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LA DEVOCION A MARIA

por

Antonio Royo Marn, O. P.

Agradecemos ai autor de esta obra y a


la BAC que nos hayan autorizado gratui
tamente la edicin de este libro que ha
sido sacado de la obra LA VIRGEN MA
RIA de dicha editorial. Recomendamos
encarecidarnente la lectura de la mencio
nada obra completa.

APOSTOLADO MARIANO
Recadero, 44- 41003 SEVILLA
D.L. GR-1.118-95
ISBN: 84-7770-129-6

Impreso en Espaiia
Complejo Grfico Andaluz, S. L.
Ctra. Benalua, 21
Purullena 18519 (Granada)
INTRODUCCION

Despus de haber estudiado los grandes dog


mas y ttulos marianos, as como la ejemplaridad de
Maria por sus virtudes admirables, llevadas a
su ltimo desarrollo y perfeccin por la accin
desbordante de los danes dei Espritu Santo en
su corazn inmaculado, vamos a examinar ahora
cul debe ser la actitud fundamental que hemos
de adaptar nosotros con relacin a Ella. Puede
sintetizarse en una sola palabra: devocin. Pero
devocin autntica, verdadera, intenssima, depu
rada de toda desviacin supersticiosa o excesiva
mente sentimental; una devocin perfectamente
teolgica, en su doble vertiente afectiva y efectiva.
Dividiremos esta parte de nuestra obra -la
ms importante desde el punto de vista prctico
en los siguientes captulos:
1. o La devocin en general.
2.0 Naturaleza de la devocin a Maria.
3. o Necesidad de la misma.
4.0 La perfecta consagracin a Maria.
5. o La devocin a Maria, se fiai de predestina
cin.

3
CAPTULO I

LA DEVOCION EN GENERAL

Para comprender el verdadero sentido y alcan


ce de la devocin a M aria es conveniente tener
ideas claras obre el concepto mismo de la devo
cin en general. E xpondremos su naturaleza, sus
relaciones con la perfeccin cristiana y los princi
pales medios para adquirir, conservar y desarro
llar la devocin.

I. Naturaleza

En sentido teolgico estricto, la devocin con


siste en una voluntad pronta para entregarse con
fervor a las cosas que pertenecen a/ servicio de
Dios. Son, pues, devotos los que se entregan o
consagran por entero a Dios y le permaneceo to
talmente sumisos. Su nota tpica y esencial es la
prontitud de la voluntad, dispuesta siempre a en
tregarse ai servicio de Dios. Los verdaderos devo
tos estn siempre disponibles para todo cuanto
.>e refiera ai culto o servicio de Dios. l
l. Cf. 11-11 82, l.

5
La devocin es un acto de la virtud de la reli
gin, aunque proviene tarnbin de la virtud de la
caridad. S i se intenta con ello la unin amorosa
con Dios, es un acto de caridad; si se intenta el
culto o servicio de Dios, es acto de religin. Son
dos virtudes que se influyen mutuamente: la ca
ridad causa la devocin, en cuanto que el amor
nos hace prontos para servir al amigo; y, a su
vez, la devocin aumenta el amor, porque la amis
tad se conserva y aumenta con los servicios pres
tados al amigo. 2
Santo Toms advierte que la devocin, como
acto de religin que es, recae propiamente en
Dios, no e n sus criaturas. D e donde la devocin
a los santos -e incluso la rnisma devocin a Ma
ria-- no debe termina r en ellos mismos, sino en
Dios a travs de ellos. En los s antos veneramos
propiamente lo que tienen de Dios, o sea, a Dios
en ellos.3
La causa extrnseca y principal de la devocin
es Dios, que llama a los que quiere y enciende en
sus almas el fuego de la devocin. Pero la causa
intrnseca por parte nuestra es la meditacin o
2. Cf. II-II 82,2.
3. La devocin que tenemos a los santos de Dios. . . no
tiene a ellos por fin, sino a Dios, es decir, que veneramos a
Dios en los ministros o representantes de Dios (II-II 82, 2
ad 3). Por donde se ve cun equivocados andan los que vincu
lan su devocin no ya a un determinado santo como causa
final de la misma -lo que seria ya un gran desorden-, sino
a una determinada imagen de un santo o de la Virgen, fuera
de la cual ya no tienen devocin ai santo o a la misma Vir
gen. Estos tales no tienen la menor idea de lo que constituye
la verdadera devocin.

6
contemplacin de la divina bondad y de los bene
ficios divinos, juntamente con la consideracin de
nuestra miseria, que excluye la presuncin y nos
empuja a someternos totalmente a Dias, de quien
nos vendr el auxilio y remedio. Su efecto ms
propio y principal es llenar al alma de espiritual
alegria, aunque a veces accidentalmente puede causar
tristeza segn Dias, ya sea por no poseer plena
mente a Dias o por la consideracin de los propios
defectos, que nos impiden la entrega total al mismo
Dios.4
No hay que confundir el fervor o prontitud de
la voluntad -en que consiste esencialmente la de
vocin- con el sentimiento de5 ese fervor, que son
cosas completamente distintas. El fervor o pron
titud consiste primaria y principalmente en la
enrgica determinacin de la voluntad de perma
necer fielmente consagrado al servicio de Dias, a
pesar de las frecuentes y dolorosas sequedades,
arideces y pruebas espirituales. E ste fervor de la
voluntad, llamado tambin devocin substancial,
constituye, a la vez, el fundamento firme sobre el
que descansa toda la prctica de la devocin y la
causa de todo su mrito ante Dias. Sin l, la devo
cin puramente sensible no tiene consistencia ni
utilidad verdadera. Con l, el alma permanece
tranquila e inquebrantable en el servicio de Dias
a travs de todas las fluctuaciones de las impre
siones sensibles. E n media de la rida desolacin
de las purificaciones pasivas y de la ausencia de
4. Cf. 11-11 82, 3 y 4 .
5 : Cf. E . DUBLANCHY,Dvotion: DTC de VACANT-MANGENOT,
col. 680-84.

7
toda consolacin -como ocurre con frecuencia,
sobre todo a las almas fuertes, que Dios purifica
de una manera ms intensa y rpida-, la devo
dn substancial contina empujando y sostenien
do al alma en el servido de Dios, como si estuvie
ra nadando en un mar de consolaciones sensibles.
Sin embargo, cuando Dios las da, no deben des
preciarse estas consolaciones sensibles, pues cons
tituyen un poderoso estimulo para la actividad
espiritual en el servido de Dios; a condicin, em
pero, de no apegarse desordenadamente a ellas
-buscando las consolaciones de Dios en vez de al
Dios de las consolaciones- y de ir siempre acom
panadas de una humilde desconfianza de s mis
mos y de la prctiva efectiva de todas las vir
tudes.
Este fervor de la devodn, en vez de ser un
simple acto transitorio y pasajero, puede y debe
convertirse en una disposicin habitual, que exis
ta e influya en la prctica de todos los actos dei
culto divino. Alimentada por una generosa y cons
tante caridad y fortalecida por los dones dei Es
pritu Santo, particularmente los de piedad, en
tendimiento, cienda y sabidura, esta disposicin
habitual es ayudada todava por una incesante
prctica de los deberes dei propio estado cum
plidos fidelsimamente. Para ser perfecta, esta de
vocin habitual debe extenderse no solamente a los
actos religiosos preceptuados por algn manda
miento divino o eclesistico, sino incluso a todo
aquello que aparezca claramente ante la propia
condencia como ms agradable a Dios.

8
2. Relaciones con la perfeccin cristiana

Hay que distinguir entre la devocin substan


cial, la accidental y las devociones particulares.
a) La devocin substancial, que proviene de
una caridad ferviente y constante, supone, sobre
todo cuando es habitual, cierta perfeccin ya con
seguida; porque esta caridad, fuertemente estable
cida en el alma y dispuesta a hacer pronta y cons
tantemente lo que advierta ser ms agradable a
Dios, constituye la perfeccin misma.
AI mismo tiempo, la devocin substancial con
tribuye poderosamente al desarrollo cada vez ma
yor de la perfeccin, por el empleo constante y
fervoroso de los ms poderosos medios de santi
ficacin: la mortificacin, la humildad y la con
templacin. La devocin substancial, generosamen
te mantenida en las dolorosas pruebas de las pu
rificaciones pasivas, tiene un valor y una eficacia
particularmente intensas en orden a la santifica
cin personal, a causa de las virtudes heroicas que
supone y hace practicar.
b) La devocin accidental, considerada en s
misma, no supone necesariamente haber alcanza
do ya la perfeccin. Dios se complace con fre
cuencia en dispensaria liberalmente a las almas
principiantes, que no han sobrepasado an la lla
mada via purgatoria. Quiere, con ello, desprender
las de las afecciones mundanas peligrosas y
atraerlas definitivamente a su amor. No es menos
verdadero, sin embargo, que la devocin sensible

9
puede ayudar eficazmente a conseguir la perfec
cin. Para el alma imprudente que se complace
o aficiona excesivamente a ella y descuida la mor
tificacin y las virtudes slidas, puede constituir
un motivo de ruina o, al menos, de lamentable
prdida de tiempo. Pero, cuando la devocin sen
sible procede de una caridad ardiente y va acom
paii.ada de una humilde desconfianza de s mismo,
de una constante conformidad con la voluntad
divina y de serios esfuerzos en la prctica de las
virtudes slidas, constituye una poderosa ayuda
para la verdadera perfeccin. Esta eficacia es par
ticularmente intensa en las inefables consolacio
nes que resultan de la contemplacin mstica, y
que producen como efecto inmediato en el alma
un grandsimo amor a Dios y al prjimo por Dios.
c) Las devociones particulares, pblicas o pri
vadas, pueden ser excelentes medios auxiliares de
perfeccin, segn su naturaleza y su importancia
y segn el espritu con que se las practique. Esto
se verifica principalmente en las devociones cuyo
fin inmediato es enteramente espiritual y est n
timamente ligado con la caridad o las otras vir
tudes cristianas. Otra cosa hay que decir de aque
llas otras devociones que se proponen, sobre todo,
la obtencin de favores puramente temporales. De
suyo no tienen relacin alguna con la perfeccin
cristiana, pero pueden, no obstante, ser tiles, en
cuanto que aliviao miserias reales, conservao cier
ta prctica de la oracin y facilitao el cumplimien
to de algunos deberes religiosos. Pertenece a los
sacerdotes y directores de almas ilustrar y dirigir
a los fieles, con el fin de asegurar a las devociones
10
bendecidas o autorizadas por la lglesia su plena
eficacia espiritual y apartar los defectos o desvia
danes que las desacreditan, a veces, a los ojos de
los no catlicos e incluso de cualquier persona
sensata.
3. Medios principales para adquirir, conservar
y desarrollar la devocin

No es necesario advertir que la gracia divina


es la fuente primera de donde procede la verdade
ra devocin, como cualquier otro bien sobrena
tural. V amos a recordar tan slo los medias que
la producen directa o inmediatamente en nuestras
almas.
Santo Toms -como ya hemos indicado- los
reduce todos a la contemplacin de la divina bon
dad y a la consideracin de la propia miseria. He

aqui sus palabras:6


En la devocin, la causa extrinseca y princi
pal es Dias, quien, segn las palabras de San Am
brosio comentando el Evangelio, llama a los que
le place y hace religioso a quien quiere; y, si tal
hubiese sido su voluntad, hubiera hecho hombres
devotos a los indiferentes samaritanos. Mas la
causa intrnseca, por nuestra parte, tiene que ser
la meditacin o contemplacin. Ya hemos dicho
-en efecto- que la devocin es un acto de la vo
luntad por el que el hombre se entrega con pres
teza al servicio divino. Ahora bien, los actos de
la voluntad proceden siempre de algn conoci
miento o consideracin previa, ya que el objeto
de la voluntad es el bien percibido por la inteli-

11
gencia; por eso dice San Agustn que la volun
tad nace de la inteligencia . Hay que concluir. por
tanto, que la meditacin es la causa de la devo
cin, puesto que en ella decidimos nuestra entre
ga ai servicio divino.
A ellos nos induce una doble consideracin.
Una es la bondad divina y sus beneficios, que ex
presa el salmista cuando dice: Mi bien es estar
apegado a Dios, tener en El mi -esperanza ( Sal.
72, 28). Esta consideracin excita el amor, causa
prxima de la devocin. La otra est por parte dei
hombre, que, viendo sus defectos, se ve obligado
a pedir fuerzas a Dios, conforme a lo dei salmista:
Aic mis ojos a los montes de donde me ha de
venir el socorro. Mi socorro me vendr de Dios,
hacedor de cielos y tierra (Sal. 1 20, 1 -2). Con esta
consideracin alejamos la presuncin, que, por
confiar en las propias fuerzas, impide la entrega
o sumisin a Dios .
E n la respuesta a ;.ma objecin, aiiade e l Doc
tro Anglico que la consideracin de aquellas co
sas que por su misma naturaleza excitan el amor
de Dios, causa la devocin. Y, ai contrario, todo
aquello que distrae la mente hacia otras cosas ex
traiias al amor de Dios impide la devocin. 7 Por
eso, para sacar toda su eficacia en orden a la de
vocin, es preciso que la meditacin o contem
placin vayan precedidas y acompafiadas de la
prctica dei recogimiento interior y de la mortifi-

6. Cf. II-Il 82.3.


7. Cf. 11-II 82,3 ad I.

12
cacin o moderacin constante de las pasiones ap
tas para distraer o atormentar el alma. 8

8. Cf. II-II 180,2.

13
CAPTULO 11
NATURALEZA DE LA DEVOCION A MARIA

Despus de haber examinado brevemente el


concepto de devocin en general, vamos a estudiar
ahora ms despacio la naturaleza de la devocin
a Maria. Dividiremos el captulo en los siguientes
apartados:
1 . El culto debido a la Virgen Maria.
2. Princpios fundamentale s de la verdadera de
vocin a Maria.
3 . La falsa devocin a Maria.
La orientacin y enfoque de este captulo, sin
dejar de ser teolgico, mirar principalmente a la
prctica, o sea ai fomento de la piedad mariana.

1. E1 culto debido a la Virgen Maria

Como acabamos de ver en el captulo ante


rior, propiamente hablando -o sea en sentido
estrictamente teolgico, como acto de la virtud
de la religin-, la devocin se refiere directamen
te a Dios y slo indirectamente a los santos, por
lo que tienen de Dios.
La Virgen M ara ocupa un lugar intermedio en
tre Dios y los santos, que da origen a un culto dei
todo propio y especial: muy inferior ai de Dios,
pero muy superior al de los santos.
1 . o A Dios se le venera con culto de adoracin
o de latria, en virtud de su excelencia infinita.

14
Este culto de latra es de tal manera propio
y exclusivo de Dios que, tributado a cualquier

criatura, constituye -cuando se comete conscien


temente- uno de los ms graves pecados que se
pueden cometer: la idolatria. 1
2. o A los santos les corresponde el culto de
dula o de simple veneracin (sin adoracin), por
lo que tienen de Dios. E n este sentido no sola
mente es lcito invocarles y reverenciarles, sino
que es muy til y conveniente. La doctrina con
traria est expresamente condenada por la lgle
sia. 2 Las principales razones teolgicas que justi
ficao el culto y veneracin de los santos son las
siguientes:
a) La bondad divina, que ha querido asociar
se a sus crituras (Maria, ngeles, santos dei cielo
y justos de la tierra) en la obtencin y distribucin de
sus gracias.
b) La comunin de los santos, que nos incor
pora a Cristo y, a travs de El, hace circular sus gracias
de unos miembros a otros de su Cuerpo mstico.
c) La caridad perfectsima de los santos dei
cielo, que les mueve a interceder por nosotros,
cuyas necesidades ven y conocen en el Verbo di
vino, sobre todo cuando les pedimos su ayuda e
intercesin. 3
3 . o A la Virgen M aria, por su singular digni
dad de Madre de Dios, se le debe el culto de hi-

I. Cf. 11-11, 94,3.


2. Cf. D 984 ss. 342.679, etc.
3. Hay otras razones, que pueden verse en Santo Toms:
II-II 83,11 y Suppl. 72 .

15
perdula, o de veneracton muy superior a la de
los santos, pera muy inferior ai culto de /atria,
que se debe exclusivamente a Dias. El culto de
hiperdula difiere especificamente, como es ob
vio, dei culto de latria. A la Virgen se la venera,
pera no se la adora como a Dias. Hay un abismo
infinito entre ambas especies de culto.
Pera cabe preguntar: e! culto de hiperdula,
i,difiere solamente en grado o tambin en especie
de/ culto de dula debido a los santos? H ay que
responder distinguiendo: difiere solamente en gra
do si se toma como motivo de ese culto su santidad
eximia; porque aunque la santidad de Maria es
incomparablemente superior a la de todos los santos
juntos, est dentro de la misma lnea de la gracia
santificante. Pero difiere tambin especificamente si se
toma como motivo su singular dignidad de Madre de
Dios, porque esta dignidad la coloca en un orden aparte
-el orden hiposttico relativo- que est mil veces
por encima y es especificamente distinto dei orden de la
gracia y de la gloria en e! que se encueotran todos los
santos.
De mariera que ai hablar de la devocin a la Virgen
hay que entenderia siempre en e! orden dei culto de
hiperdula, que es el que !e corresponde a Ella sola
especificamente. En este sentido can por su base
todas las objeciones protestantes contra el culto de
Maria que profesamos los catlicos. Veneramos a la
Virgen con una devocin tiemisima y filial -la que
merece como Madre de Dias y de los hombres-, pera
sin incurrir en ninguna idolatria. Sabemos distingir
muy bien entre Dias y las criaturas, aunque entre stas
se encuentre la ms grande y excelsa de todas, que es su
Madre santsima. La frmula ideal que resume y
16
condensa el pensamiento catlico sobre la devocin
mariana es sta: A Jess por Maria. O sea, Maria
camino recto y seguro para llegar a J ess, y J ess nico
Camino para llegar al Padre ( cf. Jn 1 4,6). Maria no
solamente no aparta a nadie de Dios ni disminuye o
amortigua el culto primordial que se debe al Redentor
de! mundo, sino que -como veremos ampliamente
ms abajo- es el camino ms recto y expedito para ir a
Jess, Hijo de Maria, y por Jess ai Dios uno y trino,
principio y fin de todas las cosas (cf. 1 Cor. 3,22-23;
1 5, 25-28).

2. Principios fundamentales de la verdadera


devocin a Maria

Aunque a todo lo largo de la historia de la


lglesia se han escrito una cantidad ingente de li
bros sobre la devocin a Maria por parte de los
Santos Padres, de los grandes telogos y de los

ms celebredos maestros de la vida espiritual,


acaso ninguno se pueda equiparar, por su conte
nido maravilloso dentro de su brevedad, a la her
mossima obrita de San Luis Maria Grignion de
Montfort que lleva por ttulo Tratado de la ver
dadera devocin a la Santsima Virgen. Escrito
por el santo bacia el afio 1 7 1 3, permaneci oculto
y desconocido -como en el propio libro haba

17
profetizado el mismo santo- hasta su desc.ubri
miento en 1842. He aqui sus profticas palabras:
Claramente preveo que saldrn muchas fie
ras espantosas, las cuales, enfurecidas, intentarn
destrozar con sus dientes diablicos este humilde
escrito y a aquel de quien el Espiritu Santo se ha
servido para redactarlo; o que, cuando menos,
pretendern encerrar este librito en las tinieblas
y en el silencio de un cofre, a fin de que no apa
rezca; y hasta atacarn y perseguirn a aquellos y
aquellas que lo lean y lo pongan en prctica. Pero
jno importa! jMejor todavia! Este presentimiento
me alienta y me hace esperar un gran xito, es
decir, un gran escuadrn de valientes y animosos
soldados de Jess y de Maria de uno y otro sexo,
que combatirn al mundo, ai diablo y a la natu
raleza corrompida, en los tiempos de peligro que
vendrn como jams los hemos vistos (n. 114).
El libro manuscrito permaneci, en efecto,
oculto hasta 1842, en que fue hallado en un cofre
de libros viejos por un padre de la Compaia de
Maria, fundada por el mismo santo. Se public
por primera vez en 1843, y desde entonces ac se
cuentan por centenares las diciones en los prin
cipales idiomas dei mundo. El eminente mari
logo Roschini, director de la revista internacional
de mariologia Marianum, escribia en julio de
1940:
Si se abriera un "referndum" internacional
sobre cul es el libro ms hermoso sobre la San-
4. Ms de 250 se describen concretamente en la edicin de
las Obras dei Santo publicada por Ia BAC (Madrid. 1 954). pp. 879-
95, y la lista es. sin duda alguna. muy imcompleta.

18
tisima Virgen, estoy seguro que la mayor parte
de las respuestas daran la preferencia a este Ii
brito, que, traducido en muchas lenguas, cuenta
muchas ediciones y numerosos y grandes admira
dores. Es libro verdaderamente clsico y, en pe
queno, una verdadera Suma de teologa mariana,
en la que el santo autor, con verdadera origina
lidad, nos hace comprender con vigorosa elocuen
cia, alimentada por slida ciencia teolgica, no
slo cul es la verdadera devocin, sino tambin
cul es la perfecta devocin a la Santisima Vir
gen, y ensefia con mucha finura la prctica de ella
hasta en sus mnimos pormenores... Repetimos
que ste es un libro sobre todo elogio, destinado
a ser el manual de todo verdadero servidor de la
Santisima Virgen.
Siguiendo el espritu de este sublime Tratado
de San Luis Maria Grgnion de Montfort, e inclu
so recogiendo, resumiendo o ampliando, segn
los casos, su misma letra, vamos a establecer los
siguientes principios fundamentales que han de
informar toda verdadera y autntica devocin a
la excelsa Madre de Dios.

