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Bolivia:

metamorfosis
del sistema de partidos
Ren Antonio Mayorga* 1985 pareca perfilarse como corolario inevi-
table un horizonte de inestabilidad e ingober-
En dos dcadas de construccin democrtica, nabilidad. Con este trasfondo me propongo
las elecciones generales del 30 de junio de analizar las consecuencias e implicaciones
2002 fueron las ms imprevisibles. Ante una ms notorias que tuvieron las elecciones sobre
esperada arremetida antisistmica, estas elec- el sistema de partidos.
ciones parecan encaminadas a producir efec-
tos letales sobre el sistema de partidos y el go-
bierno o a desnudar los lmites insuperables Del multipartidismo moderado al
del sistema democrtico dando paso a la albo- multipartidismo polarizado
rada de una transicin hacia la democracia
plebeya. En un contexto de polarizacin de A mi criterio, las elecciones presidenciales y
las opciones electorales, muchas cuestiones de parlamentarias del 30 de junio de 2002 han
fondo flotaban en un ambiente pre-electoral tenido cuatro consecuencias profundas sobre
atizado vivamente por los medios de comuni- el sistema de partidos: a) una significativa re-
cacin. El sistema democrtico daba la im- composicin, b) una fuerte polarizacin entre
presin de estar sumergido en una crtica co- los partidos predominantes y nuevas fuerzas
yuntura poltica de inflexin y ruptura de to- polticas, c) un avance cualitativo de la repre-
da una poca poltica. Dado el trasfondo de la sentacin poltica por la inclusin de sectores
grave crisis social y poltica de 2000, el lega- indgenas y campesinos al sistema poltico y
do perverso del gobierno de Banzer y el rela- d) una importante redistribucin territorial
tivo desencanto de la poblacin con la polti- del voto. El efecto de mayor trascendencia ha
ca, se tema que la crisis de credibilidad de los sido, sin duda, una recomposicin importan-
partidos tocara fondo generando efectos dis- te -aunque- parcial del sistema de partidos.
ruptivos sobre la representacin poltica y la Hasta las elecciones de 2002, los rasgos es-
capacidad de los partidos predominantes pa- tructurales fundamentales del sistema multi-
ra sobrevivir. Igualmente, se presentan cam- partidista boliviano fueron: a) un nmero
bios de magnitud por la emergencia poltica efectivo de cinco partidos, b) la vigencia de
de movimientos indgenas y el ascenso in- un formato tripartidista, es decir, de una tra-
contenible de la neopopulista Nueva Fuerza da de partidos relevantes (Movimiento
Republicana (NFR). Y, por ltimo, ante el Nacionalista Revolucionario -MNR-,
casi seguro declive del trpode de partidos que Movimiento Izquierda Revolucinaria -MIR-,
sostuvo a los regmenes democrticos desde Accin Democrtica Nacionalista -ADN-)
para la formacin de coaliciones guberna-
* Politlogo. mentales con mayora parlamentaria, c) el

96 ICONOS
Tabla 1
Votos y escaos por partidos, 1985-1997
Cmara de diputados

Julio 1985 Mayo 1989 Junio 1993 Junio 1997


Partido % votos No. % % No % % No % % No %
votos escaos escao votos escaos escaos votos escaos escaos votos escaos escaos
ADN 28.60 41 31.54 22.07 38 29.23 - - - 22.26 32 24.62
MNR 24.60 43 33.08 23.07 40 30.77 36.22 52 40.00 18.20 26 20.00
MIR 8.80 15 11.54 19.64 33 25.38 - - - 16.80 24 18.46
AP - - - - - - 21.45 35 26.92
UCS - - - - - - 14.02 20 16.15 16.11 21 16.15
CONDEPA - - - 11.02 10 7.69 14.56 13 10.00 17.16 19 14.62
MBL - - - - - - 5.46 7 5.38 3.09 4 3.08
IU - - - 7.21 9 6.92 - - - 3.71 4 3.08
MNRI 4.80 8 6.15 - - - - - - - - -
MNRV 4.20 6 4.62 - - - - - - - - -
PSI 2.20 5 3.85 - - - - - - - - -
FPU 2.20 4 3.08 - - - - - - - - -
PDC 1.30 3 2.31 - - - - - - - - -
EJE - - - - - - 1.30 1 0.77 - - -
FSB 1.10 3 2.31 - - - - - - - - -
MRTKL 1.80 2 1.54 - - - - - - -
ARBOL - - - - - - 1.30 1 0.80 - - -
ASD - - - - - - 1.30 1 0.80 - - -

Formula Doble cosciente y Doble cosciente y Sainte-Lag DHondt


electoral mayores mayores
Barrera Legal Ninguna Ninguna Ninguna 3%
Desproporcionalidad 3.17 6.88 6.44 4.41

