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Resenhas

DUARTE, Luiz Fernando; GOMES, Edlaine de Campos. Trs


famlias: identidades e trajetrias transgeracionais nas classes populares.
Rio de Janeiro: Ed. FGV, 2008. 313 p.

Guillermo Vega Sanabria


Universidade Federal do Rio de Janeiro
E-mail: vega_sanabria@hotmail.com

A s histrias apresentadas por Duarte e Gomes em Trs famlias


oferecem-nos um quadro sociolgico no qual mudanas e uma
relativa mobilidade dos indivduos, mesmo quando se produzem em
meio a tenses, sucedem-se no tempo numa busca simultnea pela
autoafirmao e pela estabilizao. A sequncia de ajustamentos em
diversas ordens (dos indivduos cidade, passando pelas redes soci-
ais no bairro) mostra que prprio da experincia social humana
encontrar-se em permanente fluxo (p. 241). por isso que uma
dimenso importante deste trabalho compreender as transforma-
es por que passaram e continuam passando as trs famlias da pes-
quisa. Essas histrias familiares, a princpio locais, mas com enorme
poder englobante, desdobram-se no livro num universo temtico
amplo, com distintos nveis de aprofundamento: parentesco, reli-
gio, identidade, classes sociais, construo da pessoa.
Feito literalmente at home, os autores deixam claro logo no in-
cio o carter experimental do trabalho. Esse carter pode ser visto
em dois sentidos. Primeiro, na prpria concepo da pesquisa, pois,
embasada parcialmente num prolongado trabalho de campo, a obra
no consiste propriamente numa monografia dedicada ao registro
minucioso de um caso. Mesmo se utilizando de uma exposio
etnogrfica nos captulos que reconstroem a histria de cada famlia
(2 a 4), eles oferecem, sobretudo, o esboo de um quadro social, um

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referente emprico ao qual preciso voltar sempre para articular as


grandes questes abordadas nos captulos de maior densidade anal-
tica (5 a 7). Em outras palavras, antes de um texto monogrfico num
sentido cannico, deparamo-nos com uma srie de descries a
partir das quais comparaes so feitas, questes heursticas levan-
tadas e elementos tericos discutidos, isto , a anlise, essa sim a
rigor etnogrfica, configurada. Faz parte do experimento da pes-
quisa incluir num mesmo recorte emprico materiais dspares, so-
bretudo do ponto de vista cronolgico. O casal de referncia da fa-
mlia Duarte formou-se em 1900 e veio a falecer nos anos de 1950,
enquanto os outros dois constituram-se entre os anos 1940 e 1950
e continuaram ativos at o final do sculo XX (os membros de um
desses casais estavam vivos no momento da pesquisa). Contudo, os
trs casos so articulados para efeitos da comparao em virtude da
relao originria entre um casal e uma residncia (ou
complexo residencial), envolta por todas as demais
propriedades de sua condio social nessa poca. A partir
da, procurou-se acompanhar a trajetria da descendncia
desses casais de referncia at o ponto em que sua dinmica
ainda parecesse depender diretamente das condies e dos
desafios colocados pelo ponto zero do processo (p. 11, grifo
nosso, aspas no original).

O segundo grande experimento no livro corresponde ao fato de


os autores se engajarem num exerccio de alteridade prxima ou
mnima (Peirano, 1998). No Captulo 1, A pesquisa na prpria
sociedade (e sobre a prpria famlia), essa questo problematizada,
pois tanto Duarte como Gomes pertencem a ramos ascendentes de
duas das redes familiares pesquisadas; o estudo da terceira rede sur-
ge de uma relao de contato, amizade e pesquisa estabelecida por
Duarte desde a dcada de 1970. Nesse captulo, porm, a reflexo
sobre as implicaes de tal proximidade desdobra-se numa contesta-
o do que os autores chamam de populismo epistemolgico, es-
pecialmente a propsito dos apelos para uma antropologia simtri-
ca. Ao advertir os problemas de toda forma de empirismo radical
e de nominalismo, os autores se distanciam de uma antropologia

