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EURE

ISSN: 0250-7161
eure@eure.cl
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Chile

Hiernaux, Daniel
Los imaginarios urbanos: de la teora y los aterrizajes en los estudios urbanos
EURE, vol. XXXIII, nm. 99, agosto, 2007, pp. 17-30
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Santiago, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=19609903

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Tema central

Daniel Hiernaux*

Los imaginarios urbanos: de la teora y los


aterrizajes en los estudios urbanos
Abstract

From a starting point of the need to return to the concept of imaginaries, this paper first reviews the various con-
tributions to the genealogy of this concept that can be extracted from the social sciences and humanities. The paper
then questions the relationship between imaginaries and space, revealing the close articulation between them from
the very same conceptualization of imaginaries. Finally, the paper offers a brief review of the various studies of urban
imaginaries, providing evidence of the differences between three approaches: the first dedicated to practices, the second
representations and the third on the search for the articulation between practices and spatial experiences and lived
spaces. Important themes that arise from these three approaches are the loss of the city, the impact of modernity on
urban life, the new lifestyles linked to postmodernity and, finally, fear and the lack of security. The conclusions relate
to perspectives from multiple disciplinary references, without underestimating the material dimensions of the city.

Keywords: imaginaries, city, space, representations

Resumen

Partiendo de la necesidad de un regreso sobre el concepto de imaginarios, este artculo repasa, en primer
lugar, las diversas aportaciones a la genealoga del concepto que podemos extraer de las ciencias sociales y
las humanidades. Enseguida nos interrogamos sobre la relacin entre imaginarios y espacio, demostrando su
fuerte articulacin desde la misma conceptualizacin de los imaginarios. En la tercera parte del texto, se hace
un breve repaso de los diversos estudios existentes sobre imaginarios urbanos y en particular, se diferencian
tres lneas: una dedicada a las prcticas, otra centrada en las representaciones y una tercera que busca la arti-
culacin de las prcticas con la experiencia espacial y el espacio vivido. Temas relevantes que surgen de las tres
lneas son la prdida de la ciudad, el impacto de la modernidad sobre la vida urbana, los nuevos estilos de vida
ligados a la posmodernidad y, finalmente, el miedo y la falta de seguridad. Se concluye sobre la necesidad de
abordar los imaginarios desde perspectivas de multirreferencias disciplinarias, sin menospreciar la dimensin
material de la ciudad.

Palabras claves: imaginarios, ciudad, espacio, representacin

Revista eure (Vol. XXXIII, N 99), pp. 17-30. Santiago de Chile, agosto de 2007
[17]
Daniel Hiernaux

Introduccin particular de los fenmenos estudiados que tienen

E
los mismos autores y de los imaginarios urbanos
n los ltimos quince aos, una parte
que atraviesan, tal flujo sanguneo, el cuerpo de
significativa de los estudios sobre la ciudad
sus relatos (Hiernaux, 2006a; Levy, 2003; Soja,
ha tomado una orientacin radicalmente
2001).
distinta a la que dominaba anteriormente. Como
signos anunciadores de una nueva primavera Por otra parte, reduciremos nuestro anlisis a
susceptible de rejuvenecer los aportes que la componente que se suele llamar los imagina-
tradicionalmente se han hecho al conocimiento rios urbanos, ya que el tema de la subjetividad
de la ciudad, han florecido estudios que desde en s es mucho ms amplio y si bien recubre ple-
las torres de observacin de las disciplinas ms namente el de los imaginarios, no puede ser redu-
variadas, o en ocasiones transdisciplinarios, cido a estos. Cabe aclarar que, como se expresar
proponen lecturas de la ciudad diferentes a las que posteriormente, los imaginarios atraviesan todas
imperaban hasta mediados de los aos setenta. las esferas de la vida. En este sentido, afirmar que
la subjetividad est exenta de imaginarios sera
Por lo menos, es posible identificar dos orien-
evidentemente un error conceptual. Sin embar-
taciones en este florecimiento: como un primer
go, no todos los estudios sobre la subjetividad
conjunto, pueden reconocerse aquellos trabajos
hacen referencia directa a los imaginarios. Es
que se interrogan sobre la esencia de la ciudad,
en ese sentido, que los imaginarios en s forman
su persistencia misma en un mundo donde la
parte de la subjetividad individual y colectiva,
extensin inconmensurable del fenmeno que
pero tambin asumimos que solo reflejan una
llamamos urbanizacin deja planear dudas sobre el
parte de la misma, y es a esa misma componente
carcter urbano de las morfologas materiales y los
que nos referiremos en este trabajo, y no a todo
gneros de vida resultantes. Por la otra, emerge una
el anlisis de la subjetividad, lo que superara
reflexin trascendental sobre la cara oscura de la
ampliamente el ya de por s ambicioso propsito
ciudad (parafraseando a Pink Floyd): la dimensin
que nos planteamos aqu.
subjetiva de la produccin y la apropiacin de la
ciudad por sus habitantes. Cara mucho tiempo En un primer tiempo, hemos considerado til
disimulada por la reflexin intensa y avasalladora regresar sobre el concepto mismo de imaginario:
que las dcadas anteriores se hizo sobre la mate- lo anterior obedece a que la produccin reciente
rialidad de la misma, las dimensiones subjetivas que se reclama parte de este tema, evidencia mu-
se ven ahora declinadas en todas las tonalidades chas indefiniciones, asimilaciones inadecuadas y
discursivas y disciplinarias. relatos fantasiosos sobre el mismo concepto. Ello
es fruto de una evidente deriva, muy frecuente en
Este artculo no pretende tratar ambas orien-
temas de ndole cultural y fruto de una cultura-
taciones, lo que sera por lo menos demasiado
lizacin irreflexiva presente en no pocos estudios
ambicioso en el marco de un texto de reducida
culturales, como lo ha sealado Carlos Reynoso
extensin. Sin embargo, aun si nuestras reflexiones
(2000).
se dirigen a escrutinizar el tema de la subjetividad,
no dejaremos totalmente de lado la primera lnea Enseguida, en un segundo tiempo, explicamos
de reflexiones innovadoras: en efecto, las ideas la relacin entre imaginario y espacio, y, particu-
vertidas por numerosos autores sobre temas como larmente, reflexionamos sobre las posibilidades de
la desaparicin de la ciudad o las nuevas morfo- aplicacin del tema al campo de los estudios urba-
logas urbanas, no estn exentas en su esencia de nos. Finalmente, en un tercer momento, se hace
una fuerte subjetividad, resultado de la percepcin un repaso de las tendencias de los estudios sobre
imaginarios urbanos a las cuales nos orientamos,
*
para concluir con una reflexin sobre las perspec-
Investigador del Departamento de Sociologa y profesor
tivas de los estudios urbanos desde los imaginarios
titular del programa en Geografa Humana, Universidad
Autnoma Metropolitana, Campus Iztapalapa, Ciudad urbanos en el contexto actual, y particularmente
de Mxico. E-mail: danielhiernaux@gmail.com. en el caso iberoamericano.

