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DISCUSIONES RECIENTES EN TORNO A NU EZ Y A LA REGENERACION

LENIN FLOREZ
Reflexionar sobre este perodo de nuestra historia, es plantearse un
problema central: Cmo transcurri el proceso de formacin de la n a
cin colombiana? es preguntarse si la regeneracin trabaj para el S i
glo X V I I 1 y XIX o para el Siglo XX. El presente ensayo tiene el c a r c
ter de resea bibliogrfica sobre el perodo y problema mencionados.

En la historiografa tradicional ha predominado el gnero biogrfico,


donde se disputan los atributos, bondades y defectos de Rafael Nez
por parte de liberales y conservadores. La "Regeneracin" fue el re
sultado de las virtudes del Regenerador. As, entre otros, para G u s t a
vo Otero Muoz, Nez era un liberal anglosajn, o sea, conciliador,
moderado amante del progreso y, esencialmente, pacfico. Estas c u a l i
dades se las imprimi a su obra poltica en medio del azar que no le
fue siempre favorable. J1/

Para Milton Puentes, Nez fue un traidor a la causa liberal y, por lo


tanto, la Regeneracin es la expresin de esa entrega 2/. En la v e r
sin uel Nez traidor ha influido mucho (aunque poco citado), ese n o
table panfletario que fue Jos Mara Vargas Vi la 3 J quien llama a Nez
"altsima y sombra personalidad poltica" personificacin del crimen
y la figura ms odiosa de la historia del pas, que asesin en nombre
de Dios. En estas condiciones, la Regeneracin fue la locura y la o r
ga del despotismo. La leyenda negra sobre Nez tiene su rectificador
en Eduardo Lema itre k j .

Pero, sobre todo, a partir de Jess Mara Henao, Gerardo Arrubla e In


dalecio Livano Aguirre, la Regeneracin es presentada en los manuales
escolares como la salvacin del pas, el restablecimiento de la unidad,
la religin, las libertades, la autoridad. As, dice Justo Ramn, re
firindose a Nez, que no fue renegado,, sino un vidente comprensivo
de la realidad colombiana y la Regeneracin fue la colocacin de los
intereses patrios por encima de los intereses de los partidos 5/.

La anterior es una concepcin ms elaborada de la historiografa b u r


guesa tradicional, basada en la revisin realizada por Indalecio Li-
vano Aguirre. En la obra de este notable historiador, las masas popu
lares participan en la historia, pero siempre bajo la conduccin de
caudillos liberales, por eso mismo, se propuso recuperar para el p a r t i
do liberal, a personajes como Bolvar, Mosquera y Nez. Toda la po-
ltca de Nez, segn el autor, estuvo encaminada a crear un partido

2./ Gustavo Otero Muoz. "La v i d a azarosa de Rafael Nez", Bogot,


1951.
_2/ 'Milton Puentes :"Historia del partido liberal c o l o m b i a n o 1,1 Bogot,
1940.
3/ Jos M a r a Vargas Vila: "Los Csares de la decadencia", Medelln,
1974.
_4/ Eduardo L e m a i t r e :"Nez y su leyenda negra", Bogot, 1977.
bj Justo Ramn: "Historia de Colombia", Bogot, 1963.
V

beral de gobierno en contraste con la demoledora obra de los radicales.


Su pensamiento tenda a armonizar la libertad con la autoridad, la ini
ciativa privada con la organizacin de la economa nacional.

Nez no busc el apoyo conservador ni stos lo apoyaron por identidad


de principios. Fue la estupidez de los radicales la que condujo a N
ez a entrar en "complicadas combinaciones" polticas y a formar un
nuevo partido, el nacional. Para Livano, los verdaderos traidores al
liberalismo fueron los radicales, inclusive expresa que Miguel Antonio
Caro no representaba en el Consejo de Delegatarios al partido c o n s e r v a
dor, sino a la Regeneracin, para dar a entender que este movimiento
era nacional y no liberal ni conservador. Pero, ya en 1900 cuando el
e sp r i t u de la constitucin es violentado por la reaccin conservadora,
cae el partido n a c i o n a l .

El otro aspecto importante en la obra de Livano es su manera de ver la


lucha de clases. Los comerciantes y los accionistas de los bancos, se
enfrentan a Nez. Las contradicciones que se presentaban eran: co m e r
ciantes contra artesanos, banqueros contra industriales, la ciudad c o n
tra el campo. Estas contradicciones se expresaban en programas opuestos.
Banco Nacional, Proteccin Aduanera, Centralizacin poltica y d e s c e n
tralizacin municipal, papel moneda, predominio del inters social s o
bre el individual contra el libre cambio, rgimen del oro, federalismo,
derechos individuales absolutos, etc.

