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Desarrollo fsico en la adultez media

Comenzaremos con la segunda parte de la adultez que abarca el periodo ms


extenso, de hecho es el periodo ms largo de la vida, ste periodo pasa por 40
aos aproximadamente, los especialistas del desarrollo lo encasillan de los 25 a
65 aos, aunque algunos teoristas lo marcan a partir de los 30 aos.

La gente en pases desarrollados no se siente vieja generalmente hasta que llega


a los 70 aos (Lachman y Bertrand, 2001). Para la mayora de ellos sus cuerpos
permanecen fuertes y mantienen sus capacidades.

Despus del clmax en el desarrollo fsico del ser humano el proceso de


envejecimiento comienza, es decir a partir de la segunda dcada de la vida, todos
envejecemos, cada uno a su propio ritmo. Cuando el crecimiento se detiene,
comienza la senescencia, ste es el deterioro fsico gradual que ocurre con la
edad, a un ritmo que depende de muchos factores adems del paso del tiempo
(Masoro, 2006).

La senescencia afecta a todas las partes del cuerpo, por ejemplo dos aspectos
invisibles del envejecimiento son el aumento de la presin sangunea y niveles
ms elevados de lipoprotena de baja densidad (LDL) o colesterol malo, esto le
ocurre a toda la poblacin con el tiempo, aunque no necesariamente a niveles
peligrosos, las dos son presagios de enfermedad cardiaca.

Aunque la mayora de los adultos son fuertes y saludables, los signos visibles de
la senescencia se presentan mucho tiempo antes de la llegada de la vejez. Los
primeros cambios visibles relacionados con la edad estn en la piel, la produccin
del colgeno disminuye a razn de 1% por ao, la piel se vuelve ms fina y menos
flexible y las arrugas se ven ms visibles en particular alrededor de los ojos.

El cabello se vuelve ms fino y se torna cano, la piel se vuelve ms seca, la


barriga se expande a medida que los msculos abdominales se debilitan, pliegues
de grasa se asientan en diversas partes del cuerpo, sobre todo alrededor del
abdomen, brazos, parpados y surge la infame papada.

La gente incluso empequeece a razn de 2 o 3 cms. debido al ligero colapso de


las vrtebras, los msculos se debilitan, no solo por la falta de uso, sino porque
disminuye el nmero de fibras musculares con la edad.

Otro efecto visible es la respiracin, la cual aumenta su ritmo y dismuye su


profundidad, la capacidad pulmonar se demerita a razn del 5% por dcada, en
gente fumadora es mayor.

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El ritmo de la senescencia no solo varia de persona en persona, sino tambin de
rgano en rgano, sto es visible en rganos asociados a los cinco sentidos los
cuales pierden precisin con el tiempo, cada uno de stos rganos sensoriales
pierde algunas funciones ms rpido que otros, el ejemplo de la visin quiz sea
uno muy claro, la dificultad para ver objetos a cierta distancia o miopa, aumenta
gradualmente despus de los 20 aos, tambin se vuelve ms complicado ver
objetos de cerca es decir hipermetropa, porque el cristalino pierde elasticidad y se
achata la crnea.

Tambin se pierde la audicin, la gente escucha mejor a los 10 aos que a


cualquier edad posterior, aunque algunos adultos escuchan mejor que otros, nadie
escucha perfecto, sin embargo, de manera regular no es hasta los 60 aos que se
diagnostica presbiacusia, envejecimiento auditivo, en las grandes ciudades y en
trabajos de sobre exposicin al ruido la presbiacusia aparece de forma precoz.

Al igual que cualquier otra parte del cuerpo, el cerebro se vuelve ms lento con el
envejecimiento, las neuronas disparan ms lento y los mensajes enviados desde
el axn de una neurona no son ledos tan rpido por la dendrita de otra neurona.
Ms aun el tamao total del cerebro se reduce. La sustancia gris particularmente
disminuye, ya en la adultez media hay menos neuronas y sinapsis.

El sistema reproductivo-sexual tiene su pico en la adultez temprana, la


senescencia tambin lo afecta, la respuesta sexual es ms lenta y la fertilidad se
reduce con la edad, pero los adultos de todas las edades disfrutan de muy altos
niveles de satisfaccin emocional y placer fsico con el sexo en sus relaciones
(Laumann y Michael, 2000).