Fuente: elaboracin propia con base de datos de la CNE

pluralismo moderado y una polarizacin en una recomposicin del sistema de parti-


ideolgica leve entre los partidos relevantes dos. Si entendemos un sistema de partidos
del sistema, d) la persistencia de mayoras re- como un conjunto estable de partidos que
lativas y e) una competencia partidaria predo- interactan segn reglas de juego aceptadas
minantemente centrpeta1 (ver tabla 1). por todos, el sistema de partidos boliviano
A partir de las elecciones de junio de no se ha derrumbado ni ha llegado a su fin.
2002 estamos en una situacin nueva. Ocu- Y esto no ha sucedido porque -a pesar de la
rrieron cambios significativos del sistema ambigedad de las actitudes del Movimiento
multipartidista moderado que no se traduje- al Socialismo (MAS) o NFR ante el orden
ron en una descomposicin, sino ms bien democrtico- las reglas de juego de la compe-
tencia poltica siguen vigentes. El cambio
1 La aplicacin del artculo 90 de la Constitucin ha si- notable ha sido fundamentalmente la desa-
do en este proceso el factor decisivo y no el sistema de paricin y declinacin de algunos de los par-
representacin proporcional que ha estimulado la dis- tidos y el surgimiento de otros lo cual equi-
persin de la representacin. Al arraigarse la lgica de
los pactos polticos, esta disposicin constitucional dio
vale a una metamorfosis pero no a una diso-
cobertura a una dinmica del sistema de partidos im- lucin del sistema de partidos como tal2. Es
ponindose una retroalimentacin positiva entre esta
nueva lgica y el sistema de gobierno. La eleccin par-
lamentaria de los presidentes en el marco de coalicio- 2 Un sistema de partidos puede sufrir transformaciones
nes postelectorales marc decisivamente la dinmica por distintas razones: alteraciones del entorno social,
centrpeta del sistema multipartidista. cambios en los patrones de competencia interpartida-

ICONOS 97
frontera
Tabla 2
Resultados de las elecciones generales del 30 de junio de 2002
por votos y escaos

No Partido Votos % Escaos %


1 MNR 624.126 22.46 47 29.93
2 MAS 581.884 20.94 35 22.29
3 NFR 581.163 20.91 27 17.19
4 MIR 453.375 16.32 31 19.74
5 MIP 169.239 6.09 6 3.82
6 UCS 153.210 5.51 5 3.18
7 ADN 94.386 3.40 5 3.18
8 LJ 75.522 2.72 - -
9 MCC 17.405 0.63 - -
10 PS 18.162 0.65 1 0.63
11 CONDEPA 10.336 0.37 - -
No de Votos Votos %
Votos Vlidos 2.778.808 92.81
Votos Blancos 130.685 4.36
Votos Nulos 84.572 2.82
Participacin 2.994.065 72.06

Fuente: elaboracin propia con base de datos de la CNE

indudable que el trpode de partidos se des- La descomposicin del trpode dominante


hizo. ADN que en las elecciones de 1997 ob- no trajo entonces como consecuencia el de-
tuviera el 22.26% de los votos y 45 escaos, rrumbe conjunto de los tres partidos que lo
sufri una catastrfica derrota, convirtindo- conformaban ni tampoco el colapso del siste-
se en un partido marginal y est prctica- ma de partidos. El trpode dej de existir pe-
mente al borde de la desaparicin al alcanzar ro el MNR y el MIR mantuvieron su posi-
solo el 3.4% de votos y 5 escaos. Su catas- cin de partidos relevantes de tal manera que
trfica derrota fue algo previsible y casi un se convirtieron en la columna vertebral de
resultado esperado debido a la psima ges- una nueva coalicin de gobierno. La razn es
tin del gobierno de Banzer, cuya muerte simple. El MNR gan las elecciones por una
termin en comprometer seriamente el futu- ligera mayora relativa del 22.46% de los vo-
ro del partido. Para el sistema de partidos, la tos; sin embargo, obtuvo la bancada ms
marginalizacin de ADN implica ciertamen- fuerte de 47 escaos mientras que el MIR con
te el debilitamiento del eje de partidos que el 16.32% de los votos se coloc como terce-
sostuvo el proceso democrtico hasta ahora, ra fuerza parlamentaria con 31 escaos de un
pero de ninguna manera una descomposi- total de 157 escaos parlamentarios. Son es-
cin o su relevo por otro eje de partidos (ver tos resultados -que reflejan la desproporcio-
tabla 2). nalidad del sistema de representacin perso-
nalizada- los que hicieron posible que el
MNR y el MIR armaran una coalicin parla-
mentaria y gubernamental inicialmente con
ria, modificaciones de la estructura organizativa de los 78 escaos o el 49.67% del Congreso -casi la
partidos y desaparicin y/o surgimiento de los parti-
dos que lo componen. mayora absoluta de 79 escaos- y luego am-