Hasta 1900 todo fue progreso: paz, crecimiento de la industria, de la


agricultura. El festejo por la terminacin del primer riel fabricado
en Colombia (1895), donde segn Livano se reunieron liberales, c o n s e r
vadores, banqueros, artesanos, comerciantes, campesinos, hacendados y
obreros, resuma la gran bbra de Nez y la Regeneracin. Lo que viene
despus es su desmonte por parte del gobierno conservador: Abandono de
la proteccin, mal uso del papel moneda, violacin de la constitucin
(represin), divisin del partido nacional. Nez, la Regeneracin y
el partido liberal, quedan as liberados de toda culpa. Livano r e a l i
za la operacin identificando a Nez con el partido liberal y a ste
con la nacin.

Igualmente, Nez es sealado como el precursor del liberalismo social,


del liberalismo siempre simpatizante con los oprimidos y perseguidos,
segn palabras del Regenerador _1_//

Para Luis Eduardo Nietoo Arteta, lo que da sentido y carcter a la Re


generacin es que sta crea la organizacin nacional de Colombia, crea
la unidad institucional en una estructura liberal del estado. Su a n
lisis es ms jurdico-formal que socio-histrico. Desde posiciones
a u t n ticamente liberales se tiende a racionalizar el Estado, a e s t a b l e
cer el estado liberal de derecho, a establecer el poder pblico contra
la dispersin gamonalista. Un estado que permite el libre ejercicio

1/ Indalecio Livano Aguirre: "Rafael Nez", Bogot, (s. f.).

^5
de las libertades personales conservando la unidad. Lo anterior le
imprime a la Regeneracin un matiz democrtico que llega a ser casi
una revolucin, segn Nieto Arteta J_/. Las contradicciones de la Re
generacin (Estado dual: E j e c u t i v o - L e g i s 1ativo de origen popular. U n i
dad poltica y descentralizacin administrativa), se resuelven en la
constitucin misma, afirmando el poder del Presidente y conservando
as la unidad, de la misma manera afirmando la centralizacin poltica.
En resumen, para Nietos Arteta la Regeneracin encierra inclinacin
democrtica hacia la unidad.

Desde un ngulo diferente y sin importarle mucho el problema poltico


nacional, estudia Daro Bustamante la economa durante la Regeneracin
2/. Algunas de sus conclusiones han despertado polmica sobre todo de
parte de Fernando Guillen Martnez y Marco Palacios como veremos ms
adelante.

Bustamante parte de la crisis agroexportadora a partir de 1876 que va


a influir en la vida interna del pas. Nez desde su primer gobierno
tena nedidas para darle solucin. Los instrumentos fundamentales de
la Regeneracin fueron el papel moneda y la constitucin de 1886.

La trama de la lucha de clases se da entre sectores de las clases do


minantes distribuidas as: por un lado prestamistas, banqueros, c o m e r
ciantes, importadores (el "capital financiero"), por otro lado, los
sectores a quienes Nez abri el camino: empresarios agro-pecuarios,
exportadores principalmente de caf, terratenientes golpeados por el
costo del crdito. Una de las polticas que resulta en el desarrollo
del conflicto es la inflacin que influy favorablemente en la a c u m u
lacin de capital y redistribucin del ingreso a favor de empresarios
(a costa de jornaleros y prestamistas), no propiamente industriales.
Las inversiones crecieron en ganado, caf, construccin y obras de in
fraestructura. An cuando el ingreso se concentr ms, esto fue favo
rable al desarrollo porque ganaron los empresarios (sector productivo)
en desmedro de los prestamistas (financistas o banqueros). Los c o m e r
ciantes no resultaron tan golpeados durante el perodo.

