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John Collier

Tannhuser in the Venusberg (1901).

John Maler Collier (27 de enero de 1850 11 de abril de 1934), fue un escritor y pintor
britnico de estilo prerrafaelita. Se cas con dos de las hijas de Thomas Huxley. John
Collier fue uno de los retratistas ms destacados de su generacin.

Vida y carrera
Naci en 1850, hijo de un juez y artista aficionado, Robert Porrett Collier, primer Lord
Monkswell. Se educ en Eton y estudi en la londinense Slade School of Art, con sir
Edward Poynter; en Pars, con Jean-Paul Laurens; y, en Munich. Aunque no fue su
discpulo, fue animado e influenciado por sir Lawrence Alma-Tadema y sir John Everett
Millais.

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Fue de Millais de quin aprendi el mtodo, que l ya haba adoptado en sus
retratos, de poner el personaje y la tela lado a lado, mirndolos desde una
cierta distancia, y caminando hacia adelante y hacia atrs, para hacer la pintura
real" (It was from Millais that he learnt the method, which he has ever since
adopted in portraiture, of putting sitter and canvas side by side, looking at
them from some distance, and walking backwards and forwards to do the
actual painting.)
W.H. Polloch, The Art of the Honourable John Collier, 1914, p. 2.

Collier fue uno de los 24 miembros fundadores de la Sociedad Real de Retratistas (Royal
Society of Portrait Painters), de la que llego a ser vicepresidente. Fue tambin miembro
del Instituto Real de Pintores al leo (Royal Institute of Oil Painters). Expuso no menos
de 130 pinturas en la Royal Academy y de 165 en la Sociedad Real de Retratistas, as como
muchas otras en galeras por todo el pas y en el extranjero. Fue autor de La cartilla de Arte
(The Primer of Art, 1882), del Manual de pintura al leo (A Manual of Oil Painting,
1886) y del El arte del retrato (The Art of Portrait Painting, 1905). En 1920 le fue
concedida la Orden del Imperio Britnico. Le fue dedicado un libro, El arte del honorable
John Collier (The Art of the Honourable John Collier, 1914) escrito por W.H. Pollock y
publicado por el Art Journal, en el que se enumeran todas sus obras importantes entre 1875
y 1914, tanto los retratos, como las escenas histricas o dramticas. Tiene 50 ilustraciones y
6 lminas en color de sus trabajos, y una fotografa interesante de su estudio.

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Temas

Lady Godiva (Circa 1898).

La amplia gama de temas retratados por Collier se puede observar de lo que pintaba cada
ao; por ejemplo, en 1893, inclua retratos del Obispo de Shrewsbury (sir Lovelace
Stamer), de sir John Lubbock, AN Hornby (capitn del 11 de Lancashire), del Obispo de
Hereford (dr. Atlee), as como los cuadros Una bruja, Un vagabundo y A Glass of Wine
with Caesar Borgia. El encargo en 1901 del retrato del rey Georg V, aunque muy lejos de
ser su mejor trabajo, es una muestra de la gran reputacin que tena como retratista de
moda.

Retrat a muchos de los personajes destacados de su poca, como dos Lord Chancellor
(Roundell Palmer, 1882 y Hardinge Giffard, 1898); al Lord Chief Justice, Richard
Everard Webster, Lord Alverstone (1912), y al Master of the Rolls (sir George Jessel,
1881); a Rudyard Kipling (1891); al pintor Lawrence Alma-Tadema (1884); a los actores

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J.L. Toole (1887) y Mrs. Kendal; a algunos presidentes de entidades, como el Master of
Balliol (Profesor Caird, 1904), el rector de la Universidad de Wadham, Oxford (G.E.
Thorley, 1889) y el Director del Eton College (1898); al portavoz de la Cmara de los
Comunes (1898), uno de los escasos retratos de polticos; a militares, como los mariscales
de campo Horatio Kitchener, Lord Kitchener de Khartoum (1911) y sir Frederick Haines
(1891); a dos Maharajes indios, incluyendo al del de Nepal (1910); y a varios cientficos,
como Charles Darwin (1882), James Prescott Joule (1882) y Thomas Henry Huxley, suegro
del artista, (1891).

Una fotocopia del John Collier's Sitters Book (hecho en 1962 del original en posesin del
hijo del artista) se puede consultar en el Heinz Archive and Library de la National Portrait
Gallery (Londres). ste es propio expediente manuscrito del artista de todos sus retratos,
incluyendo el nombre del tema, fecha, honorarios, y detalles de las exposiciones importante
de la obra en cuestin.

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La familia del artista

Lilith (1892).