98 ICONOS
pliada con el apoyo de Unin Cvica En segundo lugar, NFR, el partido neopo-
Solidaridad (UCS) y ADN a 88 escaos o el pulista dirigido por Reyes Villa, se ubic, en
56.03% del total de escaos. Por lo tanto, no trminos de votos, en el tercer lugar con el
se puede afirmar que las elecciones hubieran 20.91% de los votos pero, en trminos de es-
desbaratado el sistema de partidos o creado caos, en el cuarto lugar. Con estos resulta-
otro eje poltico alternativo con capacidad de dos, aunque el nmero efectivo de partidos se
acceder al gobierno. Por el contrario, las elec- mantiene inalterable en cinco, es indudable
ciones hicieron posible que el MNR y el MIR que el sistema de partidos ha sufrido una no-
continuaran como partidos relevantes con table transformacin respecto a los actores
fuerza parlamentaria y capacidad de coali- que lo componan (Ver tabla 2).
cin. Atenerse solo a la votacin obtenida por La segunda consecuencia de gran alcance
los partidos no permite comprender los cam- ha sido la polarizacin del sistema multiparti-
bios en el sistema de partidos y la nueva co- dista a causa del surgimiento de movimientos
rrelacin de fuerzas, y menos la lgica de la polticos de tendencia fuertemente antisist-
formacin de gobierno que est inscrita en el mica -el MAS y el MIP- y, en menor medida,
sistema de eleccin congresal del Presidente de la neopopulista NFR. El poder parlamen-
de la Repblica. tario logrado por el MAS y el MIP ha polari-
El sistema de partidos sufri tambin una zado el sistema de partidos porque ambos son
sustancial modificacin porque los dos parti- movimientos sociales hostiles a la democracia
dos neopopulistas que surgieron a fines de la representativa y rechazan el modelo de eco-
dcada de los ochenta se hundieron: UCS pa- noma de mercado. Se ha abierto, por tanto,
s a la marginalidad al obtener solo el 5.5% una nueva distancia ideolgica con los parti-
de los votos y 5 escaos, y CONDEPA dos sistmicos. Incluyo parcialmente al NFR
(Conciencia de la Tierra Patria) -un pattico dentro de este escenario de polarizacin por
caso de muerte anunciada- colaps totalmen- ser un partido neopopulista que propone un
te con apenas el 0.36% de los votos perdien- retorno al sistema de control estatal de la eco-
do as su personera jurdica. Para tres de los noma. Pero mientras el MAS tiene alguna
cinco partidos importantes desde 1989, las posibilidad de transformarse en un partido
elecciones han significado entonces la tumba fuerte, todo indica que NFR es un partido
o la cada en picada de la cual ser muy dif- voltil cuyo crecimiento a escala nacional ha
cil recuperarse. sido ms aparente que real. No tiene una s-
Por otras dos razones, se puede decir que lida organizacin y carece de cuadros polti-
la recomposicin ha sido igualmente signifi- cos competentes y experimentados as como
cativa. En primer lugar, importantes movi- tampoco tiene un programa poltico. No hay
mientos campesinos se transformaron en mo- elementos para afirmar que el meterico as-
vimientos polticos logrando una representa- censo de NFR pueda consolidarse en un po-
cin poltica de carcter histrico. El movi- deroso partido de oposicin. Como fenme-
miento campesino liderado por Evo Morales no pasajero, lo contrario es ms probable:
se ubic en segundo lugar con el 20.94% de tender a dividirse y a escindirse en grupos
los votos y 35 escaos, participando con la si- que apoyarn o se opondrn al gobierno.
gla MAS. Si se agrega la votacin del Estos partidos capturaron el descontento
Movimiento Indgena Pachakuti (MIP), diri- acumulado por la crtica situacin de pobreza
gido por Felipe Quispe, que consigui el y exclusin social, y por los graves desaciertos
6.09% de los votos y 6 escaos, ambos movi- del gobierno de Banzer. De hecho, el electo-
mientos alcanzaron el 27.03% de los votos y rado se dividi casi en dos campos iguales de-
41 escaos que constituyen el 26% del total
de escaos en el Parlamento3. 3 Se trata de la mayor representacin parlamentaria de
la regin andina.