Desde el punto de vista poltico, el paso del radicalismo a la Reg e n e


racin significa el paso de un estado que minimiza los impuestos, su
capacidad de intervencin a un estado que comienza a adquirir cierta
independencia con respecto a banqueros y comerciantes, a un estado que
transfiere ingresos de los estados a la nacin e inicia el control del
ejrcito, la educacin, la justicia y los ejecutivos departamentales.
En sntesis, paralelo a la destruccin del poder de quienes c o n t r o l a
ban el oro, la plata, el crdito, se desarrollaba la tendencia hacia
la-concentracin del poder poltico. El anl isis de Bustamante puede
J./ Luis Eduardo Nieto Arteta: "Economa y Cultura en la H i s t o r i a de Co
lombia", Bogot, 1962.
2J Daro Bustamante:"Efectos econmicos del papel m o n e d a durante la Re
generacin Cuadernos Colombianos, N o . 4, Medelln, 1974.
aparecer esquemtico (a pesar del cmulo de datos aportados), pero nos
proporciona elementos importantes para el problema que nos ocupa: la
un idad n a c i o n a l .

Jorge Orlando Mel, periodiza 1880-1930 como Repblica Conservadora y


hace una descripcin aceptable de los acontecimientos en esos 50 aos
J_/, Con esa periodizacin, el autor de antemano est caracterizando
la Regeneracin como puramente conservadora. Ve en la constitucin de
1886 el predominio de las ideas conservadoras y escribe como "su a d o p
cin indicaba hasta qu punto la sociedad colombiana segua siendo tra
dicional ista, rgidamente jerarquizada y autoritaria y cmo la clase
dirigente colombiana segua alejada de una concepcin liberal y d e m o
crtica del Estado, pese al aparente liberalismo del perodo posterior
a 1863". Esta idea del profesor Mel es importante, sin embargo, es
necesario precisar que en las condiciones de Colombia 1880-1930, no
haba alternativa I iberal-democrtica y mucho menos poda estar repre
sentada en alguno de los dos partidos, de ah que durante la Rege n e r a
cin y durante la mal llamada hegemona conservadora, se dieran como
constante las alianzas 1 ib e r a l - c o n s e r v a d o r a s . Igualmente, los sectores
de las clases dirigentes excluidos de participar en la direccin del
Estado, no fueron siempre liberales. El consenso de clase independien
temente del partido que gobernara, comienza a esbozarse en las primeras
dcadas del siglo XX. Los conceptos de concepcin liberal democrtica
y la concepcin del partido liberal colombiano, no son equivalentes.

Ese esbozo es reultado de los cambios socioeconmicos operados en el


pas (incipiente formacin de una clase dominante nacional) y se m a n i
fest en coaliciones desde la Regeneracin y en plena guerra de los Mil
Dias, luego entre Reyes-Uribe; Marco Fidel Surez- Reyistas- Uribistas;
Carlos E, Restrepo-Olaya Herrera-Nicols Esguerra-Benjamn Herrera;
Cncha-Uribe; Laureano Gmez-Gui 1lermo Valencia-Lombana Barreneche-
Bemjamn Herrera; en los gobiernos de Ospina y Abada Mndez hubo c o
laboracin liberal en la diplomacia y ministerios mixtos.

Para Alvaro Tirado Meja, la Regeneracin es el resultado de h e t e r o g - b


neos intereses de clase (comercio, tierra, usura), pero que expresaban
la necesidad de una nueva forma estatal 2/. En su exposicin del p r o
yecto econmico regenerador, repite en lo esencial las tesis de Daro
Bustamante.

Sobre la base de limar los roces entre terratenientes y comerciantes,


se requera una poltica centralista, de estado fuerte que permitiera
empresas de gran envergadura como los ferrocarriles necesarios a la
produccin cafetera. El llamado al orden es la envoltura ideolgica
de este proyecto. Tirado concluye as: "el proyecto econmico, p o l
tico e ideolgico se asent sobre una fuerza central. De la misma m a
nera que se unificaron los cdigos y se nacionalizaron las tropas que

T7 J o r g e Orlando Mel: "Colombia 1880-1930. La Repb l i c a c o n s e r v a d o r a


.
Ideologa y Sociedad. No. 12, Bogot, 1972.
2/ Alvaro Tirado Meja: "El Estado y la pol t i c a en el siglo XIX". M a
nual de H i s t o r i a de Colombia.',Tomo II, Bogot, 1979.
**7
garantizaban su coer c i n 1.' JJ

Charles W. Bergquist intenta e s t a b l e c e r la relacin entre economa y po-


ltica bip a r t i d i s t a durante el perodo 2/1 Para este autor es imposible
co m p r e n d e r la Regeneracin sino se estudia el trasfondo de la cuestin:
el e s t a b l e c i m i e n t o de la econ o m a cafetera con sus flujos y reflujos en
las exportaciones.

