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A URBANIZAO PR-CAPITALISTA

A urbanizao como processo, e a cidade, forma concretizada deste processo, marcam


to profundamente a civilizao contempornea, que muitas vezes difcil pensar que em
algum perodo da Histria as cidades no existiram, ou tiveram um papel insignificante.
Entender a cidade de hoje, apreender quais processos do conformao
complexidade de sua organizao e explicam a extenso da urbanizao neste sculo, exige
uma volta s suas origens e a tentativa de reconstruir, ainda que de forma sinttica, a sua
trajetria.
Dessa forma, entendemos que o espao histria e nesta perspectiva, a cidade de hoje,
o resultado cumulativo de todas as outras cidades de antes, transformadas, destrudas,
reconstrudas, enfim produzidas pelas transformaes sociais ocorridas atravs dos tempos,
engendradas pelas relaes que promovem estas transformaes. Lewis Mumford em seu
livro A cidade na Histria chama ateno para esta necessidade de se voltar ao passado, ao
ressaltar o seguinte: "Se quisermos identificar a cidade, devemos seguir a trilha para trs,
partindo das mais completas estruturas e funes urbanas conhecidas, para os seus
componentes originrios, por mais remotos que se apresentem no tempo, no espao e na
cultura..."
Se as cidades nem sempre tiveram o tamanho e a importncia que tm hoje, se os
primeiros aglomerados humanos nem sequer podem ser considerados urbanos, e se em algum
perodo da Histria os homens nem sequer viviam aglomerados ou tinham moradia fixa, como
tero surgido as cidades?

ANTES DAS CIDADES...

O perodo paleoltico marcado pela no fixao do homem, pelo nomadismo enfim.