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Los imaginarios urbanos: de la teora y los aterrizajes en los estudios urbanos

El imaginario: genealoga y consolida- como una ...potencia de embrujamiento del


cin de un concepto espritu... (Guenancia, 2003: p. 45). Ms reser-
vado, Descartes mismo consider a la imaginacin
Desde tiempos inmemoriales, la supuesta
como una facultad del espritu para imaginar cosas,
objetividad prohijada por la razn por una parte,
pero sometida a la capacidad de control ejercida
y la subjetividad procreada por la sensibilidad por
por la razn. Por ende, esa capacidad de imaginar
la otra, pareceran haber sido malas compaeras
se vea mutilada, es decir, incapaz de crear un
en el viaje intelectual de la humanidad: basta
mundo propio.
recordar, a manera de ejemplo, cmo Aristfanes
se burl en su obra los Pjaros, de la pretensin Las tendencias positivistas que se fueron im-
de Hipodamo de Mileto, porque quera imponer primiendo de manera cada vez ms decisiva en
la idea, descabellada para su tiempo, de que la las ciencias sociales, impidieron por dcadas que
traza de las ciudades tuviera que ser ortogonal. La se pudiera desarrollar una teora ms generosa en
filosofa occidental tradicional que pretende ser torno al papel de la imaginacin en los procesos
cientfica y razonable- se cuid de incorporar en subjetivos y vividos de la humanidad. Solo en las
sus discusiones aquella capacidad de imaginacin corrientes idealistas y subjetivistas de la filosofa
propia de los seres humanos, que demuestra una (que encuentran sus bases en el pensamiento
posibilidad notica para abrirnos a otra realidad, filosfico del obispo Berkeley, por ejemplo) ser
posibilidad que la filosofa siempre ha pretendido factible encontrar elementos que no releguen a
constreir solo a la poesa o la literatura en gene- la imaginacin a la celda donde el racionalismo
ral, sin admitir que sea un campo frtil para sus pretenda encerrar a las locuras humanas, sino
propias reflexiones. que le asignen un papel ms positivo en la vida
humana.
Por otra parte, algunos autores nos han recor-
dado, de manera indiscutible, que la imaginacin El final del siglo XIX y los inicios del XX ge-
anclada en esquemas que son comunes a toda neraron nuevas corrientes de pensamiento, entre
la humanidad una cuenca semntica universal las cuales destaca la fenomenologa, que prestaron
como la califica Gilbert Durand (1992)- interviene una mayor atencin y sobre todo se manejaron
como factor actuante no solo en la construccin con cuidado y una visin menos sesgada, sobre
del pensamiento, sino tambin en el mbito los fenmenos ligados a la imaginacin y la sub-
de la actuacin individual y social de los seres jetividad. En la lnea de reflexiones como las de
humanos. Simmel, Husserl, Merleau-Ponty, Jung, Cassirer
o Bachelard, entre otros, progresivamente se
Regresando a la historia de las ideas sobre el
consolidar un inters creciente hacia los proce-
tema, es evidente que el siglo XVIII, prohijador del
sos imaginales, que se desprendern de la crtica
gran movimiento racionalista, engendr tambin
racionalista, despreciativa y reduccionista que
un rechazo y un bloqueo a las reflexiones sobre el
haba elaborado la gran ola racionalizadora de los
imaginario y su relacin con la vida cotidiana de
siglos anteriores. As, por ejemplo, Georg Simmel
los seres humanos. En ese paisaje intelectual, la
recuerda que toda relacin entre los hombres
imaginacin fue vista ms bien como una facultad
hace nacer en uno, una imagen del otro (Simmel,
negativa que implicaba, en quienes la seguan, un
1991: p. 10). A su turno los filsofos de la religin,
rechazo a seguir los caminos comunes y correctos,
como Mircea Eliade (1985) o Karl Kernyi (2006),
trazados y sealados por la aplicacin de la razn
aportaron elementos sumamente innovadores para
en el comportamiento humano: para los pensa-
explicar la formacin de los mitos en las religiones
dores de la poca, la imaginacin era considerada
tradicionales, exponiendo la presencia de lo que

No por azar, muchos textos utpicos, es decir en
buena medida imaginarios, adoptan la forma literaria o, en
nuestra poca, la flmica; siendo ciertamente esta ltima una 
La voz imaginal fue propuesta por Henri Cor-
gran portadora y emisora de imgenes e imaginarios, como se bin, en lugar de imaginarios, teniendo de hecho el mismo
hace evidente en el xito de la saga de El Seor de los Anillos, sentido, pero enfatizando su fuerza creadora (Grassi, 2005:
por ejemplo. p.16).

