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Qu es la infiltracin del agua en el suelo?

Es el proceso a travs del cual el riego o agua de lluvia, ingresa al suelo a travs de la superficie,
hacia sus capas inferiores, en forma vertical y horizontal.
Cul es su importancia?
Conocer la velocidad de infiltracin (VI) o cantidad del agua que entra por unidad de superficie
y de tiempo. Esto permite, a travs de un modelo matemtico, llegar a predecir el tiempo (tiempo
de riego) que se necesita para reponer una cantidad de agua en el suelo (Infiltracin Acumulada,
IA) para satisfacer las necesidades de mi cultivo.
Vara la infiltracin segn la textura del suelo?
Efectivamente, esta ser ms rpida en suelos arenosos y ms lenta en los arcillosos. Otro
aspecto es que tiene directa relacin con la velocidad de infiltracin, que es el contenido de
humedad del suelo al momento del riego.
Al comenzar un riego, el suelo seco absorbe agua rpidamente, sin embargo, a medida que
transcurre el tiempo, el suelo se va saturando gradualmente y la velocidad de infiltracin va
disminuyendo hasta alcanzar un valor prcticamente constante, denominado: Velocidad de
infiltracin bsica o estabilizada.

Suelos arenosos : En ellos predominan las arenas o partculas minerales mayores de 0,02 mm
de dimetro (cuando las partculas son mayores de 0,2 mm se denominan gravas). Son suelos muy
permeables (la permeabilidad es la velocidad de infiltracin del agua de gravitacin), pues en
ellos predominan los macroporos (todos hemos visto lo rpidamente que desaparece un cubo de
agua vertido en la playa).

Su capacidad de retencin de agua o capacidad de campo es baja, y tambin lo es el agua


disponible por las plantas o agua til, pues presentan una baja microporosidad. Deben ser
regados, por tanto, frecuentemente. Como ventajas se puede destacar el que son fciles de
trabajar y no presentan problemas de aireacin.

Suelos limosos : En ellos predominan los limos o partculas entre 0,02 y 0,002 mm. En ellos la
permeabilidad vara mucho segn sea su estructura. Puede ser muy lenta cuando la estructura
es masiva (sin formar agregados) o bastante rpida cuando la estructura es grumosa. Son, por
tanto, fcilmente apelmazables cuando se destruye su estructura, dificultndose mucho la
circulacin del aire y del agua.

Sin embargo suelen presentar una buena cantidad de agua disponible para las plantas, pues
retienen mucha ms agua que los suelos arenosos a capacidad de campo, aunque su punto de
marchitamiento tambin es mayor.

Suelos arcillosos: En ellos predominan las arcillas o partculas menores de 0.002 mm. Son muy
impermeables (fcilmente encharcables) y mal aireados, pues en ellos predominan los
microporos. Son difciles de trabajar pues son muy plsticos cuando estn hmedos ( se van
pegando a las suelas de los zapatos cada vez mas y mas,) y compactos cuando estn secos. En
ellos las lluvias finas y duraderas aportan ms agua al suelo que las intensas y rpidas. Aunque
esto ocurre tambin en la mayora de los suelos, en el caso de los arcillosos con mucho ms
motivo.

Si presentan alto contenido en materia orgnica ( o la aportamos nosotros) se corrigen en gran


parte estas propiedades desfavorables.

Son los suelos que retienen mayor cantidad de agua y aunque una gran parte de ella es retenida
con mucha fuerza y no est disponible para las plantas (son los que presentan mayor un punto de
marchitamiento ms alto), presentan una gran cantidad de agua disponible o agua til.

Suelos francos: En ellos no predomina claramente ninguno de los tres tipos de partculas.
Presentan una mezcla de arenas, limos y arcillas en proporciones equilibradas. Estos suelos son
los mejores para el crecimiento de la mayora de las plantas (aunque hay plantas adaptadas y que
prefieren los suelos arenosos muy permeables y otras los suelos arcillosos encharcables ).
Presentan las ventajas de los distintos tipos de partculas, eliminndose sus desventajas. As son
ligeros, aireados y permeables (pero no tanto como los arenosos) y de media-alta capacidad de
retencin de agua(aunque no retienen tanta como los arcillosos).
Para hacernos una idea de la cantidad de agua que pueden retener los distintos tipos de suelos
segn su textura daremos los siguientes ejemplos:

Suelo arenoso: 130 litros por m 3 de agua retenida a capacidad de campo (13 % en volumen) de
los cuales 100 litros son de agua disponible.

Suelo arcilloso: 400 litros por m3 de agua retenida a capacidad de campo (40 % en volumen), de
los cuales 220 litros son de agua disponible.

Suelo franco: 280 litros por m3 de agua retenida a capacidad de campo (28 % en volumen), de los
cuales 190 son de agua disponible

Cuando hablamos de texturas debemos tener en cuenta que en un mismo suelo nos podemos
encontrar horizontes con diferentes texturas. En terrenos sin cultivar, poco alterados y con
vegetacin natural, lo ms frecuente es encontrarse con suelos con horizontes superficiales
ms arenosos y ricos en materia orgnica que los horizontes subsuperficiales, que suelen ser ms
arcillosos. Esto favorece que el agua se infiltre y pueda acumularse. Es importante que el agua
pueda infiltrarse rpidamente en los cm superiores del suelo pues una precipitacin de 4 a 5
litros por m2 puede evaporarse en 24 horas. Despus de un perodo seco pueden ser necesarias
precipitaciones del orden de los 20 litros para que se humedezca la capa superficial y que el agua
pueda empezar a infiltrarse en profundidad.