Contudo, as suas primeiras manifestaes de interesse em se relacionar com algum lugar so
deste perodo, e podemos reconhec-las por dois fatos. Primeiro, pela respeitosa ateno que o
homem paleoltico dispensava a seus mortos, preocupando-se com que eles tivessem um
lugar, uma "moradia", apesar do carter itinerante e inquieto dos vivos. Mumford chama
ateno para este aspecto, ao dizer que: "... os mortos foram os primeiros a ter uma moradia
permanente: uma caverna, uma cova assinalada por um monte de pedras, um tmulo coletivo.
(...) A cidade dos mortos antecede a cidade dos vivos".
este mesmo autor quem aponta o segundo fato: a relao do homem paleoltico com
a caverna, embora no se constitusse uma moradia fixa para ele, era um abrigo e tinha um
significado muito grande. Era o lugar de segurana, para onde ia quando estava com fome,
para o acasalamento, ou para a guarda de seus instrumentos. Mais do que isso, a caverna foi o
primeiro lugar onde praticavam seus rituais e suas artes, impulsos estes que depois tambm
sero motivo de fixao nas cidades.
A partir destes fatos, podemos entender que j durante o paleoltico a primeira
"semente" para o surgimento das cidades havia sido lanada, pois os homens, embora no
tivessem ainda moradia fixa, j se relacionavam com um lugar, um ponto do espao que era
ao mesmo tempo de encontro e de prtica cerimonial.
Se a "semente" fora lanada durante o paleoltico, efetivamente no perodo seguinte,
mesoltico, que se realiza a primeira condio necessria para o surgimento das cidades: a
existncia de um melhor suprimento de alimentos atravs da domesticao dos animais, e da
prtica de se reproduzirem os vegetais comestveis por meio de mudas. Isto se deu h cerca de
15 mil anos e todo esse processo foi muito lento, porque somente trs ou quatro mil anos mais
tarde essas prticas se sistematizaram, atravs do plantio e da domesticao de outras plantas
com sementes, e da criao de animais em rebanhos.
Segundo Mumford essa revoluo agrcola no poderia ter ocorrido sem a
domesticao do prprio homem, que passou a ter que se ocupar permanentemente de uma
rea, e acompanhar todo o ciclo de desenvolvimento natural de animais e produtos agrcolas.
Um aspecto muito interessante foi o das mudanas culturais que precederam e acompanharam
o incio do processo de fixao do homem ao lugar. Ele destaca:
"Aquilo a que chamamos revoluo agrcola foi, muito possivelmente, antecedido por
uma revoluo sexual, mudana que deu predomnio no ao macho caador, gil, de ps
velozes, pronto a matar, impiedoso por necessidade vocacional, porm, fmea, mais
passiva, presa aos filhos, reduzida nos seus movimentos ao ritmo de uma criana,
guardando e alimentando toda sorte de rebentos, inclusive, ocasionalmente, pequenos
mamferos lactantes, se a me destes morria, plantando sementes e vigiando as mudas,
talvez primeiro num rito de fertilidade, antes que o crescimento e multiplicao das
sementes sugerisse uma nova possibilidade de se aumentar a safra de alimentos. (...)
Com a grande ampliao dos suprimentos alimentares, que resultou da domesticao
cumulativa de plantas e animais, ficou determinado o lugar central da mulher na nova
economia. (...) A casa e a aldeia, e com o tempo a prpria cidade, so obras da mulher".
O neoltico foi, assim, marcado pela vida estvel das aldeias, que se caracterizava por
proporcionar condies melhores - se comparadas s da vida itinerante de antes -, para a
fecundidade (a fixao permitiu mais tempo e energia para a sexualidade), a nutrio (a
alimentao no dependia mais exclusivamente das atividades predatrias, mas estava
garantida pela agricultura e criao) e a proteo (dando ento segurana ao sustento e
reproduo da vida).
Na sua configurao, a aldeia j possua muitas das caractersticas que depois iriam
marcar as cidades, pois no o tamanho do aglomerado ou o nmero de casas que permite
distinguir a cidade da aldeia. Estruturalmente, a aldeia tem um nvel de complexidade ainda
elementar, uma vez que nela no h quase diviso de trabalho, a no ser entre o trabalho
feminino e masculino, ou determinado pelas possibilidades e limites da idade e da fora.
A aldeia , apenas, um aglomerado de agricultores. Paul Singer em Economia Poltica
da Urbanizao destaca que: "Uma comunidade de agricultores, por mais densamente
aglomerados que vivam seus habitantes e por maior que ela seja (de fato, ela no pode ser
muito grande, devido ao carter extensivo das atividades primrias) no pode ser considerada
uma cidade".
Queremos destacar, pois, que no neoltico j havia se realizado a primeira condio
para o surgimento das cidades, qual seja a fixao do homem terra atravs do
desenvolvimento da agricultura e da criao de animais, mas faltava a concretizao da
segunda condio, que uma organizao social mais complexa.

PARA EXISTIREM AS CIDADES...