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Gilbert Durand llamar ms tarde, los arquetipos clara y ms o menos aceptada de las mismas.
del imaginario (Durand, 1992). Conviene entonces tomarnos ese tiempo para
aclarar los conceptos esenciales sobre los cuales
Esta confluencia de reconocimientos de todo se construyen los estudios de los imaginarios o,
lo relacionado con la imaginacin, que en cierta ms bien, sobre los cuales sera deseable que se
forma logra constituirse en un tema relevante edificaran, lo que no siempre es el caso, como lo
para las ciencias sociales al margen de la corriente sostuvimos previamente.
positivista, se consolidar progresivamente hasta
lograr una posicin si no central, s admitida y Para Gilbert Durand, el imaginario se define
reconocida por las ciencias sociales y las huma- como ...la inevitable re-presentacin, la facultad
nidades. En particular, la magna obra de Gilbert de simbolizacin de la cual emergen continua-
Durand (1964; 1992; 1994) sobre estos temas, mente todos los miedos, todas las esperanzas y sus
resulta ser un esfuerzo singular y de gran alcance, frutos culturales desde hace aproximadamente un
que le da consistencia al estudio de los imaginarios. milln y medio de aos, cuando el homo erecto se
Este autor desarrolla los argumentos necesarios levant sobre la tierra (Durand, 1994: p. 77).
como para que ya no sea posible negar la fuerza
de los imaginarios, as como para avanzar en su El imaginario funciona sobre la base de re-
reconocimiento como elemento central -aunque presentaciones que son una forma de traducir en
no nico- para comprender el comportamiento una imagen mental, una realidad material o bien
humano. una concepcin. En otros trminos, en la forma-
cin del imaginario se ubica nuestra percepcin
Conviene entonces, aunque brevemente, in- transformada en representaciones a travs de la
troducir ahora algunas ideas en este sentido, para imaginacin, proceso por el cual la representacin
aclarar cmo se pueden definir trminos esenciales sufre una transformacin simblica. El imaginario
como imaginacin, imaginario, smbolo, etc., es justamente la capacidad que tenemos, de llevar
ampliamente usados a veces incorrectamente- por esta transformacin a buen trmino.
los nuevos estudiosos de los imaginarios. Como
lo seala tan atinadamente Valentina Grassi, es Otra cuestin que es importante destacar es
frecuente que la expresin imaginario sea usada que la representacin en s no es suficiente ni tam-
como una suerte de gran recipiente, que permite poco es el proceso que nos proponemos estudiar:
a todas las disciplinas asirse del mismo para cierto en efecto, el imaginario aporta un complemento
tipo de reflexiones (Grassi, 2005: 13). de sentido a las representaciones, las transforma
simblicamente para ser tanto guas de anlisis
Vale recordar que los estudios urbanos han como guas de accin. En otros trminos, es ...una
cado en el uso indiscriminado de palabras, superacin de la simple reproduccin generada
expresiones o pre-juicios, sobre los cuales han por la representacin, hacia la imagen creadora
construido no pocas interpretaciones de las ciu- (Legros et al, 2006: p. 83). En ello yace la fuerza
dades: desde la desurbanizacin, la dependencia, creativa del imaginario que rebasa la simple repre-
la ciudad global, la ciudad dual, pasando por la sentacin: el imaginario crea imgenes actuantes,
informalidad urbana, la desterritorializacin hasta imgenes-guas, imgenes que conducen procesos
la ciudad fortaleza. As, no han sido pocos los y no solo representan realidades materiales o sub-
intentos por imponer voces que pretenden, cada jetivas. En otro contexto lo confirmamos tambin,
cual en su poca y en su contexto, plantearse como expresando que el imaginario es, entonces, un
conceptos rectores para los estudios urbanos, casi proceso dinmico que otorga sentido a la simple
siempre sin lograr previamente una concepcin representacin mental y que gua la accin (Hier-
naux y Lindn, 2007).

Usaremos en este trabajo la voz smbolo en el El trabajo de Gilbert Durand introduce otras
sentido que le da Gilbert Durand, siguiendo a A. Lalande, nociones que resultan tiles para esta perspectiva,
como ...todo signo concreto evocando, por una relacin na-
tural, algo ausente o imposible de percibir (Durand, 1964:
como el de esquemas, arquetipos, estructuras y
p. 11). regmenes. Los esquemas seran una matriz fun-

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cional que articula las representaciones imaginales prembulos, lo que elimina toda posibilidad de
con los gestos reflexolgicos de los individuos, duracin bergsoniana en el proceso imaginario
estudiados por la reflexologa. Cuando dichos (como consecuencia de la transformacin inme-
esquemas se enfrentan con la realidad concre- diata de lo percibido en imagen).
ta, se generan arquetipos que son ...instancias
originarias y universales del imaginario, que se Negndose, as, la afirmacin de Inmanuel
manifiestan en el nivel cultural, en los smbolos Kant segn la cual el tiempo es la condicin
(Grassi, 2005: p. 18). A su turno, en funcin de a priori de todos los fenmenos en general (el
su reagrupamiento en torno a esquemas originales, tiempo como intuicin pura), Durand afirma
los arquetipos pueden reunirse en estructuras y entonces que ...solo queda por considerar el
posteriormente, en un nivel mayor de generalidad, espacio como sensorium general de la funcin
en regmenes (Grassi, 2005: p. 16). fantstica (Durand, 1969: p. 472). Para el pro-
psito de quienes estudiamos el espacio urbano y
el espacio en general, esta afirmacin es medular,
El espacio y el imaginario ms aun cuando el autor contina afirmando que
Gilbert Durand observa que todos aquellos el espacio, [es el] lugar de nuestra imaginacin
autores que estudian el imaginario, han evidencia- (Durand, 1969: p. 472).
do la inslita inmediatez de la imagen (Durand,
1969: p. 462). La percepcin transforma instant- Por otra parte, Durand reconoce que las im-
neamente el objeto percibido en una imagen. Ello genes resultan marcadas por la ocularidad, la pro-
ocurre por una suerte de fulgor que trasciende toda fundidad y la ubicuidad. La primera caracterstica
dimensin temporal. La imaginacin engendra la ocularidad- responde a la primaca de la vista;
en forma inmediata nuevas imgenes, sin ms la segunda la profundidad- ms que al nivel de lo
geomtrico, responde a cierta invitacin al viaje en
busca de un distanciamiento privilegiado; mientras

Cabe recordar que la psicologa reflexolgica que la ubicuidad recuerda que las imgenes no
rusa es una perspectiva muy fisiolgica, para la cual todo lo tienen patria, es decir, son universales (Durand,
que existe es material y a esto se le denomina monismo: slo
existe una nica realidad, que es la material.
1969: p. 475-477).