El de s a r r o l l o de la econ o m a a g r o e x p o r t a d o r a desde 1850, haba sido el


sop o r t e del p r e d o m i n i o liberal. La crisis iniciada despus de 1875 va
a provocar el a s c e n s o c o n s e r v a d o r en 1885 "con el regreso del pas a
una econ o m a agr a r i a rela t i v a m e n t e cerrada". Hay entre los dos p r o c e
sos un " c e r c a n o paralelo". Su p o n e que ante la crisis a g r o e x p o r t a d o r a ,
las clases d o m i n a n t e s (el " o l i m p o radical") p e n s a r o n en o t r a sal i d a y
por eso m o d i f i c a r o n algunas de sus p o l t i c a s (apoyo al impulso de las
vas de c o m u n i c a c i n , a u m e n t o de tarifas a r a n c e l a r i a s , s u s p e n s i n del
pago de intereses sobre la deuda externa). Sin emba r g o , el p r o g r a m a
de la salida de la crisis lo h a b a tomado el se c t o r i n d e p e n d i e n t e del
p a r t i d o liberal y des p u s l p a r t i d o c o n s e r v a d o r , lo q u e c o n d u j o a la
Regeneracin. Pero, la e x p a n s i n c a f e t e r a e n t r e 1 8 8 6 - 1 8 9 6 r e v i t a l i z
el laissez fa ire y con e l l o la o p o s i c i n ( l i b e r a l - c o n s e r v a d o r a ) a la
Regeneracin. Por e s o dice el a u t o r " I r n i c a m e n t e , la c o n s o l i d a c i n
de la R e g e n e r a c i n en 1886 c o i n c i d i con el c o m i e n z o de un n u e v o c i c l o
de e x p o r t a c i o n e s , r e s u l t a d o de la r e s p u e s t a de los c o l o m b i a n o s al alza
e s p e c t a c u l a r de los p r e c i o s i n t e r n a c i o n a l e s del caf.... El c r e c i m i e n t o
de la i n d u stria c a f e t e r a , des p u s de 1886 h i z o r e v i v i r los gr u p o s l i g a
dos a la e c o n o m a de e x p o r t a c i n e i m p o r t a c i n , f o r t a l e c i e n d o el p a r t i
do liberal... y e s t i m u l a n d o a los c o n s e r v a d o r e s que t e n a n v n c u l o s
e c o n m i c o s e i d e o l g i c o s con el e x t e r i o r , a a b a n d o n a r el redil n a c i o n a
lista". (3/

La a n t e r i o r es la te s i s c entral q u e nos a y u d a a e x p l i c a r n o s la i n m a d u
rez de los f a c t o r e s s o c i o - e c o n m i e o s , en la C o l o m b i a de fines del s i
g l o XIX, p a r a la f o r m u l a c i n de un p r o y e c t o c o h e r e n t e de una c l a s e
social n a c i o n a l d o m i n a n t e con b a s e p r o d u c t i v a y m e r c a d o n a c i o n a l s u
ficiente. C o l o m b i a s e g u a s i e n d o un pas e x p o r t a d o r y f r a c c i o n a d o .
S i n e m b a r g o , el c a f le impr i m e a esa e c o n o m a ra s g o s n u e v o s con r e s
p e c t o a los c i c l o s a n t e r i o r e s . E s t o es lo q u e h a c e c o n t r a d i c t o r i o el
a s u n t o : el a u g e c a f e t e r o f o r t a l e c e la R e g e n e r a c i n y c r e a al m i s m o
t i e m p o su o p o s i c i n . Siguiendo a Daro Bustamente, Bergquist anota
q u e el papel m o n e d a f o r t a l e c i el g o b i e r n o V le p r o p o r c i o n a b a r e l a
tiva i n d e p e n d e n c i a con r e s p e c t o a i n g r e s o s a d u a n e r o s y a e m p r s t i t o s ,
q u e g o l p e a los c o m e r c i a n t e s y b a n q u e r o s i m p o r t a d o r e s - e x p o r t a d o r e s ,
de ah su o p o s i c i n a los g o b i e r n o s r e g e n e r a d o r e s . La i n f l a c i n g o l -

1/ Alvaro Tirado Meja: "El Estado y la Poltica en el Siglo XIX1.'


- p. 380'.
2/ Charles W. Bergquist: "Caf y conflicto en Colombia, 1886-1910.
La Guerra de los Mil Das: sus antecedentes y consecuencias, Me
dellin, 1981.
_3/ Idem, pp. 23, 56.
pe particularmente a los comerciantes importadores. Los monopolios
fiscales (tabaco, aguardiente) golpearon a estos sectores productivos.