ICONOS 99
frontera
cidindose ya sea por ofertas que proponan tean un nuevo modelo econmico-social sino
cambios radicales por la va del desmontaje la restitucin de un modelo extinto. Y en el
radical -aunque no dio su respaldo a otros mbito de las dimensiones tnico-culturales,
candidatos antisistmicos como Blattmann- o los programas del MAS y el MIP son tambin
por opciones de reforma moderada. Pero la expresiones polticas de visiones conservado-
polarizacin se explica tambin por el resurgi- ras que miran al pasado. Por esto, destacan la
miento de clivajes tnico-culturales que estu- defensa de tradiciones ancestrales y el futuro
vieron latentes desde la transicin a la demo- poltico como retorno al mtico pasado del
cracia y asumieron ahora una forma poltica Incario. En ambos sentidos, no creo que em-
con los movimientos sociales de los cocaleros plear el trmino de izquierda sea adecuado a
del Chapare y de los campesinos aymara del no ser que establezcamos una errnea homo-
norte de La Paz. Estamos, de hecho, ante la loga entre este trmino, el rechazo radical al
fuerte politizacin de conflictos econmicos modelo econmico-poltico y una concep-
y sociales surgidos en el gobierno de Banzer cin cclica de la historia.
pero, a diferencia de lo que sucedi en el pa- La actual polarizacin ideolgica no se
sado, los movimientos campesinos reactuali- puede entender con los parmetros tradicio-
zaron dimensiones tnico-culturales e ideol- nales de derecha e izquierda porque los con-
gicos -la democracia comunitaria, el valor flictos sociales por intereses especficos estn
cultural-simblico de la hoja de coca, el re- subsumidos bajo conflictos de identidades t-
chazo a la economa de mercado y la globali- nico-culturales. Subyacen ms bien en el nue-
zacin- que ya estuvieron, por ejemplo, pre- vo escenario poltico y la dinmica del siste-
sentes en la prctica poltica de Evo Morales ma de partidos fracturas entre el fundamenta-
desde la formacin del movimiento cocalero lismo tnico y un modelo democrtico-plura-
y su ingreso al Parlamento en 1997. Como lista de organizacin poltica que intenta in-
reaccin a la poltica norteamericana y la tegrar la diversidad tnico-cultural, entre la
drstica poltica de erradicacin de la coca democracia del ayllu y la democracia repre-
por el gobierno de Banzer, estos valores y sentativa que trata de incorporar mecanismos
principios fueron utilizados crecientemente participativos, entre economa de mercado e
como mecanismos de justificacin ideolgica insercin en el proceso de globalizacin, por
del principal objetivo en la lucha del movi- una parte, y economa comunitaria y desarro-
miento cocalero, la defensa de la economa de llo nacional autrquico, por otra; entre una
la coca. concepcin del rol del Estado como promo-
Algunos piensan que han renacido los cli- tor y regulador de la economa y una concep-
vajes entre la derecha y una izquierda renova- cin de re-estatizacin de la economa.
da, y que el MAS es la expresin de una nue- Cules sern los efectos de la nueva pola-
va izquierda. Sin embargo, no se ha produci- rizacin sobre el gobierno y la poltica de la
do ni la resurreccin de la vieja izquierda oposicin? Este es un terreno en el que, por el
marxista ni la emergencia de una nueva ten- momento, solo se puede hacer conjeturas. El
dencia de izquierda revolucionaria. La iz- MAS y el MIP no tienen el poder parlamen-
quierda comunista y trotskista ha desapareci- tario necesario para imponer solos o en alian-
do del mapa y sus exiguos resabios no son si- za una legislacin que modifique radicalmen-
nnimos de innovacin poltica. Se han re- te el modelo vigente, aunque s podrn tener
planteado temas de la izquierda tradicional la fuerza suficiente para poner trabas a inicia-
como el anti-imperialismo, la defensa de los tivas legislativas como la aprobacin de la re-
recursos naturales, la recuperacin de la eco- forma constitucional para la cual se necesitan
noma estatal, etc. Pero estos elementos ideo- dos tercios de votos del Congreso. El proble-
lgicos son ms bien componentes de la iz- ma fundamental que ambos plantean, radica
quierda tradicional, conservadora y no plan- ms bien en sus orientaciones radicales y hos-