En algn momento de la adultez, el nivel sanguneo de las hormonas sexuales


disminuye, de forma brusca para las mujeres y gradual para los hombres. Como
resultado, el deseo sexual a menudo decrece, as como la frecuencia en las
relaciones sexuales, es difcil concebir un hijo en sta etapa.

En las mujeres, en general entre los 42 y los 58 aos (promedio 51) la ovulacin y
la menstruacin cesan a causa de un descenso marcado en la produccin de
varias hormonas (Wise, 2006), esto se conoce como menopausia.

Las consecuencias fsicas de la menopausia son muy variables, Aunque la


mayora de las mujeres no son especialmente temperamentales, la tasa de
depresin aumenta (Cohen y cols., 2006). Algunas mujeres pueden tener
sentimiento de tristeza, otras se relajan pues no necesitaran ms de
anticonceptivos, en occidente se cree que muchas mujeres pierden la cabeza de
forma temporal, en la India, el hinduismo maneja la menopausia como la
liberacin.

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Existe un debate en si los hombres pasan por algo similar a la menopausia,
algunos dicen que s, a esto se le llama Andropausia, significa, la disminucin de
niveles de testosterona en los hombres, con ello viene implcito una reduccin del
deseo sexual, las erecciones y la masa corporal.

Muchas de las alteraciones con la edad pueden ser exacerbadas y precipitadas


con los aos de conductas autodestructivas o la residencia a largo plazo en una
comunidad enferma. Casi todas las enfermedades y condiciones crnicas que
normalmente se asocian a la edad, desde la artritis a una apopleja se ven
afectadas por la rutina de la vida cotidiana (Abeles, 2007; Crews, 2003). Que sus
efectos sean positivos o negativos depende en gran parte de los hbitos de la
gente.

Algunos de los malos hbitos que inciden en el estado fsico del adulto tienen que
ver con cuestiones como: el tabaco, consumo excesivo del alcohol, la falta de
actividad fsica, la sobrealimentacin que lleva a la obesidad as como hbitos
renuentes a una buena alimentacin.

Estar saludable significa mucho ms que meramente estar vivo. Hay al menos
cuatro parmetros diferentes para medir la salud: mortalidad, morbilidad,
discapacidad y vitalidad.

Las estimaciones varan con la edad, pero no son al azar. El gnero, los genes, la
etnia, los ingresos econmicos, la educacin, la regin geogrfica, el estilo de vida
y la cultura aceleran algunos aspectos de la senescencia y desaceleran otros. De
alguna manera la senescencia afecta ms a mujeres que a hombres, porque los
cambios superficiales y externos del envejecimiento socio-culturalmente afectan
ms a ellas que a ellos. Sin embargo las mujeres envejecen ms lentamente y
tienen tambin una tasa de vida ms alta, las mujeres viven en promedio 5 aos
ms. En todo el mundo hay ms mujeres ancianas que hombres ancianos.

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Desarrollo cognitivo en la adultez media
En la dcada de 1960, un importante investigador de la personalidad, Raymond
Cattell, se asoci con un destacado estudiante de doctorado, John Horn, para
evaluar los resultados de las pruebas de inteligencia. Llegaron a la conclusion de
que la inteligencia adulta se entiende mejor si se agrupa en dos categoras
denominadas inteligencia fluida e inteligencia cristalizada.

Como su nombre lo implica, la inteligencia fluida es como el agua, fluye hasta que
se nivela, independientemente del lugar donde suceda, sta es rpida y flexible,
permite al adulto aprender lo que sea, aun las cosas con las que no est
familiarizado o que no se relaciona con lo que sabe. La inteligencia fluida le
permite al individuo realizar inferencias, entender las relaciones entre los
conceptos, procesar con rapidez nuevas ideas y datos. Por debajo de la
inteligencia fluida subyacen las capacidades mentales bsicas como el
razonamiento inductivo, el anlisis abstracto y la memoria de trabajo. Una persona
con elevada inteligencia fluida es rpida y creativa con las palabras y los nmeros.