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que reivindica o mesmo estatuto ontolgico para pesquisadores e


pesquisados, defendendo a existncia de uma assimetria
situacional entre pesquisadores e nativos no contexto por defini-
o objetivante da pesquisa.
Mesmo cientes da iluso que representa a ideia de um observa-
dor totalmente distante, isento, universal, eles colocam essa
objetivao como necessria para evitar se perder na mera
constatao fenomenolgica de uma justaposio de experincias
parciais a que corresponde apenas uma dimenso da vida de nos-
sos observados. Da que a descrio da vida e dos locais das trs
famlias pesquisadas adquira o tom do observador abstrato, sobera-
no, que apresenta sua construo como um fato externo, objetivo, j
dado. Existe, pois,
uma tenso inevitvel entre uma viso tica objetivista,
externa, que procura privilegiar o oferecimento ao leitor
de parmetros de localizao e comparao de cada um
desses lugares sociais aqui explorados, e uma viso mica
em que os critrios internos, locais, de representao do
seu mundo possam transparecer [...] (p. 19-20).

Dessa perspectiva, o relato das experincias observadas e anali-


sadas implica assumir uma viso realista da dimenso simblica
fundadora da condio humana (uma cultura, uma ordem simbli-
ca, um sistema de significao, etc.), s em relao qual as aes,
interaes, fluxos e eventos podem emergir como significativos (p. 24).
Nos Captulos 6 e 7 so analisados os trajetos de autoafirmao
ou individualizao identificados nas trs redes familiares. Esses ca-
ptulos descrevem os processos de ascenso social, de distino e,
inclusive, colocam uma interpretao sobre o papel do Estado mo-
derno na configurao do que viria a ser a identidade das famlias
de classes populares. Todavia, eles podem ser lidos em termos mais
gerais, muito alm de qualquer pretenso psicologizante sobre a iden-
tidade, em virtude das formas de produo e preservao da mem-
ria atravs das quais os indivduos constroem simultaneamente uma
viso de suas famlias e de si prprios. Um dado revelador forne-
cido nesse sentido:

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em contraste com as classes altas das sociedades ocidentais,


nas classes populares a profundidade da memria
raramente supera a barreira de trs geraes ascendentes
com relao ao ego [...] Os vnculos com os antepassados
so paulatinamente esquecidos, na falta de recursos formais
ou institucionais de memria (p. 162-163).

A memria parece depender, antes de mais nada, de objetos


materiais dos quais algo possa ser dito e a partir dos quais os vnculos
possam ser estabelecidos: albumes fotogrficos, cartas, carteiras de
identidade e outros documentos escritos, enfeites e acessrios deco-
rativos, ferramentas de trabalho e utenslios de cozinha. Daqui que,
como aponta Mauss (citado pelos autores), o objeto/coisa que cir-
cula no inerte, transcende seu contedo puramente material,
incorpora e transmite como esprito os valores e os significados das
relaes sociais nele inscritas (p. 164-165). No contexto desse vn-
culo entre memria e objetos, a noo de casa, introduzida no
Captulo 5, ocupa um lugar definitivo como chave heurstica na ca-
racterizao das famlias de classes populares. Essa noo adquire,
ento, um sentido prprio decorrente da experincia etnogrfica:
atravs do espao privilegiado do quintal, ela se torna referncia
espacial e moral no processo de produo e preservao da memria,
assim como na configurao da identidade. A casa-quintal aqui o
objeto por excelncia, no apenas como bem sempre passvel de par-
tilha, mas como autntica materializao da histria familiar e balu-
arte afetivo no agenciamento das prprias trajetrias.
Essa combinao de materialidade da memria e de agncia
parece achar no circuito casa-quintal/bairro/cidade o ponto de mxima
expanso. Isso porque nele se encontram espalhadas as marcas que
so acionadas no processo de produo da identidade familiar: a casa-
quintal e suas extenses na vizinhana tornam-se o espao de habi-
tao essencial para a rede de parentes e afins; nela emergem os
valores morais e os personagens paradigmticos que as geraes su-
cessivas eventualmente atualizaro. Da que as transformaes fsi-
cas de cada uma das trs casas, vistas sempre como alteraes afetivo-
estruturais intrnsecas vida familiar, decorram notadamente da
conformao de novos casais, de novos parentes e da circulao de