1.0 Jesueristo ba de ser el fin ltimo de la verdadera


devoein a Maria

A nadie debe extrafiar que sentemos este prin


cipio en primersimo lugar. Dos razones obligan
a ello:
a) Una de orden .filClsfico: La causa final
mueve a todas las dems. Nadie se mueve sino

19
en orden a un fin que intenta conseguir. Por eso,
aunque el fin sea lo ltimo en la consecucin, ha
de ser lo primero en la intencin.
b) Otra de orden teolgico: Maria no es el
fin de la vida cristiana. Objetivamente lo es el
mismo Cristo. O si preferimos decirlo con rela
cin a nosotros, el fin es nuestra plena configu
racin con Jesucristo para gloria de Dios (cf. Ef.
1, 3-12). Luego la verdadera devocin a Maria ha
de tener por fin ai mismo Cristo, segn la frmu
la clsica, tan profunda y simplificadora: A Jess
por Maria.
Escuchemos a San Luis Maria exponiendo ad
mirablemente este principio fundamental:s
El fin ltimo de todas nuestras dems devo
ciones no debe ser . otro que Jesucristo, nuestro
Salvador, verdadero Dios y verdadero hombre;
de lo contrario, estas devociones seran falsas e
ilusorias. Jesucristo es el alfa y la omega, el prin
cipio y fin de todas las cosas. Nosotros no traba
jamos, como dice el Apstol, ms que para hacer
a todos los_ hombres perfectos en Jesucristo, por
que slo en El habitan toda la plenitud de la di
vinidad y todas las dems plenitudes de gracias,
de virtudes y de perfecciones; porque slo en El
hemos sido bendecidos con toda suerte de ben
dicin espiritual; porque El es nuestro nico
5. Cf. Tratado de la verdadera devocin c. 2 a. 1 n. 61-62
(ed. BAC pp. 473-75). Advertimos de una vez para siempre que
todas nuestras citas de San Luis Maria Grignion de Montfort
las tomamos de la edicin de sus Obras publicada por la BAC
(Madrid, 1954) y que el Tratado de la verdadera devocin lo
citaremos con la abreviatura Ver. dev.

20
Maestro, que ha de ensefiarnos; nuestro nico Se
fior, de quien debemos depender; nuestra nica
Cabeza, a quien debemos estar unidos; nuestro
nico Modelo, al que debemos conformamos;
nuestro nico Mdico, que ha de curamos; nues
tro nico Pastor, que nos ha de alimentar; nues
tro nico camino, que ha de conducimos; nuestra
nica Verdad, que debemos creer; nuestra nica
Vida, que nos ha de vivificar, y nuestro nico
Todo, que en todas las cosas nos debe bastar. De
bajo del cielo, ningn otro nombre se nos ha
dado para que por l seamos salvos, ms que el
nombre de Jess. Dios no nos ha dado otro fun
damento para nuestra salvacin, para nuestra per
feccin y para nuestra gloria ms que a Jesucristo.
Todo edificio que no descanse sobre esta piedra
firme est fundado sobre arena mediza y caer
infaliblemente, tarde o temprano. Todo fiel que
no est unido a El como un sarmiento lo est a
la cepa de la vid, caer, se secar y slo servir
para ser echado al fuego. Fuera de El slo hay
extravio, mentira, iniquidad, inutilidad, muerte y
condenacin. Pero, si permanecemos en Jesucris
to y Jesucristo en nosotros, no tendremos que te
mer condenacin alguna: ni los ngeles del cielo,
ni los hombres de la tierra, ni los demonios dei
inflemo, ni otra criatura alguna nos danar, pues
no nos puede separar de la caridad de Dios, que
est en Cristo Jess. Por Jesucristo, con Jesucris
to y en Jesucristo podemos todas las cosas: tribu
tar todo honor y gloria al Padre en unidad dei
Espritu Santo, hacemos perfectos y ser a nues
tro prjimo buen olor de vida eterna.

21
Si nosotros, pues, establecemos la slida devo
cin a la Santsima Virgen, slo es para estable
cer ms perfectamente la de Jesucristo y para
ofrecer un medio fcil y seguro de hallarlo. Si la
devocin a la Santsima Virgen alejase de Jesu
cristo, seria necesario rechazarla como una ilu
sin dei diablo. Mas tan lejos est esto de ser as,
que, muy ai contrario, segn he demostrado ya y
mostrar tambin ms adelante, si esta devocin
nos es necesaria, es porque slo por ella podemos
hallar perfectamente a Jesucristo, para amarle con
ternura y para servirle con fidelidad.
Sentado este principio fundamental, San Luis
Mara se hace cargo inmediatamente de las obje
ciones que contra el culto de Maria lanzaban los
jansenistas de su tiempo, bajo el pretexto de que
ese culto y devocin empana u oscurece el que se
debe a Jesucristo, nico Mediador. San Luis Ma
ria se lamenta de esta tremenda aberracin en
unos prrafos sublimes, que tienen hoy palpitante
actualidad, aunque por motivos distintos de los
de su poca. He aqu sus palabras:6
A vos me dirijo en estos momentos, amable
Jess mo, para lamentarme amorosamente ante
vuestra Majestad de la que la mayor parte de los
cristianos, an los ms instruidos, no conocen el
enlace necesario que existe entre Vos y vuestra
santsima Madre. Vos, Seftor, estis siempre con
Mara, y Maria con Vos, y no puede estar sin Vos;
pues, de lo contrario, dejaria de ser lo que es.
Ella est de tal manera transformada en Vos por
la gracia, que ni vive ni es nada en realidad, sino
Cf. Ver. dev . n. 63-65, pp. 475-77.

22
que Vos, Jess mo, sois quien vive y reina en
Ella ms perfectamente que en todos los ngeles
y bienaventurados. iAh!, si se conocieran la gloria
y el amor que Vos recibs en esta criatura admi
rable, se tendran hacia Vos y hacia Ella muy dis
tintos sentimientos de los que ai presente se abri
gan. Tan intimamente unida esta Ella a Vos, que
antes se separaria la luz dei sol y el calor dei
fuego; digo ms, antes se separaran de Vos a to
dos los ngeles y santos que a la divina Maria;
porque Ella os ama ms ardientemente y os glo
rifica ms perfectamente que todas las dems cria
turas juntas.
Segn esto, amable Maestro mo, (,no es cosa
que causa admiracin y lstima ver la ignorancia
y las tinieblas que embargan a los hombres de
este mundo con respecto a vuestra santisima Ma
dre? Y ahora no hablo de tantos idlatras y paga
nos que, al no conoceros a Vos, no se cuidan de
conocerla a Elia... Hablo de los cristianos cat
licos y aun de algunos doctores entre los catli
cos que, haciendo profesin de ense.ar a otros la
verdad, no os conocen a Vos ni a vuestra sant
sima Madre ms que de una manera especulativa,
seca, estril e indiferente. Estos a quienes aludo
no hablan sino rara vez de vuestra santisima Ma
dre y de la devocin que se le debe profesar, por
que temen, dicen ellos que se abuse de esta de
vocin; que honrando mucho a vuestra santisima
Madre, se infiera injuria a Vos. Si ven u oyen
a algn devoto de Maria hablar con frecuencia de
la devocin a esta Madre bondadosa de una ma
nera tiema, intensa y persuasiva, como de un

23
medio seguro sin ilusin, de un camino corto sin
peligro, de una senda inmaculada sin imperfec
cin y de un secreto maravilloso para hallaros y
amaros perfectamente, claman contra l y le ar
guyen con mil razones falsas, para probarle que
no es conveniente que se hable tanto de la San
tsima Virgen, que hay grandes abusos en esta
devocin y que es necesario trabajar con empeno
para destruirlos y hablar de Vos antes que llevar
a los pueblos bacia la devocin de Maria, a quien
ya aman bastante.
A veces se les oye hablar de la devocin a vues
tra santsima Madre, pero no es para establecerla
ni inculcaria, sino para destruir los abusos que
de ella se cometen, en tanto que carecen de pie
dad y devocin tiema para con Vos, porque no
la tienen para con Maria, pues consideran el Ro
sario entero, el Escapulario o la tercera parte dei
Rosario como devociones de mujercillas, propias
de ignorantes, sin las cuales puede uno salvarse;
y si tropiezan con algn devoto de Maria que reza
la tercera parte dei Rosario o practica alguna otra
devocin en su honor, trabajan por cambiar su
espritu y su corazn, y, en lugar dei Rosario, le
aconsejan que diga los siete salmos, y, en vez de
la devocin a la Santsima Virgen, le inculcan la
devocin a Jesucristo.
i,Tienen estos tales, mables Jess mo, vuestro
espritu? i,Os agradan obrando de esta manera?
i,Os complace quien no se esfuerza por obsequiar
a vuestra Madre por miedo de disgustaros a Vos?
La devocin a vuestra santsima Madre, i,es obs
tculo para la vuestra? i,Acaso Ella se atribuye

24
el honor que se le tributa? i,Acaso forma bando
aparte? i,Es por ventura una extraiia que no tiene
con Vos ninguna relacin? i,Os desagrada a Vos
quien a Ella desea agradar? i,Es separarse o ale
jarse de vuestro amor el entregarse a Ella y
amaria?
Sin embargo, de esto, amable Maestro mo, la
mayor parte de los sabios, en castigo de su orgu
llo, no se alejaran ms de la devocin a vuestra
santsima Madre ni mostraran ms indiferencia
para con Ella si fuera verdad todo lo que acabo
de decir. Guardadme, Seiior, guardadme de sus
sentimientos y de sus prcticas, y comunicadme
alguna parte de los sentimientos de reconocimien
to, de estima, de respeto y de amor que Vos abr
gis bacia vuestra Madre santisima, a fin de que
os ame y glorifiquen cuanto ms os imite y ms
de cerca os siga.
Permitidme que, como si hasta aqui no hubie
ra an hecho nada en honor de vuestra santisima
Madre, la alabe ahora dignamente: Fac me digne
tuam Matrem collaudare, a pesar de todos sus
enemigos, que son los vuestros, y que yo les diga
en alta voz con los santos: No presuma obtener
de Dios misericordia aquel que ofende a su sant
sima Madre>> .
Nada se puede aiiadir a esta formidable y pia
dossima argumentacin de San Luis Maria. Po
dramos corroboraria con una impresionante se
rie de textos del supremo Magisterio de la Iglesia
en los que los Vicarios de Cristo en la tierra in
sisten de mil modos y maneras en estas mismas
ideas del gran santo mariano. Los que, a pesar

25
de esta serie abrumadora de testimonios en favor
de la devocin ntima y entraiiable a Maria se
empeen en rebajarla o practiquen la tctica dei
silencio con relacin a ella, pueden tener la se
guridad absoluta de que estn fuera dei espritu
de Jesucrsto y en manifiesta oposicin al sentir
oficial de su lglesia. El concilio Vaticano II ha
proclamado una vez ms, inequivocamente, esta
autntica doctrna catlica cuando dice en la cons
titucin dogmtica Lumen gentium, sobre la lgle
sia (n. 60), que la devocin a Maria, lejos de im
pedir la unin inmediata de los creyentes con Cris
to, la fomenta. Quien se atreva a decir lo contra
rio est manifiestamente fuera del espritu dei V a
ticano 11 y, por consiguiente, fuera de Cristo y de
la Iglesia.
Veamos ahora, en una nueva conclusin, cu
les deben ser las principales caractersticas de una
autntica y verdadera devocin a Maria.

2.0 La verdadera devocin a Maria ha de incluir,


a la vez, la veneracin, el amor, la gratitud,
la invocacin y la imitacin de sus excelsas
virtudes

Todos esos actos -como vamos a ver- co


rresponden a los ms fundamentales dogmas y
ttulos marianos expresamente proclamados por
la lglesia o recomendados por su Magisterio ofi
cial. La devocin verdadera ha de brotar siempre
como flor bellsima dei rbol dogmtico. Por eso
debemos a Maria:

26
a) Singular veneracin, porque es la Madre
de Dios.
b) Amor intenssimo, porque es nuestra Ma
dre amantsima.
c) Profunda gratitud, porque es nuestra Corre
dentora.
d) Confiada invocacin, porque es la Dispen
sadora universal de todas las gracias.
e) Imitacin perfecta, porque es Modelo su
blime de todas las virtudes.
Vamos a examinar cuidadosamente cada uno de
estos diferentes aspectos. 7

a) Singular veneracin

Ante todo debemos tributar a la Virgen Maria


una singular veneracin por su dignidad excelsa
de Madre de Dios. Esta dignidad incomparable es
el fundamento principal dei culto de hiperdula,
que corresponde exclusivamente a Maria precisa
mente por ser la Madre de Dios. Este culto de
hiperdulfa -como ya vimos ms arriba- es es
pecificamente distinto y muy superior al de sim
pie dula, que se debe a los santos, aunque muy
inferior ai de latrla o adoracin, que se debe ex
clusivamente a Dios.
La veneracin es uno de los ms tpicos actos
de culto, porque expresa dei modo ms evidente
el reconocimiento de la superioridad de la per
sona venerada.
7. CF. ROSCHINI, La Madre de Dios segn laje y la teologia
(Madrid, 1955), vol. 2, pp. 293 ss. Con frecuencia trasladamos
textualmente sus propias palabras.

27
El Evangelio nos transmite algunos ecos de la
singular veneracin con que debemos honrar a
Mara. El ngel de la anunciacin la saluda con

grandsima reverencia ai pronunciar aquellas su


blimes paiabras: A ve, llena de gracia, e/ Senor es
contigo (Lc. 1, 28). Y poco despus Santa Isabel,
madre dei Bautista, completa el elogio con su
iBendita t entre las mujeres y bendito e/ fruto
de tu vientre! (Lc. 1, 42), considerndose indigna
de que la visite la Madre de mi Senor (Lc. 1, 43).
Tambin el Evangelio nos habla de aquella mujer
annima dei pueblo que exclam entusiasmada
dirigindose a Jess: Bienaventurado el vientre
que te llev y los pechos que te amamantaron
(Lc. 11, 27). Era ef primer cumplimiento de la
profeca hecha por la misma Virgen en su sublime
cntico dei Magnificat: Por eso me llamarn bie
naventurada todas las generaciones (Lc. 1, 48).
Esta veneracin ha de ser, ante todo, espiri
tual e interior; pero ha de tener tambin sus ma
nifestaciones exteriores brotadas del corazn.
A imitacin de los santos hemos de venerar y
honrar las imgenes de Maria -no haciendo re
caer nuestra devocin sobre la imagen misma,
sino sobre lo que ella representa, o sea la misma
Virgen Maria tal como est en el cielo-; hemos
de bendecir su nombre dulcsimo, propagar por
todas partes y por todos los medios a nuestro al
cance su culto y veneracin. La lglesia en su li
turgia no duda en exclamar refirindose a Maria:
Omni laude dignissima: es dignsima de toda ala
banza, por su dignidad incomparable de Madre de
Dios.

28
No olvidemos nunca, finalmente, lo que ya he
mos demostrado ms arriba, a saber: que, hon
rando a Maria, honramos a Cristo, su divino Rijo,
y cumplimos con ello perfectamente la voluntad
de Dios. San Bernardo invita a los fieles a vene
rar a Maria en los siguientes trminos: Con todo
el corazn y con todos nuestros afectos y deseos
veneremos a Maria, porque sta es la voluntad de
Aquel que ha querido que todo lo tuviramos por
medio de Maria .8

b) Amor intenssimo

Maria no solamente es Madre de Dios, sino


tambin dulcsima Madre nuestra, como vimos
en su lugar correspondiente. Y si su matemidad
divina nos obliga a honraria y reverenciaria ms
que a todos los santos juntos, su maternidad. es
piritual sobre nosotros nos impulsa a amaria con
un amor intenssimo, como corresponde a un hijo
tiemamente enamorado de su madre.
Tambin el amor es un acto de culto. Se ama,
en efecto, lo que es amable, es decir, lo que se
presenta revestido de bondad y de belleza. El
amor, por tanto, incluye un expreso reconocimien
to de las excelencias que resplandeceo y hacen
amable una persona.
Este culto de amor, ms que un acto consti
tutivo o elemento integrante del culto mariano,
es, puede decirse, el alma dei mismo, o sea el
principio motor de todos los dems actos de cul
to. Cuanto ms amemos a nuestra Madre dei cielo,
8. Cf. SAN BERNARDO, In Nat. B. M. V. 7: ML 183, 441.

29
tanto ms sincera e intensamente se manifestarn
los actos de veneracin, de gratitud, de invoca
cin y de imitacin de sus excelsas virtudes.
Este culto de amor a Maria tiene su fundamen
to en la Sagrada Escritura, que manda honrar al
padre y a la madre (Ex. 20, 12), y fue practicado
con ternura filial por el mismo Cristo en la casita
de Nazaret (cf. Lc. 2, 51). Pero el precepto de
amar a Mara est escrito, adems, en el corazn
de todos los cristianos: Abrid el corazn de los
cristianos -deca bellsimamente el P. Faber- y
encontraris escrito el nombre de Maria.
Uno de los ms fervientes devotos de Maria,
San Antonio Maria Claret, escribi las siguientes
palabras:9
i,Quisiera tener todas las vidas de los santos
y santas dei cielo para amar a la Santisima Vir
gen con aquel amor perfectsimo y ardentisimo
con que ellos la aman en la actualidad. Deseo con
todo mi corazn que todos los reinos, provncias,
ciudades y pueblos, con los hombres, mujeres, oi
fios y ninas que estn en ellos, conozcan, amn,
sirvan y alaben a Maria Santisima con el fervor
con que lo hacen los bienaventurados en el cielo.
Deseo morir y derramar toda mi sangre por el
amor y reverencia de la Madre de Dios; deseo
que Jess me conceda la gracia y la fuerza nece
saria para que todos mis miembros sean atormen
tados y cortados unos tras otros por amor y re
verencia, de Maria, Madre de Dios y Madre ma.
Y el gran obispo norteamericano monsefior
9. CF. SAN ANTONIO MARiA CLARET, La Inmaculada (ed.
Miln Ancora, 1943), p. 16.

30
Fulton Sheen escribe, no sin cierta irona, contra los
que tach de exagerado el amor de los catlicos
1
a Maria:
Si la nica acusacin que nuestro Seior me
hiciera el da del juicio fuese que haba amado
demasiado a su Madre, me sentiria entonces com
pletamente feliz.
Aqu s que es cuestin de repetir sin miedo
aquello de que De Maria numquam satis: nunca
ser excesivo el amor que profesemos a Maria, y
nada podemos hacer que sea ms grato a nuestro
Seior que amar con inmensa ternura filial a Aque
lla que El mismo vener y am como a su Madre
queridsima.

c) Profunda gratitud

La gratitud, como explica Santo Toms, es la


virtud que nos impulsa a dar lo que les es debido
a nuestros bienhechores. Tiene tres grados: reco
nocer el beneficio con el pensamiento, agradecer
lo con las palabras y devolver/o con las obras.
El ingrato merece ser castigado con no recibir
nuevos beneficios. Al bienhechor, en cuanto tal,
se le debe honor y respeto, porque tiene razn de
principio. 1 1
Ahora bien, es un hecho que, despus de Dios
Creador y de Cristo Redentor, es Maria la ms
grande bienhechora de todo el gnero humano,
sobre todo por su cualidad de Corredentora al pie
10. Cf. FULTON SHEEN, La Madonna, p. 35. Cit. por Ros
CHlNI, o. c., p. 327.
11. 11-11 106, 1-4; 107. 1-4.

31
de la cruz de su Hijo. Luego a nadie, despus de
Dios y de Cristo, debemos un tributo de gratitud
tan grande como a aquella que, a fuerza de dolo
res inefables, nos abri con su divino Hijo cruci
ficado las puertas del cielo, cerradas por el pe-

cado.
En la Sagrada Escritura se nos inculca conti
nuamente el deber de la gratitud por los benefi
cios recibidos de Dios. San Pablo les dice a los
tesalonicenses: Dad en todo gracias a Dios, por
que tal es su voluntad en Cristo Jess respecto de
nosotros (1 Tes. 5, 18). Y a los colosenses: iSed
agradecidos! (Col. 3, 15). Y Jess se lament de
la ingratitud de nueve de los diez leprosos a quie
nes cur de su terrible enfermedad (cf. Lc. 17,
17-18).
Efectivamente, el deber de la gratitud es uno
de los ms descuidados. Continuando la propor
cin evanglica, quiz ms de las nueve dcimas
partes de la bumanidad viven olvidadas de los be
neficios de Dios y de Maria. Por eso es de gran
utilidad recordar con frecuencia este gran deber
bacia Dios, bacia Cristo y bacia la Virgen Maria,
nuestros ms grandes bienhecbores.
San Anselmo exalta con vigorosos acentos esta
gratitud que debemos a nuestra sublime bienhe
cbora, la Virgen Maria.12
i,Qu dir? Se cansa la lengua porque la men
te no lo alcanza. iOb Sefiora! iOb Sefiora ma!
Todo mi interior se esfuerza en darte las gracias
por tantos beneficios, y ni siquiera puedo imagi
narias dignas, y me avergenza ofrecerlas indig-
12. Cf. SAN ANSELMO, Or. 52: ML 158, 953-57.

32
nas. As, pues, i,qu es lo que podr decir digna
mente a la Madre de mi Creador y mi Salvador,
por cuya santidad se limpian mis pecados, por
cuya integridad se me concede la incorruptibili
dad, por cuya virginidad mi alma es amada y
est desposada con su Dios? i,Acaso podr ser in
grato con Aquella por quien me vinieron gratuita
mente tantos beneficios?... Pero, i,por qu digo
tan slo que de tus beneficios est lleno el mun
do? Penetrao hasta en los inflemos y suben ms
arriba de los cielos... iOh Maria! !Cunto te debe
mos a ti, Seiiora y Madre, por quien tenemos tal
Hermano! i,Qu gracias y qu alabanzas podremos
dedicarte?. .
.

De acuerdo con los tres grados de gratitud que


expone Santo Toms, hemos de mostrar a Maria
nuestra gratitud interiormente, es decir, con el
pensamiento, reconociendo los grandes e incalcu
lables beneficios que se nos han derivado de sus
inmensos dolores, que debiramos llevar siempre
grabados en el corazn. Tenemos que mostraria
nuestra gratitud tambin externamente con pala
bras, alabndola y dndole incesantemente las
gracias, ya que, por mucho que se lo manifeste
mos, siempre quedar por encima de toda alaban
za. Y tenemos, en fin, que mostramos agradeci
dos externamente con las obras, devolvindole por
sus beneficios algn obsequio y por sus sacrifi
cios algn sacrificio; y, sobre todo, ofrecindole
nuestro corazn, que es la cosa ms valiosa que
poseemos y la que Ella espera principalmente de
nosotros.

