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Los minerales son productos naturales que son consciencia de muchos y

variados procesos que han ocurrido en la corteza terrestre.


Con el nombre de gnesis u origen de los minerales se puede considerar
la manera de formarse y crecer los cristales de un determinado mineral.
Los procesos fsico-qumico que ocurre en la formacin de un mineral,
cristalizacin, cambios polimorfos, y el proceso geolgico de formacin del
mineral.
La mayora se forman o bien por la interaccin de gases o soluciones o
bien por interaccin de estos gases con la parte slida de la corteza. Este
es el que ocurre con ms frecuencia. Los minerales que forman la corteza
terrestre estn compuestos por 8 elementos qumicos que son los
constituyentes mayoritario.

O,Si,Al,Fe,Mg,Ca,Na,K.

Hay otros cuatro como el Ti ,P ,H ,Mn que aparecen en los minerales en


proporciones que varan entre el 0,1 1%. Todos los dems < 0,1% y son
elementos traza. Teniendo en cuenta el comportamiento qumico de los
elementos se dividen en tres grupos.
- Siderficos. Son aquellos que tienen una dbil afinidad por el Oxgeno
y Azufre y tienen capa electrnica externa incompleta.
- Calcfilos. Tienen una pronunciada afinidad por el Azufre y aparecen
como sulfuros.
- Litfilos. Tienen fuerte afinidad por el O 2 y la ltima capa alcanza el
octeto y aparecen en la naturaleza como compuestos oxigenados.

Los yacimientos minerales se dividen en:


- Endgenos: Son los formados bajo la corteza terrestre o bien en la
superficie por material que ha salido fuera procedente del interior. Estos
se dividen a su vez en magmticos y metamrficos.
- Exgeno: Se forman externamente, en la superficie. Estos se dividen en
sedimentarios.
Entre estos tipos hay transiciones que completan el ciclo de migracin de
la materia en la corteza.

Magmticos Metamrficos Sedimentarios


El magma y sus productos
La composicin y cristalizacin de los magmas
Se conoce con el nombre de magma la mezcla natural compuesta por
silicatos que se generan en las profundidades.
Cuando el magma solidifica en las partes ms profundas de la corteza
terrestre se forman Rocas Intrusivas Plutnicas pero los movimientos de
la corteza pueden forzar al magma a salir al exterior en forma de lava
que al enfriarse da Rocas Extrusivas o Volcnicas. Las condiciones de
formacin son diferentes y as los siguientes se forman a altas temperaturas
y presiones atmosfricas.
Los principales constituyentes elementales son los 8 elementos ya citados
y estos se clasifican en su contenido en slice:
- Ultrabsicos - Intermedios
- Bsicos - cidos
Adems la tendencia de cristalizacin de los magmas se expresa con
reacciones de Bowen.
Slicos Slice Aluminio
Mficos Magnesio Hierro.
Pegmatitas
Al final de la primera fase de cristalizacin existen fluidos que se llaman
residuales ricos en elementos voltiles y cuando estos fluidos residuales
penetran por fisuras de las rocas se depositan nuevos minerales
relacionados ntimamente con las rocas intrusivas. Estos son las pegmatitas
o venas pegmatticas.
Estas rocas tienen principalmente los mismo elementos de las rocas
intrusivas pero se caracterizan por estar enriquecidas en elementos que
son escasas como pueden ser Li,Rb,Cs,U,Th.
Son elementos que tienen un tamao inico grande o pequeo que no
entran generalmente en los silicatos y entran a formar parte de minerales
que aparecen cristalizados y tamao de grano grueso.
Se forman en un intervalo de 400 y 700 C y estn asociados a granitos
o a Silicatos nefelticos.
Estn enriquecidos los granitos de Uranio, Miobio, Tntalo, Estao y
asociado a silicatos nefelticos, principalmente Circonio, Cerio, Torio.
Depsitos Nefelticos e hidrotermales
Todos los elementos voltiles incluido el agua que se depositan por
cristalizacin magmtica o por formacin pegmattica pueden da lugar a
depsitos de minerales.
Cuando se forman por encima de 400 C se llaman Neumatolticos y si
se forman por debajo se llaman Hidrotermales.
Estos se clasifican segn la temperatura de deposicin:

- Hidrotermales Alta temperatura: 400 300 C


- Hidrotermales Media temperatura: 300 150 C
- Hidrotermales Baja temperatura: 150 50 C

Tanto unos como otros suelen ser en forma de venas o vetas de gran
espesor y son grandes fuentes minerales como Cobre, Plomo, Cinc, Plata,
Oro y minerales tiles como Barita y Fluorita.