La inteligencia cristalizada es la acumulacin de datos, informacin y conocimiento


como producto de la educacin formal y la experiencia. El volumen del
vocabulario, el conocimiento de formas y la memoria de largo plazo para recordar
fechas histricas, nombres y datos precisos.

Robert Sternberg (1988, 2003) tambin est de acuerdo con que una nica
puntuacin para medir la inteligencia puede conducir a equvocos, el propone tres
formas principales de inteligencia: analtica, creativa y prctica, cada una de las
cuales se puede evaluar.

La inteligencia analtica incluye todos los procesos mentales que favorecen el


rendimiento acadmico y posibilitan el aprendizaje provechoso, la memoria y el
razonamiento. Es decir, se nutre de la planificacin abstracta, la seleccin de
estrategias, la atencin concentrada y el procesamiento de informacin, adems
de apoyarse en destrezas verbales y lgicas.

La inteligencia creativa requiere una capacidad intelectual flexible e innovadora. El


pensamiento creativo es divergente en lugar de convergente y produce respuestas
inesperadas, imaginativas y fuera de lo comn en lugar de respuestas
estandarizadas y convencionales.

La inteligencia prctica implica la capacidad del individuo de adaptarse a las


exigencias de una situacin dada. Esta capacidad incluye poder captar con
precisin las expectativas y las necesidades de las personas involucradas y una
rpida apreciacin de las habilidades especficas que se necesitan.

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Howard Gardner (1983, 1998) considera que existen 8 tipos de inteligencia:
lingstica, lgico-matemtica, musical, espacial, corporal-cenestsica,
intrapersonal, interpersonal y naturalista.

Paul y Margaret Baltes (1990) desarrollaron una teora conocida como


optimizacin selectiva por compensacin, que sostiene que una persona trata de
equilibrar su vida buscando la mejor manera de compensar el desgaste fsico y
cognitivo, y mejorar en el desempeo de actividades que ya sabe llevar a cabo
satisfactoriamente.

La etapa cognitiva de la adultez se caracteriza por 4 tipos de pensamiento,


intuitivo, automtico, estratgico y flexible.

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Desarrollo psicosocial en la adultez media
Para hablar de la adultez los psiclogos del desarrollo referencian a Erikson, que
fue el primero en reconocer que se produce un desarrollo significativo en esta
etapa. El enfatiza la importancia del contexto social y utiliza el termino psicosocial
en lugar de psicosexual que fue el utilizado por Freud.

Erikson postulo 8 etapas del desarrollo que van desde la llegada de la vida hasta
la vejez, para contextualizar mencionaremos las etapas que su teora estipula para
la adultez: Identidad vs Confusin de roles, Intimidad vs. Aislamiento,
Generatividad vs. Estancamiento e Integridad vs. Desesperacin. Erickson pudo
haber sido el primero en describir las tenciones y objetivos psicosociales, pero no
fue el nico. Los cientficos sociales que estudian la adultez reconocen las
necesidades similares a las etapas de Erickson: intimidad y generatividad.
Algunos la denominan afiliacin y logros, otros, afecto e instrumentalidad o
interdependencia e independencia, o comunin e influencia o amor/pertenencia y
xito/estima, cada uno de estos pares tiene significados de algn modo diferentes,
pero todos los psiclogos del desarrollo reconocen que, como Freud (1935)
sucintamente postul, un adulto sano es el que puede amar y trabajar.

El proceso de envejecimiento del organismo y del cerebro sucede de manera


diferente en los individuos, algunos de manera ms precoz y rpida y en otros de
forma ms lenta, los adultos aun parecen controlar su desarrollo utilizando el reloj
social, un calendario basado en normas sociales (Neugarten y Neugarten, 1986).
Estas normas establecen las mejores edades para que los hombres o mujeres,
finalicen la escuela, se casen, elijan una carrera y tengan hijos (Greene, 2003;
Keith, 1990; Settersen y Hagastad, 1996)

El reloj social gua las expectativas sociales del adulto en cuanto a su conducta,
cuando se dice que una mujer es demasiado grande para casarse o a un hombre
que es demasiado joven para convertirse en padre se refieren al reloj social y no al
biolgico, algunos marcadores del reloj social se han vuelto marcadores estndar
por ejemplo la edad para conducir, beber, votar o conseguir un historial crediticio.

