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Principales tipos de presas y su clasificacin

Publicado el 16 febrero, 2016 por ngel Amador.

Hola otra vez! Dado el xito del post recopilatorio sobre las plataformas offshore, he
decidido repetir la frmula y hacerte un pequeo resumen sobre los tipos de presas ms
importantes. Adems, as doy pie a futuros artculos que yo creo que pueden ser muy tiles

y prcticos, algo que echo en falta en el blog.


Manos a la obra!
Desde un punto de vista general, las presas tienen dos funciones principales: retener y
aumentar la lmina de agua. Para ello deben ser impermeables, de manera que no dejen
pasar el agua a su travs y, obviamente, resistentes ante los empujes que sta ejerce sobre el
cuerpo de presa.

Cuntos tipos de presas existen?


Aunque existen numerosas tipologas de presas, en lneas generales podemos clasificarlas
en dos grandes grupos: presas de fbrica (de hormign) y presas de materiales sueltos,
siendo estas ltimas las ms comunes por su versatilidad.
Tipos de presas | Imagen modificada. Fuente original: webaero.net

A) Presas de fbrica
Se tratan de presas relativamente esbeltas, construidas con hormign (aunque antes se
construan mediante mampostera). Este tipo de presas podemos subclasificarlas a su vez en
tres grandes grupos:

1) Presas de Gravedad
El mecanismo resistente de este tipo de presas es, principalmente, el rozamiento del
cuerpo de presa con el terreno sobre el que se apoya debido a su gran peso (resistencia al
deslizamiento). Adems, para evitar el vuelco, la resultante de los empujes del agua y el
peso propio debe estar contenida en la base del cuerpo de presa.

Se construyen con hormign en masa prcticamente en su totalidad, armndose


nicamente en puntos concretos sometidos a fuertes tracciones como las galeras. Son
presas trabajan a compresin, por lo que las tracciones se deben controlar cuidadosamente,
siendo el pie de aguas arriba uno de los puntos ms problemticos.
Se pueden distinguir dos tipologas constructivas. Por un lado estn las presas de fbrica
de hormign vibrado, es decir, convencional. Por otro estn las de hormign compactado
con rodillo (HCR).
Presa de Nijar (Espaa)

Inicialmente, el cuerpo tena un perfil rectangular (vase los casos de TIBI, 1594, y NIJAR,
1840) con el aliviadero fuera del cuerpo de presa. Posteriormente, y apoyndose en la teora
de Navier (1826), Sazilly en 1850 lleg a la conclusin de que el perfil ms eficiente era
el triangular, mejor relacin economa y resistencia. Posteriormente se comenz a colocar
el aliviadero sobre el cuerpo de presa.
El ltimo gran salto, y gracias al cual se consiguen los mejores resultados, result de
combinar la seccin triangular con una planta curva, mejorando la resistencia del conjunto.
En cuanto a las dimensiones, la anchura de la base suele estar en torno al 80% de la
altura de la presa.

2) Presas arco
Basadas en el concepto de antifunicular, este tipo de presas resisten por su forma. El arco
resulta ser antifunicular de la carga radial repartida uniformemente, es decir, un arco
sometido a este tipo de cargas trabaja nicamente a axil. Dicho arco transmite esos
esfuerzos de compresin a los estribos de la cerrada, por lo que estos deben tener gran
resistencia.

En este punto aparecen dos


limitaciones, o ms bien condiciones, para la construccin de este tipo de presas:

Gran capacidad resistente de los estribos.


Una cerrada que cumpla ciertas caractersticas de geomtricas, o de forma, cuanto
ms simtrica mejor.

La seccin del cuerpo de esta tipologa de presas puede ser de tres tipos:

Presa arco: seccin trapezoidal de planta curva.


De doble curvatura: seccin curva de planta curva. Tambin se conocen como
presas en bveda.
Arco-gravedad: presas en las que, por problemas de resistencia en los estribos, se
construye un cuerpo de presa menos esbelto de forma que el peso de la presa ayude a
resistir los esfuerzos.

Son presas ms esbeltas que las de gravedad. En el caso de las de arcos y bveda, la base es
del 20 al 40% de la altura. En cuanto a las presas arco-gravedad, la esbeltez se reduce un
poco, estando entre el 40 y el 60% de la altura de la presa.
Presa
Hoover (Estados Unidos)

3) Presas Aligeradas o de Contrafuertes.


Este tipo de presas poseen un mecanismo resistente similar al de las presas de gravedad.
Se trata de presas en las que la cabeza est inclinada y apoyadas sobre unos elementos
ms largos denominados colas que se colocan aguas abajo sujetando la cabeza a lo largo
del cuerpo de presa.

A diferencia de las de gravedad, carecen prcticamente de supresin, lo que junto a


la contribucin del peso de la cua de agua sobre la cabeza, hace que tengan mucha
menos masa de hormign. En cuanto a las dimensiones, el ancho de la base es del orden
de la altura de presa.
Sin embargo, la complejidad de su forma, a diferencia de las presas de gravedad
convencionales, hace que requieran de gran cantidad de mano de obra por lo que pese a
tener menos material resultan mucho ms caras. Hoy en da prcticamente no se
construyen.
Presa de Roselend (Francia)

B) Presas de materiales sueltos


Las presas de materiales sueltos son presas muy verstiles que se construyen
prcticamente con cualquier material, por lo que son las ms abundantes en el mundo.
Tienen seccin trapezoidal y son mucho menos esbeltas que las presas de fbrica, siendo su
principal caracterstica la zonificacin de sus materiales, es decir, cada tipo de material se
coloca donde mejor ejerce su funcin.
Se clasifican en tres grandes grupos segn sea el elemento impermeable que empleen:

1) Presas homogneas
Hacen uso del mismo material impermeable en todo el cuerpo de presa. Se emplean en
alturas pequeas y medias siendo el ancho de su base en torno a 6 y 8 veces la altura de
presa.

2) Presas de ncleo
Poseen un ncleo impermeable en su parte interna, arropado por un material resistente tipo
escollera. A su vez, se pueden subclasificar segn la morfologa del ncleo (delgado o
grueso) y su inclinacin (ncleo inclinado).
El ncleo inclinado aporta ventajas desde el punto de vista de la seguridad y la
construccin.
Se construyen de todos los tamaos con una anchura de base entre 4 y 6 veces la altura de
presa.
3) Presas de Pantalla
Poseen una pantalla impermeable que se apoya sobre el talud de aguas arriba del
cuerpo de presa. Se clasifican en funcin del material de dicha pantalla: hormign (presas
grandes, medianas y pequeas), pantalla asfltica (presas medianas y pequeas) y pantalla
plstica (presas pequeas). El ancho de la base suele ser el triple de la altura de presa.

Las presas de materiales sueltos, en cualquiera de sus modalidades, son las ms empleadas
en todo el mundo gracias a su gran versatilidad. En Espaa, sin embargo, existe un mayor
nmero de presas de fbrica debido a la existencia de buenas y numerosas cerradas.

Presa W.A.C. Bennett (Canada)


Te interesa saber un poco ms sobre alguno de estos tipos? Echas en falta algo o ves
alguna errata? Te quieres meter conmigo por mis intentos de esquemas? Anmate a

comentar, me gustara saber tu opinin.