Fuente caliente y depsitos fumricos.


Hay minerales que se forman a partir de disoluciones hidrotermales que
alcanzan la superficie como fuentes calientes o exhalaciones volcnicas
despedidas durante una erupcin volcnica. As son comunes alrededor de
los crteres haluros de Sodio, Potasio, Hierro, Manganeso con azufre nativo
y varios Sulfatos. Estos depsitos se forman o bien por Sublimacin directo
de los gases o interaccin de los gases existentes en la corteza.
Los minerales que aparecen estn formados por capas concntricas como
gata, o capas paralelas con alteracin de distinta coloracin.

Procesos Metasomticos.

Cuando los fluidos magmticos mueven las rocas regionales cambian por
la introduccin o descarga de sustancias que resultan de la interaccin de
los minerales que existen en la roca y la fase fluida.
Este proceso es un remplazamiento se conoce con el Metasomatismo.
Este proceso est controlado por tres factores.
- Grado de difusin de los iones.
- Naturaleza de los minerales.
- Redes Cristalinas.

La temperatura juega un papel decisivo en el fenmeno de la difusin.


Cuando la temperatura es ms alta hay mayor migracin de los iones.
Los productos metasomticos como son el resultado de la introduccin de
nuevos elementos estn siempre relacionados con rocas intrusivas o con
depsitos neumatolticos e hidrotermales. Es frecuente que en el contacto
de un granito con rocas calcreas aparece un determinado tipo de rocas
SKARN que estn formados por minerales silicatados calcreos.
Para reconocer los procesos metasomticos son importantes los minerales
Pseudomorfos. Mineral que est reemplazado parcial o completamente por
otro pero que conserva las formas cristalinas del cristal original.
Estos minerales se forman por cambios que incluyen distintos procesos:
- Oxidacin - Hidratacin
- Raduccin - Carbonatacin.

Un pseudomorfo muy comn es el de Limonita con Pirita FeO que aparece


por la oxidacin de la Pirita reemplazndola pero con sus mismas formas.
En estos existen diferentes cambios en su composiciones qumicas pero
otro tipo de remplazaminentos en los que el mineral no sufre cambio en
la composicin y en este caso se llama Paramorfo.

Calcita (trigonal) con Aragonito (rmbico) CaCO

Procesos supergnicos
Alteracin
La primera etapa en la formacin de los depsitos supergnicos es la
alteracin de otros depsitos ya existentes.
Este proceso incluye la descomposicin gradual de los minerales inestables
y la transformacin en otros en condiciones superficiales.
Los agentes destructivos pueden ser:
- Agentes fsicos: Masas de agua, cambios de temperaturas, accin
mecnica del aire.
- Agentes qumicos: Accin del agua y de las sales disueltas.
- Agentes orgnicos: La acin de organismos vivos.
Todos los minerales son solubles en mayor medida en agua, pero su
accin disolvente depende del pH. Cuando el pH es menor o mayor la
accin destructiva es superior y las aguas naturales llevan en disolucin
cantidades variables de haluros, sulfatos, carbonatos que la hacen un
agente destructivo fuerte.
La alteracin o velocidad de los minerales est de acuerdo con las
reacciones de Bowen.
Los minerales de alta temperatura como el Olivino a la Anortita. Son los
ms fcilmente atacables mientas que los ms resistentes son a baja
temperatura.
Depsitos eluviales y aluviales.

Durante los procesos de alteracin los minerales ms resistentes y algunos


parcialmente se acumulan en regiones continentales formando depsitos
eluviales ( concentraciones in-situ ) y aluviales ( son transportadas y
concentradas por corrientes de agua y ros )

Se concentran minerales de peso especfico y gran resistencia a la


alteracin como oro, circn, casiterita, suelen ser minerales accesorios en
las rocas pero enriquecidos mecnicamente formando depsitos importantes
que se conocen con el nombre de placeres.

Depsitos residuales y de infiltracin.

Relacionados con los depsitos anteriores estn los residuales que se


forman por procesos qumicos intensos dando lugar a la formacin de
minerales secundarios que quedan como una envoltura del mineral original.
Por ejemplo los minerales arcillosos formados por silicatos hidratados de
Aluminio, Magnesio, Calcio, Hierro etc. y que se forman por alteracin de
otros silicatos que son los feldespatos.