100 ICONOS
tiles a la democracia representativa as como nes. Esta es la lgica que subyace a la citada
en su capacidad de movilizacin social con la estrategia del cerco que es una estrategia
cual pretenden desestabilizar el sistema polti- dual por la cual la actividad parlamentaria se
co y obstaculizar las polticas que el gobierno ver sometida a la lgica sindical y extra-par-
piensa llevar a cabo. Por tanto, se trata de un lamentaria. En este caso, las perspectivas de
problema derivado de una estrategia dual de reducir la polarizacin del sistema poltico y
oposicin que se propone atacar al gobierno sustituir la oposicin antisistmica por un ti-
desde adentro y fuera del Congreso y tambin po de oposicin constructiva seran muy d-
utilizar las instituciones democrticas para un biles.
cambio radical del sistema poltico. El tercer efecto de gran relevancia ha sido
Es poco probable que se produzca una co- la inclusin de nuevos sectores sociales al sis-
rrespondencia estricta entre la ideologa radi- tema poltico. Dadas las caractersticas del sis-
cal y la poltica concreta. Los objetivos pro- tema electoral de doble circunscripcin y re-
gramticos del MAS son tan radicales y ut- presentacin proporcional personalizada que
picos -sustituir la democracia representativa se aplica desde 1997, el sistema democrtico
por la democracia del ayllu y cambiar la es- ha demostrado tener una gran capacidad de
tructura del Estado por un conjunto atomiza- inclusin y adaptacin poltica a las nuevas
do de gobiernos soberanos magnos- que tendencias sociales (Mayorga 2001). Si com-
cualquier intento de ponerlos en prctica ten- paramos con intentos previos de partidos ka-
dra efectos destructivos sobre el sistema de- taristas, tanto fundamentalistas como mode-
mocrtico y la propia organizacin del MAS. rados, en la dcada de los ochenta, es induda-
Dependiendo de una poltica gubernamental ble que la lucha por la representacin poltica
que otorgue espacios a la negociacin, es pro- autnoma de la masa indgena ha dado un
bable que la poltica de confrontacin del salto cualitativo. Por diversas razones, los par-
movimiento campesino tienda a mitigarse y tidos kataristas nunca haban superado el 2%
ste opte ms bien por actuar en un campo de la votacin. El salto cualitativo en las elec-
institucional. Por ms que las perspectivas no ciones de 2002 responde a dos tendencias y
sean prometedoras por los graves temas en procesos de acumulacin poltica de largo al-
disputa -sobre todo, la erradicacin de la ho- cance que fueron desarrollndose a partir de
ja de coca-, es imposible descartar a priori que la reforma electoral de 1994-1996 -que im-
la polarizacin resultante de las elecciones ce- puls la territorializacin del voto- y de la
da y se abra paulatinamente un espacio para aplicacin de la ley de participacin popular
una poltica de oposicin moderada y cons- que ha creado nuevos espacios de competen-
tructiva. Pero esta perspectiva depender de la cia poltica en el mbito municipal. En con-
capacidad del MAS y el MIP de convertirse traste con anteriores elecciones, grandes sec-
poco a poco en partidos polticos pasando de tores campesinos e indgenas participaron vo-
la lgica sindical a la lgica poltica. Ambos tando por opciones propias fortaleciendo la
estn ante el reto de diferenciar formas y es- tendencia hacia una representacin poltico-
pacios de accin que tienen lgicas distintas; partidaria autnoma basada no solo en de-
desafo que compromete a todo el sistema de- mandas econmico-sociales, sino en el princi-
mocrtico porque tiene que ver con la am- pio de identidad tnico-cultural. Por otro la-
pliacin de la esfera poltica y la coexistencia do, se ha producido un notable desarrollo de
de movimientos sociales y partidos polticos. la representacin poltica en la dimensin de
Si la lgica sindicalista prevaleciera, la accin la representatividad, es decir, se abri paso la
poltica y el tipo de oposicin responderan a representacin descriptiva que satisface el
las formas de accin de movimientos sociales requisito de semejanza por el cual un sector
extra-institucionales aplicando los mtodos social o tnico-cultural elige representantes
de la presin, los bloqueos y las movilizacio- que reflejan sus propias caractersticas sociales