33
d) Confiada invocacin

A la Virgen Maria, como Dispensadora de to


das las gracias divinas, se le debe un culto de
filial e ilimitada confianza. Debemos recurrir a
ella e invocaria en toda necesidad espiritual o
material, completamente seguros de que seremos
siempre bien acogidos, e incluso escuchados, si
la gracia solicitada es necesaria o conveniente
para nuestra salvacin.
El santo Evangelio, a pesar de facilitamos tan
escasas noticias sobre Maria, nos proporciona un
slido fundamento para apoyar en l nuestra om
nmoda confianza en su poder de intercesin. En
las bodas de Can, en efecto, Jesucristo hizo el
primer milagro convirtiendo el agua en vino a
peticin de su Madre santisima (cf. Jn. 2, 1 - 1 1 ).
En ese emocionante episodio demostr Maria -que
su piedad no slo socorre a quien la invoca, sino
que muchas veces se adelanta a la invocacin. 1 3
Escuchemos a Roschini razonando teolgica
mente la confianza ilimitada con que debemos in
vocar a Maria: 14
Debemos invocar a Maria, porque es muy dig
na de toda nuestra confianza, la ms digna des
pus de Dios. Una persona se gana toda nuestra
confianza cuando rene estas tres condiciones:
1. Cuando sabe, es decir, cuando conoce bien,
comprende bien todas nuestras necesidades.
2. Cuando puede concedemos su ayuda.
13. Cf. DANTE ALIGHIERJ, La divina comedia, Paraso, 33,
16-19: Obras, ed. BAC (Madrid, 1956), p. 645.
14. Cf. I. c . pp. 350-51.

34
3. Cuando quiere de hecho ayudarnos.
Esta persona es precisamente Maria. Ella sabe,
Ella puede, Ella quiere ayudarnos. Ella sabe ayu
darnos, porque nos ve a todos en Dios; Ella puede
ayudarnos, porque es omnipotente ante Dios; Ella
quiere ayudarnos, porque nos ama en Dios. Ella,
en otros trminos, tiene la visin de todas y cada
una de nuestras necesidades en su inteligencia,
la compasin en el corazn y el poder en las
manos.
a) Mara Santsima, en prmer lugar, sabe
ayudarnos, porque nos ve en Dios. El acto con el cual
Mara, a la luz de la gloria, ve a Dios, es
muy semejante ai acto con el cual Dios se ve a
S mismo. Dios, con el mismo, nico, simplicsi
mo acto, ve su propia Esencia, y en su Esencia,
todo lo que sta representa o en ella se refleja
como en un espejo pursimo. Dios, pues, ve en S
mismo todas las cosas posibles y existentes, y
las ve como son en s, con toda su prticularidad
y circunstancias. Ahora bien, todas las almas ad
mitidas a la visin intuitiva de Dios, contemplao
a la luz divina a Dios, uno y trino, y en Dios co
nocen todo aquello que se refleja en la Esencia
infinita y que de cualquier manera les puede in

teresar. Este conocimiento, que est en razn di


recta dei lumen gloriae, pertenece a la plenitud
de su felicidad y de la gloriaY As, una madre
que haya dejado a sus hijos hurfanos en el mun
do, los ve en Dios y ve sus circunstancias, sus ne
cesidades, el estado de su alma...
15. Cf. SANTO TOMAS, In IV Sent. dist. 45 q. 3 a. 1; S. TH.,
11-11 83, 4 ad 2.

35
Si todos los bienaventurados poseen esta vi
sin pe las cosas y de las personas que tienen con
ellos alguna relacin, mucho ms, incomparable
mente ms la ha de tener la Virgen, y adems en
un grado correspondiente a su beatitud y a su
oficio de Corredentora y de Madre. Ella, por tan
to, tiene que ver en Dios todo aquello que le in
terese; por eso la Virgen Santisima, con la misma
mirada en que ve la Esencia divina, nos ve en
Ella a nosotros, hijos suyos; nos ve a todos y a
cada uno en particular, y nos ve como somos,
con nuestras buenas cualidades, con nuestros de
fectos, con nuestras necesidades, con nuestras pe
nas... Es una visin clara, directa, distinta, que,
si no iguala la visin de Dios, supera incompara
blemente la visin de todos los ngeles y de todos
los santos. Y si la Virgen Santisima ve en Dios
todas nuestras miserias, todas nuestras necesida
des, no hay duda de que nos sabe ayudar, dndo
nos los remedios oportunos, dispensndonos las
gracias convenientes ...
b) Maria Santisima, por otra parte, puede ayu
darnos, ella es omnipotente ante Dios. Todos los
Padres y doctores de la lglesia forman un coro
impresionante para engrandecer el poder de Maria
y para proclamar todo lo que Dios puede con su
mandato, Maria Santisima lo puede con su plega
ria. Jess y Maria son los dos omnipotentes, aun
que con distinta clase de omnipotencia. Jess lo
es por naturaleza, Maria por gracia; Jess por
esencia, Maria por participacin; Jess por dere
cho, porque es Dios; Maria por privilegio, porque
es Madre de Dios. Ella, en efecto, no ha perdido

36
nada de aquella dulce autoridad que le reconoca
su Hijo en los das de su vida mortal. Su pala
bra, siempre respetada, da al recuerdo de sus
dolores una fuerza misteriosa que hace vibrar en
el Corazn de Cristo todas las fibras del amor
filial y le inclinao a una generosidad sin medi
da ... .16 La Virgen Santisima puede, por tanto, so
corremos.
c) Maria Santsima quiere, en fin, ayudamos
porque nos ama en Dios. Nos ama porque somos
miembros del Cuerpo mstico de Jess, su Hijo.
Nos ama porque es nuestra Madre, y nos ama
-dice San Pedro Damiano-, con un amor que
no puede ser superado por ningn amor creado,
ni destruido o impedido por ninguna de nuestras
miserias o ingratitudes. 17 Ahora bien, si la Vir
gen nos ama tanto, es evidente que quiere ofre
cemos su ayuda, porque amar es querer el bien
de la persona amada. Es dignsima, por consi
guiente, de que la invoquemos.
El modo como debemos invocar a Maria pue
de expresarse con dos palabras: confianza ilimita
da. Debemos invocaria con confianza, porque -co
mo ya hemos demostrado- rene todas las condi
ciones para inspiramos confianza. Y esta confian
za ha de ser ilimitada, puesto que son ilimitados
su poder y su bondad para cuidar de nosotros-.

e) Imitacin perfecta

A la Virgen Maria, finalmente, se la debe un


1 6. MONSABRE, Corif. 50.
1 7 . C f. SAN PEDRO DAMIANO, Serm. de Nativ. B. M. V.

37
culto singular de imitacin por ser modelo y
ejemplar acabadsimo de todas las virtudes. Esta
irnitacin consiste en reproducir en nuestra vida,
con la mayor fidelidad que podamos, la vida de
Maria: su modo de pensar, de hablar y de obrar.
La imitacin de una persona es ya un verdadero
culto bacia ella, porque tomndola como modelo
se viene a reconocer su excelencia y superioridad
moral y nuestra sumisin a ella. Y esto es sufi
ciente para salvar la nocin de culto . .
San Pablo, dirigindose a los primeros cristia
nos, a quienes haba engendrado en Cristo con
su predicacin ( cf. 1 Cor. 4, 15; Gl. 4, 19), les
deca con ternura paternal: Sed imitadores mos,
como yo lo soy de Cristo ( 1 Cor. 1 1 , 1 ). iCon
cunta mayor razn puede Maria volverse a sus
hijos, a quienes engendr verdaderamente con
inefables dolores al pie de la cruz, para repetirles
las rnismas palabras de San Pablo! Ella es, en
efecto, el rostro que ms se asemeja a Cristo
(Dante). Basta abrir el Evangelio para ver los lu
minosos ejemplos de virtud que nos dej, comen
zando por el generosos fiat dei da de la anuncia
cin.
La imitacin de Maria tiene una nota que la
hace particularmente grata y amable. Consiste en
que Maria es un modelo sublime, ciertamente,
pero tambin perfectamente asequible y al alcan
ce de todos. Escuchemos ai inmortal Pontfice
Len XIII exponiendo este punto interesant
simo:18
18. Cf. LEN XIII, enc. Magnae Dei Matris (8-9-1892): Doe,

Mar. n. 395 ( cf. el texto latino).

38
La bondad y la providencia divina nos ha dado
en Maria un modelo de todas las virtudes aptsi
mo para nosotros. Al contemplaria a Ella y sus
virtudes nos quedamos como deslumbrados por
el fulgor de la majestad divina, sino que, anima
dos con la unidad de la comn naturaleza huma
na, nos sentimos arrastrados ms confiadamente
a su imitacin. Si nos entregamos por completo a
esta obra, conseguiremos ciertamente, con su po
derosa ayuda, reproducir en nosotros, al menos,
ciertos rasgos de su excelsa virtud y perfeccin,
e imitando sobre todo aquella su total y admira
ble conformidad con la voluntad divina, podre
mos seguiria, sin duda, por el camino del cielo.
Insistiendo en estas mismas ideas, escriba
anos despus San Po X: 1 9
Todo el que quiera -(.quin no debe querer
lo?- que su devocin a la Virgen sea perfecta y
digna de ella, debe ir ms lejos y tender con todos
sus esfuerzos a la imitacin de sus ejemplos. Es,
en efecto, una ley establecida por Dios que todos
los que deseen gozar de la eterna felicidad deben
reproducir en s, por una fiel imitacin, la forma
de la paciencia y de la santidad de Cristo (c f. Rom.
8, 29). Pero nuestra debilidad es tan grande que
la sublimidad de este ejemplo nos desaliento f
cilmente. Por eso la divina Providencia nos ha
propuesto otro ejemplar o modelo que, estando
tan cerca de Cristo como es posible a la humana
naturaleza, se adapte mejor a nuestra miseria y

19. Cf. SAN Pio X, enc. Ad diem illum (2-2-1904): Doc. mar.
n. 492.

39
pobreza. Y ste no es otro que la Virgen Madre de
Dios.
Sin embargo, aunque es verdad que el autn
tico culto de la Virgen no se pude concebir sin
un cierto propsito o deseo de imitaria, no debe
concluirse que los pecadores que gimen bajo el
peso de su miseria no pueden ni deben invocaria.
AI contrario, son ellos los que ms necesitan re
currir a Maria, para salir del triste estado en que
se encuentran. Maria no slo es modelo sublime
de todas las virtudes, sino tambin Abogada y Re
fugio de pecadores. Por consiguiente, en vez de
alejar a los pobres pecadores dei culto de la Vir
gen -bajo el pretexto de que no imitan sus vir
tudes-, es necesaro alentarles y empujarles ha
cia Ella. Como explica el Doctor Anglico, aun
que el pecador, mientras permenezca desposedo
de la gracia de Dios, no puede merecer nada de
lante de Dios, puede, no obstante, impetrar de la
misercordia de Dios las gracias necesarias para
su conversin y salvacin, si las pide con piedad
y perseverancia, 20 sobre todo si pone por interce
sora ante la divina clemencia a la dulcsima Co
rredentora de la humanidad. En este sentido es
cribi San Bernardo su bellsima oracin Acor
daos, ioh piadosisima Virgen Maria! ... , que a tan
tos pobres pecadores ha salvado.
Estos son los principales aetos o elementos
constitutivos de la verdadera devocin a Maria:
veneracin, amor, gratitud, invocacin e imita
cin. Veamos ahora las caractersticas principales
20. Cf. II-II 83, 16.

40
que ha de revestir, en cualquier caso, la autn
tica y verdadera devocin a Maria.

3.0 La verdadera devocin a M ara ha de ser


interior, tiema, santa, constante y desinteresada

Son las cinco condiciones que seftala y expone


San Luis Maria Grignion d Montfort en su admi
rable Tratado de la verdadera devocin a Maria.
Trasladamos integramente sus propias palabras:21

a) Deyocin interior

Ante todo, la verdadera devocin a la Santi


sirna Virgen es interior, esto es, nace del espiritu
y del corazn; y proviene de la estima que se hace
de la Santisima Virgen, de la alta idea que uno se
forma de su grandeza y de amor que se le pro
fesa.

b) Devocin tierna

En segundo lugar, es tierna, es decir, llena de


confianza en la Santisima Virgen, como la dei
nino en su cariftosa madre. Ella hace que el alma
recurra a Maria en todas sus necesidades de cuer
po y de espritu, con mucha sencillez, confianza y
ternura; que implore la ayuda de su celestial Ma
dre en todos los tiempos, en todos los lugares y
en todas las cosas: en sus dudas, para ser en ellas
esclarecida; en sus extravios, para volver al buen
2 1 . Cf. Ver. dev. n. 1 06- 1 0, pp. 498-500.

41
carnino; en sus tentaciones, para que Maria la
sostenga; en sus debilidades, para que la fortifi
que, en sus cadas, para que la levante; en sus
desalientos, para que le infunda nimo; en sus
escrpulos, para que la libre de ellos; en sus cru
ces, trabajos y contratiempos de la vida, para que
la consuele. Por ltimo, en todos sus males de
cuerpo y espritu, Maria es su ordinario recurso,
sin temor de importunar a esta tiema Madre y
desagradar a Jesucristo.

c) Devocin santa

En tercer lugar, la verdadera devocin a la


Santsima Virgen es santa, esto es, hace que el
alma evite el pecado e imite las virtudes de la
Santsima Virgen; pero de un modo particular su
humildad profunda, su fe viva, su obediencia cie
ga, su oracin continua, su mortificacin total,
su pureza divina, su caridad ardiente, su pacien
cia heroica, su dulzura angelical y su sabiduria
divina, que son las diez principales virtudes de
la Santsima Virgen.

d) Devocin constante

En cuarto lugar, la verdadera devocin a la


Santsima Virgen es constante; consolida ai alma
en el bien y hace que no abandone fcilmente sus
prcticas de devocin; le da nimo para que se
oponga ai mundo en sus modas y en sus mxi
mas; a la carne, en sus tedios y embates de sus
pasiones, y ai diablo en sus tentaciones; de modo

42
que una persona verdaderamente devota de la Vir
gen no es inconstante, melanclica, escrupulosa
ni tmida. No quiere esto decir que no caiga ni
experimente algn cambio en lo sensible de su
devocin; sino que, si cae, se vuelve a levantar
tendiendo la mano a su bondadosa Madre, y, si
carece de gusto y de devocin sensible, no se de
sazona por ello; porque el justo y el devoto fiel
de Maria vive de la fe de Jess y de Maria y no

de los sentimientos dei cuerpo.

e) Devocin desinteresada

Finalmente, la verdadera devocin a la Sant


sima Virgen es desinteresada, es decir, que inspira
al alma que no se busque a s propia, sino slo a
Dios en su santsima madre. El verdadero devoto
de Maria no sirve a esta augusta . Reina por esp
ritu de lucro o de inters, ni por su bien, ya tem
poral, ya eterno, dei cuerpo o dei alma, sino ni
camente porque Ella merece ser servida, y Dios
solo en Ella. Si ama a Maria, no es por los favores
que sta le concede o por los que de Ella espera
recibir, sino nicamente porque Ella es amable.
He aqu por qu la ama y la sirve con la misma
fidelidad en sus contratiempos y sequedades que
en las dulzuras y fervores sensibles; e igual amor
le profesa en el Calvario que en las bodas de Can.
iAh, cun agradable y precioso a los ojos de Dios
y de su Santsima Madre ha de ser el devoto de
Mara que no se busca a s mismo en ninguno de
los servicios que le presta! Pero jcun raro hoy
en da es dar con un devoto as!

43
3. La falsa devocin a Mara

En diametral contraste y oposicin a estas ca


ractersticas de la verdadera devocin a Maria,
San Luis de Montfort expone los caracteres de la
falsa devocin a la Virgen, que rechaza con gran
energa y vigor. Es la propia de los devotos crti
cos, los escrnpulosos, los exteriores, los presun
tuosos, los inconstantes, los hipcritas y los inte
resados. Despus de examinar detenidamente los
rasgos de cada una de estas falsas devociones,
resume el propio San Luis su pensamiento en el
siguiente prrafo:22
Guardmonos, pues, bien de pertenecer al n
mero de los devotos crticos, que nada creen y
todo lo censurao; al de los devotos escrnpulosos,
que temen ser demasiado devotos de Mara, por
respeto a Jesucristo; al de los devotos exten'ores,
que hacen consistir toda su devocin en las prc
ticas exteriores; al de los devotos presuntuosos,
que, bajo el pretexto de su falsa devocin a la
Virgen, se encenagan en sus pecados; al de los
devotos inconstantes, que, por ligereza, cambiao
sus prcticas de devocin o las abandonao com
pletamente a la menor tentacin; al de los devotos
hipcritas, que ingresan en las cofradas y visten
la librea de Maria para ser tenidos por buenos;
y, en fin, al de los devotos interesados, que no re
curren a la Santisima Virgen ms que para que
los libre de los males del cuerpo y les conceda
otros bienes temporales.
2. Ver dev. n. 1 04, p. 497.

44
CAPTULO 111

NECESIDAD DE LA DEVOCION A MARIA

Despus de haber establecido los princpios


fundamentales de la devocin a Maria, vamos a
hablar ahora de su necesidad, tanto para la salva
cin como para la propia santificacin. Expon
dremos por separado ambos aspectos.

1.0 Necesidad de la devocin a Mara


para la salvacin

Ante todo es preciso distinguir cuidadosamen


te las diferentes clases de necesidad y los diversos
modos de devocin, para resolver con acierto esta
importante cuestin mariolgica. El siguiente cua
dro esquemtico lo muestra con toda claridad y
distincin:

La necesidad puede ser:


Absoluta, si no admite ninguna excepcin
(v. gr. la gracia para salvarse).
Hipottica, si depende de alguna condicin
(v. gr., de la libre disposicin de Dios).
Universal, si afecta a todos los hombres dei
mundo sin excepcin.
Particular, si solamente obliga a algunos,
pero no a todos.

45
La devocin puede ser:
Explcita, si se manifiesta expresamente
con sus actos propios.
Implcita, si est contenida indirectamente
en otros actos.
Interpretativa, si no se la tiene, pero se la
tendra si se advirtiera su necesidad.
Teniendo en cuenta estas distinciones, vamos
a establecer la doctrina teolgica sobre la necesi
dad de la devocin a Maria en unas conclusiones
claras y sencillas.

l ,a La necesidad de la devocin a Maria para sal


varse no es absoluta, sino hipottica, o sea, por
haberlo dispuesto Dios as. (Completamente cierta.)

Escuchemos a San Luis Maria Grignion de


Montfort exponiendo esta doctrina con su clar
dad, devocin y maestria acostumbradas: 1
Confieso con toda la lglesia que, no siendo
Maria sino una pura criatura salida de las manos
dei Altsimo, comparada con su Majestad infinita,
es menos que un tomo, o ms bien, es nada, por
que slo es Aquel que es (cf. Ex. 3 , 1 4), y, por con
siguiente, que este gran Seiior, siempre indepen
diente y suficiente en s mismo, jams ha tenido
ni tiene, aun ahora, en absoluto necesidad de la
Santisima Virgen para cumplir SI) voluntad y ma
nifestar su gloria, puesto que a El le basta querer
para hacer las cosas.

l. Cf. Ver dev. n. 1 4, p. 445.

46
Digo, sin embargo, que, supuestas las cosas
como son, habiendo querido Dios comenzar y aca
bar sus mayores obras por la Santsima Virgen
desde que la form, hemos de creer que no cam
biar su conducta en los siglos de los siglos, por
que es Dios y no puede variar en sus sentencias
ni en su proceder.
A continuacin muestra San Luis de qu ma
nera quiso Dios servirse de Maria para la gran
diosa obra de la Encamacin dei Verbo, que sig
nificaba la salvacin para todo el gnero humano.
y de qu manera las tres divinas Personas de la
Santsima Trinidad la llenaron de toda clase de
gracias y bendiciones. y a rengln seguido es
cribe:2
La conducta que las tres Personas de la San
tsima Trinidad han observado en la Encamacin
y en la primera venida de Jesucristo, la siguen
todos los dias de una manera invisible en la san
ta Iglesia y la seguirn hasta la consumacin de
los siglos en la ltima venida de Jesucristo.
Dios Padre reuni en un lugar todas las aguas
y las llam mar: reuni en otro todas las gracias
y las llam Maria. Este gran Seflor tiene un tesoro
o almacn riqusimo, en donde ha encerrado todo
lo que hay de ms bello, brillante, raro y precio
so, incluso su propio Hijo; y este tesoro inmenso
no es otro que Maria, a quien los santos llaman
e! Tesoro de Dios, de cuya plenitud son enrique
cidos los hombres.
DiQS Hijo ha comunicado a su Madre todo lo
que El adquiri mediante su vida y su muerte, sus
2. Cf. Ver. dev. n. 22-25 , pp. 448-49.