Jean Chateau llama la atencin sobre la articula- La espacialidad misma de las imgenes afirma,
cin de los imaginarios con lo que llama consignas que son, as, un lazo fundamental, quizs fundacional, entre
de cierta manera, el esqueleto de nuestra imaginacin. Dis-
tingue entre la consigna externa que es la imposicin externa, el espacio y el imaginario, que el tiempo no puede
que el individuo puede identificar como tal, y la consigna invocar, ya que la imagen es atemporal. Esto es as,
interiorizada, transformada en segunda naturaleza, que suele tanto porque se trata del tiempo en la memoria,
combinarse con la imagen percibida, dndole sentido y orien- como por el hecho de que traspasa las pocas
tacin. En otros trminos, Chateau se distancia de las aproxi-
maciones demasiado fenomenolgicas, que otorgan un poder histricas, como invariante cultural en su forma
absoluto al imaginario: para l, la consigna es lo que matiza el arquetpica. En otros trminos, la preeminencia
imaginario y lo integra en esquemas socialmente construidos del espacio sobre el tiempo (cuyo papel es negado
(Chateau, 1976: p. 223-224). por Durand) en la formacin de las imgenes,

Durand seala tambin, que es en los arquetipos
donde se logra la conjuncin entre el imaginario y los proce-
sos racionales. Tambin nota que existe una gran estabilidad 
Durand plantea adems, que el hecho de que las
en los arquetipos, aunque los arquetipos se ligan con imge- imgenes se queden en la memoria, no implica que sta sea el
nes muy diferenciadas segn las culturas y en las cuales varios reflejo de una nueva modalidad de duracin, sino que es una
esquemas llegan a imbricarse (Durand, 1992: p. 63). forma de volver a hacer presente instantes pasados, jugndo-
se justamente en el transcurso temporal entre el momento

En su obra sobre las estructuras antropolgicas en que la imagen se memoriz y el instante actual (Durand,
del imaginario (1992), Durand define dos grandes regmenes, 1969: p. 463-469).
el diurno y el nocturno, que consisten en una clasificacin de
las imgenes en dos grandes grupos, el primer rgimen (diur- 
El neologismo ocularidad propuesto por Du-
no), corresponde a la dominante postural. Mientras que el rand, se asemeja al concepto desarrollado por varios ge-
rgimen nocturno integra las imgenes que derivan de la do- grafos, entre los cuales est Derek Gregory (1994), sobre la
minante digestiva y copulativa, cada dominante funcionando primaca de la visin en el mundo occidental moderno, como
a partir de esquemas que le son propios. forma privilegiada de percibir la realidad.

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permite que stas, al ser guardadas en la memo- 1986). As, el urbanita, mucho ms estimulado
ria social puedan resurgir en su forma pretrita, visualmente que en los otros sentidos, puede tomar
sin que medien procesos de transformacin. La una actitud de repliegue que se deriva en cierta
interpretacin que haremos de estas imgenes forma de hasto. No obstante, una parte sustancial
pasadas no ser la misma que tuvimos en otro de las impresiones visuales recibidas, son efectiva-
tiempo. As, por ejemplo cuando ciertas culturas mente transferidas instantneamente al reservorio
del pasado invocaban a los seres del inframundo de imgenes que se construye progresivamente en
como referencias a imgenes de miedo, nosotros la mente humana.
hoy en da accedemos a esas imgenes pero ya no
las interpretamos de esa forma (salvo en cierto tipo La ciudad se encuentra entonces fragmentada
de pelculas, por cierto) sino que le damos otra en nuestra mente en un sinnmero de imgenes
interpretacin, que se deriva de nuestro Zeitgeist. que no forzosamente alcanzan coherencia entre
Es as como el miedo actualmente lo remitimos a s como significantes. Es, entonces, a partir de los
la imagen de otros seres (y no los del inframun- esquemas previamente construidos y asimilados
do), por ejemplo narcotraficantes, sicarios y otros (que actan como matrices de comprensin, como
personajes similares. Sin embargo, nuestro actuar lo sealbamos), que podemos tejer la urdimbre
puede ser afectado por el sentido del miedo de imaginal que conecta entre s las imgenes que
la misma forma en que le ocurra con nuestros han sido captadas a la manera de una toma foto-
antepasados, aun si no usamos el mismo taken for grfica en rfaga. Y as, es posible articularlas con
granted (Berger y Luckmann, 1997), para definir los arquetipos.
las imgenes del miedo (nosotros los delincuentes, En ese momento se recordar que el pro-
nuestros antepasados los seres del inframundo). En ceso es atemporal, es decir no exige duracin
este sentido, y reconociendo variaciones histricas como lo seal Durand, en opinin contraria
y culturales, podra ser aunque esto merecera un al planteamiento de Bergson sobre la relevancia
anlisis ms profundo- que nuestro actuar presente de la misma- el sujeto es capaz de pasar de la
frente al miedo sea la respuesta actual a una cuenca
representacin al acto. Para tomar un ejemplo,
semntica milenaria. la oscuridad de un espacio (quizs solamente
El imaginario que transforma as la percepcin provocado por un efecto de contraste luminoso
en imagen, acordar, entonces, un inters predo- excesivo y una prdida de precisin visual conse-
minante en lo que se deriva de la percepcin del cuente) puede inducir la reminiscencia de otras
espacio (por la misma ocularidad) y, por ende, imgenes, todas ligadas a smbolos de muerte, de
las imgenes espaciales conforman una parte sus- infierno, de profundidades infraterrenales. De all
tancial de nuestros acervos imaginarios. Por esta la actuacin del sujeto, impregnada por el miedo
razn, entre los arquetipos sustantivos que describe y el distanciamiento que trata de alcanzar frente
y analiza Durand a lo largo de su obra, emergen a ese espacio en particular.
temas notoriamente espaciales, como la morada,
El estudio de los imaginarios urbanos debe,
el rbol, la cima, etc. De igual forma, entre los
entonces, y en ese contexto, interesarse por las
smbolos que estudia estn incluidos la escalera, el
imgenes y la carga imaginaria que le fue impresa
campanario, la espiral, la tumba, la isla, la cueva,
por el receptor, lo que implica que es preciso
que derivan de esta misma presencia notoria del
poner al sujeto frente a la imagen, sea por medio
espacio en el anlisis del autor.
de la exposicin directa (percibir visualmente un
El espacio urbano tiene un rol especial en la espacio), sea recurriendo a una imagen captada
activacin de nuestra capacidad de imaginacin: previamente por medios tecnolgicos o artsticos
como lo reconoca ya Simmel en su tiempo, en la (pintura, fotografa, video...). Sin lugar a dudas,
ciudad el urbanita est constantemente afectado la exposicin directa del sujeto al espacio le per-
por una avalancha de estmulos visuales, que mite una percepcin mucho ms realista, ya que
conforman una suerte de puesta bajo tensin la dominante ocular no implica que los otros
permanente, para la percepcin humana (Simmel, sentidos pierdan fuerza en el proceso integral