Las contradicciones se agudizan despus de 1896 cuando la baja de los


precios del caf afecta al gobierno (ingresos aduaneros) y a la oposi
cin (ingresos de divisas). Los importadores-exportadores expresaban
sus intereses por medio de liberales y conservadores histricos. Los
nacionalistas representaban intereses de la burocracia, de la iglesia
y de la agricultura tradicional. Este esquema es discutible en la me
dida en que supone que no hubo prestamistas y comerciantes favorecidos
con la Regeneracin. Recordemos que Daro Bustamente incluye entre los
beneficiarios a los cafeteros.

El desarrollo de las contradicciones anteriormente descritas, desembo


ca en la guerra de los Mil Das, donde al fin de cuentas, como dice
Bergquist, liberales y conservadores histricos ligados a la economa
exportadora-Importadora, pierden la guerra, pero ganan la paz: adop
cin del oro como respaldo del papel moneda, circulacin libre de mo
nedas de oro, prohibicin de emisiones, amortizacin del papel moneda.
En poltica, la paz signific levantamiento del estado de sitio, amnis
ta y elecciones.

Como se puede advertir, hasta este momento cada autor proporciona ele
mentos para el estudio cientfico del perodo. La investigacin de
Bergquist se centra en la guerra de los Mil Das y sus determinaciones
socio-econmicas. Describe la trama y su desenlace, pero no intenta
caracterizar la dinmica en funcin del desarrollo progresivo o no
de la historia.

Salomn Kalmanovitz no tiene propiamente un estudio histrico del pe


rodo, sino ms bien breves referencias pero de gran utilidad metodol
gica para la comprensin del problema J_/. Ante el fracaso del proyec
to exportador, se formula otro no radicalmente dirt'nto, pero los me
dios de su implementacin s se modifican; stcs en: estado fuerte,
crdito para los exportadores, algo de proteccionismo, control de la
emisin de dinero por parte del estado, supresin de trabas internas
al comercio, acercamiento entre la Iglesia y el Estado, etc.

Para Kalmanovitz, independientemente de si los objetivos regeneradores


fueron o no alcanzados en su totalidad y, an considerando que el pro
yecto favoreci a los grandes terratenientes exportadores, el resultado
fue el de que contribuy a sentar las bases para el desarrollo capita
lista en Colombia. Estas bases se pueden resumir as:

a. Tendencia a la centralizacin sin ruptura con los elementos de la


vieja sociedad.

1/ Salomn Kalmanovitz: "El rgimen agrario durante el siglo X I X en


C o l o m b i a 1.1 M a n u a l de H i s t o r i a de Colombia, Tomo II. Bogot, 1979.
"La transicin, segn McGreevey. "Una i n t e r p r e t a c i n alternativa"
en H i s t o r i a E c o n m i c a de Colo m b i a (un debate en marcha), Bogot,
1979.
b. Estado burgus en su forma y terrateniente en su contenido, que
proporciona "las bases mnimas para el posterior surgimiento de
la industria".

c. "Premisas territoriales, jurdicas, de o r d e n amiento financiero y


de proteccin para la industria nacional".

Kalmanovitz subraya que se trata de premisas observables, incluso d e s


pus de la Regeneracin en las primeras dcadas del siglo XX. Lo ms
importante es que se seala el carcter contradictorio del proceso y
sto le permite concluir que "la Regeneracin constituye un proyecto
de unificacin nacional por la va reaccionaria", apoyado en terrate
nientes y en la iglesia con una dosis muy acentuada de violencia p o l
tica. Este proceso se aproxima al caso alemn e italiano.

El esquema del conflicto de clase expuesto por Daro Bustamente y reto


mado por Kalmanovitz, lo conduce a limitar el alcance de su anlisis al
colocar la Regeneracin a favor exclusivamente de los terratenientes
exportadores, sin aclarar s se trata de los cafeteros u otros. Los
comerciantes y usureros son colocados homogneamente en el lado a n t i
regenerador. En estas condiciones, no queda muy clara la tesis de que
el Estado fue colocado al servicio de la acumulacin. Kalmanovitz de
todas maneras seala que "si bien no hubo una alineacin precisa de
las clases dominantes en torno a los conflictos, s se pueden percibir
intereses antagnicos que se solucionaron por la va de las armas".