Pelo que j tratamos at aqui, sabemos que a cidade mais que o aglomerado humano
que se formou historicamente num ponto do territrio, cuja razo de ser era o
desenvolvimento da agricultura. Mas, sabemos tambm, que o sedentarismo e o prprio
desenvolvimento da agricultura, traos da aldeia, so pr-condies indispensveis, mas no
suficientes, para as origens das cidades. O que mais foi necessrio acontecer para que as
cidades existissem?
A aldeia, enquanto aglomerado humano, precede a cidade e no pode ser considerada
como urbana, porque a sua existncia est relacionada diretamente com o que se entende hoje
como atividades primrias (agricultura e criao), atividades estas que pela sua prpria
natureza exigem territrios extensivos. Ora, se estamos identificando a aldeia, enquanto
aglomerado, com as atividades do campo, estamos, por outro lado, contrapondo a cidade ao
campo, admitindo a diferenciao urbano x rural. E tambm a necessidade de "acontecer" o
urbano, para que esta diferenciao ecolgica aparea. O que h por trs desta diferenciao?
Embutida na origem da cidade h uma outra diferenciao, a social: ela exige uma
complexidade de organizao social s possvel com a diviso do trabalho.
Isto ocorreu da seguinte maneira: em primeiro lugar, o desenvolvimento na seleo de
sementes e no cultivo agrcola foi, com o correr do tempo, permitindo que o agricultor
produzisse mais que o necessrio para sua manuteno. Comeou a haver um excedente
alimentar. Isto permitiu a alguns homens livrarem-se das atividades primrias que garantiam a
subsistncia, passando a se dedicar a outras atividades.
A produo do excedente alimentar , portanto, condio necessria - embora no seja
a nica - para que efetivamente se d uma diviso social do trabalho, que por sua vez abre a
possibilidade de se originarem cidades. Singer quem levanta esta questo, e acrescenta uma
segunda condio necessria para a constituio da cidade:
" preciso ainda que se criem instituies sociais, uma relao de dominao e de
explorao enfim, que assegure a transferncia do mais-produto do campo cidade. Isto
significa que a existncia da cidade pressupe uma participao diferenciada dos
homens no processo de produo e de distribuio, ou seja, uma sociedade de classes.
Pois, de outro modo, a transferncia de mais produto no seria possvel. Uma sociedade
igualitria, em que todos participam do mesmo modo na produo e na apropriao do
produto, pode, na verdade, produzir um excedente, mas no haveria como fazer com que
uma parte da sociedade apenas se dedicasse sua produo, para que outra parte dele
se apropriasse".
Assim, podemos dizer que a diferenciao ecolgica rural x urbano, nada mais do
que a manifestao clara da diviso social do trabalho que se confunde com essa
diferenciao, embora a anteceda no tempo.
Vamos ver como historicamente isto se deu...
A aldeia era um aglomerado de pessoas que viviam da agricultura e da criao de
animais, com uma participao igualitria dos homens no processo produtivo. No havia
diviso do trabalho que no fosse dada pela idade ou pelos limites da fora. Em suma todos se
dedicavam s atividades primrias, e a mulher teve um papel importante neste processo de
fixao dos grupos humanos.
Ocorre que este processo de aglomerao no se deu simultaneamente em todos os
lugares: havia aldees e no aldees. Neste contexto, dentro dos grupos homogneos e auto-
suficientes de aldees, uma figura passou a se destacar pela sua condio, pelo menos em
tese, de exercer proteo para a aldeia, contra o possvel ataque de grupos nmades (e no
aldees), ou de animais ferozes. Era o caador, cujo papel havia sido limitado
demasiadamente com a fixao dos grupos, com o desenvolvimento da agricultura e da
criao de animais. Aquele "personagem" que havia perdido o seu papel com a formao das
aldeias, voltou a ter importncia quando passou a desempenhar a funo de protetor desta
aldeia.
Isto quer dizer que com o correr do tempo a diferenciao do trabalho foi se
delineando. Alguns homens na aldeia, os fortes caadores, ficaram desobrigados de
desenvolver atividades de produo alimentar, em troca da proteo que ofereciam aos
habitantes. Mumford afirma: "Com efeito, o caador desempenhou um papel til na economia
neoltica. Com o seu domnio das armas, com as suas habilidades na caa, protegeria a aldeia
contra seus inimigos mais srios, provavelmente os nicos: o leo, o tigre, o lobo, o aligtor.
(...) No decorrer dos sculos, a segurana pode ter feito do aldeo um homem passivo e
tmido. (...) Os aldees acuados submetiam-se, no fosse o protetor mostrar dentes mais feios
que os animais contra os quais oferecia proteo. Essa evoluo natural de caador, tornando-
se chefe poltico, provavelmente abriu caminho para sua ulterior subida ao poder".
Esta transformao histrica do caador em chefe poltico e depois em rei ter
ocorrido, segundo a documentao, pelo menos no Egito e Mesopotmia. curioso destacar
que o prprio smbolo da autoridade real - o cetro -, nada mais do que a maa, a arma que
substituiu o arco e a flecha, e era utilizada pelos caadores para matar ou aleijar homens.
Desta maneira, podemos dizer que o elemento superado da economia anterior, que
tinha sido o caador, tornou-se figura importante na comunidade agrcola, e passou a
desempenhar uma tarefa maior, a de governar os aldees. Por isso Mumford afirma que: "a