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de la percepcin. Aun as, en la nueva vivencia construida previamente sobre un lugar an no


de un espacio conocido y percibido, a travs del visitado, informacin que puede ser radicalmente
proceso de reminiscencia visual (consultando una desmentida por la percepcin directa no dirigida.
fotografa, por ejemplo) es posible reconstruir Esta forma de concebir la creacin de los imagi-
mejor, aunque no exhaustivamente, las imgenes narios merecera ser aplicada a ciertos segmentos
ms complejas que fueron captadas originalmente sociales. Un ejemplo, es el caso de los turistas11 o,
y transformadas por el imaginario. en otro contexto, los migrantes internacionales.
En un mundo como el actual, donde la capaci-
Regresando a la observacin simmeliana con dad de acceder a la informacin sobre los lugares
respecto a la intensidad de la exposicin a imgenes aun remotos- se ha expandido notoriamente por
en la ciudad, una consecuencia evidente de esa medio de la Internet y tambin de otros medios
circunstancia se halla en la intensidad extrema con audiovisuales, los turistas suelen viajar con un
la cual trabaja el imaginario del urbanita. En otros conocimiento previo, que acta como nociones
trminos, el sujeto en la ciudad est en proceso de predadas y orientadoras de la percepcin en
vigilia de manera casi permanente, y por ello mis- consonancia con ciertos imaginarios, definidos
mo reconstruye sin cesar sus acervos de imgenes. externamente a este sujeto. Esta circunstancia se
As, la imaginacin trabaja intensamente en ese puede confirmar, por ejemplo, al examinar la fuer-
andar que va de la percepcin original del entor- te y casi necesaria asociacin entre la palmera, lo
no visual a la construccin de un imaginario por tropical y el sentido de bienestar, como una trama
contraste, es decir, un imaginario que se enfrenta de sentido fuerte en los imaginarios tursticos que
a la existencia de imgenes anteriores que tejen, se ofrecen al turista.
por complementariedad o bien por oposicin, el
imaginario mismo del espacio de referencia. Es,
Los estudios sobre imaginarios urbanos
en este sentido, que se pueden comprender ciertos
procesos de doma (o de manejo, configuracin) No es objeto de este trabajo revisar detallada-
del espacio que se producen, cuando se frecuenta mente todos los trabajos que se han generado en
de manera repetida un cierto espacio. Este tipo los ltimos aos en torno a los imaginarios urba-
de situaciones permiten el acostumbramiento a nos. Aunque dicha tarea parece necesaria, exigira
lugar, aun cuando las imgenes primigenias ac- una profunda atencin a la forma de concebir los
tivaron un imaginario que remite a percepciones imaginarios en cada caso ya que, como se sostuvo
cargadas de sentidos negativos, como el miedo, la anteriormente, no faltan los trabajos donde la pa-
angustia, etc. labra imaginario es la llave mgica de una escritura
que versa sobre todo y cualquier cosa.
En ello tambin jugar un papel importan-
te la informacin transmitida por los medios Quizs una de las diferencias mayores que se
masivos de comunicacin, pero tambin por la pueden detectar en ese universo amplio de los estu-
intercomunicacin entre personas, considerando dios sobre imaginarios urbanos, es la que se puede
que no es exclusivamente informacin visual. En establecer entre aquellos anlisis que remiten a la
la actualidad, es cada vez ms evidente que todo ciudad vivida y aquellos otros que se centran en
evento deviene en espectculo dentro de esta fase las representaciones de la ciudad.
del capitalismo, la del espectculo integrado
propuesta por Debord (1992)10. En el primer caso
-y en esa tnica de la transformacin del evento en 11
Para ejemplificar el primer caso, nos referiremos
espectculo- es frecuente que se tenga informacin a los estudios realizados por gegrafos alemanes en torno al
profesor Erdmann Gormsen; analizaron la percepcin del
espacio de Acapulco por parte de los turistas alemanes: una
10
Debord se haba referido anteriormente a dos gran parte de ellos manifestaron su desagrado por el contraste
formas de espectculo: el concentrado (fruto del dirigismo entre las imgenes publicitarias de ese destino y las imgenes
tipo fascista) y el difuso. En sus comentarios a la sociedad que podan captar durante su estancia del anfiteatro urbano
del espectculo (1992), admite que en los veinte aos entre que rodea y domina la franja costera turstica a lo largo de la
su primera obra y esta nueva, se ha asistido a la integracin Baha: domin la imagen de la pobreza sobre la publicitada
entre las dos formas de sociedad del espectculo. calidad turstica.