Las edades especificas del reloj social varan de una regin a otra, en algunos
pases sudamericanos el matrimonio es legal a los 12 aos para las mujeres y 14
para los varones por el contrario los Alemanes no pueden casarse antes de los 18
aos de forma legal, aunque la mayora espera ms tiempo. La edad promedio
para contraer matrimonio en ese pas es de 28 aos para las mujeres y 31 para
los hombres.

El reloj social tambin se ve afectado por las condiciones histricas, anteriormente


en la mayor parte de los pases se esperaba que la mujer tuviese su primognito

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antes de los 20 aos, por el contrario los pases desarrollados esperan que hoy
da el primer hijo llegue despus de los 30. (Borsntein y Putnick, 2007). En
Australia por ejemplo la edad promedio para tener el primer hijo son los 31 aos.
(Lee y Gramotvev, 2007).

Ms all de las pautas nacionales e histricas, el reloj biolgico se ve


poderosamente afectado por el nivel socioeconmico. Cuanto ms bajo es el nivel
socioeconmico mas rpido funciona el reloj social y ms rpido se producen
momentos decisivos de la vida.

Si el calendario social es variable, por qu se espera un crisis de la mitad de la


vida a los 40 aos, tiempo de ansiedad y cambios radicales? Esta idea fue
popularizada hace 30 aos por Gail Sheehy (1976) quien hizo referencia a la edad
crucial de los 40 y por Daniel Levinson (1978) quien estudio a los hombres que la
experimentaban a la mitad de la vida.

A diferencia de lo expuesto por estos autores, en realidad no hay estudios


suficientes para sustentar la existencia de esta crisis como tal, la realidad es que
no toda la gente la vive, no es un patrn que haya sido confirmado mediante una
investigacin formal, los psiclogos del desarrollo estn convencidos que la
afamada crisis de los 40 no puede ser generalizada.

En el siglo XXI hablar de la crisis de los 40 y pelearse con la edad es una


necedad, ms cuando hoy da los 40s son los nuevos 30s, la connotacin de la
crisis es sin sentido y tal vez racista y sexista. Una teora postula el concepto de
que esto hace que las personas se sientan mejor, ya que llegados a la edad, la
personas esperan lo peor y se encuentran agradablemente sorprendidos, al ver
que no era lo que vaticinaban. (Heckhausen, 2001).

La personalidad es la fuente principal de continuidad que proporciona coherencia


e identidad, permite a las personas conocerse a s mismas y darse a conocer
(Caspi y Roberts, 1999). Los genes, las costumbres de los padres, la cultura y las
experiencias adultas, todo contribuye a la formacin de la personalidad.

Hoy da se conocen cinco grandes rasgos que permanecen estables a travs de la


edad adulta: apertura, conciencia, extraversin, amabilidad y neuroticismo. En la
bsqueda incesante de la personalidad que vive el adolescente y el adulto joven
cuando la adultez llega de forma plena, el individuo elige un entorno que se
denomina nicho ecolgico donde tiende a estabilizar su personalidad.

La cultura influye directamente en la personalidad del individuo, las tradiciones y


efectos socioculturales direccionan estandarizadamente la personalidad que habr
de regir en la persona, los especialistas de la psicologa social se preguntan, si las

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personas son similares en todo el mundo, por qu surgen los estereotipos?, sta
respuesta tambin esa influida por la demografa y la cultura social.

La realidad puede colisionar con los estereotipos tambin en lo que se refiere al


gnero. Los hombres tienden a expresar agresin y las mujeres crianza, los
hombres enfrentan ms riesgos y las mujeres son ms cautelosas, a medida que
avanza la adultez media, existe una unificacin de caractersticas de gnero,
hombres y mujeres tienden a ser ms similares.

La necesidad de intimidad dura durante toda la vida, el adulto encuentra su


necesidad de conexin social en sus familiares, amigos, colegas, pareja y
amantes. Cada adulto rene un conjunto especifico de relaciones personales, a
este conjunto de personas cercanas al individuo se le llama caravana social.