cidade, pois, se interpreto suas origens corretamente, foi o principal fruto da unio entre a
cultura neoltica e uma cultura paleoltica mais arcaica". Esta unio manifestou-se tambm na
origem das cidades, numa volta ao papel preponderante do macho, atravs da exaltao da
fora do caador. A mulher, que tinha sido uma figura fundamental na aldeia neoltica, pelo
seu papel no desenvolvimento da atividade agrcola, volta condio secundria.
A relao de dominao criada entre aldees e caador-chefe poltico-rei, criou
condies para uma relao de explorao. Os tributos to caractersticos da vida urbana
provavelmente originaram-se no respeito ao "caador" traduzidos nas oferendas ao rei. As
oferendas, e depois o pagamento sistematizado de tributos, nada mais eram do que a
realizao concreta da transferncia do excedente agrcola, do mais-produto, revelando a
referida participao diferenciada dos homens no processo de produo, distribuio e
apropriao da riqueza. A se originou a sociedade de classes, e se concretizou a ltima
condio necessria e indispensvel prpria origem da cidade.
claro que a existncia do caador-chefe poltico-rei apenas o inicio deste processo
de constituio da sociedade de classes. Concretamente, esta sociedade diferenciada
constituiu-se historicamente, quando adeses especializados e outros trabalhadores no
agrcolas se concentraram num mesmo territrio. Dentro de uma organizao social
emergente, eles se dedicaram ao trabalho em larga escala - a construo de muralhas ou
sistemas de irrigao, por exemplo - comandados pela prpria elite governante, a qual era a
prpria projeo do caador, menos protetor fsico da comunidade, e mais chefe, muito mais
rei, lder poltico e religioso ao mesmo tempo.
H controvrsias sobre a prpria origem dessa estrutura de classes: ela tanto poderia
ter surgido a partir da diferenciao interna da comunidade, que estava se constituindo em
urbana, quanto da dominao do urbano sobre o no urbano. Ou seja, possvel que a
constituio da realeza, a partir da transferncia do excedente agrcola, de mais-produto, tenha
se dado tanto em troca da proteo que o rei dava aos moradores desta aldeia - transmudando-
se em cidade -, como pela dominao deste rei sobre outras aldeias ou trabalhadores agrcolas
"interessados" tambm na proteo militar-divina do rei.
Esta questo importante de ser destacada, porque demonstra que embora muitas
cidades tivessem surgido ao redor do mercado, no se pode dizer que fossem ento cidades
comerciais. O mercado era apenas o stio no qual se localizava a cidade. Sua origem era
poltica e religiosa. Mumford ressalta:
"O que eu sugeriria que o mais importante agente na efetivao da mudana de uma
descentralizada economia de aldeia para uma economia urbana altamente organizada foi
o rei, ou melhor, a instituio da Realeza. A industrializao e comercializao, que
agora associamos ao crescimento urbano, foram, durante sculos, fenmenos
subordinados, cujo surgimento se deu provavelmente ainda mais tarde: a prpria palavra
mercador no aparece nos documentos escritos da Mesopotmia, at o segundo milnio
quando designa o agente de um templo com o privilgio de comerciar no exterior. (...)
Na imploso urbana, o rei se coloca no centro: ele o m polarizador que atrai para o
corao da cidade e coloca sob controle do palcio e do templo todas as novas foras de
civilizao. Algumas vezes, o rei fundava novas cidades; algumas vezes, transformava
antigas cidades do campo que tinham estado em construo por muito tempo,
colocando-as sob a autoridade de seus governadores: em ambos os casos, seu domnio
representava uma mudana decisiva em sua forma e contedo".
O que podemos destacar que ao contrrio do que se poderia supor numa primeira
anlise, que pressupe que a cidade surgiu em volta do mercado, que sua origem no est
explicada essencialmente pelo econmico, mas sim pelo social e pelo poltico. Ou seja, a
cidade na sua origem no por excelncia o lugar de produo, mas o da dominao. Esta
questo bem colocada por Singer:
"A constituio da cidade , ao mesmo tempo, uma inovao na tcnica de dominao e
na organizao da produo. Ambos os aspectos do fato urbano so analiticamente
separveis mas, na realidade, soem ser intrinsecamente interligados. A cidade, antes de
mais nada, concentra gente num ponto do espao. Parte desta gente constituda por
soldados, que representam pondervel potncia militar face populao rural
esparsamente distribuda pelo territrio. Alm de poder reunir maior nmero de
combatentes, a cidade aumenta sua eficincia profissionalizando-os. Deste modo, a
cidade proporciona classe dominante a possibilidade de ampliar territorialmente seu
domnio, at encontrar pela frente um poder armado equivalente, isto , a esfera de
dominao de outra cidade. Assim, a cidade o modo de organizao espacial que
permite classe dominante maximizar a transformao do excedente alimentar, no
diretamente consumido por ele, em poder militar e este em dominao poltica".
As colocaes anteriores, j nos remetem a uma discusso mais ampla, aumentando o
mbito da anlise, saindo da discusso em torno da origem do urbano, e passando para as
primeiras cidades, enquanto formas concretas, reflexo das relaes sociais estabelecidas num
tempo histrico, que se conhece como Antiguidade.