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El primer tipo es, sin lugar a dudas, el ms No obstante, una relectura, una aproximacin
frecuente. Son los abordajes que introducen la de segundo grado de muchos de estos trabajos,
cuestin de la vida urbana, rescatando un tema permite identificar por lo menos ciertos ejes de
que se haba obliterado desde dcadas atrs, salvo sentido como los llama Armando Silva (1992).
en autores como Pierre Sansot. Este antroplogo Estos ejes de sentido remiten, entre otros, a la di-
francs leg una vasta produccin sobre el tema, ficultad de ser modernos, o a la fascinacin por la
que solo adquiri sus cartas de nobleza muy tarda- cultura popular como afirmacin de una identidad
mente: hace aproximadamente diez aos, cuando latinoamericana ms potencial quizs que real.
su famosa Potique de la ville fuera publicada en Todos estos temas han sido abordados por autores
1984, momento en que el marxismo estructura- como Nstor Garca Canclini (2004; 1997) o por
lista an hipnotizaba a no pocos investigadores el mismo Armando Silva (1992), para solo citar
(Sansot, 1984). Habr que recordar que el tema los autores ms relevantes en estos temas.
de la vida cotidiana, ya tratado magistralmente por
Henri Lefebvre en varios libros (Lefebvre, 1958, A pesar de todo esto, parecera que an est
1961, 1981; Lindn, 2004), haba sido relegado pendiente la tarea de construir un verdadero
de los estudios urbanos o, en el mejor de los casos, amarre entre las prcticas, los ejes de sentido y los
transformado en el reflejo de las vicisitudes de la imaginarios. Evidentemente, esto no se resuelve
vida degradada ofrecida por el capitalismo, es decir por la frecuencia con la cual se emplea la voz
una vida urbana subsumida a la economa y a la imaginario.
dominacin poltica capitalista. Una segunda veta es la de un conjunto de
El tema de la vida urbana, como parte de los estudios centrados en las representaciones. Este
estudios recientes sobre los imaginarios urbanos, tema se acerca mucho ms a lo que podemos consi-
introduce, efectivamente, una dimensin nueva: derar como autnticos estudios de los imaginarios:
el inters por esas pequeas personas (gens de implica entender cmo se forman las representa-
peu) que analiz Sansot en su tiempo, por sus ciones (la ciudad imaginada) de los habitantes
formas particulares de apropiarse del espacio de una ciudad. Esta forma de abordaje es la que
urbano, de organizarlo para garantizar no solo se introduce en la serie de obras sobre ciudades
su supervivencia urbana, sino mucho ms all, la iberoamericanas, que dirige Armando Silva (por
vida urbana misma. Temas especficos, como el ejemplo Ossa y Richard, 2004; Escoda, 2004 o
transporte (Monsivis, 1995; Garca Canclini et Silva, 2003). En todos los casos, nos resulta un
al., 1996; Narvez, 2000), el uso y la apropiacin esfuerzo particularmente til a partir del momento
de las unidades habitacionales, los usos de espa- en que trata de reconstruir la visin de la ciudad
cios particulares semi pblicos-, como salones que impregna la mente de sus habitantes.
de bailes, discotecas, centros comerciales y otros, Una de las preguntas ms agudas en ese senti-
han llevado a un mucho mejor conocimiento de do, es la que formula Silva en la introduccin a la
las prcticas cotidianas de la poblacin de las ciu-
obra Barcelona imaginada: Acaso no son reales
dades (Kuri y Aguilar, 2006). Sin embargo, si estas
nuestras fantasas que soportan los fantasmas?
prcticas estn efectivamente relacionadas con
(Silva en Escoda, 2004: p. 18). En otros trminos,
ciertos imaginarios como se desprende de lo que asistimos a un inters creciente por entender las
afirmamos anteriormente, pocos son los estudios representaciones de la ciudad la ciudad imagina-
en los cuales esta reflexin es evidenciada. En otros da- que construyen, individual y colectivamente,
trminos, en el estudio de las prcticas individuales los ciudadanos de las urbes iberoamericanas.
y colectivas en el espacio urbano, como seas y
Como tambin lo afirma Silva y se constituy un
marcas de la vida urbana, estas no siempre estn
consenso entre los estudiosos del tema, estamos
asociadas a los imaginarios que forzosamente las
frente a diversas culturas de la ciudad, y no a una
sustentan. Es necesario reconocer, entonces, que se
sola como los grandes discursos de dcadas pasadas
ha producido un gran acervo de anlisis culturales
quisieron afirmar e imponer como visin de la
sobre la ciudad, cuyo amarre con el estudio de los
ciudad (Silva, 1992). Si bien todas las ciudades no
imaginarios suele ser bastante dbil.

24 eure
Los imaginarios urbanos: de la teora y los aterrizajes en los estudios urbanos