Los depsitos de inflacin estn formados por la circulacin de soluciones


superficiales hacia abajo que en algunos casos reemplazan totalmente a
las rocas como los depsitos de xido de hierro y manganeso que se
forman mediante soluciones cidas que contienen Hierro y Manganeso
cuando son neutralizadas por rocas carbonatadas.

Depsitos Sedimentarios.

En contraste con los supergnicos que se forman en rocas continentales,


estos se forman bajo el agua. Estos estn enriquecidos en sales que son
llevadas desde zonas continentales en forma de disoluciones como
suspensiones y luego son depositados al alcanzar el mar.
Estos depsitos son ricos en Sodio y en sales como cloruros y carbonatos.
En estas cuencas marinas primero se forman lechos calcreos o bien por
precipitacin qumica de disoluciones saturadas o por acumulacin de
conchas calcreas o de esqueletos marinos. As se deposita el carbonato
de Magnesio y de Calcio pero adems de estos que se forman por
procesos qumicos o mecnicos hay otros componentes del agua del mar
que se depositan debido a su alta concentracin por medio de la
evaporacin. Suelen ser sales como cloruros de Sodio, Potasio y Magnesio
y este proceso de evaporacin se produce en cuencas cerradas
desprovistas de la entrada de agua fresca y en terrenos ridos.
En estos depsitos sedimentarios, el orden de deposicin es el siguiente.
- Carbonatos
- Sulfatos
- Haluros.

Dentro de estos depsitos se incluyen tambin los Vulcanosedimentarios


que se producen cuando las lavas o soluciones hidrotermales son vertidos
al mar dando depsitos mixtos.
Se diferencian en esto depsitos 3 fases:
- Singnesis: El proceso de deposicin de los minerales sedimentarios.
- Diagnesis: El proceso es la compactacin de materiales sueltos, es
decir, una cementacin, una deshidratacin del precipitado original, por
lo tanto, la formacin de un cuerpo concrecionados.
- Epignesis: Los cambios que sufren los minerales en las rocas
sedimentarias.

Metamorfismo

Los procesos metamrficos representan la adaptacin fisico-qumico de un


mineral y depsitos de rocas respecto a las condiciones que prevalecen
en la corteza bajo la zona de alteracin y sedimentacin. De acuerdo con
la naturaleza de los factores que producen el metamorfismo se distinguen
los siguientes tipos de metamorfismo:

- Dinmico: La presin como factor principal.


- Contacto: Inducido por una fuente caliente de rocas gneas adyacentes.
- Metasomtico: Causado por la introduccin o separacin de sustancias
minerales o por la accin de gases o llamado Metamorfismo
Neumatoltico o por la accin de disoluciones Metamorfismo Hidrotermal
o por la accin de materiales silicatados.
- Regional: implica un ambiente complicado donde se combinan influencias
de presin y temperatura.

Las rocas metamrficas tienen el aspecto parecido a las rocas plutnicas


visibles cristalinas pero tienen en comn que suelen tener los mismos
elementos qumicos salvo que en las rocas metamrficas pueden haber
movilidad de elementos como metales alcalinos y esto da un aspecto
bandeado o esquistoso.

Tambin el metamorfismo se puede dividir en dos grupos:


- Isoqumico: No hay entrada ni salida de sustancias sino un cambio en
la textura
Calizas Marmol

- Aloqumico: Lleva consigo en el cambio en la composicin debida a


la entrada de sustancias Metasomatismo

Calizas Arenosa Wollastonita

Metamorfismo Regional: En el metamorfismo regional intervienen la presin


y la temperatura. En este tipo de metamorfismo se producen conjuntos de
minerales caractersticos que se conocen con el nombre de facies
metamrficas.
Es un conjunto de minerales asociados repetidamente en el espacio y en
el tiempo y tiene una relacin con la composicin qumica y mineral
figura 14.20
Paragnesis
Comprende aquellos conjuntos de minerales formados en las mismas
condiciones fisico-qumicas.
A veces este trmino se utiliza en un sentido amplio para indicar todos
los minerales que constituyen una roca. En una roca puede haber sulfuros
de origen endgeno y de origen exgeno pero este se considera mineral
asociado pero no paramagntico porque no se han formado al mismo
tiempo.
Cuando los minerales estn en equilibrio formando un sistema qumico se
representan grficamente mediante diagramas triangulares o por barras y
los minerales que coexisten en una roca estn unidos por lneas de enlace.
Es importante conocer la asociacin natural o paragnesis de los minerales
en el estudio de su origen porque a partir de un magma bsico cristaliza
olivino y plaglioclasa pero nunca cuarzo con estos dos porque si existe
un exceso de slice reacciona olivino con piroxeno.