Jos Fernando Ocampo pretende refutar a todos los historiadores c o n t e m


porneos que han escrito sobre Nez y la Regeneracin, colocndolos
cmo simples seguidores de Indalecio Lvano Aguirre. Sostiene que d u
rante el siglo XIX se desarrolla en Colombia una pugna entre fuerzas
que impulsaban el capitalismo contra otras reaccionarias y feudales.
La Regeneracin se inscribe en un perodo de transicin iniciado en
1886 donde, entre otros acontecimientos, se da el despegue de una e c o
noma capitalista, pero donde tambin fracasa la revolucin d e m o c r
tica dirigida por la burguesa, debido a la derrota y traicin de los
comerciantes que se entregaron a los terratenientes. La Regeneracin
cerr en Colombia "las posibilidades de que la burguesa llevara a c a
bo la revolucin democrtica.... el camino de una reforma agraria de
mocrtica que liquidara el rgimen terrateniente y neutralizara su p o
der poltico, quedaba cerrado". 1/

El proteccionismo y el monopolio bancario estatal, golpearon a las


fuerzas burguesas. El partido liberal representaba las fuerzas c a p i
talistas y el partido conservador los terratenientes. De todas m a n e
ras, se va formando una burguesa industrial integrada con comerciantes

_!/ Jos Fernando Ocampo: "Colombia Siglo XX., Bogot, 1981. pp. 167,
168.
50
y con terratenientes de carcter bipartidista, temerosa de cambios fun
damentales.

La Regeneracin constituy, segn Ocampo, un movimi e n t o restaurador y


proterrateniente, un paso atrs en la historia del pas que estaba pres
to a realizar la "revolucin democrtico-burguesa".

Pensbamos que estos esquemas ya haban sido superados por la h i s t o r i o


grafa colombiana, pero resucitan de pronto sin aportar nuevas fuentes
documentales, tergiversando las tesis de otros autores y asimilando unos
con otros. Entre los estudios ms interesantes de los ltimos aos,
se encuentra la obra de Marco Palacios Sobre la Regeneracin, las
ideas esenciales del autor son: este fue un proyecto unificador que
choc con los poderes locales y la debilidad del sector de clase capaz
de realizarlo. Las tendencias estatistas y formadoras del estado n a c i o
nal, fueron muy dbiles. De ah que el impulso regenerador estuvo re
cubierto de concepciones anti 1 iberales y derechistas (conservadores-
iglesia). El resultado fue un debilitamiento del estado antes que su
fortalecimiento, ya que no exista una clase nacional capaz de formular
un proyecto coherente y, por esto, no se logr una verdadera a l t e r n a t i
va a la crisis agro-exportadora. Esto apenas si se intenta durante el
gobierno de Reyes.

El es tablecimiento de la economa cafetera no gener automticamente


un nuevo tipo de relaciones sociales de produccin, aunque influye en
el proceso de diferenciacin en el campo. Durante la Regeneracin,
apenas si se proyecta la imagen de "una futura Colombia industrial".

Con respecto a la poltica econmica de la Regeneracin, Marco Palacios


demuestra que las medidas adoptadas "no tuvieron como objetivo fomen
tar las exportaciones de caf o canalizar el ahorro hacia las inversio
nes cafeteras". Contrario a lo afirmado por Daro Bustamente, Pala
cios demuestra que la inflacin con su correspondiente alza de costos
entre 1880-1 899 anul los efectos de la devaluacin. La poltica de
Nez, tendiente a golpear a banqueros e importadores y lo ya se a l a
do para los cafeteros (adems del impuesto a la exportacin), cre las
bases de la oposicin a la Regeneracin. Palacios tambin seala un
aspecto generalmente olvidado por otros autores, cuando se refiere a
las contradicciones en el seno de las clases dominantes: un sector de
banqueros e importadores, aprovechan las circunstancias y salen a i r o
sos. Hay entrelazamiento entre estos sectores y aquellos comerciantes
que invirtieron en caf. De otra manera, no se puede explicar el s u r
gimiento de una "'nueva oligarqua", vinculada a las finanzas del esta-