47
mritos infinitos y sus virtudes admirables, ha
cindola tesorera de cuanto su Padre le dio et
herencia; por E lla aplica sus mritos a sus miem
bros, les comunica sus virtudes y distribuye sus
gracias. Ell es el canal misterioso, el acueducto
por donde El hace pasar dulce y abundantemen
te sus misericordias.
Dios Espritu Santo ha comunicado a Maria,
su fiel esposa, sus dones inefables, , escogindola
por dispensadora de todo lo que El posee; en
forma que E lla distribuye a quien Ella quiere,
cuanto Ella quiere, como Ella quiere y cuando
Ella quiere, todos sus dones y sus gracias, y no se
concede a los hombres don alguno del cielo que
no pase por sus virginales manos. Porque tal ha
sido la voluntad de Dios, quien ha querido que
nosotros lo tuvisemos todo por Maria, ya que as
ser enriquecida, ensalzada y honrada del Alti
simo la que se ernpobreci, hurnill y ocult hasta
el fondo de la nada,- por su profunda hurnildad,
durante toda su vida. Estos son los sentirnientos
de la lglesia y de los Santos Padres.
Y despus de extenderse en prrafos adrnira
bles, que es preciso leer y saborear directarnente,
saca San Luis Maria la siguiente conclusin:3
Debemos concluir que, corno la Santsirna Vir
gen ha sido necesaria a Dios con una necesidad
que llarnarnos hipottica, en consecuencia de su
voluntad, Ella es an ms necesaria a los horn
bres para llegar a su ltimo fin. La devocin a
Maria no debe confundirse con la devocin a los
3. Cf. Ver. dev. n. 39-4 1 , pp.456-60.
La Virgen Maria

48
santos, como si no nos fuera ms necesaria y s
slo de supererogacin.
El docto y piadoso Surez, de la Compafta de
Jess: el sabio y devoto Justo Lipsio, doctlli de
Lovaina, y otros varies han probado de una ma
nera irrefutable, apoyndose en el sentir de los
Padres -entre otros, de San Agustn, San Efrn,
dicono de Edesa; San Cirilo de Jerusaln, San
Germn de Constantinopla, San Juan Damasceno,
San Anselmo, San Bernardo, . San Bernardino, San
to Toms y San Buenaventura- que la devocin
a la Santsima Virgen es necesaria para la salva
cin; y que es una seflal infalible de reprobacin ...
el no tener estima y amor a la Santsima Virgen,
as, como, por el contrario, es un signo infalible
de predestinacin el entregrsele y serle devoto
entera y verdaderamente.
Las figuras y las palabras dei Antiguo y dei
Nuevo Testamento lo prueban; los sentimientos
y los ejemplos de los santos lo confirman; la ra
zn y la experiencia lo enseflan y demuestran . . .
D e todos los pasajes d e los Santos Padres y Do
teres, de los que tengo hecha una extensa colec
cin para probar esta verdad, slo traer uno, a
fm de no ser ms difuso: El ser devoto tuyo, joh
Maria! -dice San Juan Damasceno-, es un arma
de salvacin que Dios concede a aquellos que quie
re salvam.
No pensemos que todo esto son piadosas ex a
geraciones de un santo !ocamente enamorado de
Maria. Las razones que expone resisten perfecta
mente la crtica teolgica ms severa y exigente.
El mismo magisterio de la lglesia se ha pronun-

49
ciado reiteradamente en este mismo sentido. Pres
cindiendo de los innumerables textos pontificios
que podriamos citar desde los ms remotos tiem
pos, en nuestros mismos das el concilio Vaticano
11 ha proclamado explcitamente el influjo salv
fico de Maria sobre todos los hombres, por ha
berlo dispuesto Dios as en plena dependencia de
los mritos de Cristo. He aqui las palabras mis
mas dei concilio:4
Todo el influjo salvfico de la Santisima Vir
gen sobre los hombres no dimana de una necesi
dad ineludible, sino de! divino beneplcito, y de
la superabundancia de los mritos de Cristo; se
apoya en la mediacin de ste, depende totalmen
te de ella y de la misma saca todo su poder. Y
lejos de impedir la unin inmediata con Cristo, la
fomenta .
Y u n poco ms adelante afirma expresamente
el concilio:
Asunta a los cielos, no ha dejado esta misin
salvadora, sino que con su mltiple intercesin
contina obtenidonos los dones de la salvacin
eterna. Con su amor materno se cuida de los her
manos de su Hijo, que todavia peregrinao y se
hallan en peligros y ansiedad hasta que sean con
ducidos a la patria biena venturada .
El llorado Pontfice Juan XXIII, en conformi
dad con estas ideas, escribi las siguientes termi
nantes palabras:5
4. Cf. CONCILIO VATICANO 11, const. Lumen gentium sobre
la Iglesia, n. 60.
5 . In salutis discrimen se sinit adduci, qui, huius saeculi
iactatus procellis, opiferam eius (Mariae) manum renuit
(JUAN XXIII, epst. Aetate hac mostra, 27-6- 1 959).

50
Quien, agitado por las borrascas de este mun
do, rehusa asirse a la mano auxiliadora de Maria,
pone en peligro su salvacin.
Y Pablo VI ha afirmado expresamente que la
Virgen Maria -lo mismo que la lglesia- desem
pena una funcin esencial en los designios salv
ficos de Djos a travs de Cristo. He aqu sus pro
pias palabras :6
Maria y la Iglesia son realidades esencialmen
te insertas en el designio de la salvacin, que se
nos ofrece a travs del nico principio de gracia
y dei nico Mediador entre Dios y los hombres
que es Cristo. iEsencialmente!
Comentando estas terminantes palabras de Pa
blo VI, escribe con acierto un telogo contempo
rneo:'
Seria intil objetar contra estas afirmaciones
que Dios no necesita de Maria y que la fuente de
donde mana toda gracia salvfica es Cristo.. Porque
al exaltar la dignidad de Mara no pretendemos
convertirla en una necesidad que se impone a
Dios, ni hacer de Ella un medio de salvacin ais
lado de Cristo. Simplemente afirmamos que Dios
dispuso las cosas as; que es El quien quiso atri
buir a la Santsima Virgen una superlativa fun
cin en el orden de la gracia y que la atribucin
hecha por Dios nos seiiala a nosotros un camino
que no tenemos derecho a cambiar por nuestra
6. PABLO VI, alocucin en la audiencia general dei 27 de
mayo de 1 964. Cf. Ecclesia dei 6 de junio, P. 768.
7. Cf. P. ARMANDO BANDERA, O.P., La Iglesia, misterio de
comunin en el corazn de! concilio Vaticano li (Salaman
ca, 1 965). pp. 33-34.

51
cuenta. Adems, las pretendidas objeciones, no
obstante haber sido repetidas muchas veces, ca
recen en absoluto de valor. Acaso cuando deci
mos que la lglesia es necesaria para salvarse, afir
mamos que la lglesia sea una necesidad impuesta
a Dias y que nos administra una salvacin distin
ta de la de Cristo? Simplemente decimos que Dios
quiso salvamos en Cristo mediante la lglesia, que
el mismo Cristo instituy para este fin. Pero como
el hombre no puede salvarse sino entrando en el
plan de Dios, la lglesia es para e/ hombre, no para
Dios, una necesidad en el esfuerzo por conseguir
su salvacin.
La necesidad de recurrir a la Santsima Vir
gen en reconocimiento de la funcin esencial que
Dios !e asign, es anloga a la necesidad de per
tenecer a la lglesia. Pero dentro de la analogia
debemos anotar uaa diferencia importante. La ne
cesidad de someterse a la accin mariana no de
riva de la necesidad de pertenecer a la lglesia,
sino a la inversa; es decir, Dios dispuso que la
Iglesia sea necesaria en dependencia primaria de
Cristo y, subordinadamente a Cristo, en dependen
cia tambin de Maria. De manera que la accin
mariana se sita en un nivel superior a la lgle
sia, pero inferior a Cristo y totalmente dependien
te de Cristo.
Avancemos ahora un poco ms, precisando a
quines afecta y de qu manera la devocin a
Maria en orden a su salvacin eterna. Lo expresa
con toda claridad la siguiente conclusin:

52
2. La necesidad de la devocin a Maria para
salvarse no afecta por igual a todos los hombres del
mundo. Obliga de una manera explcita a los que
conocen a Maria y saben que es necesaria su devo
cin para salvarse. Los dems pueden salvarse con
una devocin i mplcita e incluso interpretativa.
(Completamente cierta).
Esta doctrina no admite la menor duda. Si la
devocin a Maria fuera necesaria de una manera
formal y explcita para la salvacin, la inmensa
mayora de los hombres quedarian absolutamen
te privados de la posibilidad de salvarse, puesto
que dos terceras partes de la humanidad no son
cristianos y muchos de ellos ni siquiera han odo
hablar jams de Maria. Ahora bien: consta ex
presamente en la divina revelacin que Dios quie
re que todos los hombres se salven y vengan al
conocimiento de la verdad ( 1 Tim. 2,4), y la lgle
sia ense.a que Dios no manda nunca imposibles,
sino que, al mandar una cosa, nos avisa que ha
gamos lo que podamos y pidamos lo que no po
damos y nos ayuda para que podamos (D 804).
Por otra parte, la necesidad de la devocin a
Maria -como hemos visto en la conclusin an
terior- es anloga a la necesidad de pertenecer
a la lglesia. Ahora bien: el concilio Vaticano 11
expone claramente esta necesidad y quines son
los que no pueden salvarse en el siguiente texto
de la constitucin Lumen gentium sobre la lglesia
(n. 1 4):
No podran salvarse aquellos hombres que,
conociendo que la lglesia, catlica fue instituda .

53
por D ios a travs de Jesucristo como necesaria,
sin embargo, se negaran a entrar o perseverar
en e/la.
De modo que los que ignoran inculpablemen
te (v. gr., porque nadie les ha hablado jams de
eso) que la Iglesia catlica fue instituida por Dios
a travs de Cristo como necesaria para la salva
cin, pueden salvarse de todos modos si cumplen
la ley natural que les dieta su conciencia y hacen
lo que' pueden con la ayuda de la gracia actual
que Dios no niega nunca a ningn hombre de
buena voluntad. Sin saberlo, pertenecen ai cora
zn de la lglesia y se salvarn en e/la y por e/la,
ya que ella es el sacramento universal institudo
por Cristo para la salvacin de los hombres. Es
cuchemos al propio concilio proclamando esta
doctrina un poco ms abajo dei texto que acaba
mos de citar (n. 16):
Quienes, ignorando sin culpa el Evangelio de
Cristo y su Iglesia, buscan, no obstante, a Dios
con un corazn sincero y se esfuerzan bajo el in
flujo de la gracia, en cumplir con obras su volun
tad, conocida mediante el juicio de la conciencia,
pueden conseguir la salvacin eterna. Y la divina
Providencia tampoco niega los auxilios necesarios
para la salvacin a quienes sin culpa no han lle
gado todava a un conocirniento expreso de Dios
y se esfuerzan en llevar una vida recta, no sin la
gracia de Dios.
Aplicando estos princpios a la devocin a Ma
ria -cuya necesidad, como vimos, es anloga a
la de pertenecer a la lglesia- hay que decir que
los que ignoran incu/pablemente Ia existencia de

54
Maria o la necesidad de profesarle una devocin
expresa, pueden salvarse de todos modos si cum
plen -bajo el influjo de la gracia de Dios- la
ley natural que les dieta su recta conciencia. Con
ello, aun ignorndolo, honran a Maria -Mediado
ra universal de todas la gracias- de una ma
nera implcita o, ai menos, interpretativa; lo cual
es suficiente para ellos, imposibilitados como es
tn para el ejercicio expreso de una devocin que
ignorao. Estos tales se salvarn nicamente por
Cristo -nico nombre que se nos ha dado para
salvamos (cf. Act. 4, 1 2)-, pero a travs de Maria
y de la lglesia, por haberlo determinado libre
mente el mismo Dios as.
Lo cual no es obstculo para que la lglesia
sienta verdaderas ansias misioneras y se esfuerce
por todos los medios a su alcance en dilatar por
el mundo entero el conocimiento de Cristo y de
su Evangelio, puesto que recibi el mandato ex
preso del mismo Cristo de ir por el mundo y pre
dicar el Evangelio a toda criatura (cf. Me. 1 6, 1 5 )
y es obligatorio para todos los hombres del mun
do su plena y expresa incorporacin a la lglesia
de Cristo, en cuanto la conozcan como sacramen
to universal de salvacin para todo el gnero hu
mano por expresa voluntad de Dios.
2. o N ecesidad de la devocin a Maria
para la santificacin

Si la devocin a Maria es necesaria para la


salvacin de todo aquel que conoce o sabe esta
necesidad, lo es mucho ms todava para los que

55
aspiran a santificarse. Escuchemos sobre este nue
vo aspecto a San Luis Mara Grignion de Mont
fort: 8
Si l a devocin a la Santsima Virgen e s nece
saria a todos los hombres para conseguir sim
plemente su salvacin, lo es mucho ms todava
a los que se sienten llamados a una perfeccin
particular; y no creo yo que persona alguna pueda
adquirir una unin ntima con Nuestro Seiior y
una fidelidad perfecta ai Espritu Santo sin una
estrechsima unin con Maria y una gran depen
dencia de su socorro.
Slo Maria es la que ha bailado gracia ante
Dios sin el auxilio de ninguna otra pura criatura.
Slo por medio de Ella han hallado gracia ante
Dios cuantos despus de Ella la han bailado, y
slo por Ella la obtendrn cuantos en lo sucesivo
la han de hallar. Ella estaba llena de gracia cuan
do la salud el arcngel San Gabriel, y qued so
breabundantemente llena de gracia cuando el Es
pritu Santo la cubri con su sombra inefable:
y de tal manera ha aumentado Ella de dia en
dia y de momento en momento esta doble ple
nitud, que se ha elevado a un grado de gracia
inmensa e inconcecible; en forma que el Altsimo
la ha hecho tesorera nica de sus riquezas y dis
pensadora singular de sus gracias para ennoble
cer, levantar y enriquecer a quien Ella quiere;
para hacer caminar por la estrecha senda dei cie
lo a quien Ella quiere; para permitir, a pesar de
todos los obstculos la entrada por la angosta
puerta de la vida a quien Ella quiere, y para dar
8. Cf. Ver. dev: n. 43-46, pp. 462-63.

56
el trono, el cetro y la corona de rey a quien Ella
quiere. Jess, en todas partes y siempre, es el
fruto y el Hijo de Mara; y Maria es, en todo lugar
y tiempo, el rbol verdadero que contiene el fru
to de la vida y la verdadera Madre que lo pro
duce.
Slo Maria es a quien Dios ha confiado las
llaves de las bodegas dei amor divino y el poder
de entrar y de hacer entrar a los otros en las
vas ms sublimes y secretas de la perfeccin.
Ella sola es la que permite la entrada en el pa
raso terrestre a los miserables hijos de la Eva
infiel, para pasearse en l agradablemente con
Dios, para ocultarse con seguridad de sus enemi
gos, para alimentarse deliciosamente, sin temer
nunca a la muerte, dei fruto de los rboles de la
vida y de la ciencia dei bien y del mal, y para
beber a grandes sorbos las aguas celestes de esta
hennosa fuente que all salta en abundancia: o
ms bien, Ella misma es ese paraso terrestre o
esa tierra virgen y bendita de la que fueron des
pedidos Adn y Eva pecadores. Ella no da la en
trada en s misma ms que a aquellos y a aque
llas a quienes le place, para hacerlos santos.
En otra de sus obras -la titulada El secreto
de Maria- expone San Luis Maria ms extensa
mente el papel excepcional de la Virgen en nues
tra santificacin. 9 Es preciso leer y meditar di
rectamente aquellas preciosas pginas, que no nos
es posible trasladar ntegramente aqu, Pero va
mos a ofrecer al lector el hennoso smil del mol-
9. Cf. E/ secreto de Maria: BAC, Obras de San Luis Ma
ria Grignion de Montfort (Madrid, 1 954 ), pp.. 268 ss.

57
de, que se ha hecho clsico entre los fervientes
devotos de Maria. 10
Molde viviente de Dios, forma Dei, llama San
Agustin a Maria, y en efecto lo es. Quiero decir
que en Ella sola se form Dios hombre al natu
ral, sin que rasgo alguno de divinidad le faltara,
y en Ella sola tambin puede formarse el hom
bre en Dios al natural, en cuanto es capaz de ello
la naturaleza humana con la gracia de J esucristo.
De dos maneras puede un escultor sacar ai na
tural una estatua o retrato. Primera, con fuerza
y saber y buenos instrumentos puede labrar la
figura en materia dura e informe. Segunda: pue
de vaciarla en un molde. Largo, difcil, expuesto
a muchos tropiezos es el primer modo: un golpe
mal dado de cincel o de martillo basta a veces
para echarlo todo a perder. Pronto, fcil y suave
es el segundo, casi sin trabajo y sin gastos, con
tal que el molde sea perfecto y que represente
al natural la figura, con tal que la materia de que
nos servimos sea manejable y de ningn modo
resista a la mano.
El gran molde de Dios, hecho por el Espiritu
Santo para formar al natural un Dios-hombre por
la unin hiposttica, y para formar un hombre
Dios por la grada, es Maria. Ni un solo rasgo de
divinidad falta en este molde. Cualquiera que se
meta en l y se deje manejar, recibe alli todos
los rasgos de J esucristo, verdadero Dios. Y esto
de manera suave y proporcionada a la debilidad
humana, sin grandes trabajos ni agonias; de ma-
10. Ibid., pp. 274-76.

58
nera segura y sin miedo de ilusiones, que no tie
ne parte aqu el demonio, ni tendr jams entra
da donde est Mara: de manera, en fin, santa e
inmaculada, sin la menor mancilla de culpa.
iOh alma querida, cunto va dei alma formada
en Jesucristo por los medios ordinarios, que, como
los escultores, se fia de su percia y se apoya en
su industria, ai alma bien tratable, bien desliga
da, bien fundida, que, sin estribar en s, se mete
dentro de Maria y se deja manejar all por la
accin dei Espritu Santo! jCuntas tachas, cun
tos defectos, cuntas tinieblas, cuntas ilusiones,
cunto de natural y humano hay en la primera!
Y la segunda, jcun pura es y divina y semejante
a Jesucristo!
No hay ni habr jams criatura, sin exceptuar
a los bienaventurados, querubines y serafines ms
altos dei cielo, en quien Dios muestre tanto sus.
perfecciones internas y externas como en la di
vina Maria. Maria es el paraso de Dios y su mun
do inefable, donde el Hijo de Dios entr para ha
cer maravillas, para guardarle y tener en l sus
complacencias. Un mundo ha hecho para el hom
bre peregrino, que es la tierra que habitamos;
otro mundo para el hombre bienaventurado, que
es el paraso; mas para s mismo ha hecho otro
mundo y lo ha llamado Maria. Mundo descono
cido a casi todos los mortales de la tierra e in
comprensible a los ngeles y bienaventurados to
dos dei cielo.
Feliz y mil veces feliz es en la tierra el alma
a quien abre este huerto cerrado para que en l
entre, y esta fuente sellada para que de ella saque

59
el agua viva de la gracia y beba en larga vena de
su corriente. Esta alma no hallar sino a Dios
solo, sin las criaturas, en esta amabilsirna cria
tura; pero a Dios, ai par que infinitamente santo
y sublime, infinitamente condescendiente y ai al
cance de nuestra debilidad. Puesto que en todas
partes est Dios, en todas, hasta en los inflemos,
se le puede hallar. Pero no hay sitio en que pueda
encontrarle la criatura tan cerca y tan ai alcance
de su debilidad como en Maria, pues para eso
baj a E/la. En todas partes es e! pan de los fuer
tes y de los ngeles, pero en Maria es el pan de
los nii.os.
N adie, pues, se imagine, como ciertos falsos
iluminados, que Maria, por ser criatura, es impe
dirniento para la unin con el Creador. No es ya
Maria quien vive: es Jesucristo solo, es Dios solo
quien viven en Ella. La transformacin de Maria
en Dios excede a la de San Pablo y otros santos
ms que el cielo se levanta sobre la tierra. Slo
para Dios naci Maria, y tan lejos est de rete
ner en s a las almas, que, por el contrario, hace
que remonten hasta Dios s,u vuelo, y tanto ms
perfectamente las une con El cuanto con Ella es
tn ms unidas.
Quede, pues sentado que la devocin tiema y
entraftable a Maria no solamente es necesaria para
la santificacin, sino que es el camino ms corto
y expedito para remontarse en poco tiempo hasta
las cumbres ms altas de la unin con Dios.

60
CAPTULO IV

LA PERFECTA CONSAGRACION A MARIA

La devocin a Maria -cuya naturaleza y ne


cesidad hemos expuesto en los captulos anterio
res- se manifiesta o puede manifestarse con mul
titud de prcticas interiores y exteriores. San Luis
Mara seala algunas de ellas en su famoso Tra
tado:
Las cuales -dice- sirven maravillosamente
para santificar a las almas, con tal que se practi
quen como es debido, esto es:
1 o Con buena y recta intencin de agradar a
.

Dios solo; de unirse a Jesucristo, como a su fin


ltimo, y de edificar ai prjimo.
2. Con atencin, sin distracciones volunta
rias.
3. o Con devocin, sin apresuramiento ni ne
gligencia.
4. Con modestia y compostura de cuerpo
respetuosa y edificante (n. 1 1 5- 1 7).

l. Excelencia de la perfecta consagracin

Pero ms que a lamultitud de las devociones


marianas importa, sobre todo, atender a su ca
lidad. Porque es evidente que existen muy diver
sos grados de perfeccin objetiva, independien
temente de la mayor o menor intensidad subjetiva
con que se practiquen tales devociones.
61
Ahora bien, entre todas las formas objetivas
de devocin a Mara ocupa el primer lugar de
perfeccin la perfecta consagracin a ella en alma
y cuerpo, ya sea en calidad de esclavo, conside
rndola como Reina (esclavitud mariana), o en
calidad de ho si se prefiere consideraria como Madre
(piedad filial mariana).
Estamos plenamente convencidos de que este
captulo es uno de los ms importantes de nues
tra humilde obra en el orden prctico y santifica
dor. Lo estaba tambin San Luis Maria, cuya su
blime doctrina vamos a exponer ampliamente en
las pginas siguientes. Vase con qu acentos de
entraflable ternura y profundsima humildad ex
pone el santo su ardiente deseo de encender en
todos los coraznes el amor profundsimo a Ma
ria que consuma el suyo: 1
iOh!, por cun bien empleado daria yo mi
trabajo si este humilde escrito, cayendo en ma
nos de un alma bien nacida, nacida de Dios y
de Maria y no de la sangre ni de la voluntad del
hombre ( cf. Jn. 1, 13 ) , le descubriera e inspirase,
por la gracia dei Espritu Santo, la excelencia y
el valor de la verdadera y slida devocin a la
Santsima Virgen, que ahora mismo voy a descri
bir! Si yo supiese que mi sangre pudiera servir
para que en los corazones entrasen las verdades
que escribo en honor de mi querida Madre y so
berana Seflora, el ltimo de cuyos hijos y esclavo
soy, con ella, en lugar de tinta, escribiria estas
lneas, en la esperanza que abrigo de hallar almas
generosas que, por su fidelidad a la prctica que
1 . Ver. dev. n. 1 1 2, p. 500.