ICONOS 101
frontera
y culturales. De este modo, los campesinos bre esta base refundar el sistema poltico. En-
aymaras eligieron a representantes aymaras o tre estos cdigos estn principalmente la de-
los cocaleros del Chapare a sus dirigentes sin- mocracia del ayllu, la lengua, las tradiciones
dicales. El otro aspecto importante ha sido ancestrales, la hoja de coca como smbolo
que los movimientos indgenas han desarro- cultural, la apropiacin y el control integral
llado la capacidad de transformar su fuerza de de territorios originarios, la recuperacin de
movilizacin social en poder poltico e ingre- un pasado indgena considerado poca de
sar al sistema poltico-institucional. De ah oro. Pero concebida as la accin poltica, no
que las elecciones han sacado a la superficie escapa a lgicas ambiguas e incompatibles.
no solo el creciente potencial poltico de estos Hay una lgica defensiva contra procesos
movimientos sociales, sino que tambin han de modernizacin y globalizacin que ha
robustecido la lucha de pueblos indgenas por amenazado de varias formas las formas de vi-
una representacin poltica propia. El sistema da y organizacin de las colectividades ind-
poltico ha permitido, por tanto, que movi- genas. Tras la accin poltica identitaria sub-
mientos sociales e identitarios pudieran trans- yace tambin una lgica cuyos efectos pueden
formarse en movimientos polticos con repre- ser devastadores en el plano poltico-estatal si
sentacin poltica propia. se rechaza de plano estructuras de mediacin
El viraje cualitativo que ha experimentado poniendo en prctica la pretensin utpica de
el sistema democrtico consiste principal- generalizar las estructuras comunitarias del
mente en el significativo avance del pluralis- ayllu como forma de organizacin estatal. Por
mo multitnico y multicultural. Sin embar- ltimo, existe una lgica pragmtica que sir-
go, no es menos cierto que con este giro se ve para legitimar acciones en torno a deman-
han destapado discrepancias conceptuales y das e intereses especficos que se insertan en
normativas sobre la democracia que anidan una poltica de integracin multicultural di-
hace tiempo en el sistema poltico y que estn ferenciada y no de autonoma poltica: acceso
en la raz de la polarizacin entre dos vas in- a la tierra y mercados para sus productos, ca-
compatibles: una va de ruptura con el siste- minos, salud, educacin, etc. Es decir, no se
ma democrtico y una va de democracia ponen todos los huevos en una canasta y los
multicultural centrada en el reconocimiento cdigos discursivos son utilizados en diversas
de las diversas identidades tnico-culturales estrategias para que el Estado reconozca inte-
dentro del contexto constitucional y norma- reses e identidades indgenas.
tivo del sistema democrtico. Ambos caminos Finalmente, el cuarto efecto importante
expresan diferencias culturales y normativas de las elecciones tiene que ver con una signi-
que han reproducido un clivaje poltico que ficativa redistribucin territorial y regionali-
el sistema poltico ha empezado a resolver de zacin del voto. Ha surgido una geografa
manera democrtica. Esta tarea es de dimen- electoral por la cual la representacin poltica
sin histrica en la medida en que lo que es- se ha fracturado territorialmente en dos gran-
t en juego es una empresa de conciliacin de des regiones. La expresin ms contundente
dos concepciones diversas de organizacin de esta fractura es, por una parte, el triunfo
poltica que, a mi criterio, pueden convivir en del MAS por mayora relativa en cuatro de los
el mbito local y municipal. Semejante desa- cinco departamentos donde est concentrada
fo se nutre paradjicamente de la fuerza so- la poblacin indgena y la volatilidad electo-
cial y poltica del MAS y el MIP como movi- ral fue alta en el pasado (La Paz, Oruro, Co-
mientos identitarios cuya lgica de accin po- chabamba y Potos) y, por otra parte, la victo-
ltica y movilizacin es la demarcacin tni- ria del MNR, tambin por mayora relativa,
ca de lmites (Eder 2001:202) utilizando c- en los departamentos amaznicos (Santa,
digos discursivos que tienen como objetivo Cruz, Beni y Pando) y el triunfo aislado del
defender una identidad colectiva propia y so- MIR en Tarija. Por lo tanto, la volatilidad

102 ICONOS
electoral se ha manifestado en una abrupta re- que las ideas y opiniones de la gente no pue-
distribucin territorial del voto. Cabe supo- den ser confundidas con su comportamiento
ner, por ejemplo, que en el departamento de y accin real4. Todas las encuestas hechas en el
La Paz los sectores que votaron en elecciones pas desde 1990 -tanto las referidas a cultura
pasadas por CONDEPA, decidieron ahora su poltica y democracia como a intenciones de
voto por el MAS y el MIP que conquistaron voto- han resaltado la falta de credibilidad de
15 de los 34 escaos adjudicados al departa- los partidos polticos, el descontento ciudada-
mento. no con ellos e inclu-
Las elecciones de 2002 han creado un sis- so la opinin de que Contrario a lo que se
tema de partidos en el cual los partidos tienen sera posible y desea-
una desigual fuerza y presencia regional; fe- ble una democracia
esperaba, el sistema de
nmeno que ha sido favorecido por dos razo- sin partidos. Si estas partidos boliviano no se ha
nes principales: a) el sistema electoral de do- opiniones hubieran derrumbado ni ha llegado
ble distrito, que refuerza la territorializacin repercutido en las a su fin. El cambio notable ha
del voto en torno a partidos o movimientos diversas elecciones,
que tienen bastiones electorales locales y/o re- el resultado lgico sido fundamentalmente la
gionales y b) la eleccin de diputados y sena- habra sido una alt- desaparicin y declinacin
dores en nueve distritos departamentales que sima desercin y de algunos de los partidos
ha creado una gran desproporcionalidad te- abstencin de los
rritorial del voto o malapportionment que electores, y una de-
y el surgimiento de otros,
es de las ms altas en Latinoamrica y el mun- bacle del mismo sis- lo cual equivale a una
do. El principio de la igualdad del voto ha si- tema de partidos co- metamorfosis pero no a
do vulnerado porque el voto de un ciudada- mo sucedi en Per una disolucin del sistema
no en Pando vale mucho ms que en La Paz y Venezuela. Sin
o en Santa Cruz. En las elecciones de 2002, embargo, los resul- de partidos como tal.
para elegir un diputado plurinominal en Pan- tados electorales
do se necesitaron 3.270 y en La Paz 28.377 contradicen los an-
votos. Este es un problema que exigira una lisis de analistas me-
nueva redistribucin del nmero de diputa- diticos como La-
dos por departamento de acuerdo al creci- zarte que fue el que
miento demogrfico. ms lejos se aventu-
r por esta senda de
atropelladas deduc-
Repensando la representacin ciones al aseverar
poltica y la institucionalizacin que indicadores y constataciones empricas
de los partidos eran suficientes para fundamentar tres afir-
maciones categricas: a) que se haba produ-
Los resultados electorales refutan varios pro- cido el divorcio entre la mayor parte de la po-
nsticos irreflexivos. Anlisis prospectivos ba- blacin con el actual sistema de partidos tra-
sados en diagnsticos controvertidos y espe- dicionales; b) que con el fin del trpode de
cialmente en encuestas poco confiables co- partidos era el sistema mismo de partidos que
rren el serio peligro de cometer graves equivo- llegaba a su fin y c) que, por su debilitamien-
caciones, casi inevitables cuando adems no to electoral, los partidos seran incapaces de
se adoptan precauciones metodolgicas y se
infieren de opiniones momentneas captadas 4 Sartori destaca esta cuestin: dar por segura una opi-
nin no equivale en modo alguno a prever un com-
por las encuestas comportamientos reales y
portamiento. Un parecer sobre un issue, sobre una
efectivos. Es un principio sociolgico clsico cuestin, no es una declaracin de intencin de voto
-sustentado por Marx y Weber entre otros - (Sartori 1998:75).