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pessoas, mas tambm das mudanas propiciadas pelos projetos


modernizadores da cidade do Rio de Janeiro e suas adjacncias.
Na casa dos Duarte, no bairro do Estcio, tais mudanas chegam
junto ao processo de pauperizao do Centro da antiga Capital Fede-
ral; dos Costa, o crescimento da rede de casas familiares se confunde
com o da localidade de Jurujuba; dos Campos, cmodos e comrcios
so construdos na casa de Gato Preto para abrigarem os novos ca-
sais e suas famlias, num adensamento demogrfico similar ao expe-
rimentado na Baixada Fluminense nas dcada de 1960 e 1970. Ele-
mentos emblemticos dessa rede afetivo-espacial, os quintais [ou
as varandas, como na casa dos Costa ou dos Duarte] constituem um
modelo representativo de organizao e reproduo das relaes fa-
miliares presentes nas camadas populares (p. 171).
A individualizao supe nesse contexto de transformaes al-
guma forma de afastamento (afetivo, afetivo-espacial ou espacial, de
acordo com a classificao dos autores). Esse processo de
desenraizamento concebido como parte constitutiva da
individualizao. O desenraizamento pensado tambm como um
desentranhamento da relacionalidade original. O modelo ideal desse
trajeto o da ascenso social, aquisio de uma condio superior
quela que prevalecia na origem (p. 250). Entretanto, a distncia
que individualiza no necessariamente representa, no caso das trs
famlias, uma ruptura radical, mas faz parte da prpria dinmica de
sua reproduo. Excetuando a famlia instalada desde tempos
imemoriais em Jurujuba, as outras duas configuram-se como tal a
partir da imigrao para o Rio de Janeiro dos casais de referncia e
do afastamento (pelo menos espacial) com relao a seus ascenden-
tes. possvel que as sucessivas mudanas fsicas da casa e a recom-
posio das redes sociais nada mais faam do que anunciar a emer-
gncia de um novo modelo de pessoa, mais ajustado aos prprios
processos de individualizao da vida na cidade.
A ideologia da casa, em seu formato tradicional, pode vir a
se adaptar a um formato mais civilizado, no sentido
eliasiano, em que os controles espaciais e temporais
correspondem ao auto-controle constitutivo de um novo
modelo de pessoa: fixar ou solicitar um horrio mais

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adequado para as visitas, receber para refeies em datas e


horrios previamente combinados, vestir-se
apropriadamente para determinadas interaes. As
mudanas tornam-se perceptveis [...] (p. 178).

A leitura positivada dessas mudanas permite consider-las na


plenitude de seus alcances, mesmo que estejam objetivamente limi-
tadas pelos campos de possibilidades de cada famlia (Velho, 1997).
A anlise das trajetrias de paulatino afastamento e de estabeleci-
mento de novos vnculos familiares descendentes possibilita identi-
ficar como esses processos se desdobram em formas de diferencia-
o e distino: ora pela via da estabilizao econmica e da mobili-
dade ascendente de uns, ora pelo pluralismo exclusivista do
pertencimento religioso dos outros. Processos objetivos de ascenso
social e emburguesamento vinculam-se, assim, a processos subje-
tivos de modernizao de si prprio, visveis inclusive nos casos de
converso religiosa, atravs de novos modos de autoconscincia, de
intelectualizao e, ainda, de estetizao. Em outros termos, o traba-
lho de Duarte e Gomes revela-nos um panorama no qual de nada
mais falamos que de processos de construo social da pessoa; e, na
contramo de certo senso comum mais ou menos ilustrado, as trs
famlias aqui analisadas seriam modernas tambm quando exami-
nadas luz do seu pertencimento religioso. O papel da experincia
religiosa no ethos familiar vem a produzir mudanas estreitamente
ligadas experincia de autoafirmao individual e de alguns ramos
das redes familiares. Isso se torna evidente nas atitudes perante o
trabalho, o casamento, o lcool, o sexo e a reproduo, as drogas
etc., e na maneira como essas atitudes afetam radicalmente a orga-
nizao dessas famlias.
Um aspecto que mereceria ser explicitado nessa anlise o fato
de a individualizao ocorrer no apenas nas geraes criadas na
cidade, mas tambm na que emigrou do campo, isto , na gerao
dos casais de referncia. Isso porque o prprio ato de emigrar uma
forma de afastamento que, malgrado sua permanente ambiguidade,
os torna desenraizados com relao a seus ancestrais que ficaram
no campo. Nesses casais registrar-se-ia pelo menos uma moderni-