62
enseo, resarc1ran a mi querida Madre y Seora
de las prdidas que Ella experimenta por mi in
gratitud y mis infidelidades.
Y un poco ms adelante afirma San Luis que
no ha conocido prctica ms excelente que la que
va a exponer, y que solamente la captarn en
toda su grandeza las almas destinadas por Dios
a una santidad exirpia en Cristo Jess. He aqui
sus propias palabras:
Despus de esto, protesto con toda claridad
que, aunque he ledo casi todos los libros que
tratan de la devocin a la Madre de Dios y he
conversado familiarmente con las personas ms
sabias y santas de estos ltimos tiemps, no he
conocido ni aprendido prctica de devocin a Ma
ria semejante a la que voy a explicar, la cual
exija de un alma ms sacrificios por Dios, que
la vace de un modo ms completo de s misma
y de su amor propio, que la conserve ms fiel
mente en la gracia y a la gracia en ella, que la
una ms . perfecta y fcilmente a Jesucristo y, fi
nalmente, que sea ms gloriosa a Dios, ms san
tificante para el alma y ms til para el prjimo.
Como lo esencial de esta devocin consiste en
el interior, que ella debe formar, no ser com
prendida igualmente por todos: algunos se de
tendrn en lo que tiene de exterior y no irn ms
adelante, y stos sern el mayor nmero; otros,
en nmero reducido, penetrarn en su interior,
pero slo subirn el primer grado. i,Quin subir
al segundo? i,Quin llegar hasta el tercero?
i,Quin, en fin, vivir en l habitualmente? Slo
2. lbid., n. 1 1 8- 1 9, p. 504.

63
aquel a quien el espritu de Jesucristo revele este
secreto, y conduzca all, por s mismo, a su alma
fidelsima, para hacerla progresar de virtud en
virtud, de gracia en gracia y de luz en luz, a fin
de llegar hasta la transformacin de s misma
en Jesucristo y a la plenitud de su edad sobre la
tierra y de su gloria en el cielo.
San Luis Maria no explica cules sean esos
tres grados de perfeccin en la prctica de la
consagracin o entrega total a Maria que va a
enseiar. Pero sus mejores comentadores los hacen
coincidir -no sin verdadero fundamento- con
las distintas disposiciones subjetivas con que las
almas viven esa consagracin segn el estado en
que se encuentren de acuerdo con _ las tres vas
clsicas de la vida espiritual: purgativa, ilumina
tiva y unitiva. 3 Como quiera que sea, es evidente
que en una misma devocin caben muy distintos
grados de intensidad ai practicarla.

2. ;,Esclavitud mariana o piedad filial?

Esta devocin perfectsima a Maria consiste


-como ya hemos dicho- en consagrarse para
siempre y por entero a Maria en calidad de es
c/avo, como Reina, o en calidad de ho. como
Madre.
Los autores, en general, suelen distinguir en
tre el mtodo de escla vitud mariana y el de piedad
filial mariana, como si fueran dos mtodos real-
3. As lo hace, p. eje., el P. LHOUMEAU, C. M., en su pre
ciosa obra Le vie spirituelle l'aole de Saint Louis Marie
Grignion de Montfort (Bruges 1 95 4), p. 4, c. 3.

64
mente distintos. Pero, en realidad, son tantas las
coincidencias entre ambos mtodos que, como
dice muy bien un excelente expositor de la llama
da piedad filial mariana:
ai hacer suyo, en cierta ocasin, un acto de
:onsagracin a Maria dei P. Gallifet, autor escla
vista, conserva el P. Chaminade -fundador de
los marianistas y principal propulsor de la piedad
filial mariana- todo el texto de la oracin, pero
reemplaza cuidadosamente la expresin esc/avo
por la de ho.4
En este sentido, y puesto que coinciden subs
tancialmente ambos mtodos, nosotros vamos a
refundir en una sola la dqctrina de la perfecta
consagracin a Maria, tal como la expone San
Luis Maria Grignion de Montfort, dejando a la
particular devocin de cada uno el hacerla en ca
lidad de esc/avo, como Reina, o en calidad de ho,
como Madre. Es ms: creemos que pueden abra
zarse simultneamente ambos aspectos, ya que
ambos son verdaderos a la vez. Los que se en
treguen a Maria Reina como esc/a vos, no por eso
dejarn de ser hos de Maria Madre; y los que
prefieren destacar este segundo aspecto, entregn
dose a Maria como Madre, no por eso dejarn de
ser esclavos de ellla como Reina. ;,Por qu sepa
rar en la devocin subjetiva ambos -aspectos, que
se compaginan tan perfectamente en -la objetiva
realidad?
Se ha querido establecer una diferencia entre
ambos mtodos, en el sentido de que el de la es-
4. Cf. P. FLIX FERNNDEZ, S. M., La piedadjinal mariana
(Madrid, 1 954), p. 1 20.

65
clavitud montfortiana tendria como finalidad la
santificacin personal del consagrado, mientras
que la piedad filial mariana se orientaria, ade
ms, al apostolado. 5 Pero esta orientacin apos
tlica no est excluida en el sistema montfortia
no, sino proclamada tambin expresamente. 6 Ha
cemos completamente nuestras las siguientes se
renas reflexiones del P. Neubert, insigne propa
gandista de la piedad filial mariana, desP.us de
estudiar las diferencias entre ambos mtodos: 7 _

Con todo, estas diferencias no son irreducti


bles. Si el santo insiste tanto sobre la palabra
esc/avo, casi siempre aii.ade a ella la palabra ho;
as tambin, si llama a Maria Soberana, Reina o
Duefla, le da todavia con mayor frecuencia el nom
bre de Madre. Hasta es Grignion de Montfort,
entre los autores dei siglo XVI I , quien mejor ha
explicado y con la mayor claridad la maternidad
espiritual de Maria para con nosotros. Los hijos
de la Virgen se hacen esclavos suyos, pero es
para mostrarse ms generosos, ms amantes, y,
por lo mismo, para ser con ms verdad hijos
suyos. La esclavitud que l predica pudiera casi
decirse que es una esclavitud filial, si ambos tr
minos pudieran acoplarse . . Por su intencin, Mont
fort se aproxima a la concepcin dei P. Chami
nade.
Otro tanto se puede decir de sus miras sobre
el apostolado de los esclavos de Maria. Despus
5. NEUBERT, S. M., Nuestra piedad filial mariana (Ma
drid, 1 962), p. 98.
6. Cf. Ver dev., n. 5 5-59.
7. NEUBERT, o. c., pp. 1 03- 1 04.

66
de sentar la doctrina de la misin apostlica de
Maria en el mundo, en particular en lo siglos
venideros, no podia menos de hallar como la cosa
ms natural el que todos ellos se preocuparan
del apostolado si las condiciones sociales permi
tiesen a los simples fi eles entregarse a l y, con
mayor razn, si les invitaban a ello. Si hubiera
escrito su pequeno tratado en estos tiempos de
la Accin Catlica, no cabe duda que hubiera im
puesto a cada uno de ellos la obligacin de alis
tarse entre sus ms ardorosos militantes o diri
gentes.
Y es un hecho que varias asociaciones apos
tlicas del siglo xx se inspiian en sus ideas. Sus
discpulos de la hora presente han dado realidad
a lo que en germen contenia el mensaje dei santo,
y esta realidad tiene muchos puntos de contacto
con las realizaciones dei P. Chaminade en lo que
se refiere a la piedad filial y al ceio mariano.
Y esto es verdad, particularmente si se habla de
la ms perfecta de las organizaciones apostlicas
laicales que se prevalen de San Luis Maria Grig
nion de Montfort: la Legin de Maria. El fun
dador de la Legin, Francisco Duft, desconocia
totalmente la doctrina y hasta el nombre dei
P. Chaminade cuando, el 7 de septiembre de 1 92 1 ,
reunia a los primeros legionarios de Dubln. Cuan
do tuvo conocimiento de ella, declar en uno de
los nmeros de la revista Mariae Legionis que
la Legin lo mismo podra empalmar con la doe
trina marianista que con la doctrina montfortia
na, y deca en particular dei "Pequeno tratado de
Mariologa" de! P. Schellhorn "que era la expre-

67
ston ms perfecta de la doctrina legionaria que
jams haba encontrado".
Parcenos, pues lcito concluir que la doctri
na de San Luis Grignion de Montfort es como un
presentimiento de la dei P. Chaminade y que la
esclavitud de amor se orienta bacia la piedad fi
lial apostlica a imitacin de Cristo.
Vamos, pues, a recoger ampliamente el mara
villoso mensaje de San Luis Maria, bien conven
cidos de que puede servir, casi por igual, ai mto
do de esc/a vitud, ai de piedad filial mariana y ai
moderno movimiento apostlico de la Legin de
Maria. San Luis nos va a decir cul es la finali
dad de la perfecta consagracin a Maria, en qu
consiste exactamente, cules son los principales
motivos que deben impulsarnos a adoptar sin va
cilar esta prctica perfectsima de devocin a Ma
ria, y cules son, fmalmente, los maravillososfruts o
efectos8 que de ella se derivan.

3. Finalidad de la perfec:ta c:onsagrac:in a Maria

La finalidad de la perfecta consagracin a Ma


ria coincide con la finalidad misma de la vida
cristiana: nuestra perfecta configuracin con Je
sucristo. No podia ser de otra manera, ya que
Maria no solamente no constituye un obstculo,
8. Una justificacin teolgica de la perfecta consagracin
a Maria y de su gran eficacia santificadora puede verse en
el articulo dei P. BANDERA, O. P., La consagracin a la Sant
sima Virgen y e/ establecimiento de su reinado, publicado
en la revista Teologa Espiritual, n. 7 (enero-abril, 1 95 9).

68
sino que, por el contrario, es el camino ms cor
to y expeditivo para llegar a J ess y por El al
Padre. Lo ha dispuesto Dios as, y yerran profun
damente los que tratan de prescindir de Maria
para ir directamente -como dicen- a Cristo Re
dentor, apartndose con ello de la voluntad del
mismo Dios, pues sta es la voluntad del que
quiso que todas las cosas las tuvisemos por Ma
ria . 9 Escuchemos a San Luis Maria: 10
Como quiera que toda nuestra perfeccin
consiste en estar conforines, unidos y consagrados
a J esucristo, la ms perfecta de las devociones
es, sin duda alguna, la que nos conforma, nos une
y nos consagra lo ms perfectamente posible a
Jesucristo. Ahora bien, siendo Maria, de todas las
criaturas, la ms conforme a Jesucristo, se sigue
que, de todas las devociones, la que ms confor
ma y consagra un alma a Jesucristo es la devocin
a Maria, su santisima Madre, y que cuanto ms
consagrada est un alma a la Santsima Virgen
tanto ms lo estar a J esucristo. H e aqui por qu
la ms perfecta consagracin J esucristo no es
otra cosa que una perfecta y entera consagracin
de si mismo a la Santisima Virgen; y sta es la
devocin que yo enseiio, o, con otras palabras,
una perfecta renovacin de los votos y. promesas
dei santo bautismo.
San Luis Maria insiste continuamente en to-
9. Cf. Pio IX, enc. Ubi primum ( 2-2-49): Doc. mar. n. 260.
Lo mismo ensei'lan SAN Pio XI (Doc. mar. n. 5 3 1 y Pio XII
(Doc. mar. n. 784); y lo habian dicho ya muchos Santos Pa
dres, principalmente San Anselmo y San Bernardo.
10. Cf. Ver. dev. n. 1 20, pp. 505-506.

69
das sus obras en que la finalidad ltima de nues
tra devocin y consagracin a Maria ha de ser
siempre la de llegar con mayor facilidad a C risto
y por El ai Padre. Con ello se opona con todas
sus fuerzas ai funesto error jansenista, que tan
tos estragos produjo, apartando de Maria a los
fieles con el pretexto de llevarles directamente a
Jesucristo, como si fuera posible ir a El por un
camino ms corto v recto que por Maria.

4. En qu consiste la perfecta consagracin a Maria

Lo e x;plica ampliamente San Luis Maria en el


Tratado y lo resume admirablemente en su pe
queno pero uFeo opsculo E/ secreto de Marta.
He aq lo que dice en este ltimo: 12
Consiste en darse por entero, como esclavo, a
Maria y a Jess por Elia, y, adems en hacer todas las
cosas por Maria, con Maria, en Maria y para
cosas por Maria, con Maria, en Maria y para Maria)).

Son dos los aspectos fundamentales de esta


consagracin: el darse por entero a Maria en ca
lidad de esclavo (o de hijo, si se prefiere as) y el
llevar en adelante una verdadera vida mariana
haciendo todas las cosas por Maria, con Mari a',
en Maria y para Maria. Vamos a explicar amplia
mente ambas cosas siguiendo la doctrina de San
Luis de Montfort.

1 1 . Cf. Ver dev. n. 1 2 1 ss.


1 2. Cf. E/ secreto de Mara: Obras (ed. BAC), n. 28, p. 279.

70
1 .o La entrega total a Mara: 1 3

Hay que escoger un dia seiialado para entre


garse, consagrarse y .sacrificarse; y esta ha de ser
voluntariamente y por amor, sin encogimiento,
por entero y sin reserva alguna: cuerpo y alma,
bienes exteriores y fortuna, como casa, famlia,
rentas; bienes interiores dei alma, a saber: sus
mritos, gracias, virtudes y satisfacciones.14
Es preciso notar aqui que con esta devocin
se inmola el alma a Jess por Maria, con un sa
crificio, que ni en orden religiosa alguna se exige,
de todo cuanto el alma ms aprecia y dei dere
cho que cada cual tiene para disponer a su arb
trio dei valor de todas sus oraciones y satisfac
ciones; de suerte que todo se deja a disposicin
de la Virgen Santisima, que, a voluntad suya, lo
aplicar para la mayor gloria de Dias, que slo
ella perfectamente conoce.
Maria viene a ser sefora de/ valor de nuestras
obras. A disposicin suya se deja todo el valor
satisfactorio e impetratorio de las buenas obras.
Asi que, despus de la oblacin que de ellas se
ha hecho, aunque sin voto alguno, de nada de
1 3 . E/ secreto de Maria, n. 29-34, pp. 279-8 1 .
1 4 . Se ve por estas explicaciones a cunto se extiende esta
consagracin, que llam el Santo renovacin perfecta de las
promesas dei bautismo. Renovamos, efectivamente, por me
dio de Maria, nuestra donacin a Cristo nuestro Sei\or. No
temos que, abandonando a la Virgen Santisima el valor
de nuestras buenas obras, damos a esta consagracin, salvo
el voto y sus consecuencias, la importancia y el mrito dei
ac(o heroico (P. LHOUMEAU).

71
cuanto bueno hace es ya uno dueiio; la Virgen
Santsima puede aplicarlo, ya a un alma dei pur
gatorio, para aliviaria o libertaria, ya a un pobre
pecador para convertirle.
Tambin nuestros mritos los ponemos con es
ta devocin en manos de la Virgen Santisima;
pero es para que nos los guarde, aumente y em
bellezca, puesto que ni los mritos de la gracia
santificante ni los de la gloria podemos unos a
otros comunicados. Dmosle, sin embargo, todas
nuestras oraciones y obras buenas, en cuanto son
satisfactorias e impetratorias, para que las distri
buya y aplique a quien le plazca. Y si, despus
de estar as consagrados a la Santisima Virgen,
deseamos aliviar a alguna alma dei purgatorio,
salvar a algn pecador, sostener a alguno de nues
tros amigos con nuestras oraciones, mortificacio
nes, limosnas, sacrificios, preciso es pedrselo hu
mildemente a Ella y estar a lo que determine,
aunque no lo conozcamos, bien persuadidos de
que el valor de nuestras acciones, administrado
por las manos mismas de que Dios se sirve para
distribumos sus gracias y dones, no podr me
nos de aplicarse a la mayor gloria suya.
Tres suertes de escla vitud: la esclavitud de
amor es la ms perfecta consagracin a Dios. He
dicho que consista esta devocin en entregarse
a Maria en calidad de esclavo, y es de notar que
hay tres clases de esclavitud. La primera es escla
vitud de naturaleza: buenos y maios son de esta
manera siervos de Dios. La segunda es esclavitud
forzada: los demonios y los condenados son de
este modo esclavos de Dios. La tercera es escla-

72
vitud de amor y voluntaria, y con sta debemos
consagramos a Dios por medio de Maria del modo
ms perfecto con que puede una criatura consa
grarse a su Creador.
Diferencia entre criado y esclavo. Notad, ade
ms, que de criado a esclavo hay mucha diferen
cia. El criado pide paga por sus servicios; el es
clavo, no. El criado est siempre libre para djar
a su seiior cuando quiera, y no le sirve sino a
plazos; el esclavo no puede dejarle sin faltar a la
justicia, pues se Je ha entregado para siempre.
El criado no da a su seiior derecho de vida y
muerte sobre su persona; el esclavo se le entrega
por completo, de suerte que su seiior pudiera ha
cerle morir sin que la justicia le inquietara. Pero
fcilmente se echa de ver que el esclavo forzado
vive en sujecin ms estrecha, tal que no puede
propiamente con venir a un hombre sino con res
pecto a su Creador. Por eso, entre los cristianos
no hay tales esclavos; slo entre los idlatras los
hay as.
Dicha de las almas escla vas de amor. jFeliz y
mil veces feliz el alma generosa que, esclava dei
amor, se consagra enteramente a Jess por Mara;
despus de haber sacudido en el bautismo la es
clavitud dei demonio!
Por esta admirable descripcin que acaba de
hacer San Luis de la perfecta consagracin a Ma
ria, comprender fcilmente el lector que no se
trata de una devocin ms entre tantas como se
pueden practicar en honor de la Virgen: es la ms
importante y trascendental de todas ellas. No se
trata de recitar un acto de consagracin como

73
se recita una frmula cualquiera de piedad, sin
ms complicaciones. Se trata de dar a toda nues
tra vida cristiana un giro y matiz eminentemente
mariano, con e/ fin de vivirla con mayor perfec
cin e intensidad. Es una especie de profesin
mariana (a semejanza de la profesin en una or
den religiosa), que deja grabada su impronta en
el alma para toda la vida. En adelante, el alma
que de esta forma se ha entregado a Mara no
puede disponer de nada suyo sin permiso de Ma
ria, puesto que todo se lo ha entregado a ella.
Claro est que esta licencia ha de ser presunta e
interpretativa, ya que no podemos pretender que
Maria se nos aparezca visiblemente para .damos
su licencia expresa o formal. El alma puede, por
ejemplo, pedir a Dios o a los santos alguna gra
cia concreta y determinada, aplicar sufragios por
una determinada alma, etc., pero siempre en el
supuesto de que todo esto sea grato a Maria, a
quien se ha constitudo voluntariamente duefta
y seftora de todo lo nuestro. Este acto de entrega
tiene, por lo mismo, enorme trascendencia para
toda la vida, y no habra comprendido su verda
dero significado y alcance quien lo hiciera lige
ramente, como el que reza una oracin cualquie
ra. Es un acto heroico, sublime, de amor a Maria,
y quien lo hace con toda su alma y con todas sus
consecuencias queda como se/lado, marcado, por
decirlo as, para toda su vida con un sello mariano
especialsimo, de manera semejante ai que hace
su profesin en una orden religiosa, aunque -co
mo es evidente- sin que imprima carcter en el
alma, como lo imprimen algunos sacramentos.
74
Hay que advertir, sin embargo, que esta per
fecta consagracin no requiere necesariamente
que se haga en forma de voto. Podra hacerse con
voto, si se quiere hacerla as, y ello aumentaria
todava ms su ya enorme valor meritorio. Pero
de ordinario no es preciso hacerla con voto: basta
una seria voluntad y determinacin de permane
cer fiel a ella, con ayuda de la gracia de Dios ob
tenida por Maria, hasta el ltimo suspiro y an
ms ali de esta vida.

2. o La verdadera vida mariana

El acto de consagracin o entrega total y ab


soluta a Maria constituye -como hemos dicho
el primer aspecto de esta admirable consagracin.
De suyo, dicho acto se hace de una vez para siem
pre, aunque es muy conveniente renovado con
frecuencia, incluso diariamente, para grabarlo
cada vez ms profundamente en el alma. Pero
ms importante todava que ese acto es la vida
mariana que debe llevar el que se entreg de esa
manera total a Mara. Esta vida mariana consiste
en hacer todas las cosas con Maria, en Mara, por
Maria y para Mara.
San Luis Maria explica en el Tratado estos cua
tro aspectos que constituyen la vida mariana.1 5
Ante l a imposibilidad de recoger aqu su admira
ble exposicin -que hay que leer y meditar pro
fundamente-, nos limitamos al siguiente brev
simo resumen que el mismo San Luis hace en su
1 5 . Cf Ver. dev. , n. 257-65, pp. 5 7 8-84.

75
preciosa obrita E/ secreto de Maria. He aqu sus
propias palabras: 1 6
He dicho, adems, que esta devocin consiste
en hacer todas las cosas con Maria, en Maria, por
Maria y para Maria. No basta entregarse por es
clavo a Maria una vez sola, ni aun es bastante
hacerlo todos los meses o todas las semanas. De
vocin harto pasajera seria sta, que no llevaria al alma
a la perfeccin a que, si bien se practica, la puede
levantar. No es muy difcil alistarse en una co
frada ni aun abrazar esta devocin y rezar
diariamente algunas oraciones prescritas; lo di
fcil es entrar en el espritu de ella, que es hacer
que e/ alma en su interior depende y sea esclava
de la Santsima Virgen y de Jess por e/la. Mu
chas personas he hallado que con admirable en
tusiasmo se han sometido a tan santas esclavitu
des exteriormente, pero muy pocas que hayan co
gido el espritu de esta devocin, y menos toda
va que hayan perseverado en l.

a) Obrar con Mara

La prctica esenciaJ de esta devocin consiste


en hacer todas las acciones con Mara; es decir,
tomar a la Virgen Santsima por modelo acabado
en todo lo que se ha de hacer.
Por eso, antes de hacer cualquier cosa hay que
despojarse de s mismo y de sus mejores modos
de ver; hay que anonadarse delante de Dias, como

1 6 . Cf. E/ secreto de Maria, n. 43-49, pp. 284-8 7 .

