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AMBIENTES SEDIMENTARIOS

Ambientes continentales
Los ambientes continentales estn dominados por la erosin y la deposicin asociada a corrientes. En
algunas regiones fras, las masas de hielo glaciar en movimiento sustituyen el agua corriente como
proceso dominante. En las regiones ridas (as como en algunos puntos litorales) el viento asume
mayor importancia. Es evidente que la naturaleza de los sedimentos depositados en los ambientes
continentales recibe una fuerte influencia del clima.

Abanicos aluviales: Los ambientes sedimentarios ms proximales y de grano ms grueso son los
abanicos aluviales. Se encuentran al lado de los cinturones montaosos y son producto de dos procesos
deposicionales principales: flujos de detritus y flujos no confinados. En la actualidad, los abanicos
aluviales son preferentemente cuerpos de sedimentos muy gruesos a gruesos.
Ambientes fluviales: Las corrientes son el agente dominante de la alteracin del paisaje, erosionando
ms tierra y transportando y depositando ms sedimentos que cualquier otro proceso. Adems de los
depsitos fluviales, se depositan grandes cantidades de sedimentos cuando las crecidas peridicas
inundan valles amplios y llanos, denominados llanura de inundacin. Donde emergen corrientes rpidas
de rea montaosa hacia una superficie mas llana, se forma una acumulacin sedimentaria en forma de
cono inconfundible conocida como abanico aluvial.
Ambiente glaciaL: En localizaciones fras de alta latitud, los glaciares recogen y transportan grandes
volmenes de sedimentos. Los materiales directamente depositados del hielo suelen ser mezclas
desordenadas de partculas con tamaos que oscilan entre arcillas y bloques. El agua procedente de la
fusin de los glaciares transporta y deposita algunos sedimentos glaciares, creando acumulaciones
estratigrficas ordenadas
Ambientes elicos: A diferencia de los depsitos glaciares, los sedimentos elicos estn bien
clasificados. El polvo puede levantar el polvo fino hacia la atmosfera y transportarlo a grandes
distancias. Donde los vientos son fuertes y la superficie no est fijada por la vegetacin, la arena es
transportada ms cerca del suelo, donde acumula en dunas. Los desiertos y las costas son lugares
habituales de este tipo de depsitos.
Ambientes lacustres: Presentan una gran variabilidad segn la dimensin, situacin climtica,
superficie drenada, profundidad, etc., y se pueden acumular sedimentos terrgenos relacionados con un
importante transporte fluvial, a sedimentos muy salinos, con evaporitas, en climas ridos y de escasa
aportacin fluvial. Por ejemplo las cuencas desrticas son lugares donde ocasionalmente se forman
lagos playa poco profundos tras fuertes lluvias o periodos de fusin de la nieve en las montaas
adyacentes. Se secan con rapidez, y algunas veces dejan atrs evaporitas y otros depsitos
caractersticos. En las regiones hmedas, los lagos son estructuras ms duraderas y sus aguas tranquilas
son excelentes trampas para los sedimentos ms finos que acaban reposando en el fondo del lago.
Ambientes de transicin

Son ambientes situados en la zona lmite continente-mar, y los sedimentos se acumulan tanto por aportacin
continental como marina. La fuerte intensidad de sedimentacin da lugar a cambios continuos en la morfologa
y delimitacin en la lnea de costa, por lo que los ambientes sedimentarios que aparecen, son de gran
complejidad y a veces de difcil separacin.

Ambiente deltaico: Se localiza en las desembocaduras fluviales, donde descarga la mayor parte del sedimento
transportado, provocando un avance de las zonas que se rellenan con sedimentos sobre el mar. Por su
morfologa, se pueden distinguir deltas aislados de los complejos deltaicos, segn la separacin e interaccin
entre las desembocaduras fluviales. La formacin de deltas y sus caractersticas morfolgicas depende de la
cantidad de sedimentos aportados por el ro, del grado de dispersin en la desembocadura y de los
mecanismos marinos de eliminacin y redistribucin del sedimento.
Deltas dominados por el ro: tiene un largo volumen de sedimentos y tiende a tomar forma lobular
cuando hay un aporte moderado de sedimentos y elongada cuando el aporte de sedimentos es grande.