Collier era de una familia talentosa y afortunada. Su abuelo, John Collier, era un
comerciante cuquero que llego a miembro del Parlamento. Su padre, Robert Porrett Collier
miembro del Parlamento, Procurador General de Inglaterra y Gales (Attorney General)
y, por muchos aos, a tiempo completo consejero del Judicial Committee of the Privy
Council, nombrado primer Lord Monkswell, fue tambin miembro de la Sociedad Real
de Artistas Britnicos (Royal Society of British Artists). El hermano mayor de John
Collier, segundo Lord Monkswell, fue Subsecretario de Estado de la Guerra y Presidente de
la London County Council.

Collier tambin estaba estrechamente ligado a la familia del profesor Thomas Henry
Huxley, presidente de la Royal Society. Collier se cas con dos de sus hijas y estaba "en
relacin de ntima amistad" ("on terms of intimate friendship") con su hijo, el escritor
Leonard Huxley (Dictionary of National Biography s.v. L. Huxley).

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La primera esposa de Collier, en 1879, fue Marian Huxley, una pintora, que haba
estudiado, como su marido, en el Slade, y expuesto en la Royal Academy. Despus del
nacimiento de su nica hija, sufri una severa depresin post-parto y fue llevada a Pars
para su tratamiento donde contrajo una pulmona y falleci en 1887.

Poco tiempo despus, en 1889, Collier se cas con su hermana ms joven Ethel Huxley.
Hasta que se aprob el Acta de 1907 que regulaba la unin con cuados tal unin no era
posible en Inglaterra y la ceremonia se celebr en Noruega. La hija de su primera unin,
Joyce, fue una miniaturista y miembro de la Royal Society of Miniature Painters. De su
segunda esposa, tuvo una hija y un hijo, sir Laurence Collier KCMG, que fue el embajador
britnico en Noruega entre 1941-51.

Reputacin pstuma
Collier falleci en 1934. Su entrada en el Diccionario de Biografas Nacionales
(Dictionary of National Biography) (volumen de 1931-40, publicado en 1949) compara
su trabajo con el de Frank Holl debido a su solemnidad. Esto es en parte verdad y solo
aplicable a sus muchos retratos de distinguidos hombres de edad; sus retratos de hombres
ms jvenes, de mujeres y nios, y sus "pinturas problemticas" (problem pictures), que
cubren escenas de la vida ordinaria, son a menudo muy brillantes y frescas.

Su entrada en el Diccionario de Arte (Dictionary of Art 1996, vol. 7 p. 569), escrita por
Geoffrey Ashton, se refiere a la invisibilidad de sus pinceladas como "un uso bastante poco
atractivo y plano de la pintura" pero contrasta esto con el "sentido fuerte y sorprendente del
color de Collier" que "ha creado una desconcertante verosimilitud tanto de sentimiento
como apariencia".

El Diccionario de retratistas en Gran Bretaa hasta 1920 (1997) (Dictionary of Portrait


Painters in Britain up to 1920) describe sus retratos como pictricamente obras con un
uso fresco de la luz y del color ("painterly works with a fresh use of light and colour").

Colecciones pblicas
Diecisis de las pinturas de John Collier ahora estn en las colecciones de la National
Portrait Gallery en Londres, dos en la Tate Gallery y uno, un autorretrato de 1907, en los
Uffizi, Florencia, encargado probablemente como parte de su reconocida coleccin de
autorretratos de artistas.

Cuatro de las pinturas de la National Portrait Gallery estn actualmente (diciembre de


1997) expuestas al pblico: John Burns, Sir William Huggins, Thomas Huxley (el padre

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poltico del artista) y Charles Darwin (las copias de los dos ltimas tambin se exhiben de
forma destacada en lo alto de la escalera en el club de Athenaeum de Londres).

Otros cuadros se pueden ver en casas e instituciones que abren al pblico: su retrato de Earl
de Onslow (1903), por ejemplo, en el Clandon Park, Surrey (National Trust for Places of
Historic Interest or Natural Beauty). Las reproducciones de muchas otras obras, de varias
colecciones, se pueden consultar en la Heinz Archive and Library de la National Portrait
Gallery , y una seleccin muy buena est publicada en The Art of the Honourable John
Collier por W.H. Pollock (1914). Obras de John Collier fueron tambin incluidas en la gran
exposicin de cuadros de la poca victoriana montada por el Arts Council en 1978
(catlogo, p 27).

Otras obras destacadas de John Collier

Queen Guinevre's Maying. Pharaohs Handmaidens. Priestess of Delphie. The Land Baby (1899).

Bibliografa
Obras escritas por John Coliier:

1882 - A Primer of Art.


1886 - A Manual of Oil Painting.
1905 - The Art of Portrait Painting.