76
quien de su cosecha es incapaz de todo bien so
brenatural y de toda accin til para la vida eter
na. Hay que recurrir a la Virgen Santsima y unir
se a sus intenciones, aunque no se conozcan. Hay
que unirse por Maria a las intenciones de Jesu
cristo, es decir, ponerse en manos de la Virgen
Santsima como instrumento suyo para que ella
obre en nosotros y baga de nosotros lo que bien
le parezca para gloria de su Hijo J esucristo y para
gloria del Padre; de suerte que no haya vida in
terior ni operacin dei espritu que de ella no
dependan.

b) Obrar en Mara

Hay que hacer todas las cosas en Maria; es de


cir, que hay que irse acostumbrando a recogerse
dentro de s mismo para formar un pequeno es
bozo o retrato espiritual de la Santsima Virgen.
Ella ser para el alma oratorio en que dirij a a
Dios sus plegarias sin temor de ser desechadas;
torre de David, para ponerse en refugio contra
los enemigos; lmpara encendida, para alumbrar las
entrafias dei alma y abrasaria en amor divino;
cmara sagrada, para ver a Dios en ella y con
ella. Maria, en fio; ser nicamente para esta alma
su recurso universal y su todo. Si ruega, ser en
Mara; si recibe a Jess en la sagrada comunin,
le meter en Maria para que all tenga El sus com
placencias. Si algo hace, ser en Mara; y en todas
prtes y en todo har actos de desasimiento de s
misma.
77
c) Obrar por Mara

J ams hay que acudir a nuestro Seior sino por


medio de Maria, por su intencin y su crdito
para con El, de suerte que nunca le bailemos solo
cuando vayamos a pedirle.

d) Obrar para Maria

Finalmente, hay que hacer todas las acciones


para Maria; es decir, que, como esclavos que so
mos de esta augusta Princesa, no trabajemos ms
que para ella, para su provecho y gloria como fin
prximo y para. gloria de Dios como fin ltimo y
supremo. Debe esta alma en todo lo que hace
renunciar ai amor propio, que casi siempre, aun
sin darse cuenta, se toma a s mismo por fin, y
repetir muchas veces en el fondo dei corazn:
Por Vos, mi amada Seiiora, hago esto o aquello,
voy ac o ali, sufro tal pena o tal injuria.
Despus de esta admirable descripcin hecha
por el propio San Luis, no puede quedarle a na
die la menor duda sobre el verdadero sentido y
alcance de la perfecta consagracin a Mara en
calidad de esc/avo, como Reina, o en calidad de
ho, como Madre . Es todo un mtodo de santifi
cacin, un sistema especial de vivir la vida cris
tiana con un sentido profundamente mariano has
ta nuestra peifecta configuracin con Jesucristo.
EI santo insiste repetidas veces en que este ca
mino es el ms fcil, el ms corto, el ms perfec-

78
to y el ms seguro para llegar a la cumbre de la
perfeccin cristiana, que consiste esencialmente
en nuestra perfecta transformacin en Jesucristo,
o sea en convertirse en otro Cristo que vaya por
el mundo haciendo bien (cf. Act. 1O, 38) y con
tinuando su obra redentora para gloria dei Pa
dre y salvacin de las almas.
Expuesta ya la naturaleza de la perfecta con
sagracin a Maria en calidad de esclavo o de hij o,
veamos ahora cules son los principales motivos
que deben impulsamos a abrazar sin vacilar esta
prctica perfectisima de devocin a Maria, que
tan poderosamente puede influir en nuestra pro
pia santificacin. San Luis Maria los expone lar
gamente con su piedad y uncin acostumbradas;
pera, ante la imposibilidad de recoger por entero
su admirable doctrina, ofrecemos a continuacin
un breve resumen de la misma -recogiendo sus
principales prrafos-, que no dispensa de la lectura
directa dei texto ntegro dei santo.
5. Motivos par consagrarse plenamente a Maria

Segn el propio San Luis, los principales son


los siguientes: 1 7
l .o Porque nos consagra por entero ai servi cio
de Dios

E sta consagracin -en efecto- nos hace, sin


reserva, dar a J ess y a M aria todos nuestros pen-
1 7 . Cf. Ver. dev., n. 1 34-82, pp. 5 1 3-4 1 ; E! secreto de Ma
ria, n. 35-42, pp. 28 1 -84.

79
samientos, palabras, acciones y sufrimientos y to
dos los momentos de nuestra vida. De modo que
ya velemos, ya durmamos; ora bebamos, ora co
mamos; bien realicemos las ms grandes acciones,
bien hagamos las ms pequenas, siempre podre
mos decir con verdad que lo que hacemos, aun
cuando no pensemos en ello, es siempre de Jess
y de Maria en virtud de nuestro ofrecimiento, a
menos que lo hayamos expresamente retractado.
iQu consuelo!
2.0 Porque con ella imitamos e l ejemplo d e Jesu
cristo, de toda la Santsima Trinidad y practicamos
en grado excelente la virtud de la humildad

a) El ejemplo de Jesucristo, que no desdeii


encerrarse nueve meses en el seno purisimo de
Maria como un cautivo y esclavo de amor, y de
estarle sometido y obediente durante treinta aiios
en la casita de N azaret ( cf. Lc. 2, 5 1 ).
b) El ejemplo de toda la Santsima Trinidad.
El Padre no nos dio a su Hijo sino por ella, y no
nos comunica sus gracias sino por medio de ella.
El Hijo no vino a nosotros sino a travs de ella,
y no forma a los miembros de su Cuerpo mstico
ms que por ella. El Espritu Santo no dispensa
sus dones y favores si no es por ella.
c) Nos hace practicar en grado excelente la
virtud de la humildad, pues considerndonos in
dignos de comparecer delante de Dios -como el
publicano del Evangelio (cf. Lc. 1 8, 1 3 )-, no nos
atrevemos a presentarnos ante El, a pesar de ser

80
tan dulce y misericordioso, sino a travs de su
Madre santsima, que es tambin nuestra Madre.
3. o Porque nos atrae e) amor y los servicios
especialsimos de Mara

a) Nos atrae el amor de Maria. La S antisi


ma Virgen, que es Madre de dulzura y de miseri
cordia y que jams se dej a vencer en amor y li
beralidad, viendo que alguien se da del todo a
ella para honraria y serviria, despojndose de
cuanto tiene de ms querido para adornaria a
ella, se da tambin totalmente y de una manera
inefable a aquel que se le entrega todo. Ella le
hace sumergirse en el abismo de sus gracias; ella
lo adorna con sus mritos; ella lo apoya con su
poder; ella lo esclarece con su luz; ella lo abrasa
con su amor; ella le comunica sus virtudes: su
humildad, su fe, su pureza, etc.; ella se hace su
fiadora, su suplemento y su querido todo para
con Jess. Por ltimo, como esta persona consa
grada pertenece toda Maria, Maria tambin per
tenece toda a ella, de modo que de este perfecto
siervo e hijo de Maria podemos decir lo que San
Juan Evangelista dijo de s: que tom a la San
tisima Virgen por tosos sus bienes: Accepit eam
discipulus in sua (Jn. 1 9, 27).
Esto es lo que produce en su alma, si l es
fiel: una gran desconfianza, desprecio y aborre
cimiento de s mismo y una gran confianza y
entrega en manos de la Santisima Virgen, su bon
dadosa Seiiora, y hace que ya no se apoye, como
antes, en sus disposiciones, intenciones, mritos,

81
virtudes y buenas obras, porque, habiendo he
cho de todo esto un entero sacrificio a Jesucristo
por medio de esta buena Madre, no le resta ms
que un tesoro en donde estn todos sus bienes,
el cual ya no lo tiene en s, y este tesoro es
Maria.
b) Maria purifica nuestras buenas obras, las
embellece y las hace aceptas a su Hijo. Como quie
ra que mediante esta prctica damos al Sefior,
por las manos de su santsima Madre, todas nues
tras buenas obras, esta buena Sefiora las purifica,
las embellece y hace que su hijo las acepte.
1 ) E!la las purifica de toda inmundicia dei
amor propio y dei apego imperceptible a la cria
tura que se deslizan insensiblemente en las me
jores acciones. Desde que estas nuestras obras las
ponemos en sus manos pursimas y fecundas, es
tas mismas manos, que nunca han sido estriles
ni ociosas y que todo lo que tocan lo purifican,
quitan dei obsequio que le hacemos todo lo que
en l puede haber de danado e imperfecto.
2) E/la las embellece, adomndolas con sus
mritos y virtudes. Es como si, queriendo un la
bradar ganar la amistad y la benevolencia dei
rey, acudiera a la reina y le presentase una man
zana, que es todo lo que l posee, para que ella
Ie ofreeiera ai rey. La reina, despus de aceptar
este humilde regalito dei labrador, colocaria esta
manzana en medio de un grande y hermoso plato
de oro y de esta forma la presentara ai rey en
nombre dei labrador, y as esta manzana, aunque
indigna por s misma de ser ofrecida al rey, se
convertira en un regalo digno de su majestad en

82
atencin al plato de oro en que iba y a la persona
que la entregaba.
3) Ella presenta a Jesucristo estas buenas
obras porque, definitivamente, no guarda para s
nada de lo que se le presenta, sino que lo envia
todo a Jesucristo con fidelidad. Si algo le damos,
lo damos a Jess; si la alabamos, si la glorifica
mos, inmediatamente ella alaba y glorifica a J e
sucristo. Ahora, lo mismo que en otro tiempo,
cuando Santa Isabel la alab, canta cuando se la
alaba y bendice: Magnificat anima mea Dominum
(Lc. 1 , 46).
E lla procura que J ess acepte estas buenas
obras, por pequeno y pobre que sea el obsequio
para este Santo de los santos y este Rey de re
yes. .. El no atiende tanto a lo que le damos como
a la carinosa Madre que se lo presenta; no consi
dera tanto de dnde viene . este presente como a
aquella por l a cual le viene. As, pues, Maria, que
jams ha sido rechazada y siempre ha sido bien
recibida por su Hijo, hace que su Majestad acep
te con agrado todo cuanto ella le presente, ya
sea cosa pequena o grande: basta que Maria la
presente para que Jess la reciba y la apruebe.
Este es el gran consejo que San Bernardo daba
a todos aquellos y aquellas que conduca a la per
feccin: Cuando queris ofrecer algo a Dios, pro
curad ofrecerlo por las manos agradabilsimas y
dignsimas de Maria si no queris ser rechaza
dos .

83
4. o Porque es un medio excelente para procurar la
mayor gloria de Dios

Esta devocin, practicada con fidelidad, es


medio excelente para obrar de manera que el va
lor de todas nuestras buenas obras sea empleado
en la mayor gloria de Dios. C asi nadie obra por
este fio tan noble a pesar de que a ello estamos
obligados, bien porque no sabemos dnde est
la mayor gloria de Dios, bien porque no la desea
mos. Pero como la Santsima Virgen, a quien ce
demos el valor y el mrito de nuestras buenas
obras, conoce perfectisimamente dnde est la
mayor gloria de Dios y no hace otra cosa ms
que procuraria, el perfecto siervo de esta Sefiora,
que totalmente se ha consagrado a ella, segn
ya hemos dicho, puede decir sin temor que el
valor de todas sus acciones, pensamientos y pala
bras se emplean en la mayor gloria de Dios, a me
nos que revoque expresamente su ofrenda. i,Se
puede bailar algo ms consolador para un alma
que ama a Dios con amor puro y desinteresado
y que antepone la gloria e intereses dei Sefior
a los suyos propios?
5. o Porque conduce a la perfecta unin con Cristo

En efecto: la perfecta consagracin a Maria


es el camino ms fcil, ms corto, ms perfecto
y ms seguro para llegar a la ntima unin con
Jesucristo:
a) Camino ms feil, porque es el camino
que J esucristo ha abierto viniendo a nosotros y
84
en el que no hay obstculo alguno para llegar a
El. La uncin dei Espritu Santo lo hace fcil y
ligero, a pesar de las cruces y tribulaciones, que
son inevitables en esta pobre vida.
b) Camino ms corto, ya porque en l no
se extravia nadie, ya porque por l se anda con
ms alegria y facilidad y, por consiguiente, con
ms prontitud. . . En el seno de Maria es donde
los jovencitos se convierten en ancianos por la
luz, por la santidad, por la experiencia y por la
sabiduria, y llega en pocos anos a la plenitud
de la edad de Jesucristo.
c) Camino ms perfecto, porque Maria es la
ms santa y la ms perfecta de las puras criatu
ras, y Jesucristo, que ha venido de la manera
ms perfecta a nosotros, no ha tomado otro ca
rnino en tan grande y admirable viaje.
d) Camino ms seguro, porque el oficio de
Maria es conducirnos con toda seguridad a su
Hijo, as como el de Jesucristo es llevarnos con
seguridad a su Eterno Padre. La dulce Madre
de Jess repite siempre a sus verdaderos devotos
las palabras que pronunci en las bodas de Can,
enseflndonos a todos el camino que conduce a la
perfeccin: Haced todo lo que E/ os diga (Jn. 2, 5 ) .
Por eso, una d e las razones por que tan pocas
almas llegan a la plenitud de la edad de Jesucris
to es porque Maria, que ahora, como siempre, es
la Madre de Jesucristo y la Esposa fecunda dei
Espritu Santo, no est bastante formada en sus
corazones. Quien desee tener el fruto maduro y
bien formado debe tener el rbol que lo produ
ce; quien desee tener el fruto de la vida, J esu-

85
cristo, debe tener el rbol de la vida, que es Ma
ria: Quien desee tener en s la operacin dei E s
pritu Santo, debe tener a su Esposa fiel e indi
soluble, la divina Maria, que Je da fertilidad y
fecundidad.
6.a Porque nos d a una gran Iibertad d e espritu
Esta devocin da a los que la practican fiel
mente una gran Iibertad interior, que es la liber
tad de los hijos de Dios ( cf. Roma. 8, 2 i ). Porque,
como quiera que por esta devocin nos hacemos
esclavos de Jesucristo, consagrndoselo todo a El
en calidad de tales, este generoso Dueflo, en re
compensa de la cautividad amorosa a que nos some
temos:
J . o Quita de nuestra alma todo escrpulo o
temor servil, que slo es capaz de estrecharla,
cautivarla y embrollarla.
2.0 Ensancha nuestro corazn por medio de
una segunda confianza en Dios, hacindole que lo
mire como a su Padre.
3 . 0 Nos inspira un amor tierno y filial .
Por donde s e ve que la escla vitud de amor
propugnada por San Luis Maria coincide sustan
cialmente -como no poda menos de ser as
con la ms tierna y entraiiable piedad filial. Son
dos aspeCtos de una misma e idntica realidad,
que se completao y perfeccionan mutuamente.
7.0 Porque procura grandes bienes ai prjimo

Hay otra razn que nos debe inducir a abra


zar esta prctica, y son los grandes bienes que de
86
ella conseguir nuestro proJlmo. Por ella, en efec
to, se ejerce para con l la caridad de una ma
nera eminente, pues se le da, por el intermedio
de las manos de Maria, todo lo que se tiene de
ms caro, que es el valor satisfactorio e impetra
torio de todas las buenas obras, sin exceptuar el
menor pensamiento bueno y el menor sufrimien
to; consintese en que todas las satisfacciones que
se han adquirido y las que hasta la muerte se ad
quiriro se empleen, segn la voluntad de la San
tisima Virgen, o en la conversin de los pecado
res, o en librar a las almas dei purgatorio.
Y i,no es esto, acaso, amor al prj imo con la
mayor perfeccin posible? i,No es esto ser verda
deramente discpulo de Jesucristo, al cual se le
reconoce por la caridad? i,No es ste el medio de
convertir a los pecadores sin temor de envane
cerse, y de librar a las almas dei purgatorio casi
sin hacer, podemos decir, otra cosa que lo que
cada uno est obligado a hacer segn su estado?
Para comprender la excelencia de este motivo
ser preciso conocer cun gran bien supone el
convertir a un pecador o librar a un alma dei
purgatorio: bien infinito, mayor que el crear el
cielo y la tierra, pues se da a un alma la posesin
de Dios. Aun cuando, por esta prctica, en toda
nuestra vida slo sacramos un alma dei purga
tono, o slo consiguiramos la conversin de un
pecador, (,acaso no seria esto bastante para in
ducir a todo hombre verdaderamente caritativo
a abrazarla?
Pero debemos reparar en que nuestras buenas
obras, ai pasar por las manos de Maria, reciben
87
un aumento de pureza, y, por consiguiente, de
mrito y de valor satisfactorio e impetratorio,
por lo cual se hacen mucho ms capaces de ali
viar a las almas dei purgatorio y convertir a los
pecadores que si no pasaran por estas manos vir
ginales y liberales de Maria. Lo poquito que se da
por media de la Santisima Virgen, sin propia vo
luntad y por caridad muy desinteresada, se con
vierte realmente en un bien todopoderoso para
aplacar la clera de Dias y atraer su misericordia,
y quizs a la hora de la muerte se ver que una
persona muy fiel a esta prctica habr, por este
media, librado a muchas almas dei purgatorio
y convertido a muchos pecadores, a pesar de que
no haya hecho ms que cosas bastante ordinarias
de por s. iQu alegria para esta alma en el juicio!
iQu gloria en la etemidad! >
8. o Porque es un medio admirabte de perseverancia

Por ltimo, lo que nos i ndu c.e- ms poderosa


mente, en cierto modo, a esta devocin de la San
tsima Virgen es el ser un media admirable para
perseverar en la virtud y ser fiel. Porque cul
es la causa de que no sean duraderas la mayor
parte de las conversiones de pecadores? De dn
de proviene el que la mayor parte de los justos,
en vez de adelantar de virtud en virtud y de ad
quirir nuevas gracias, pierdan frecuentemente las
pocas virtudes y gracias que poseen? Esta desgra
cia procede, segn arriba he demostrado, de que,
estando el hombre tan corrompido, siendo tan d
bil e inconstante, se fa de s mismo, se apoya en

88
sus propias fuerzas y se cree capaz de guardar
el tesoro de sus gracias, de sus virtudes y de sus
mritos.
Por esta devocin se confia a la Santisima Vir
gen, que es fiel, todo lo que se posee, se la toma
por depositaria universal de todos los bienes de
naturaleza y de gracia. E ntonces fiamos en su
fidelidad, nos apoyamos en su poder y nos fun
damos en su misericordia y caridad, a fin de que
Ella conserve y aumente nuestras . virtudes y m
ritos, pese al diablo, ai mundo y a la carne, que
hacen grandes esfuerzos para quitmoslos. Le de
cimos, como el buen hijo a su madre y el servi
dor a su seftora: Depositum custodi ( 1 Tim.
6, 20). Madre y Seftora ma amabilsima, reconoz
co que hasta ahora he recibido a Dios, por vues
tra intercesin, ms gracias que merezco, y que
la triste experiencia me ensefta que llevo este te
soro en un vaso muy frgil y que yo soy muy
dbil y muy miserable para conservarlo en m
mismo: concededme la gracia de recibir en de
psito todo lo que yo poseo y conservdmelo por
vuestra fidelidad y vuestro poder. Si vos me guar
dis, nada perder; si vos me sostenis, no caer;
si vos me protegis, estar a salvo de mis ene
migos.
AI terminar la magnfica exposicin de los mo
tivos que deben impulsarnos a abrazar esta prc
tica de la perfecta consagracin a Maria, escribe
San Luis las siguientes palabras, que no han per
dido ni perdern nunca su palpitante actuali
dad'8
1 8 . Cf. Ver. dev. , n. 1 80, p. 540.

89
Si algn crtico que esto lea cree que hablo
aqu con exageracin, es que no me entiende, ya
porque es hombre carnal, que no gusta para nada
de las cosas dei espritu, ya porque es dei mundo,
el cual no puede recibir el Espritu Santo, o ya
tambin porque es orgulloso y crtico, que con
dena o desprecia todo lo que no entiende. Pero
las almas que no han nacido de la sangre, ni de
la voluntad de la carne, ni de la voluntad dei
hombre, sino de Dios y de Maria, me compren
den y me gustan, y para ellas es para quienes es
cribo esto.
6. o Frutos de la perfecta consagracin a Mara

Se comprende fcilmente, despus de todo lo


que acabamos de decir, que la perfecta consagra
cin a M aria, en clidad de esclavo o de ho, ha
de producir maravillosos frutos de santificacin.
S an Luis M aria seftala los siguientes, que son, sin
duda alguna, los principales: 19
1 . o Perfecto conocimiento y desprecio de s

mismo (profunda humildad).


2.0 Gracia dei puro amor, que excluye todo te
mor servil.
3. o Confianza grandsima en Dios y en Maria.
4. Comunicacin ntima dei alma y dei es
pritu de Maria.
5 .0 Transformacin mstica dei alma en Ma
ria a imagen de Cristo Jess.

1 9. Cif. ibid., n. 2 1 3-25, pp. 56-63; El secreto de Maria,


n. 53-57, pp. 288-89.

90
6.0 La mayor gloria que podemos tributar a Je
sucristo.
Es preciso leer integramente el texto insustitui
ble del santo. Quien lo lea y medite con un co
razn sincero y dcil, no podr menos de entu
siasmarse ante tanta grandeza y tomar la deter
minacin de lanzarse sin vacilar por ese camino,
que le conducir, si permanece fiel a l, hasta las
cumbres ms altas de la perfecta unin con Dios.

91
CAPTULO V

IA DEVOCION A MARIA, IA PREDESTINACION


Y LA PERS EVERANCIA FINAL

V amos a abordar en este captulo uno de los


temas ms sugestivos y consoladores en torno al
gran problema de nuestra salvacin eterna: la
verdadera devocin a Mara es una de las seia
les ms claras e inequvocas de pertenecer al n
mero de los predestinados y uno de los medios
ms eficaces para obtener de Dios el gran don
de la perseverancia final, conectada infaliblemen
te con la salvacin eterna.
Para proceder con claridad y precisin teol
gi ca, dividiremos el captulo en los siguientes
puntos:
1 . La divina predestinacin.
2. La perseverancia final.
3. La devocin a M aria, seial de predestinacin.
4. La devocin a Maria y la perseverancia final.
1. La divina predestinacin

Nos apresuramos a decir que no vamos a en


trar aqu en las disputas seculares que dividen
en este punto a las grandes escuelas teolgicas. 1
1 . El lector que desee una amplia infonnacin sobre el
problema de la predestinacin en sus diferentes aspectos,
puede consultar nuestro libro Dios y su obra: BAC (Madrid,
1 963), n. 1 85-237.

