticulao permanece a mesma,
atravs das idades do Mundo.
Anna Maria Cascudo Barreto e Fernando Lus da Cmara
Cascudo, 2001
1 Edio Global Editora, So Paulo 2003

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Cascudo, Lus da Cmara, 1898-1986
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mmica do Brasil /
Lus da Cmara Cascudo. So Paulo : Global, 2012.
recurso digital

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N de Catlogo: 2268.EB