AS CIDADES NA ANTIGUIDADE

H dificuldades de se precisar o momento da origem das primeiras cidades. Contudo,


os autores so unnimes em apontar que ter sido provavelmente perto de 3500 a.C., seu
aparecimento na Mesopotmia (rea compreendida pelos rios Tigre e Eufrates), tendo surgido
posteriormente no vale do rio Nilo (3100 a.C.), no vale do rio Indo (2500 a.C.) e no rio
Amarelo (1550 a.C.).
As discusses que fizemos nas pginas anteriores acerca da origem do urbano,
mostraram-nos que a sua explicao est no social e no poltico. Ao observarmos,
concretamente, sua proximidade com os rios, podemos nos perguntar que razes explicariam
esta coincidncia histrica.
Levantamos aqui, uma explicao de ordem "geogrfica", natural. Essas cidades
surgiram em regies com predomnio de climas semi-ridos, da a necessidade de se fixarem
perto dos rios, repartir a gua, repartir os escassos pastos, e proceder ao aproveitamento das
plancies inundveis, ricas de hmus e propcias ao desenvolvimento da agricultura.
Assim, embora fossem resultado do social e do poltico enquanto processo, as
primeiras cidades tiveram suas localizaes determinadas pelas condies naturais, de um
momento histrico, em que o desenvolvimento tcnico da humanidade ainda no permitia a
superao destas imposies.
As mais antigas cidades tinham em comum, alm da localizao nos vales de grandes
rios, uma organizao dominante, de carter teocrtico (o lder era rei e chefe espiritual), e um
trao na sua estruturao interna do espao: a elite sempre morava no centro. Isto servia tanto
para facilitar o intercmbio das idias (que permitiam o exerccio da dominao sobre as
outras classes sociais), como para elas ficarem menos expostas aos ataques externos, como
destaca Gideon Sjoberg em seu texto Origem e evoluo das cidades.
O aumento da importncia das cidades da Mesopotmia comeou a partir de 2500
a.C., quando estas cidades comearam a formar Estados independentes. Ur ter atingido
provavelmente os cinqenta mil habitantes e a Babilnia, os oitenta mil.
A Mesopotmia foi, ento, o centro da difuso do fato urbano para o Egito Antigo
(Mnfis e Tebas), vale do rio Indo (Mohenjo-Daro), Mediterrneo Oriental e interior da China
(Pequim e Hang-Chu).
Contudo, no continente americano, portanto independente da urbanizao que se
desencadeou a partir da Mesopotmia, surgiram cidades, perto de 500 a.C., as quais atingiram
o seu apogeu no primeiro milnio d.C., e foram tambm timos exemplos de que o processo
de diviso do trabalho, que se traduziu na constituio de uma estrutura de classes, criou as
condies necessrias origem urbana. Os maias e os astecas tiveram grandes comunidades
urbanas. Tical, cidade maia na Guatemala, teve trs mil construes; Dzibulchaltun, cidade
maia em Iucato, teve mais de 1500 construes, e Teotihuacn (atualmente cidade do
Mxico) chegou a ter cem mil habitantes. Mesmo na Amrica Andina, os incas viveram em
habitat concentrado, que podemos considerar como urbano, dada a grande diviso do trabalho
que havia a. Alguns autores, no entanto, no consideram estas aglomeraes como urbanas,
pelo fato de no possurem escrita, elemento por eles considerado fundamental para existir a
cidade.
Para que o leitor possa ter uma idia de como eram estas cidades, vamos descrev-las,
com base nas informaes dadas por Leonardo Benevolo em Histria da cidade, destacando
os principais traos da vida urbana na Mesopotmia. A figura 1 contm a planta do ncleo
