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La gripe, gripa o influenza es una enfermedad infecciosa de aves y mamferos

causada por un tipo de virus de ARN de la familia de los Orthomyxoviridae. Las


palabras gripe y gripa proceden de la francesa grippe (procedente del suizo-
alemn grupi) (acurrucarse), mientras que influenza procede del italiano.

En los seres humanos afecta a las vas respiratorias, inicialmente puede ser
similar a un resfriado y con frecuencia se acompaa de sntomas generales
como dolor de garganta, debilidad, dolores musculares (mialgias), dolor
estomacal, articulares (artralgias) y de cabeza (cefalea), con tos (que
generalmente es seca y sin mucosidad), malestar general y algunos signos
como pueda ser la fiebre.1 En algunos casos ms graves puede complicarse con
pulmona (neumona), que puede resultar mortal, especialmente en nios
pequeos y sobre todo en ancianos. Aunque se puede confundir con el
resfriado comn (catarro), la gripe es una enfermedad ms grave y est
causada por un tipo diferente de virus. Tambin puede provocar, ms a
menudo en nios, nuseas y vmitos, que al ser sntomas de gastroenteritis
hace que se denomine gripe estomacal o abdominal.

La gripe se transmite desde individuos infectados a travs de gotas en aerosol


cargadas de virus (procedentes de secrecin nasal, bronquial o saliva que
contenga alguna de ellas4 ), que son emitidas con la tos o los estornudos o slo
al hablar. Ya mucho ms raramente, a travs de las heces de pjaros
infectados. Tambin es transmisible por la sangre1 y por las superficies u
objetos contaminados con el virus, que se denominan fomites.

Los virus de la gripe resisten ms en ambiente seco y fro. Pueden conservar su


capacidad infectiva durante una semana a la temperatura del cuerpo humano,
durante 30 das a 0 C y durante mucho ms tiempo a menores temperaturas.5
6 Puede ser fcilmente inactivado mediante detergentes o desinfectantes.
Prevencin

Los suplementos vitamnicos se han demostrado intiles tanto los de vitamina C


(inocua pues la sobrante se suele eliminar por orina) como de vitamina D, con
la que hay que llevar ms cuidado pues al ser liposoluble y no hidrosoluble
puede acumularse y provocar intoxicacin si se dan dosis altas.

Vacunacin

Existen vacunas y antivirales para la profilaxis y el tratamiento de las


infecciones por el virus de la gripe. Las vacunas estn formuladas a partir de
virus inactivados o viriones atenuados de la gripe humana H1N1 y H3N2, as
como los de los virus de la influenza B. Debido a que la antigenicidad de los
virus salvajes evolucionan, las vacunas se reformulan anualmente. Sin
embargo, cuando la antigenicidad de las cepas que forman parte de las
vacunas y la de los virus salvajes que circulan entre la poblacin no coinciden,
las vacunas dejan de ser efectivas. En otras ocasiones, incluso cuando ambas
antigenicidades coinciden, se puede dar el caso de que aparezcan mutantes
que escapan a la vacuna. Los frmacos ms frecuentes incluyen la amantadina,
que inhibe la prdida de la envoltura de los viriones al interferir con M2, y
oseltamivir, que inhibe la liberacin de los viriones de las clulas infectadas al
interferir con NA. Sin embargo, los mutantes que son capaces de escapar a la
vacuna se han generado, principalmente, en ex usuarios de drogas y con menor
frecuencia para el ltimo frmaco.80

Se han realizado varios estudios con el objetivo de demostrar la


inmunogenicidad de la vacuna inactivada contra la gripe. En 1976 se encontr
que dicha inmunidad persista al cabo de tres aos posterior a la vacunacin del
tipo monovalente A.81 Un ao despus se report que los individuos vacunados
durante una epidemia de influenza tipo A presentaban inmunidad a partir del
octavo o noveno da despus de la vacunacin y persista al cabo de un ao. En
1982 se comprob la eficacia de la vacuna trivalente en 75 reclutas del ejrcito
italiano y cientos de otros voluntarios de otros pases.81
Vacunacin de personal militar.

La vacunacin antigripal est ampliamente recomendada para grupos de alto


riesgo,55 que son aqullos en los que las complicaciones de la gripe pueden ser
graves:

Mayores de 60 aos
Menores de 5 aos
Inmunodeprimidos (diabetes, sida, trasplantados, etc.).

Con enfermedad grave previa especialmente respiratoria (enfisema, bronquitis


etc) o cardiaca (infarto de miocardio, valvulopatas, insuficiencia, etc.).