92
E s preciso confesar que el problema de la divina
predestinacin no ha logrado aclararia dei todo
ninguna escuela teolgica hasta hoy, y creemos
firmemente que no se aclarar j ams ac en la
tierra. El enigma indescifrable de la concordia
entre la gracia eficaz y la libertad creada, entre
la soberana independencia e iniciativa divina y
la cooperacin voluntaria dei hombre, solamente
aparece radiante de luz y claridad ante los ojos
de los bienaventurados en la visin beatfica. Los
que vivimos todava ac en la tierra tenemos que
contentamos con adorar el misterio sin tratar de
descifrarlo, lo que seria vano empeno y loca te
meridad.
Pero, sea cual fuera el enfoque que se le d al
forrnidable problema o la escuela teolgica a que
se pertenezca, todos los telogos catlicos estn
completamente de acuerdo en los siguientes pun
tos, que pertenecen expresamente a la fe catlica
o son doctrina cierta y comn en teologia, y son
ms que suficientes para que cada uno trabaje
con seriedad en la salvacin de su alma, sin preo
cuparse demasiado de cmo haya de resolverse el
problema de la predestinacin:
1 . o Dios quiere sinceramente que todos los
hombres se salven. Consta expresamente en la Sa
grada E scritura ( 1 Tim. 2, 3-4 ).
2. 0 En su consecuencia, Cristo muri por to
dos los hombres sin excepcin. Consta tambin
en la S agrada E scritura ( 2 Cor. 5 , 1 5 ) y ha sido
expresamente definido por la lglesia (D 1 096).
3 .0 En virtud de su voluntad salvfica y n
atencin a los mritos de Cristo Redentor, Dios

93
ofrece siempre a todos los hombres las gracias
necesarias y suficientes para que de hecho pue
dan salvarse si quieren ( cf. D 827).
4. o Que algunos hayan sido predestinados
ai mal por el divino poder, no slo no lo creemos,
sino que, si hubiere algunos que quieran creer
tanta maldad, con toda repulsin les anatematiza
mos (D 200).
5 . o Que algunos se salven, es don dei que
salva; pero que algunos se pierdan, es merecimien
to de los que se pierden ( D 3 1 8).
6 . o Ni los maios se perdieron porque no pu
dieron ser buenos, sino porque no quisieron ser
buenos y por su culpa permanecieron en la masa
de condenacin (D 32 1 ).
7. Porque Dios no manda cosas imposibles
o

a nadie, sino que, al mandar alguna cosa, nos avi


sa que hagamos lo que podamos y pidamos lo
que no podamos y nos ayuda para que podamos
(D 804).
i,Qu ms se puede pedir sabiendo con certeza
infalible todo esto? i,Ver las cosas del todo cla
ras? Esto est reservado para el da de las su
premas revelaciones. Mientras tanto, con temor y
temblor trabajad por vuestra salud (Flp. 2, 1 2),
sabiendo que, sea cualfuere la solucin del pro
blema de la divina predestinacin, la salvacin
eterna est al alcance de cada uno, y por parte
de Dios no quedar.
2. La perseverancia final

La perseverancia final es un gran don de Dios,


que hace coincidir el estado de gracia con el ins-

94
tante mismo de la muerte. Significa sencillamente
morir en gracia de Dios. Forma parte de la divina
predestinacin, como acto e lcito en la misma. 2
Por lo mismo, todos los predestinados recibirn
de Dios, infaliblemente, el gran don de la perse
verancia final, puesto que una cosa supone y lleva
consigo necesariamente la otra.
En tomo a este gran don hay que tener en
cuenta las siguientes conclusiones, que hemos ex
puesto ampliamente en otra de nuestras obras pu
blicadas en esta misma coleccin de la BAC:3
1 .8 Ningn justo, por muy perfecto que sea,
puede perseverar largo tiempo en el estado de
gracia sin un auxilio especial de Dios. Lo ha de
clarado la lglesia repetidas veces.4
2.8 La perseverancia final en la gracia es un
gran don de Dios enteramente gratuito, que, por
lo mismo, nadie puede merecer. Se desprende cla
ramente de la Sagrada E scritura,S dei magisterio
de la lglesia (D 826) y se prueba muy bien por
razones teolgicas enteramente convincentes.6
3.8 Nadie puede saber con absoluta e infalible
certeza, a no ser por revelacin especial de Dios,
si recibir o no el gran don de la perseverancia
final. Es de fe, expresamente definida por el con
cilio de Trento ( cf. D 826).
2. Cf. Dios y su obra, n. 2 1 1 ss., donde explicamos este
punto.
3. Cf. Teologia de la salvacin: BAC 3. ed. (Madrid, 1 965).
n. 98- 103.
4. Cf. D. 1 32. 1 83 .8 32.
5. Cf. Rom, 8, 28-30; 9, 1 5- 1 6; E f. I, 4-6; 2, 8-9; 2 Tim L
9, etc.
6. Cf. 1-11 1 09, 1 0; 1 1 4, 9; 11-11 1 37, 4.

95
4.8 Sin embargo, podemos conjeturar en cier
to modo nuestra perseverancia final a base de
las llamadas seiiales de predestinacin, una de
las cuales -como veremos- es la verdadera y
autntica devocin a Maria.
5 .8 Con la oracin, revestida de las debidas
condiciones, puede obtenerse infaliblemente de
Dios el gran don de la perseverancia final.
Dada la gran importancia de esta ltima con
clusin en orden ai problema que planteamos en
este captulo, vamos a explicar su verdadero sen
tido y alcance examinndola palabra por palabra:
Con la oracin, de peticin o splica.
Revestida de las debidas condiciones. Las esen
ciales son cuatro:7
a) Que se pida algo para s mismo ( el prji
mo puede oponer el obstculo voluntario de su
resistencia a la recepcin de la gracia pedida para
l; mientras que el que la pide para s mismo,
la acepta y desea por el mero hecho de pediria).
b) Que se trate de cosas necesarias o conve
nientes para la salvacin eterna. Se comprende
fcilmente sin necesidad de explicacin.
c) Que se pida piadosamente, es decir, con
fe, confianza, humildad, etc.
d) Con perseverancia, o sea, insistentemente hasta
conseguido.
Cuando se juntan estas cuatro condiciones, se
obtiene siempre, infaliblemente, lo que se pide,

7. C f. 1 1 - ! I 83, 1 5 ad 2 .

96
en virtud de la promesa 8 de Cristo, que consta
claramente en el Evangelio.
Puede obtenerse. No decimos merecerse, sino
obtenerse, conseguirse. No por va de justicia,
sino de pura liberalidad y misericordia. No se
trata de exigir un jornal merecido con nuestro
trabajo, sino de pedir una limosna enteramente
gratuita.
lnfaliblemente: por la promesa de Cristo, que
se ha comprometido a ello y es imposible que
deje de cumplir su palabra.
El gran don: contina sindolo, aunque se ob
tenga infaliblemente, puesto que no se obtiene
por va de mrito o de justicia, sino por va de
impetracin o de limosna gratuita.
De la perseverancia final, o sea de la muerte
en gracia de Dios, conectada infaliblemente con
la salvacin eterna.
Sacaremos gran partido de esta doctrina ai
exponer las relaciones ntimas entre la devocin
a Maria y la perseverancia final. Pero antes va
mos a exponer de qu manera la devocin a Maria
es una gran seal de predestinacin.

3. La devocin a Maria. gran seial de predestinacin

La verdadera devocin a la Virgen constituye


una de las mayores seales de predestinacin que,
pueden encontrarse en una determinada persona,
as como el sentir poco atractivo, y sobre todo
8. Cf. Mt. 7, 7-8; 2 1 , 22; Jn. 1 4, 1 3- 1 4; 1 5 , 7; 1 5 , 1 6; 1 6, 23-24;
I Jn. ',
1 4- 1 5 , etc.

97
tratar de rebajar la importancia de esta devocin
constituye uno de los ms temibles sntomas de
eterna reprobacin.
Es muy fcil demostrar teolgicamente estas
graves afirmaciones. Basta para ello recordar
ciertos principias inconcusos, que hemos expues
to largamente en sus lugares correspondientes.
Los principales son stos:
1 . o Dios ha dispuesto que todas las gracias
que han de concederse a los hombres pasen por
Maria, como Mediadora y Dispensadora universal
de todas ellas. Por lo mismo, el verdadero devoto
de Maria entra en el plan salvfico de Dios, que
lo h a dispuesto libremente as. Y, por el contra- .
rio, el que se aparta voluntariamente de Maria,
se aparta, por lo mismo, dei plan divino de sal
vacin. El primero lleva consigo, por consiguien
te, una gran sefi.al de que pertenece al nmero de
los predestinados a la gloria; el segundo, en cam
bio, lleva consigo -por su voluntaria resistencia
a entrar en los planes de Dios- un espantoso
signo de eterna reprobacin.
2. Como vimos en su lugar correspondien
te, la devocjn a Maria es necesaria para la sal
vacin de todos los que conocen la existencia de
Mara y saben que es obligatoria la devocin a
Ella. Ahora bien, el verdadero devoto de Maria
cumple esta obligacin y muestra, por lo mismo,
que est en camino de salvacin, a la que llegar
infaliblemente si no abandona esta devocin
salvadora. Por el contrario, quien, agitado por
las borrascas de este mundo, rehsa asirse a la
mano auxiliadora de Maria, pone en peligro su

98
salvacin, como dice expresamente J uan
XXIII. 9
Estos son los argumentos fundamentales que
ha invocado siempre la tradicin cristiana y el
magisterio de la lglesia a travs de los papas y
de la liturgia. Veamos algunos testimonios de esta
doble fuente.
a) La tradicin cristina. La prueba sacada
de la tradicin cristiana es sencillamente abruma
dora. Se cuentan por millares los txtos de los
Santos Padres, telogos y expositores sagrados.
Citamos tan slo unos pocos por va de ejemplo.
San Ireneo: Maria ha sido eonstituida causa
de salvacin para todo e! gnero humano . 1 0
San Juan Damasceno: iOh, Soberana . mia! ,
acepta la plegaria de uno de tus siervos. Es ver
dad que es pecador; pero te ama ardientemente,
te mira como a la nica esperanza de su alegria,
como a la protectora de su vida, como a su Me
diadora ante el Seiior, como a la prenda segura
de su salvacin . 1 1
San Pedro Damiano: No podfa perecer ante
el eterno Juez el que se haya asegurado la ayuda
de su Madre. 1 2
San Anselmo: Es imposible que se pierda
quien se dirige con confianza a Maria y a quien
ella acoge bien Y
9. Cf. JUAN XXIII, epis. Aetate hac nostra (27-4- 1 95 9 ).
1 0. SAN IRENEO, Adversus haer. 3, 22; M . G., 7, 959.
1 1 . SAN JuAN DAMASCENO, Serm. in Nativit. B. V. Deiparae
n. 1 2; M . G. 95, 680.
1 2 . SAN PEDRO DAMIANO, Opusc. 33: ML 1 45 , 563.
1 3 . SAN ANSELMO, Orat. 52: M L 1 58, 956.

99
. San Bernardo: Recurre a Maria . . . Te doy ga
rantia segura: Ella ser oda por su reverencia.
El Hijo oir a la Madre, de la misma manera
que el Padre oye ai Hijo. Hijitos, mara es la es
cala de los pecadores, es mi ms grande esperan
za, es la razn de toda mi esperanza . . . 14
.

Raimundo Jordn: Ella es nuestra Abogada


ante el Hijo, como el Hijo lo es ante el Padre. Es
la procuradora que nos gestiona nuestros intere
ses y da vIor a nuestras plegarias. Frecuente
mente libera con su misericordia a los que me
recan ser castigados con la justicia dei Hijo. Ella
es el tesoro de Dios, y, a la vez, la tesorera de
las gracias, que enriquece con abundantsimos do
nes espirituales a los que la sirven, y, potentsi
ma, les protege contra el mundo, el demonio y la
carne. Nuestra salvacin est en sus manos. Des
pus de su Hijo, Ella es la dueiia de toda cria
tura, y glorificar en el futuro a los siervos que
la honran en el presente Y
Ludovico Blosio: Tu, despus de tu unignito
Hijo, eres la esperanza segura de los fieles . . .
iSalve, oh esperanza oportuna d e los desespera
dos! No puede perecer quien haya sido constante
y humilde devoto de Mara -. 16
San Luis Maria Grignion de Montfort: Es
una se fiai infalible de reprobacin... el no tener
estima y amor a la Santsima Virgen; as como,
por el contrario, es un signo infalible de predesti-

1 4 . SAN BERNARDO. Serm. de Nativ. : ML 1 8 3, 442.


1 5 . RAIMUNDO JoRDAN, Summa aurea t. 4 col. 852.
1 6. LUDOVICO BLOSIO, Parad. an Eudo/og. ad Mar I.

1 00
nacin de entregrsele y ser/e devoto entera y ver
daderamente . 1 1
Basta ya. Podramos seguir multiplicando los
textos, pero no hace falta. Con . razn afinna un
escritor de nuestros das . 1 8
La salvacin de los siervos d e Maria ha lle
gado a ser una de las verdades prcticas que se
demuestran por la persuasin misma de los fie
les y de la predicacin cotidiana de los autores
sagrados. En un punto que pertenece al dogma
o a la perfeccin cristiana, Dios no pennite el
error universal dei pueblo cristiano. Ahora bien,
son muchos los siglos en los que, desde lo alto
de la ctedra cristiana, en las ciudades y en las
aldeas, se inculca al pueblo la conviccin de que
un hijo de Maria no podr perecer. Y la jerarquia
catlica no slo pennite, sino que impulsa esta
doctrina; la fonnula en sus actos emanados de
la autoridad suprema. . Y as ha nacido una con
fianza universal que no puede quedar frustrada.
b) E! Magisterio de la Iglesia. La jerarquia
catlica, en efecto, con su magisterio ordinario a
travs de los Sumos Pontfices, de la liturgia y
de los obispos esparcidos por todo el mundo, ha
bendecido, aplaudido y fomentado de mil diver
sas fonnas esta conviccin profunda de todo el
pueblo cristiano, en el que no es posible el error
comn o colectivo. Escuchemos, por via de ejem
plo, la voz autorizada de los ltimos Sumos Pon
tfices:
1 7 . SAN LUIS MARiA G. DE MONTFORT, Ver dev. n. 40: ed.
BAC p.459.
1 8 . MONSENOR MILLOT, Connaitre, aimer, servir la tres
Sainte Vierge ( Paris, 1 92 3 ) . , p. 1 95 .

101
Benedicto XV. Es muy constante entre los
fieles la opinin, comprobada por larga experien
cia, de que no parecern eternamente los que ten
gan a la Virgen por Patrona . 1 9
Po XI: <<No puede sucumbir eternamente
aquel a quien asistiere la Santsima Virgen, prin
cipalmente en el critico momento de la muerte.
Y esta setencia de los doctores de la lglesia, de
acuerdo con el sentir de/ pueblo cristiano, y co
rroborada por una ininterrumpida experiencia,
apyase muy principalmente en que la Virgen do
lorosa parti cip con J esucristo en la obra de la
redencin, y, constituida Madre de los hombres,
que le fueron encomendados por el testamento
de la divina caridad, los abraz como a hijos y los
defiende con todo amor. 20
Po XII: T eres luz en las dudas, consuelo
en las tristezas, alivio en las angustias, refugio
en los peligros y tentaciones. T eres, despus de
tu Unignito, salvacin cierta iDichosos los que
te aman!. "
Nos tenemos por cosa averiguada . que, don
dequiera que la santisima Madre de Dios es ob
sequiada con sncera y diligente piedad, 2jams
puede fallar all la esperanza de salvacin .

1 9 . BENEDICTO XV, epst. aposl Inter sodalicia ( 22-5- 1 9 1 8).


Cf. Doc. mar n.556.
20. P!o XI, eps. apost. Espiorata res est (2-2- 1 923 ). Cf.
Doc. mar., n. 575.
2 1 . Pio XII, S . Penit. Apost. (22-4- 1 94 1 ). Cf. Doc. mar.,
n. 684.
22. Ibid., epst. apost. Sacro vergente anno (7-7- 1 952). Cf.
Doc. mar. n. 843.

1 02
El culto de la Virgen Madre de Dios, como
dicen los telogos, es senal depredestinacion>>Y
Juan XXIII: Quien, agitado por las borras
cas de este mundo, rehsa asirse a la mano auxi
liadora de Maria, pone en peligro su salvacinY
Pablo VI; Los hermanos separados, el da de
su integracin en la nica lglesia fundada y que
rida por Cristo, tendrn el gozo, si es que no
lo disfrutan ya, de redescubrir a M ara, humilde
y altisima, en el punto esencial que Dios le asign
en el plan de nuestra salvacin.25
c) La liturgia catlica. Esta enseianza dei
magisterio oficial de la Iglesia se manifiesta tam
bin a travs de la liturgia. Como es sabido, la
ley de la oracin establece la ley de la fe -/ex
orandi, statuit /ex credenti-, ya que la Iglesia
no puede proponer a la oracin universal de los
fieles una doctrina errnea o no dei todo confor
me con la doctrna de la fe. Por eso el argumento
litrgico tiene un gran valor en teologa.
Pues bien, en la liturgia se nos inculca clara
mente la doctrna que venimos exponiendo en tor
no a la devocin a Maria como seial de pre
destinacin. Vanse, por ejemplo, los siguientes
textos de la Sagrada E scritura, que, aunque en
su sentido literal y primero se refieren directa
mente a Cristo, la lglesia los aplica tambin, ex
tensivamente, a Maria:

23. Ibid., enc Mediator Dei (20- 1 1 -47): AAS ( 1 947) p. 548.
24. JuAN XXIII, epst. Aetate hac nostra (27-4- 1 959).
25. PABLO VI, hom., en la fiesta de la Purificacin (2-2- 1 965)
AAS 57, p. 252.

1 03
Quien me hallare, hallar la vida y alcanzar
la salvacin dei Se.or (Prov. 8, 3 5 ).
Los que me honran, obtendrn la vida eter
na (E elo. 24, 3 1 ).
Quede pues, sentado que el magisterio de la
Iglesia, a travs de los Sumos Pontfices y de la
liturgia, se hace eco dei sentir de la tradicin y
de todo el pueblo cristiano, que ha visto siempre
en la verdadera devocin a Mara una de las se
.ales ms claras y eficaces de eterna predestina
cin.
Ve amos ahora una de las cuestiones ms in
timamente relacionadas con la divina predestina
cin, de la que forma parte intrnseca como acto
elcito de la misma, la perseverancia final en la
gracia, o sea la muerte en gracia y amistad con
Dios, que lleva consigo, infaliblemente, la salva
cin eterna.
4. La devocin a Maria y la perseverancia final

Como ya hemos dicho ms arriba, es de fe,


por la expresa definicin dei concilio de Trento,
que, a menos de saberlo por una revelacin es
pecial de Dios, nadie puede saber con absoluta
e infalible certeza si recibir o no de Dios el gran
don de la perseveranciaa final en la gracia divina
( cf. D 826). Sin embargo, podemos conjeturar/o
por las llamadas sef.ales de predestinacion26 y ob-
26 . Adems de la devocin a Maria -que es una de las
ms importantes-, los telogos reconocen como senales de
predestinacin las siguientes: vivir habitualmente en gracia
de Dios, espiritu de oracin, verdadera humildad, paciencia

1 04
tenerlo infaliblemente por la orac10n revestida de
las debidas condiciones , como explicaremos en
seguida.
Ahora bien, la oracin dirigida a Dios a travs
de Maria tiene una eficacia especialsima para
obtener lo que pidamos rectamente, como es f
cil comprender dada la misin confiada por el
mismo Dios a Maria como Mediadora universal
de todas la gracias. Por eso vamos a exponer en
una conclusiones altamente tranquilizadoras de
qu manera podemos obtener infaliblemente de
la misericordia divina el don inefable de la per
severancia final, a base de la oracin de splica
reforzada por la intercesin de Maria. He aqui
las conclusiones con su correspondiente prueba
teolgica:
1.8 Con la oracin revestida de las debidas
condiciones, puede obtenerse infaliblemente de Dios
el gran don de la perseverancia final. (Doctrina cierta
y comn).

Ya hemos explicado ms arriba cules son las


condiciones que ha de revestir la oracin para
que su eficacia sea infalible. En este supuesto,
he aqui la prueba teolgica de la conclusin27
cristiana en las adversidades, caridad para con el prjimo,
amor entraiiable a Cristo, obediencia y amor a la lglesia, etc.
Naturalmente, cuantas mas se renan en un alma, mayor
fuerza tienen: y el que las reconociese todas en su espritu
podria tener la esperanza firmsima de que pertenece ai
nmero de los predestinados.
27. C f. nuestra Teologa de la salvacin, n. l O I.

105
a) La Sagraaa Escn'tura. Nos dice con toda
claridad que obtendremos de Dios todo cuanto
le pidamos en orden a nuestra eterna salvacin;
y, como es obvio, ninguna otra cosa es ms ne
cesaria para conseguiria que la perseverancia fi
nal. La promesa divina consta con toda claridad
en las sagradas pginas. He aqu algunos textos
dei todo explcitos e inequvocos:

Pedid, y se os dar; buscad y hallreis, /la


mad, y se os abrir. Porque quien pide recibe,
quien busca halla y a quien /lama se /e abre
(Mt. 7 , 7-8).
Y todo cuanto con fe pidiereis en la oracin,
lo recibiris (Mt. 2 1 , 22).
Y lo que pidiereis en m i nombre, eso har,
para que e/ Padre sea glorificado en el Ho; si
me pidiereis a/guna cosa en mi nombre, yo lo
har (Jn. 1 4, 1 3- 1 4).
Si permanecis en m y mis pa/abras perma
necen en vosotros, pedid lo que quisiereis y se
os dar (Jn. 1 5 , 7) .
. . .para que cuanto pidiereis al Padre en mi nom
bre os lo d (Jn. 1 5 , 1 6).
En verdad, e n verdad os digo: Cuanto pidie
reis a / Padre os lo dar en mi nombre. . . Pedid y
recibiris, para que sea cumplido vuestro gozo
(Jn. 1 6, 2 3-24). ,
Y la conjianza que tenemos en E/ es que, si /e
pf!dimos a /guna cosa conforme con su voluntad,
E/ nos oye. Y si sabemos que nos oye en cuanto
/e pedimos, sabemos que obtenemos las peticiones
que le hemos hecho ( 1 Jn. 5 , 1 4- 1 5 ).