1/ Marco Palacios: "El caf en Colombia (1850-1970). Una historia


econmica, social y poltica", Bogot, 1979.
"La fragmentacin regional de las clases dominantes en Colombia:
una p e r s p ectiva histrica". En Revista Universidad Nacional de
Colombia, Sede Medelln, No.8, Enero-marzo, 1980.
51
ci y otros negociados. Es esta heterogeneidad en una economa no
integrada, lo que explica el carcter desestabilizador de la poltica
regeneradora, el grado de violencia alcanzado en los conflictos pre
sentados. Se trataba, como dice Marco Palacios, de un desarrollo
capitalista ms compatible con el autoritarismo, que con la democracia".
Un proyecto de unificacin nacional, desde arriba, pero sin piso p o l
tico amplio y duradero. En un pas descuadernado, predominantemente
p r e c a p i t a 1 i s t a , dependiente de poderes extranjeros, con unas clases d o
minantes bsicamente no vinculadas a la produccin, el proyecto de Re
pblica Unitaria formulado desde la Independencia, deba n e c e s a r i a m e n
te esperar. Palacios seala bien la inmadurez de los factores para el
logro completo de la centralizacin poltica. Los logros de la Re g e n e
racin en este sentido, fueron muy limitados.

El sealar esas insuficiencias objetivas, no conduce a Marco Palacios


a calificar el perodo como regresivo en la historia del pas.

Finalmente, haremos referencia al trabajo de Fernando Guillen Martnez


1/. Este constituye un estudio poltico-sociolgico sobre la Regenera
cin. El autor parte de la existencia del modelo hacendario, como a g e n
te integrador y decisivo en la historia colombiana y que se proyecta en
la estructura del Estado y de los partidos. Ese modelo hacendario le
imprime a los partidos un carcter no antagnico y a su historia la
historia de las coaliciones. Coaliciones que se presentan cuando la
violencia inter-partidista amenaza las relaciones de dependencia e x t e
rior, las relaciones de clientela en el campo o cuando las migraciones
de mano de obra dificultan la reconstruccin de lealtades.

La Regeneracin es un caso de alianza bipartidista tradicional. Contra


quienes ven en la Regeneracin un movimiento poltico y filosficamente
opuesto al radicalismo, irreconciliable con ste, Guillen Martnez p l a n
tea que no haba tal polarizacin, sino que su fin fundamental era d a r
le salida a la crisis agro-exportadora, restaurar la lite dirigente,
" administrar los recursos pblicos... en beneficio directo de los te
rratenientes, grandes exportadores agrarios, comerciantes y banqueros
golpeados". El cemento de este proyecto fue la religin catlica. Es
por esto que la Regeneracin fue esencialmente un cambio administrativo
antes que poltico profundo.

Los radicales no le teman a la centralizacin, el problema era que se


realizara sin ellos y con la cooperacin de los clericales. La otra
dificultad para la coalicin era que los sectores bajos y medios de las
clientelas afectadas tambin por la crisis y sin un criterio ideolgico
independiente, se aferraban al sectarismo de partido. Inclusive Gui
llen Martnez observa que los radicales proyectaron la reforma a la
constitucin de Rionegro.

1/ Fernando Guillen Martnez: "La Regeneracin: un estudio de caso. La


estructura y la funcin de los partidos polticos en Colombia'.' U n i
vers i d a d Nacional. CID. ( M m e o ) . Bogot, 1974.
Las conclusiones que saca Guillen Martnez, estn en la base de su
hiptesis, o sea, de que en el sistema bipartidista colombiano, "la
violencia y la coalicin son necesidades dialcticas mutuamente c on
dicionadas y sujetas a un juego de rigurosa sucesin". Se requiere
la violencia para lograr lealtades y se requiere la coalicin para
conservar el poder. La funcin de la coalicin regeneradora fue: a n
te la amenaza de las vicisitudes de los mercados externos que s ocava
ban la obediencia hacendara, restablecerla y colocar sobre nuevas b a
ses el poder n la cima. Ese cambio administrativo hace ms eficaz la
dependencia del capitalismo internacional, contando ya con un estado
"centralizado y catequista".

Lo anterior, pretende demostrarlo Guillen M., estudiando el comporta


miento de los poderes regionales y los sectores econmicos favorecidos
con la Regeneracin. Afirma que los principales dirigentes regenerado
res proceden del Cauca, Boyac, Cundinamarca y la Costa Atlntica. Los
antagonistas provenan de Santander, regiones boyacenses influidos por
Santander, los Tolimenses. El caso antioqueo lo ubica como caso his
trico particular sin relacionar la posicin de sus clases dominantes
con la exportacin cafetera. Para insistir sobre la tendencia dominan
te, hacia la coalicin, dice: "Solamente en los complejos familsti-
cos de Boyac, vinculados a la hegemona latifundista, aparecen adver
sarios de la Regeneracin, dotados del poder, el prestigio y la rique
za, capaces de compararse con el de sus adversarios regeneradores" W .
Muestra cmo, durante todo el perodo regenerador, las clases dominan
tes tendan a renunciar a la guerra, mientras la base partidaria se in
clinaba hacia la solucin blica.