Adems de los grupos de riesgo es habitual la vacunacin anual del personal de


servicios sociales bsicos como mdicos, docentes, bomberos o militares.

En general la vacuna se administra a todo aquel con mayor indefensin ante las
complicaciones por dficit inmunitario y tambin a todo aquel que lo solicite
dadas sus escasas contraindicaciones (hipersensibilidad o alergia a las protenas
de huevo o a los antibiticos usados en el cultivo de los virus), a fin de dificultar
la transmisin todo lo posible.

Estimaciones que se basan en la mortalidad por todas las causas


Los modelos utilizan datos sobre la mortalidad por todas las causas extrados
de certificados de defuncin y registros mdicos, y comparan el nmero de
defunciones durante las epidemias de gripe estacional con los datos de
referencia sobre las defunciones que se producen durante el resto del ao.
Se parte del supuesto de que las infecciones por el virus gripal contribuyen a
producir el excedente de mortalidad que se observa durante la estacin
gripal.

En el transcurso de las epidemias de gripe estacional, alrededor de 90% de


las defunciones corresponden a ancianos delicados de salud que a menudo
padecen una o varias enfermedades. Aunque la gripe puede empeorar estas
enfermedades y contribuir a causar la muerte, en la mayora de los casos no
se realizan las pruebas para diagnosticar la gripe y las defunciones
generalmente se atribuyen a la enfermedad subyacente.

Los mtodos para calcular la mortalidad excedente empezaron a utilizarse en


el siglo XIX para dar cuenta de estas defunciones vinculadas con la gripe que
de otra manera se pasaran por alto. Estas estimaciones han servido para
contrarrestar la suposicin de que la gripe es una enfermedad leve que raras
veces causa la muerte.

Muertes confirmadas mediante pruebas de laboratorio


Por el contrario, el nmero de defunciones por gripe pandmico, notificados
por las autoridades nacionales y tabulados por la OMS, representan casos
confirmados mediante pruebas de laboratorio, no son estimaciones. Por
varios motivos, este nmero no da la imagen verdadera de la mortalidad
durante la pandemia, que indudablemente es ms elevada de lo que indican
los casos confirmados mediante pruebas de laboratorio.

Como la gripe pandmica simula los signos y sntomas de muchas


enfermedades infecciosas comunes, es frecuente que los mdicos no
sospechen la infeccin por el virus gripal A (H1N1) y no hagan pruebas de
diagnstico. Esto sucede sobre todo en los pases en desarrollo, donde las
defunciones por enfermedades respiratorias, en particular la neumona, son
comunes. Adems, las pruebas corrientes para diagnosticar la gripe
pandmica son costosas y difciles, y estn fuera del alcance de la mayora
de estos pases.

Incluso si las pruebas confirman la infeccin por el virus gripal A (H1N1) en


pacientes con alguna enfermedad subyacente, muchos mdicos atribuyen la
muerte a esta ltima y no a la gripe; en consecuencia, estas defunciones
tampoco aparecen en las estadsticas oficiales.
Como se ha demostrado en estudios recientes, algunas pruebas para
diagnosticar la infeccin por el virus gripal A (H1N1) no son totalmente
fiables, y los resultados negativos falsos son un problema frecuente. Por
aadidura, la obtencin de resultados exactos de las pruebas depende de la
manera y el momento en que se recogen las muestras. Algunos mdicos han
informado de que, aun en los hospitales mejor equipados, se observan
pacientes con un cuadro clnico distintivo y casi idntico, pero las pruebas
solo dan positivo en algunos.

Por otra parte, los sistemas de registro civil son dbiles o inexistentes en
muchos pases en desarrollo, por lo que la causa de la muerte no se
investiga ni se certifica.

Los grupos de edad ms jvenes


Hay otra razn por la que la comparacin de las defunciones por gripe
pandmica y por gripe estacional no cuantifican con exactitud las
repercusiones de la primera. Por comparacin con la gripe estacional, la
pandmica afecta a un grupo de edad mucho ms joven: son los que con
mayor frecuencia se infectan, acaban hospitalizados, requieren cuidados
intensivos y mueren.

La OMS sigue considerando que la gripe pandmica ha tenido un impacto


moderado. Con toda probabilidad, la determinacin exacta de la mortalidad y
de las tasas de mortalidad no podr hacerse sino uno o dos aos despus de
que la pandemia haya alcanzado su punto culminante, y se basar en
mtodos semejantes a los que se aplican para calcular la mortalidad
excedente durante las epidemias de gripe estacional.
ANEXO