1 06
Es imposible tablar ms claro y con ms apre
rniante insistencia. La promesa divina consta con
con toda certeza en las fuentes mismas de la revela
cin.
b) El magisterio de la lglesia. El Concilio
11 de Orange afirma que la ayuda de Dis ha
de ser implorada siempre, aun por los renacidos
y sanados, para que puedan llegar a buen fin o
perseverar en la buena obra (D 1 83 ). E l concilio
de Trento, despus de decir que nadie puede sa
ber con certeza si recibir o no el don de la per
severancia final, afiade, sin embargo, que todos
deben colocar y poner en el auxilio de Dios la
ms firme esperanza (D 806), ya que Dios no
manda cosas imposibles a nadie, sino que, al man
dar alguna cosa, nos avisa que hagamos lo que
podamos y pidamos lo que no podamos y nos
ayuda para que podamos (D 804 ). Por otra parte,
la lglesia en su liturgia pide continuamente la
perseverancia en el bien y la salvacin eterna.
Y, segn San Agustin, en el Padrenuestro no pe
dimos otra cosa que la perseverancia final. 28
c) La razn teolgica. He aqu cmo expone
S anto Toms los argumentos de razn:
Con la oracin podemos impetrar incluso lo
que no podemos merecer. Porque Dios escucha a
los mismos pecadores cuando le piden perdn,
aunque de ningn modo lo merecen, como expli
ca San Agustn comentando aquello dei Evange
lio ( J n. 9, 3 1 ): Sabemos que Dios no escucha a los
pecadores. De otra suerte hubiera sido intil la
28. Cf. SAN AGUSTfN, De dono perseverantiae c. 2-5: ML
45.996.999; BAC, Obras t. 6 pp. 569-5 79.

1 07
oracin dei publicano cuando deca: Compad
cete de m, Senor, que soy un hombre pecador
(Lc. 1 8 , 1 3 ). De semejante manera podemos impe
trar el don de la perseverancia final para nosotros
o para otros, aunque no caiga bajo el m
n"to .19
Hay tambin en la Sagrada Escritura muchas
oraciones en las cuales se pide a Dios la persever
rancia; por ejemplo, en el Salmo: Asegura mis
pasos en tus senderos para que mis p isadas no
resbalen ( Sal. 1 6, 5 ). Y en la epstola segunda a
los Tesalonicenses (2, 1 6- 1 7 ) : Dios, nuestro Padre,
consuele vuestros corazones y los confirme en
toda obra y palabra buena. Esto mismo se pide
en la oracin dominical, principalmente cuando
se dice: Venga a nos tu reino, pues no vendr
a nosotros el reino de Dios si no perseversemos
en el bien. Pero seria ridculo pedir a Dios lo que
no proviene de El. Luego la perseverancia dei hom
bre procede de Dios.30
A estos argumentos de Santo Toms se pue
den aiadir otros que se apoyan no slo en la bon
dad, sino hasta en la justicia misma de Dios. He
aqu uno de los ms claros y convincentes:
Todo hombre est obligado a asegurar sus sal
vacin por todos los medios a su alcance. Ahora
bien: como la perseverancia final -condicin in
dispensable para salvarse- no puede ser mereci
da por nadie si no tuviramos a nuestra disposi
cin un medio seguro e infalible de conseguiria,
seria vano e injusto el precepto divino que nos
29. 1-Il 1 1 4, 9 ad. I.
30. Contra gene. 3 . 1 55 .

1 08
obliga a salvamos; porque podra darse el caso
de no conseguir esa salvacin despus de haber
hecho de nuestra parte todo lo posible para ase
gurarla, lo cual es absurdo, blasfemo y hertico.
Tiene que haber, pues, un media seguro e infali
ble de salvacin colocado ai alcance de todos los
hombres, y ese media no es otro que la oracin
de splica revestida de las debidas condiciones.
Contra esta doctrina, tan profundamente tran
quilizadora, pueden, sin embargo, ponerse algu
nas objeciones aparatosas, la solucin de las cua
les redondear la doctrina que acabamos de ex
poner y la har ms clara y coherente.
Primera objecin. La voluntad de Dios y sus
disposiciones eternas son absolutamente inmuta
bles. Si El ha dispuesto concedemos la gracia de
la perseverancia final, nos la conceder aunque
no se la pidamos; y si no, es intil que se la pida
mos, pues infaliblemente nos quedaremos sin ella,
ya que Dios no puede cambiar de voluntad.
Respuesta. Es cierto que Dios no cambia ni
puede cambiar de voluntad, porque ese cambio
supondra una equivocacin o errar en la pri
mera determinacin divina, lo cual es imposible
en Dios. Pero de ah no se sigue que la oracin
sea intil, porque Dios ha determinado desde
toda la eternidad conceder algunas cosas a con
dicin de que se las pidan, o sea vinculndolas
a nuestras oraciones. De donde se sigue que, si
pedimos esas cosas, las tendremos ciertamente;
pero, si no las pedimos, nos quedaremos sin ellas.
No se trata de que Dios mude o cambie su volun
tad, sino de que nosotros cumplamos la condicin
109
que El ha sefialado para concedemos tales gra
cias. E scuchemos a Santo Toms explicando esta
doctrina:
La divina Providencia no slo dispone las co
sas que se han de producir en el mundo, sino
tambin las causas y el orden en que han de pro
ducirse. Ahora bien: entre esas causas figuran
los actos humanos. Luego hay que concluir que
los hombres tienen que hacer algunas cosas, no
para cambiar con ellas las disposiciones divinas,
sino para cumplir las condiciones que Dios ha
sefialado para que se verifiquen aquella csas.
No . oramos, pues, para cambiar las divinas dis
posiciones, sino para impetrar lo que Dios dis
puso conceder a las oraciones de los santos. 31

La oracin no es, pues, una simple condicin,


sino una verdadera causa segunda condicional (la
causa primera absoluta de todo cuanto existe es
el mismo Dios). No se puede cosechar sin haber
sembrado; la siembra no es simple condicin, sino
causa segunda de la cosecha.
Segunda objecin. O estoy predestinado o no
lo estoy. Si lo estoy, me salvar infaliblemente
haga lo que haga, pues la divina predestinacin
es infalible o infrustable; y si no lo estoy, haga
lo que haga, me condenar sin remedio. Luego es
intil orar o practicar el bien.
Respuesta. Hay aqui un sofisma muy grande,
que se deshace fcilmente con los primeros que
acabamos de sentar ai resolver la objeccin ante
rior. Es cierto que la predestinacin es infrustra
ble y no puede fallar, pero tambin lo es que el
3 1 . II-II, 8 3 . 2 .

1 10
hombre tiene que cooperar a la gracia cumplien
do los planes misericordiosos de Dios, sin cuya
cooperacin no se realizaran esos planes. El pre
destinado cooperar de hecho, infaliblemente, a
los planes de Dios, ya que est predestinada por
Dios esta misma cooperacin, que se realizar sin
falta; pero esta cooperacin es de tal manera ne
cesaria, que sin ella el hombre no se salvaria. E s
cuchemos a S anto Toms:
En la predestinacin hay que distinguir dos
cosas: la misma preordinacin divina y su efec
to. En cuanto a lo primero, la predestinacin en
modo alguno puede ser ayudada por las oracio
nes de los santos, pues no son stas las que hacen
que alguien sea predestinado por Dios. Pero, en
cuanto a lo segundo, se dice que la predestina
cin es ayudada por las oraciones de los santos
y por otras obras buenas; porque la providencia,
de la que forma parte la predestinacin, no pres
cinde de las causas segundas, sino que provee a
sus efectos en forma tal que incluso el orden de
las causas segundas est comprendido en sus pla
nes. Por tanto, as como Dios provee a los efectos
naturales de modo que tengan causas tambin na
turales, sin las cuales no se producirn, de la
misma manera predestina la salvacin de alguien
de tal modo que bajo e/ orden de la predestina
cin queda coriiprendido todo lo que promueve
la salvacin de! hombre, bien sean sus propias
oraciones, las de los dems, las otras obras bue
nas o cualquiera de las cosas sin las cuales no se
alcanza la salvacin. Y he aqui por qu los pre
destinados deben poner empeno en orar y prac-
111
ticar el bien, pues de esta manera se realiza con
certeza el efecto de la predestinacin, y por esto
dice San Pedro: Procurad, por vuestras buenas
obras, hacer cierta vuestra vocacin y e/eccin . )1
De modo que la predestinacin conseguir sin
falta su objetivo, pero a base de la libre coopera
cin de! hombre; de tal manera que no se conse
guiria sin esta cooperacin, que, sin embargo, se
realizar de hecho infaliblemente por estar tam
bin predestinada. 33 Por eso es una gran sei'ial de
predestinacin el vivir habitualmente en gracia
de Dios y esforzarse en cumplir sus mandamien
tos, pues con ello aparece claro que vamos cum
pliendo los planes de Dios en orden a nuestra
eterna salvacin, que llegar de hecho a su de
bido tiempo, o sea cuando hayamos cumplido por
nuestra parte la ltima condicin prevista y or
denada por Dios.
Y con esto queda deshecho el sofisma dei lla-

32. I 23, 8.
33. Sabido es que. como enseila la ms elemental filoso
fia, lo infalible es perfectamente compatible con lo libre,
aunque lo libre sea incompatible con lo necesario. No es lo
mismo necesario que infalib/e. Necesario es lo que de hecho
y de derecho es as y no puede ser de otra manera (v. gr..
2 + 2 = 4). Infalible, en cambio. es aquello que de hecho
es asi, pero en absoluto o de derecho podria ser de otra ma
nera. Por ejemplo: el pecador que comete un pecado per
manece infaliblemente en el mientras no se arrepienta; pero
nadie le impide arrepentirse y salir de el por el perdn de
Dios. Su permanencia en el pecado no es. pues. una cosa
necesaria (puede y debe arrepentirse con la gracia de Dios).
pero si infa/ible mientras no quiera arrepentirse. He aqui
juntos lo infalible y lo libre, aunque sea imposible juntar
lo necesario con lo libre.

112
mado determinismo teolgico de los fatal istas ra
bes y algunos protestantes . Aquello de que <do
que D ios sabe que ocurrir. ocurrir s i n fal ta ,
es u n a verdad muy grande; pero d e esto no s e
sigue q u e e! hombre n o pueda o n o deba hacer
nada para salvarse, s ino que es necesario que
coopere a la accin de Dios para l legar los dos
juntos ( Dios y e! hombre ) ai res u ltado previsto
por D ios.
Con este sofisma del determ i n ismo teolgico
quiso enganar el demonio a un monje que hac a
mucha penitencia. segn se l ee en l a s Vidas de
los Padres de! desierto. Presentndose u n da e l
tentador. arguy a i monje d e l siguiente modo:
ests predestinado o no lo ests. Si lo ests.
para qu h acer penitenci a, pues de todas formas
te has de salvar? Y si no lo ests. por qu te
mol estas en hacerl a, pues de todas formas te has
de condenar? Luego dj ate de penitencias y en
trgate a toda c l ase de p l aceres, s i n miedo a cam
biar por ellos los planes que Dios tenga sobre ti .
A l o que contesto e ! monje agudamente . retorcin
dole e! argumento en l a siguiente forma: es
toy predestinado o no lo estoy: d ices bien. S i lo
estoy, por qu me tientas, si de todas formas me
he de salvar? Y si no lo estoy, (.por qu te mo
lestas en tentarme, si de todas formas i r contigo
ai infierno? Luego vete de aqu y djame en paz
con mis penitenci as .
N o sabemos s i. e l anterior relato e s o n o his
trico, pero es i ndudable que echa completamen
te por tierra el argume n to de los fatalistas. Dios.
en e! orden de la intencin, nos ha predesti nado

111
por un decreto enteramente gratuito y misericor
dioso, ya que la predestinacin -ai menos toma
da adecuadamente, o sea incluyendo todo el pro
ceso de la gracia y la gloria- es completamente
gratuita, como reconocen todas las escuelas teo
lgicas y se desprende de los datos de la fe ( cf.
Mt. 25, 34; Rom. 8 , 29-30; 9, 1 1 - 1 3 ; Ef. 1 , 3-5 , etc.);
pero en e/ orden de la ejecucin exige y reclama
nuestra cooperacin para llevar a cabo aquel plan
enteramente gratuito de su intencin eterna. Sin
esta cooperacin de! hombre, aquel plan no se rea
lizaria de hecho; aunque esta cooperacin no fal
tar en los predestinados, que la prestarn libre,
pero infaliblemente, en el sentido que acabamos
de explicar. Por eso no hay otra seftal ms clara
de predestinacin como el vivir habitualmente en
gracia de Dios, trabajando con temor y temblor
en nuestra propia salvacin. Como no la hay tan
clara de futura reprobacin como el vivir habi
tualmente en pecado, sin preocuparse de salir de
!; sobre todo si esta actitud se ha tomado pre
cisamente por el absurdo pretesto de que lo que
Dios sabe que ocurrir, ocurrir sin falta.
Hasta aqu la prueba de la primera conclusin
a base de la eficacia infalible de la oracin. Vea
mos ahora de qu manera esta eficacia llega a su
colmo cuando hacemos intervenir en ella la in
tercesin de Maria.

1 14
2 . a Es moralmente imposible que deje de obtener
de Dios el gran don de la perseverancia final quien
se lo pida ferviente y diariamente por intercesin de
Mara.

Despus de lo que acabamos de decir en la


conclusin anterior, esta otra se cae de su propio
peso y apenas necesita demostracin alguna. Por
que a la eficacia -de suyo ya infalible- de la
oracin, se aflade, por si algo faltara, la interce
sin eficacsima de Maria como Mediadora uni
versal de todas las gracias y como mnipotencia
suplicante , que obtiene cuanto quiere de Dios.

Por lo que, si algn reparo se pudiera poner a


esta segunda conclusin, seria nicamente el ha
berla formulado con excesiva timidez, ya que las
palabras es moralmente imposible que deje de
obtenen> podrian sustituirse con toda exactitud
y verdad por estas otras: obtendr infalible
mente.
Queremos ahora llamar la atencin dei lector
sobre la eficacia incomparable dei rezo piadoso
y diario dei santo rosario en orden a obtener de
Dias, por intercesin de M aria, el gran don de la
perseverancia final, que carona todos los dems
danes de Dias y sin el cual para nada nos apro
vecharian todos los dems. Es tan importante
este punto, que vamos a examinaria enforma de
una nueva conclusin, que, en realidad, es la mis
ma que acabamos de estudiar, formulada de otra
manera dei todo equivalente. Hela aqui:
115
3. a Es moralmente imposible que deje de obtener
de Dios, por intercesin de Maria, el gran don de la
perseverancia final todo aquel que rece diaria y pia
dosamente el santo rosario con esta finalidad.

La prueba de esta conclusin est ya dada en


las dos conclusiones anteriores, de las que no es
ms que un simple corolario o consecuencia ne
cesaria. El rosario mariano, en efecto, recitado
diaria y piadosamente -como exige la conclu
sin-, rene en grado superlativo todas las con
diciones para la eficacia infalible de la oracin,
aadiendo, por si algo faltara, la intercesin om
nipotente de Maria. La consecuencia se despren
de por si misma.
He aqui de qu manera e! rezo dei santo ro
sario cumple en absoluto todos las condiciones
para la eficacia infalible de la oracin que hemos
sealado ms arriba:
J .a Se pide algo para s mismo: la propia per
severancia final o muerte en gracia de Dios.
2 . 8 Algo necesario o conveniente para la sal
vacin: sin la perseverancia final es absolutamen
te imposible salvarse.
3.a Piadosamente, es decir, con fe (inos diri
gimos a Dios, nuestro Padre, y a Maria, nuestra
Madre!), con humildad ( perdnanos nuestras
deudas . . . , ruega por nosotros, pecadores . . . ) , en
nombre de nuestro Sefzor Jesucristo (cuya ora
cin -el Padrenuestro- recitamos ai frente de
cada uno de los misterios) y por intercesin de
Mara (a la que va dedicado el rosario entero).

1 16
4.3 Con perseverancia: jCincuenta veces dia
rias pidiendo a Maria que ruegue por nosotros
en la hora de nuestra muerte! <,Puede pedirse ma
yor insistencia y perseverancia en la oracin pu
blica? Y si tenemos la dicha de rezar diariamen
te los quince misterios dei rosario, jciento cin
cuenta peticiones diarias! (,Puede concebirse aca
so que Maria deje de asistir efectiva y eficazmen
te a la hora de la muerte a quien se lo pidi du
rante toda su vida cincuenta o ciento cincuenta
veces cada dia? La imposibilidad moral se hace
tan grande que casi puede hablarse de imposibi
lidad prcticamente metafisica.
Como se ve, afirmar que e! rezo piadoso y
diario dei santo rosario es una seflal grandsima
de predestinacin y una especie de seguro infa
lible de salvacin no es una afirrnacin gratuita
e irresponsable, sino una conclusin rigurosamen
te teolgica, que resiste el examen de la crtica
ms severa.
Nada tiene, pues, de extraflo que e! inmortal
pontfice Pio XI finalizase una oracin en honor
de la Virgen dei Rosario con estas hermossimas
palabras: 34
jh carona dei rosario de mi Madre!, te aprie
to contra mi pecho y te beso con veneracin. T
eres el camino para alcanzar toda virtud, el teso
ro de los merecimientos para el paraso, la pren
da de mi predestinacin, la cadena fuerte que tiene
a raya ai enemigo, fuente de paz para quien te
honra en vida, auspcio de victoria para quien
34. Pio XI. breve apost. de 20 de julio de 1 9 2 5 .Cf. Doc.
m a r. n. 594.

1 17
te besa en la muerte. E n aquella hora extrema.
te aguardo, joh Madre!; tu aparicin sera la se
fiai de mi salvacin, tu rosario me abrira las
puertas dei cielo .
Entonces, (.basta con rezar diariamente el ro
sario para poder pecar tranquilamente . dando por
seguro que, a pesar de todo, obtendremos de Dios
infaliblemente el don supremo de morir en grac ia
de Dios'? Quien tal cuenta se echara, daria bien
a entender que no haba comprendido nada de
cuanto acabamos de decir: El rosario es. cierta
mente, una seflal grandsima de predestinacin
para todo aquel que lo rece diaria y piadosamen
te -como dice nuestra conclusin-. o sea con
intencin de vivir en gracia de Dios y cumplir
sus mandamientos, para lo que ayudar eficaz
mente el rezo mismo del rosario. Lo contrario
equivaldra a rerse de Dios. o sea a rezar' el ro
sario mpia y perversamente. La Sagrada Escri
tura nos advierte por boca de San Pablo que de
Dios nadie se re (Gl. 6. 7 ). y el que rezase el
rosario con la perversa intencin de asegurarse
su salvacin sin dejar de pecar. demostrara que
rer burlarse de Dios y llevara consigo una de
Ias ms c l .1ras e inequvocas seiiales de eterna
reprobacin . La medicina saludable se converti
ria para l en veneno mortal.
Adems dei rezo piadoso dei santo rosario.
existen otras devociones marianas relacionadas
intimamente con el problema formidable de nues
tra salvacin eterna. Las principales son la co
munin reparadora de los cinco primeros saha
dos de mes -a los que la Santisima Virgen de

1 18
F tima ha vinculado una promesa parecida a la
de los nueve primeros viernes en honor del Sa
grado Corazn de Jess35- y la de llevar piado
samente y con buena conciencia el santo escapu
lario de/ Carmen, tan venerable por su antige
dad y la piados a tradicin de haber recado
sobre l una promesa mariana de salvacin. La
experiencia ha mostrado tambin ser muy eficaz
-sobre todo para la conversin de los pecado
dores- la llamada Medalla Milagrosa, que inspir
la misma Santisima Virgen a Santa Catalina La
bour, humilde hija de la Caridad.

35 . He aqui las palabras de la Virgen a Lucia, la afor


tunada vidente de Ftima, el dia I O de diciembre de 1 925:
Mira, hij a mia, mi corazn todo punzado de espinas, que
los hombres en todo momento le clavan con sus blasfemias
e ingratitudes. T, ai menos, procura consolarle, y haz saber
que yo prometo asistir a la hora de la muerte, con las gra
cias necesarias para la sa/vacin eterna, a todos aquellos que
en los primeros sbados de cinco meses consecutivos se con
fiesen, reciban la sagrada comunin, recen la tercera parte
del rosario y me hagan compail.ia durante un cuarto de hora
meditando en los quince misterios dei rosario con intencin
de darme reparacin (del Manual oficial de/ peregrino de
Ftima, editado por orden dei obispo de Leiria, 1 3 de mayo
de 1 939). La Iglesia, como se sabe, ha bendecido esta exce
lente devocin mariana.

1 19
INDICE
LA DEVOCION A MARIA

Introduccin 3

CAPTULO I

La devocin en general . . . . . . . . . . . . . . 5
1 . Naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . 5
2. Relaciones con la perfeccin cristiana . . . 8
3. Medios principales para adquirir, conservar
y desarrollar la devocin . . . . . . . . . . . . . 1O

CAPTULO li

Naturaleza de la devocin a Maria . . . . 14


1 . E l culto debido a la Virgen Maria . . . . . . 14
2 . Principis fundentales de la verdadera
devoc1on a Mana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
o
1 . J esucristo, fin ltimo . . . . . . . . . . . . . 19
2.0 E lementos constitutivos . . . . . . . . . . . U
a) Veneracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
b) Amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
c) Gratitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
d) Invocacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
e) lmitacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
o
3 . Caractersticas fundamentales . . . . . 42
a) Interior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
b) Tiema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
c) Santa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
d) Constante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
e) Desinteresada . . . . . . . . . . . . . . . . 42
3. La falsa devocin a Maria . . . . . . . . . . . . . 43
CAPTULO 111

Necesidad de la devocin a Maria 45


1 . Necesidad para la salvacin . . . . . . . . . . . 45
2. Necesidad para la santificacin . . . . . . . . 55

CAPTULO IV

La peifecta consagracin a Mara 61


I. Excele11cia de la perfecta consagracin . . . 61
2. (.Escl avitud mariana o piedad filial? . . . . 64
3. F inalidad de la perfecta consagracin a
Maria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
4. En qu consiste la perfecta consagracin a
Maria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
1. o L a entrega total a Maria . . . . . . . . . . 70
2.0 La verdadera vida mariana . . . . . . . . 74
a) Con Maria . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
b) E n Maria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
c) Por Maria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
d) Para Maria . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
5. Motivos para consagrarse a Maria . . . . . . 78

CAPTULO V

La devocin a Maria, la predestinacin y


la perseverancia final . . . . . . . . . . . . . . . . 91
1 . La divina predestinacin . . . . . . . . . . . . . . 91
2 . La perseverancia final . . . . . . . . . . . . . . . . 93
3 . La devocin a Mara, gran sefial de predes-
tinacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
4. La devocin a M aria y la perseverancia
final . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 02