interno da Babilnia, capital de Hamurabi, uma cidade planejada por volta de 2000 a.C., que
um bom exemplo do nvel de complexidade estrutural e funcional que os centros urbanos
atingiram na Antiguidade, mesmo antes da formao dos grandes imprios
J ressaltamos que o papel poltico-religioso desempenhado por estas cidades era
grande. Os governantes tinham um papel preponderante, pois controlavam o excedente
produzido no campo, uma vez que eram eles que recebiam o rendimento obtido na produo
das terras comuns. Administravam assim a riqueza e acumulavam provises alimentares para
toda a populao. Alm disto, cabia elite dominante a funo de organizar a fabricao e a
importao de utenslios de pedra ou de metal para a guerra e registrar as informaes e os
nmeros que dirigiam a vida da comunidade.
As cidades de ento tinham na sua estrutura as marcas desta organizao poltica,
social e econmica.
Eram construdos canais para distribuir gua em terras semi-ridas e para permitir o
transporte de produtos e matrias-primas a reas um pouco mais distantes.
As cidades eram cercadas por muros e algumas tinham fossos, o que individualizava
de forma clara o espao urbano, e facilitava a tarefa dos governantes de defender seus
governados de um ataque inimigo.
As formas predominantes eram de ruas e muros traados retilineamente, formando
entre si, ngulos retos. O nosso exemplo - Babilnia - era formado por um retngulo de
2500m por 1500m.
A rea da cidade j era dividida em propriedades individuais, em contraposio ao
campo onde as terras eram administradas em comum.
A parte mais interna era reservada aos reis e sacerdotes (poder poltico e religioso), e
a estavam localizados os templos dos deuses, que eram construes grandes e elevadas,
geralmente tendendo a formas piramidais e cercadas por jardins (todo mundo j ouviu falar
dos jardins suspensos da Babilnia).
O campo administrado em comum era dividido em posses, cada uma delas sob o
"controle" de uma divindade, que dava sustento a um templo na cidade. Em cada um dos
templos havia um santurio, uma torre-observatrio, armazns e lojas onde viviam e
trabalhavam diversas categorias de especialistas, como padeiros, fiandeiras, tecels, ferreiros,
escribas e sacerdotes. Todos estes especialistas eram auxiliados em seus trabalhos por
escravos.
As partes mais externas da cidade eram abertas a todos. A localizavam-se muitas
casas, que tentavam reproduzir, em pequena escala, a forma dos templos com ptios internos
e muralhas. Estas moradias eram construdas de tijolos e argila, o que explica porque, com o
tempo, desmoronaram e se incorporaram novamente ao terreno, de onde atualmente as
pesquisas arqueolgicas vo retirando camada por camada.
medida que estas cidades cresciam e se tornavam capitais de imprios, ainda que
pequenos - a partir do domnio do chefe poltico de uma cidade sobre outra cidade e portanto
sobre toda uma regio -, ampliavam seus papis, pois se tornavam tambm um centro de
trficos de mercadorias da regio. Nestas capitais os templos tomavam-se palcios, e a figura
real se institua de forma cada vez mais definitiva.
As cidades, ao dominarem reas maiores, tomavam-se receptoras do excedente do
campo, fortalecendo a fora poltica de seus governantes, criando as condies para a
constituio de imprios.

Figura 1
Babilnia Planta do Ncleo Interno

Fonte: BENEVOLO,Leonardo: Histria da Cidade

Maria Encarnao Beltro Sposito in


Capitalismo e Urbanizao,
- So Paulo: Contexto, 2005