Con respecto a los beneficios de la Regeneracin, el autor se enfrenta


terminantemente con las tesis de Daro Bustamante ya mencionadas.

Para Guillen Martnez resulta forzado establecer una polarizacin de


clases, cuando "los latifundistas y empresarios agrcolas son igualmen
te los grandes comerciantes y los socios de las nuevas fnstituciones
financieras". Sostiene que la oposicin de banqueros-comerciantes al
Banco Nacional y al papel moneda fue pasajera y que, inclusive sin la
reforma monetaria la banca se haba arruinado. "Las medidas monetarias
de la Regeneracin respondieron estrecha y hbilmente a las exigencias
y necesidades de los prestamistas y salvaron a la Banca del colapso,
mediante una brutal concentracin de los recursos financieros en ma
nos de uns pocos bancos, aliados del Banco Nacional, aunque a trueque
de la quiebra de los pequeos bancos provinciales". 2/ El apoyo de
lo anterior, presenta fuentes aceptables sobre las transacciones ban-
carias de la poca. Con respecto a los comerciantes, anota que la Ley
3a. de 1890 coloc a las cmaras de comercio a la cabeza de la influen
cia poltica y econmica de la Regeneracin. El estado fue socio y

2./ F e r n a n d o G u i l l e n Martnez: "La Regenerac i n . . . . " , p. 30.


2J Idem. p. 49.
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garante de los prestamistas abrindoles nuevos campos de accin. Des
cribe bien la formacin de esa "nueva oligarqua", en cuya base de o p e
raciones estaba la "vieja oligarqua", con sus contratos y e s p e c u l a
ciones.

En su afn por mostrar la coalicin bipartidista en las palabras del


poder, Guillen Martnez tiende a menospreciar las contradicciones que
se dan en el seno de las clases dominantes. Asimismo, a no ver que
esas coaliciones no se p u e d e n real izar sin golpear a ste o a aquel s e c
tor. La verdad es que todos los terratenientes no fueron nuistas ni
todos los comerciantes y banqueros antinuistas. En la Regeneracin
no hubo consenso bipartista ni mucho menos consenso de clase que c o n s u
mara la unidad nacional.

CONCLUSIONES

1. La resea que acabamos de hacer, nos permite afirmar que, como en


toda la historia nacional, an hay gran insuficiencia en la investi
gacin del perodo llamado Regeneracin.

2. Si comparamos la historiografa tradicional con los ms recientes


trabajos, es fcilmente observable un progreso en los temas tratados,
en la concepcin terica, en la visin histrica del perodo.

3. Es evidente que hay una polmica implcita en los trabajos referi


dos, principalmente alrededor de la estructura socio-econmica de
fines del siglo pasado, de las contradicciones sociopoltcas exis
tentes, del carcter y sentido de las reformas.

b. La mayora de los autores no ven ya la Regeneracin como la "Edad


Meda" colombiana, sino ms bien como la sntesis demostrativa de
que haba sido el tortuoso desarrollo hacia el capitalismo en el
siglo pasado y lo que sera ese mismo desarrollo en el siglo XX.
En el orden poltico demostrativo del grado de inmadurez de los fac
tores formadores de la Repblica Unitaria y de lo lejano de una Re
pblica Democrtica-burguesa en Colombia.

Estamos en el terreno de formulacin de hiptesis que podemos resumir


as: ante la crisis agro-exportadora, irrumpi un sector de las c l a
ses dominantes que invoc el orden, la unidad, la industria en un pas
carente de premisas para realizar inmediatamente dichas tareas. Fue
un proyecto que exigi lo que no exista, pero que en una situacin de
crisis logr el apoyo suficiente como para imponerse mediante el uso
de la violencia. Su realizacin estaba en funcin de lo heterogneo de
las clases que lo sostenan y que lo rechazaban. Lograr el consenso
era imposible, pero su puesta en marcha agudiz las contradicciones de
una sociedad fraccionada, predominantemente p r e c a p i t a 1 ista y puso de
presente que los patrones de acumulacin iban a requerir dos o tres
dcadas despus de nuevas instituciones polticas. En este sentido,
podemos afirmar que la solucin de las contradicciones durante el pe
rodo regenerador s trabajaron para el siglo XX y no para el siglo
XVI11 o el XIX.

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