se construyen solamente sobre la fantasa como Las atraviesa, as, muchos trabajos contemporneos:
Vegas o ciertas ciudades tursticas, ciertamente las la ciudad tradicional se pierde y con ella el senti-
urbes latinoamericanas merecen ser analizadas a do mismo de la urbanidad y la perpetuacin del
la luz de los fantasmas que sustentan las fantasas carcter urbanita de la sociedad.
de los grupos sociales.
Este potente imaginario no solo deriva en
As, los deseos de modernidad o posmoder- constataciones y discursos sobre el devenir de la
nidad se entrecruzan y en ocasiones se enfrentan ciudad, sino que se pone en operacin a travs de
frontalmente con aquellas visiones conservadoras, prcticas urbanas particularmente dinmicas que
que tambin podemos sealar como patrimonialis- implican, entre otros aspectos, cuestiones como la
tas, para las cuales la ciudad no debe ser incluida recuperacin de los centros histricos por aquellos
en el movimiento y la aceleracin propia de los grupos que sienten la necesidad de sostener su
tiempos actuales. Representaciones conflictuales carcter urbanita. As, la gentrificacin, general-
(Hiernaux, 2006b) que confirman que las diversas mente asociada a cambios sociales y a procesos
culturas de la ciudad no son ni complementarias ni econmicos, merece, entonces, tambin ser vista
homogneas, ni forzosamente compatibles. a la luz del imaginario de la des-ciudad-izacin.
Evidentemente, este imaginario est construido a
El tema que introdujimos en los primeros partir de imgenes de gran fuerza, como aquellas
prrafos de este ensayo -la posible desaparicin con las cuales se alimenta nuestra vida cotidiana,
de la ciudad- es otra forma de construccin de las en amplias autopistas saturadas, suburbios inter-
representaciones de la ciudad, y por ende, deriva minables y una centralidad consumista, que reem-
en imaginarios significativos. Desde las obras fun- plaza a aquella que se construy progresivamente
dadoras de Franoise Choay (vase varios textos a partir de diversos procesos histricos y sociales.
de la autora, republicados en Choay, 2006), se ha
derramado mucha tinta en torno a la desaparicin Entre la gran cantidad de estudios actuales
posible de la ciudad, en el sentido tradicional sobre la ciudad se destaca un segundo grupo
(Hiernaux, 2006c). Esto ha sido magnificado lti- de estudios que son aquellos que introducen el
mamente en el pensamiento de autores como Soja tema del miedo, la inseguridad, el encierro y las
(2001), entre muchos otros, sobre la ciudad ame- topofobias como imaginarios dominantes (por
ricana. En general, esto se constata en los estudios ejemplo, Lindn, 2006a). Esta situacin no es
que parten del paradigmtico caso de Los ngeles, exclusiva de Iberoamrica: la revuelta de las peri-
la anti-ciudad americana por excelencia, pero ferias francesas del otoo 2005, tambin ha dado
tambin modelo de no pocas experiencias recientes lugar a numerosos trabajos en ese sentido (Viala
de urbanizacin tanto en Amrica Latina como en y Villepontoux, 2007). Destaca en todos estos
Europa, siempre muy atenta al mantenimiento estudios la presencia de un ingrediente que siem-
de la ciudad de tipo mediterrneo (Monclus, pre existi en las ciudades pero que se magnifica
1998)12. Un imaginario significativamente potente actualmente e inclusive, se vuelve un argumento
poltico13: el miedo al otro.
12
Ley y Mills (1993) proponen una crtica particu- El reconocimiento de la presencia del otro que
larmente demoledora del trabajo de Soja sobre Los ngeles,
sealando que, en buena medida, esta visin muy negativa de construye su ciudad con representaciones y acta
la ciudad proviene de la perspectiva misma del autor, una vi- bajo la fuerza de imaginarios distintos y que a
sin exocntrica que no forzosamente es la percepcin de sus veces llegan a entrar en conflicto con los propios,
habitantes. Inclusive observan que los autores que siguen esta es fuente de un sentido de inseguridad (aunque
corriente de anlisis de la ciudad posmoderna suelen usar y
abusar de una serie de imgenes (imaginery) preestablecidas sea ms una imagen que una realidad en muchos
de control social, muy en la lnea de la Escuela de Frankfurt
(2002: p. 372). En este sentido, podemos afirmar que Soja
ha colaborado en la construccin de un imaginario de Los 13
Como cuando Nicolas Sarkozy, entonces minis-
ngeles, que ha permeado en los estudios urbanos latinoa- tro del interior francs, prometi a vecinos asustados, en el
mericanos gracias a las constantes reediciones de los trabajos apogeo de los disturbios de 2005, que iba a limpiar la chusma
claves que ha escrito en esta lnea. Pero no por ello, la visin la racaille- con Karcher (una conocida marca de aspiradoras
desde la vida en la ciudad, es esa que imagina el autor. y equipos de limpieza de gran potencia).

eure 25
Daniel Hiernaux

casos). Los investigadores de lo urbano han sido presentes en la sociedad en ese tiempo, y en la
muy sensibles a esas representaciones de la insegu- sociedad en la cual se desarrolla esa propuesta. Una
ridad, y han dedicado numerosos trabajos sobre el cuestin crucial, ya aeja en los estudios urbanos,
tema (Aguilar, Lindn y Hiernaux, 2006). sera establecer qu grupos sociales logran imponer
sus representaciones e imaginarios en el discurso de
Ligada a lo anterior, se encuentra una tercera los hombres polticos y cules son los mecanismos
vertiente o grupo de trabajos relacionados con la para imponer estos discursos a nivel de la sociedad
forma bajo la cual estos imaginarios se traducen en general, as como el esclarecimiento sobre las
en estrategias concretas, es decir, en acciones sobre formas en las que se concretan estos imaginarios
lo urbano, para garantizar la proteccin propia. en las intervenciones pblicas.
Este tema es importante en s porque demuestra
la relacin entre imgenes, representaciones, ima- En este contexto, operaciones de renovacin
ginarios y acciones, pero adems porque permite urbana como pueden ser las de Puerto Madero en
comprender muchos de los cambios morfolgicos Buenos Aires, el Centro Histrico de La Habana
de las ciudades actuales, y en este caso, no solo las o el de la Ciudad de Mxico, pareceran expresar
iberoamericanas (Soja, 2001). Esta perspectiva imaginarios que se derivan de ciertas representa-
tambin ha hecho posible abordar esta problemti- ciones de lo que es (o debera ser) la ciudad. Sin
ca a diferentes escalas. Por ejemplo, Alicia Lindn embargo, se imponen en contextos polticos e
(2006) plantea en este sentido con relacin a un histricos particularmente distintos entre s y en
espacio de reducidas dimensiones, o gran escala- economas y sociedades notablemente diferentes.
la reconstruccin de la casa como forma material Ello nos permite preguntarnos: ser que existe
y como espacio apropiado, en trminos de un una cuenca semntica universal como lo afirma
espacio bnker. Durand- que en estos casos justifica el discurso de
polticos distintos y orienta el curso de la accin
Sin embargo, la va ms relevante, en nuestra pblica en operaciones, que si no son semejantes
opinin, an no cuenta ms que con pocos segui- al menos resultan paralelas?
dores, y es la que se plantea la articulacin entre
los imaginarios y las prcticas14. Seguramente, esta Este trabajo de anlisis es todava una asig-
va resultara fructfera para abordar temas como natura pendiente, como muchos otros en torno
el de la inseguridad en la ciudad. Pero, an sue- al estudio de los imaginarios urbanos. La fiebre
len resultar enfatizadas las estrategias prcticas, y culturalista que encendi en el mundo acad-
olvidando que su articulacin con los imaginarios mico, ha orientado a no pocos investigadores, a
permitira comprender de manera ms acabada la acercarse a la vida cotidiana de los habitantes (el
ciudad actual. urbanita ser ahora un nuevo cobayo que viene
a sustituir al proletario?), pero simultneamente
Ciertas lneas del anlisis sobre la ciudad que los ha distanciado del anlisis de los discursos y de
fueron descifradas por el pasado, merecen nue- la obra pblica o privada. Tal vez sera de mayor
vamente la atencin, en el contexto del inters potencialidad buscar los puentes entre ambos.
por los imaginarios. Un caso particularmente
relevante es el del estudio del discurso de quienes
Perspectivas
disean y aplican las polticas pblicas. Aunque no
exclusivamente, esto tambin se puede extender al No cabe ninguna duda acerca del enriqueci-
anlisis de los discursos de la sociedad en general miento que le ha representado actualmente a los
con respecto a esas polticas urbanas (Hiernaux y estudios urbanos, los aportes de aquellos abordajes
Lindn, 2004). Este discurso refleja imaginarios que se centran en los imaginarios urbanos. En
este camino es necesario destacar, muy particu-
larmente, la brecha trazada por Armando Silva,
14
Es la va que desarrollamos por ejemplo con re-
que ha sido el detonador de no pocas vocaciones
lacin a los imaginarios sobre el centro histrico de la ciudad
de Mxico (Hiernaux 2006b) y que tambin plantea Lindn en esta va. Tambin son meritorios los aportes de
(2006) con relacin a la casa bunker como consecuencia de la quienes, como Nstor Garca Canclini, manejan
difusin de los imaginarios de miedo.