Prodelta: es el ambiente de acumulacin de los sedimentos finos de suspensin (arcillas) provenientes


de los canales distributarios y pasan gradualmente a sedimentos marinos de aguas ms profundas.
Litoral: La zona costera o litoral, es la zona de transicin e interaccin entre el ambiente terrestre y el ambiente
marino. En esta zona operan los procesos costeros o tienen una gran influencia. La costa incluye tanto la zona de
tierra emergida como la zona de aguas poco profundas en las que las olas realizan su actividad, as como las
playas y acantilados costeros modelados por las olas, y las dunas costeras. . Es la regin que marca la lnea
costera. En ella se depositan las areniscas de grano fino debido a las mareas, puede presentar
estratificacin
Ambiente de playa: En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras fluviales, se desarrollan los
ambientes de playa y de islas barreras, formadas por acumulaciones arenosas que se adosan a la costa o crecen a
expensas del arrastre por deriva litoral, a cierta distancia aislando una masa de agua marina semicerrada un lago,
o laguna litoral. Las facies asociadas a playas e islas barreras son fundamentalmente arenosas, mientras que en el
interior de la laguna predominan los limos y arcillas. Si la isla barrera se corta por la influencia de mareas o
tormentas, se desarrollan asociados a la apertura, pequeas facies con geometra de deltas que se han llamado
deltas marales.
Llanura de mareas o marismas: Corresponden a costas muy planas, donde la marea cubre
alternativamente superficies extensas, y pueden presentarse tambin en el interior de zonas protegidas
por barreras o arrecifes. Las facies corresponden a sedimentos muy finos, con gran actividad orgnica y
fuerte bioturbacin, y donde las amplias variaciones en morfologa que se presentan durante los ciclos
marales originan grandes variaciones de facies en los sedimentos. Suelen distinguirse llanuras de
mareas terrgenas, con la aportacin de sedimentos finos, y llanuras de mareas carbonatadas con
aportacin de fangos con composicin de carbonato clcico, a veces tambin transportado en
suspensin desde el mar, o generado en la propia marisma por actividad orgnica, fundamentalmente
de algas. En climas ridos, se forman sedimentos dolomticos incluso depsitos de yeso y anhidrita por
la fuerte evaporacin del agua intersticial durante los momentos de bajas mareas. En climas hmedos
puede haber un fuerte desarrollo de vegetacin continental que provocar la formacin de extensos
depsitos de turberas que posteriormente pueden evolucionar a carbn.

Ambientes de albuferas: es una laguna litoral de agua salada o ligeramente salobre, separada
del mar por una lengua o cordn de arena pero en comunicacin con el mar por uno o ms puntos. Su
formacin suele deberse a la colmatacin de una antigua baha por los aportes de sedimentos marinos o
fluviales.
Ambientes marino

Corresponden a ambientes en que la energa de transporte es funcin de la dinmica marina, y donde


los sedimentos llegan generalmente a travs de los ambientes de transicin ya sea por removilizacin y
erosin, o porque los sedimentos estn sometidos a la influencia de su mecanismo de transporte. Los
ambientes marinos se dividen segn su profundidad.

Ambiente de talud: En el exterior de la plataforma continental se encuentran estos ambientes de talud


y marino profundo, que por la distribucin de facies depositadas y mecanismos de aportacin de
sedimentos son ms conocidos como ambientes de abanicos submarinos o de turbiditas. Son
sedimentos que por la accin de corrientes, oleaje, tormentas, etc., llegan al borde de la plataforma
donde son empujados, a veces sencillamente por inestabilidad mecnica, hacia el exterior de la
plataforma, abrindose camino por los caones submarinos, y llegan a la base del talud desde donde se
extiende en forma de abanicos por el fondo marino hasta que se atena la corriente densa, corriente de
turbidez, que los ha introducido con diversos mecanismos de transporte en masa.
Ambiente abisal: en este la sedimentacin es poco intensa y hacia el interior de los ocanos van
desapareciendo paulatinamente los depsitos ms antiguos, debido a que puede aparecer corteza
ocenica de edad posterior a los sedimentos considerados. La mayor parte de los sedimentos en los
fondos ocenicos son pelgicos y de composicin orgnica silcea o arcillosa terrgena. Sobre los
dorsales, la sedimentacin en poco importante, y compuesta casi exclusivamente de restos de productos
volcnicos y material fino arcilloso y silceo (este de procedencia orgnica) que llega hasta el interior
de los ocanos en suspensin(material pelgico).
Nertico: Se halla situada sobre la plataforma continental, desde la orilla del mar hasta una profundidad
de 200 metros. Se caracteriza por el continuo movimiento de las aguas debido al oleaje y a las mareas.
En esta zona los ros descargan una gran cantidad de sedimentos que contienen materia orgnica,
proveniente de los continentes; esto provoca que los organismos fotosintticos, como las algas y los
pastos marinos, encuentren las condiciones adecuadas para desarrollarse en abundancia por lo cual esta
Se depositan los sedimentos tpicos de los taludes continentales. Los conforman mezclas de material
terrgeno como areniscas y limos.
Batial: Comprende desde el lmite de la plataforma continental hasta descender en declive a los 4000
metros de profundidad, se forman las rocas carbonatadas.