ICONOS 103
frontera
producir un gobierno y una oposicin fun- los partidos polticos y el desencanto con la
cional. poltica han sido fenmenos relativos porque
Comparando los resultados de las eleccio- la sociedad no ha asumido posiciones anti-
nes desde 1985 con los resultados de estas partido y antidemocrticas lo cual se mani-
elecciones, a partir del punto de vista de los fiesta en la participacin electoral que ha se-
rasgos estructurales que han caracterizado la guido por encima del 70%.
representacin poltica, son tres los cambios Despus de la crisis social y poltica de
realmente dramticos: la polarizacin, la frac- 2000 era opinin casi generalizada que sobre
tura regional del voto y el desarrollo de la re- el horizonte se perfilaba una seria crisis de
presentacin poltica basada en la identidad deslegitimacin de los partidos polticos y las
tnico-cultural. Ninguno de ellos expresa el instituciones del Estado. Tendencias antisist-
hasto con viejos partidos, y menos permite micas iban ganando cuerpo. Tanto el poder
sostener la hiperblica idea de un fin casi ejecutivo, el parlamento, los gobiernos regio-
apocalptico del sistema de partidos. En as- nales y locales como los partidos de gobierno
pectos importantes es indiscutible que hubo y de la oposicin haban perdido en esa crti-
continuidad ms que discontinuidad en las ca coyuntura la capacidad de ser articuladores
caractersticas estructurales de la representa- y canalizadores de las demandas y conflictos
cin poltica. sociales. Los principales escenarios institucio-
El nmero efectivo de partidos no ha va- nales haban entrado en crisis de tal manera
riado mucho: en 1997 fue de 5.36, ahora es que lo que empez como falta de rumbo de la
de 4.35. Pese a la volatilidad electoral, las ma- coalicin de Banzer y crisis de la gestin gu-
yoras relativas persisten vinculadas a la exis- bernamental pareci transformarse progresi-
tencia de partidos como el MNR, con un po- vamente en una crisis de Estado y de los par-
tencial electoral que se puede calificar de esta- tidos. Pero, dado este crtico trasfondo, llama
ble. Aunque con altibajos en relacin a 1993, la atencin que stos no tuvieran un impacto
la votacin del MNR se mantiene casi igual a devastador en las elecciones de 2002. La de-
la de 1997, mientras que la del MIR ha des- clinacin de los partidos fue limitada; la des-
cendido respecto a su porcentaje en 1989. La confianza en los partidos no se tradujo en una
volatilidad del sistema electoral ha sido del crisis de colapso del sistema de partidos ni fue
15.55% y no ha variado sustancialmente. Si canalizada por outsiders y fuerzas antipolticas
bien se ha ampliado el universo electoral y la como ocurriera en el Per y Venezuela. Tras la
depuracin de los registros electorales ha muerte de los dos casos notorios de outsiders
avanzado, los porcentajes de participacin y -Palenque y Fernndez, que se integraron al
abstencin tampoco se han modificado. De- sistema de partidos e incluso participaron en
trs de estos datos se esconden problemas gobiernos de coalicin-5 el nuevo intento de
permanentes, pero relativos de la representa- candidatos antipartido como del exministro
cin poltica que no han recrudecido hasta de Justicia Blattman en las elecciones de 2002
provocar la crisis del sistema de partidos. El termin ms bien en un rotundo fracaso.
problema de volatilidad electoral se origina Reflejan los cambios en la representacin
en el descontento cclico con los partidos go- poltica una embrionaria institucionalizacin
bernantes que resulta de su pobre rendimien- del sistema de partidos? Mainwaring y Scully
to en la solucin de los problemas econmi- han planteado cuatro criterios para diferenciar
co-sociales y que, junto a la corrupcin, de- los niveles de institucionalizacin de los parti-
fraudan a vastos sectores sociales al mismo dos polticos en Amrica Latina: a) la estabili-
tiempo que producen un vaco que genera ex- dad en las reglas de juego y el fortalecimiento
pectativas y esperanzas en nuevos lderes. Por
esta razn, el potencial del populismo sigue 5 Sobre las razones por las que Bolivia resisti la ofensiva
siendo grande. Sin embargo, el hasto hacia de los outsiders, ver Mayorga 1995.