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zao das condies materiais, mesmo se continuarem a manter


um sentido tradicional da vida. Como os prprios autores apon-
tam no caso das geraes descendentes desses casais, do ponto de
vista histrico eles ascendem pela acumulao de recursos econmi-
cos que lhes garante sua condio de proprietrios (notadamente
de uma casa), de possuidores de seus prprios meios de reproduo
social e de uma posio de certa eminncia no seu contexto social (o
individualismo objetivo de Simmel, citado pelos autores). Outra for-
ma de ascenso consiste na acumulao de recursos simblicos ca-
pazes de produzir progressivamente neles certo grau de
autoconscincia ou um sentimento da prpria autonomia e de sua
singularidade, uma representao psicologizada, intelectualizada e
inclusive esteticizada do sujeito (o individualismo subjetivo de Simmel).
De uma perspectiva scio-histrica, isto , do desenrolar das
trajetrias individuais, da transmisso transgeracional e das trans-
formaes da vida na cidade, as trs famlias podem ser vistas aqui
como um lugar intermedirio no qual se exprime a continuidade das
instituies sociais, ao tempo que so produzidos os campos de pos-
sibilidade dos indivduos que as compem. Essa maneira de enten-
der a famlia talvez possibilitaria descolar a anlise de Duarte e Go-
mes de um improvvel ponto zero, recolocando as figuras do pai
e da me dos casais de referncia como dobradia entre gera-
es, agentes integradores e integracionistas. Nesse lugar interme-
dirio, o pai e a me continuariam a ser, como sugerira Bourdieu,
o lugar e o instrumento [emblemtico] de um projeto
(conatus) que, estando inscrito em suas disposies
herdadas, transmitido inconscientemente em e por sua
maneira de ser e tambm, explicitamente, por aes
educativas orientadas para a perpetuao da linhagem (que
em algumas tradies chamada a casa) (Bourdieu, 1997,
p. 588).

O desafio posto para as trs famlias no processo de reproduo


no , portanto, o deslocamento ou a ultrapassagem dos pais pelos
filhos. Embora a famlia Duarte seja apresentada como sendo de fun-
cionrios pblicos e a Costa como sendo de pescadores, no

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estamos aqui de modo absoluto ou estamos apenas de maneira par-


cial perante uma linha interminvel de tcnico filho de tcnico ou
metalrgico filho de metalrgico (p. 588), como diria Bourdieu;
nem numa sequncia ininterrupta de geraes de pais sendo ultra-
passados por geraes de filhos, que, por sua vez, sero ultrapassa-
dos por seus filhos. A luta, na realidade, parece ser contra o esqueci-
mento o engajamento dos prprios autores como membros dessas
famlias pode ser visto, alis, como aporte para a produo e a salva-
guarda da memria familiar. O grande risco da mobilidade e da
individualizao a perda de memria. nesse contexto que, de
novo, as figuras dobradia do pai e da me ou de quem assu-
me essa tarefa simblica, como acontece com a filha mais velha dos
Campos representam certa continuidade moral no projeto famili-
ar, medida que seu legado material e espiritual eventualmente
acionado na elaborao de identidades pelas geraes mais recentes.
A reao diante das mudanas trazidas pela vida na cidade no se d
em termos ideolgicos, mas vivenciais. Na passagem do campo para
a cidade e de uma gerao para outra, mesmo quando cheia de ten-
ses, a vida dessas trs famlias recorda-nos, como dizem Duarte e
Gomes, que prprio da experincia social humana encontrar-se
em permanente fluxo (p. 241).

Referncias
BOURDIEU, Pierre. As contradies da herana. In: ______. A misria do
mundo. Petrpolis: Vozes, 1997. p. 587-599.
PEIRANO, Mariza. When Anthropology is at Home: The Different Contexts
of a Single Discipline. Annual Review of Anthropology, v. 27, p. 105-128, 1998.
VELHO, Gilberto. Projeto, emoo e orientao em sociedades complexas. In:
______. Individualismo e cultura: notas para uma antropologia da sociedade
contempornea. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1997. p. 13-38.

Recebido em: 25/08/2010


Aceite em: 05/09/2010

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