26 eure
Los imaginarios urbanos: de la teora y los aterrizajes en los estudios urbanos

una metarreflexin sobre el tema y alimentan de Hidalgo y Snchez, 2006; Lacarrieu, 2002; Levi,
manera constante y oportuna, la renovacin de los Mndez y Rodrguez, 2006) o aquellos orientados
estudios urbanos que tanto se hizo esperar. a ciertas industrias culturales, todos referidos ms
bien a estratos sociales medios. Aunque hay que
Sin embargo, la telaraa de los llamados es- observar que suelen eludir las referencias directas
tudios culturales sobre la ciudad no siempre se a los imaginarios, ya que integran esta dimensin
canaliza hacia un buen entendimiento de los ima- solo de forma colateral o implcita. Sin embargo,
ginarios ni de la ciudad. Podemos entonces enten- parecera que los grupos dominantes tienen un
der esta situacin como el resultado de una suerte papel decisivo en la construccin de los imagina-
de fiebre inicial, que conlleva a un florecimiento rios urbanos actuales: por una parte, imprimen su
de trabajos sin que se haya terminado de analizar sello sobre la produccin de los medios masivos
con detenimiento lo que significa realmente hablar de comunicacin que orientan ciertos imagina-
de imaginarios en los estudios urbanos. rios por el bombardeo de imgenes que ofrecen.
Tambin son estos actores quienes construyen con
En este sentido, una primera perspectiva que
nos resulta relevante es la que supone un reforza- frecuencia una relacin simbitica con los grupos
miento de las lneas tericas abiertas por Gilbert polticos en el poder, aun cuando son aparente-
Durand (aunque no exclusivamente las de este au- mente de izquierda como es el caso en la Ciudad
tor) y que han sido recuperadas con buena fortuna de Mxico, teniendo as un papel destacado en la
por socilogos, gegrafos y antroplogos, entre produccin del espacio urbano y determinando
nuevas pautas de apropiacin del mismo. Cabe
otros. La necesidad de pescar en las aguas turbias
de la multidisciplinariedad resulta ineludible. La entonces considerar que seran necesarios estudios
multirreferencia disciplinaria, aunque a veces pue- realizados de manera profunda sobre los imagina-
de parecer arriesgada, es la forma ms evidente de rios urbanos de estos grupos dominantes, as como
encontrar su camino en estos temas, actitud que sus implicaciones en el espacio urbano.
asumen adems los autores que citamos a inicios Finalmente, no podemos dejar de subrayar
de estas reflexiones finales. que, aun cuando los imaginarios provengan de
Todo parece indicar que existe an una gran imgenes, expresan tambin la realidad material
dificultad en remontar la filiacin de las prcticas percibida, aunque reconstruida. La implicacin
y las representaciones hacia los imaginarios, y de esto es que la materialidad, lejos de difumi-
mucho ms an si se pretendiera llegar hasta lo narse hacindose materia de estudio de abordajes
que Durand llam las estructuras antropolgicas exclusivamente subjetivos, se torna central para
el estudio de los imaginarios urbanos. Es quizs
del imaginario. Para ello, ser pertinente recordar
hacia antecedentes ms lejanos, aunque cada vez
que, si bien las cuencas semnticas pareceran ser
intelectualmente ms cercanos a nosotros, como
universales, cada cultura construye sus imaginarios
a partir de sus propias experiencias. La distincin Sigfried Kracauer y sobre todo Walter Benjamn,
hacia adonde conviene orientar nuestras miradas
entre lo universal y lo particular puede ser tambin
para una mejor comprehensin de la relacin entre
una lnea fructfera de trabajo, especialmente en
la materialidad y la subjetividad, encontrando un
Amrica Latina.
sabio equilibrio entre la materialidad y la inma-
Por otra parte, cabe subrayar que el sujeto terialidad, balance frecuentemente olvidado en la
urbano sobre el cual se ha canalizado la inves- produccin acadmica actual sobre los imaginarios
tigacin actual sobre los imaginarios urbanos urbanos.
son las clases populares, como consecuencia de
una larga tradicin de trabajo sobre las mismas Una cita final que retomaremos de Gilbert Du-
por parte de la investigacin urbana latinoa- rand sobre el carcter innovador de lo simblico,
permite concluir una vez ms- sobre la relevancia
mericana.
del tema de los imaginarios y lo simblico, desde
Algunas excepciones pueden ser los estudios so- la perspectiva de generar una nueva pedagoga
bre los nuevos fraccionamientos cerrados (Borsdof, del conocimiento, particularmente til para los

eure 27
Daniel Hiernaux

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15
En francs, Durand escribe co-naissance o sea
conocimiento pero tambin como hecho de nacer con....
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Este nacer con es el resultado de un proceso de conocimiento Hiernaux, D. (2002). Turismo e imaginarios.
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situacin de co-presencia con su objeto, posicin metodol- __________ (2006). Repensar la ciudad: la
gica que ha sido ampliamente apoyada y divulgada por ciertas
corrientes sociolgicas actuales, como la que encabeza Michel
dimensin ontolgica de lo urbano. Liminar,
Maffesoli, cuando habla de una sociologa del acompaa- 4, 2, 7-17.
miento (Maffesoli, 1993).

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