Los amigos son los que generalmente brindan el mayor apoyo en la caravana
social, debido en parte a que son elegidos por los mismos rasgos que los hacen
confiables, regularmente tienen la misma edad, han pasado por experiencias
similares, tienen los mismos valores por lo tanto son una fuente de ayuda, consejo
y autoestima.

Muchos psiclogos han estudiado los efectos del estrs en desarrollo del adulto
(Aldwin, 2007). La vida est repleta de situaciones de estrs como, enfermedades,
prdidas, crisis laborales, discapacidad o muerte. La carga total de estrs y
enfermedad que soporta la persona se llama carga alosttica.

Ningn otro sistema grupal ha reemplazado a la familia, en ningn pas ni en


ninguna poca, aunque la forma que toma la familia vara entre las diferentes
culturas. Los miembros de la familia son parten importante de la caravana social.

Las personas de todos los pases, esperan hoy da ms tiempo que generaciones
anteriores para comprometerse con una pareja sexual a largo plazo, sin embargo
aunque no existen especificaciones concretas para muchas culturas 18 aos es
una edad ya limite, la mayora de los adultos buscan parejas sexuales para
comprometerse y satisfacer sus necesidades de intimidad, as como criar a sus
hijos, compartir recursos y cuidarse mutuamente.

Desde una perspectiva de la psicologa del desarrollo, el matrimonio es necesario,


los adultos se desarrollan si otra persona se preocupa por ellos los nios se
benefician si tienen padres dedicados a ellos, desde el punto de vista legal y
emocional, la sociedad se beneficia si los individuos se incluyen en familias.

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Que un matrimonio dure muchos tiempo depende de las relaciones familiares
durante la infancia (Overbeek y cls. 2007) de otros factores como la homogamia,
cohabitacin antes del matrimonio y los cinco grandes rasgos de la adultez.

Muchas parejas que tienen hijos llegando a la adolescencia y adultez temprana


ven su partida y se enfrentan al sndrome del nido vaco, as llamado porque es el
momento en que los hijos han partido para iniciar su propia vida, suelen ser
tiempos felices para una pareja pues ahora dispondr de ms tiempo para pasar
juntos de nuevo.

Casi todo lo que se ha descrito aplica, tanto para parejas heterosexuales y


homosexuales, a excepcin de la concepcin de hijos, como pareja todos los
dems efectos son compartidos en ambos tipos de pareja. Aunque la informacin
sobre familias homosexuales es aun vaga ya que no se cuenta con suficientes
estudios para sustentar una comparativa eficaz.

El divorcio es un posible acto relacionado con el matrimonio, hoy da es ms


comn encontrar que haya menos matrimonios legales y muchos ms divorcios,
en los estados unidos casi uno de cada dos matrimonios finaliza en divorcio.

Tal y como expona Erickson al inicio de su teora psicoanaltica, en la adultez lo


que se busca es la generatividad, es la siguiente etapa a la intimidad,
generatividad vs estancamiento, es el momento en que los adultos buscan ser
productivos a travs del trabajo o a paternidad. Sin la generatividad los adultos
experimentan una sensacin de estancamiento y empobrecimiento emocional.

Es probable que la generatividad aparezca en la madurez, aunque como ya se ha


dicho la edad cronolgica no es un marcado necesario para la proteccin y afecto
desinteresados que caracterizan la generatividad (Sheldon, 2001).

Los adultos satisfacen su necesidad de generatividad de muchos modos,


incluyendo los esfuerzos, la proteccin y el empleo. De estos tres, la relacin entre
creatividad y generatividad ha sido menos estudiada, aunque la expresin creativa
es una actividad intelectual reconocida y una va para la autoexpresin. El
funcionamiento del cerebro as como la satisfaccin que se obtiene en la vida, son
favorecidos por la creatividad.

Como Erickson afirm, un adulto maduro necesita ser necesitado (Erickson,


1963). El cuidado puede ser fsico (alimentacin y aseo), pero en gran parte es
psicolgico. Segn la conclusin de un estudio, el tiempo y la energa requeridos
para proporcionar apoyo emocional a los dems debe ser conceptualizado como

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un aspecto importante dentro del trabajo que tiene lugar dentro del seno de la
familia.