104 ICONOS
de la competencia interpartidaria, b) la exis- democratizacin interna fue impulsado desde
tencia de partidos con fuertes races en la so- 1999 con las transformaciones que trajo con-
ciedad, c) la legitimidad acordada por los ac- sigo la ley de participacin popular elevando
tores polticos al proceso electoral y los parti- al municipio a una categora hasta antes des-
dos y d) la existencia de organizaciones parti- conocida por el sistema poltico. Los partidos
darias bien establecidas (Mainwaring y Scully se vieron ante la necesidad de adecuar sus es-
1995:4-6). Con base en estos criterios, estos tructuras a los nuevos espacios locales.
autores clasifican al sistema de partidos de Bo- En sntesis, los niveles de institucionaliza-
livia, junto con el de Ecuador y Brasil, como cin del sistema de partidos no sern pti-
un sistema de partidos embrionario. Aplican- mos, pero tampoco son menospreciables. Es-
do sus mismos criterios, se puede evaluar de ta es una de las razones principales por las que
una manera ms positiva la institucionaliza- los grandes cambios ocurridos en las eleccio-
cin alcanzada por el sistema de partidos en nes de 2002 no afectaron irremediablemente
Bolivia, por lo menos, en tres aspectos. El sis- la continuidad del sistema democrtico. Por
tema de partidos ha sido bastante exitoso en el contrario, en un contexto de grandes con-
crear una relativa estabilidad de las reglas de flictos sociales por la exclusin social, la per-
juego y fortalecer la competencia entre los sistencia de la pobreza, y, en fin, por las limi-
partidos. Si no fuera as, el sistema de partidos taciones y debilidades del desarrollo econ-
no habra desarrollado la capacidad de acuer- mico, el sistema democrtico demostr cierta
dos y formacin de gobiernos de coalicin. A firmeza y adaptabilidad frente a los grandes
pesar de la erosin parcial que tuvo lugar en desafos que enfrenta.
estas elecciones, hay dos partidos -el MNR y
el MIR- con races estables en la sociedad co-
mo se demuestra por la votacin obtenida en- Bibliografa
tre 1985 y 2002. No obstante el rechazo del
MIP y el MAS a la democracia burguesa, las Eder, Klaus, 2001, De los intereses a la iden-
reglas de juego y la legitimidad de los procesos tidad y de sta de vuelta a los intereses.
electorales no estn cuestionadas. Los lmites de los movimientos en la socie-
Respecto al cuarto criterio de instituciona- dad moderna, en Maiz, Ramn, editor,
lizacin persisten serias dudas. Excepto el Construccin de Europa. Democracia y Glo-
MNR, los partidos y nuevos movimientos balizacin, Vol. 1, Universidad de Santia-
polticos carecen de slidas organizaciones y go de Compostela.
estructuras internas. Este aspecto es el ms Mainwaring, Scott y Scully, Timothy, 1995,
controvertido. Impulsada por la ley de parti- Building Democratic Institutions, Stanford
dos polticos y la ley electoral, se lanz un University Press, Stanford.
proceso de democratizacin interna de los Mayorga, Ren Antonio, 1995, Antipoltica y
partidos, todava embrionario. Sin definir Neopopulismo. La Paz: CEBEM
cules deben ser en concreto las normas y , 2001, The Mixed-Member
procedimientos que deben respetar los parti- Proportional System and Its Consequen-
dos, la ley de partidos polticos exige a los ces in Bolivia, en Shugart, Matthew y
partidos de modo general el ejercicio de la de- Wattenberg, Martin (eds.), Mixed-Mem-
mocracia interna estableciendo normas de ber Electoral Systems: The Best of Both
eleccin y nominacin de candidatos que ga- Worlds?, Oxford University Press, Oxford.
ranticen la organizacin y el funcionamiento Sartori, Giovanni, 1998, Homo Videns. La
democrtico de los partidos. El proceso de Sociedad Teledirigida, Taurus, Madrid.

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