Cuidar al otro implica responder a sus emociones, compartir secretos, alternar a


un yo destruido, o echar de manera comprensiva y ofrecer un buen consejo o
ayuda practica cuando se lo requiere. Por lo tanto los padres cuidan a los hijos y
posteriormente los hijos cuidan a los padres.

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En qu ests de acuerdo?, en qu en desacuerdo y cul es tu postura ante
est informacin?, cmo la aplicas en tu vida, te puede ser de utilidad? y a
qu conclusiones llegas.

Definitivamente la calidad de llegada de la adultez media depende de las


decisiones que el adulto joven haya tomado en su momento, los excesos y abusos
en la etapa temprana cobrarn su factura en la etapa media, estoy de acuerdo y
corroboro con pacientes que tengo en el hospital, de como en sta etapa (media)
los adultos tratan de sanear los malos hbitos como lo son, el tabaco y el alcohol,
muchas de las veces, no son decisiones de forma voluntaria sino forzadas por las
circunstancias ya que muchos se ven inmersos en problemas de salud como
hipertensin y diabetes.

Creo, probablemente influenciado por un estereotipo social que la adultez media


suele ser una etapa ms complicada para la mujer que para el hombre ya que ella
se ve bombardeada por el estigma social del envejecimiento, que sobre todo en
culturas latinoamericanas es ms agresivo para el sexo femenino.

Ellas por lo tanto, se ven obligadas a tomar cartas en el asunto tratando de


detener los efectos de la senescencia, aunado a eso que se enfrentan con la
llegada de la menopausia, los varones aun cuando envejecen, adquieren ciertas
habilidades de tipo social en el trato con los dems que les ayuda como un medio
de compensacin, creo que la situacin es inversa llegando a la etapa tarda,
donde los varones viven la etapa de forma ms complicada que las mujeres, en
los prximos captulos lo expondr.

La cuestin del amor creo que tiene una especial connotacin en esta etapa, las
parejas aqu pasan de un amor ms carnal a uno de compaeros, donde el nivel
de compaa y desarrollo de proyectos es lo primordial, creo que en la parte inicial
de la etapa pueden existir aun muchos divorcios pero entrando la parte final de la
adultez media, las parejas que lograron la permanencia, lo harn en su mayora
hasta el fin de su tiempo.

Todas las definiciones y teoras acerca de la inteligencia me parecen muy


atrayentes, sin embargo, antes de embarcarme en la lectura de la adultez conoca
previamente a Gardner, de forma personal sigo considerndolo como el ponente
ms global hablando de inteligencia, las 8 reas en las que la divide me atrapan y
las encuentro atractivas debido a una zona de auto identificacin.

Despus de leer lo relativo a la etapa media, concretizo muchas ideas, quiz


concebidas con anterioridad, establezco nuevas estructuras e ideas y me ayuda
entender a muchas de las personas cercanas a m que viven sta etapa, desde

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mis padres, compaeros de trabajo, mis profesores, incluso a mi propio jefe
laboral.

Aun cuando tengo claro desde hace ya tiempo cual es el enfoque profesional que
le quiero dar a sta profesin, direccionada preponderantemente a los ancianos y
enfermos terminales, recuerdo que cuando comenc a leer los textos estaba tan
empapado de emocin que comente en mi red social, acabo de descubrir, que los
adultos me llaman mucho la atencin, y as pues, puedo concluir que la adultez
media es una etapa de la vida que contrario a mis constructos, tiene muchos
cambios, hay procesos que enfrenta el adulto desde la perspectiva biolgica,
cognitiva y social que son muy importantes, antes de eso muchas veces llegue a
pensar que era una etapa estable, sin muchos sobresaltos, sin embargo es una
etapa como todas las del ser humano en movimiento, cambiante, evolutiva, de
transicin y preparacin.

Bibliografa
Psicologa del desarrollo, Adultez y vejez
Stassen Berger, Katheleen
Ed. Mdica Panamericana
Cap. 4: Adultez media desarrollo biosocial, pg. 85-111
Cap. 5: Adultez media desarrollo cognitivo, pg. 112-133
Cap. 6: Adultez media desarrollo psicosocial, pg. 134-166
7ma edicin
2009

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