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FLUIDOS E HIDRULICA EN MINAS

La mecnica de fluidos se aplica en minas en:

Presas de embalse de lagunas de relave.

Conduccin de pulpas.

Canales de conduccin en mina subterrnea, procedentes de la estructura rocosa.

Relleno hidrulico (en trabajos de cierre de minas).

Provisin de agua para labores de desarrollo (chimeneas, tajeos, frentes, cruceros, etc.) para la
utilizacin de maquinas perforadoras y para mitigar la polucin de partculas despus de la
voladura.

A los desechos que emite la planta de concentracin se llaman relaves, el transporte de la pulpa se
realiza disuelta en agua; los slidos son transportados por tuberas, canales se depositan en presas
normalmente diseados para tiempos eventuales con materiales como el suelo compactados
impermeabilizadas con geomembranas, para que posteriormente en la etapa de cierre de mina se
bombea el material relave dentro de los espacios que se dejo al extraer el mineral econmico.
Lagunas relavaras (Mina San Rafael)
Lagunas relavaras (Mina Yanacocha)

La provisin de agua y las estrategias de ahorro ya sea la recirculacin del agua, son trabajos del
ingeniero especialista en hidrologa. En las labores se tiene la presencia de agua, napa fretica,
geodas llenas de agua, por filtracin, regado de labores para mitigar polucin, se requiere controlar el
agua en mina, para esto se aprovisiona un sistema de conduccin (canal) denominado cuneta de labor.

Relleno hidrulico

El Relleno Hidrulico utilizado en la mina,para rellenar los espacios vacos que quedan despus de la
extraccin del mineral econmico, se compone de una mezcla de relave con cemento, agua y en
algunos casos con escoria proveniente de las refineras, comportndose dicha mezcla como un fluido
al principio (bombeable) y luego rigido por lo tanto una sustancia capaz de resistir fuerzas o esfuerzos
de corte sin desplazarse.
(Modelamiento de relleno hidrulico
Data Mine Cerro de Pasco)
Presas de embalse de lagunas de relave.

Conceptos Bsicos y Generalidades sobre los Relaves

Toda planta minera cuyo proceso de concentracin es Flotacin, produce


residuos
slidos que se denominan relaves y que corresponden a una Suspensin
fina de
slidos en lquido, constituidos fundamentalmente por el mismo material
presente insitu en el yacimiento, al cual se le ha extrado la fraccin con
mineral valioso,
conformando una pulpa, que se genera y desecha en las plantas de
concentracin
hmeda de especies minerales y estriles que han experimentado una o
varias etapas en circuito de molienda fina; esta "pulpa o lodo de relaves"
flucta en la prctica con una razn aproximada de agua/slidos que van
del orden de 1:1 a 2:1. Las caractersticas y el comportamiento de esta
pulpa depender de la razn agua/slidos y tambin de las caractersticas
de las partculas slidas. Esto puede ilustrarse si seconsideran los
siguientes ejemplos:

Una masa de relaves con un gran contenido de agua escurrir


fcilmente, incluso
con pendientes pequeas.
Una masa de relaves con un contenido de agua suficientemente bajo
(por ejemplo, relaves filtrados) no escurrir gravitacionalmente.
Si las partculas slidas son de muy pequeo tamao (equivalentes a
arcillas), se
demorarn un gran tiempo en sedimentar, mantenindose en suspensin
y alcanzando grandes distancias respecto al punto de descarga antes de
sedimentar.
Si las partculas slidas son de gran tamao (equivalentes a arenas)
sedimentarn rpidamente y se acumularn a corta distancia del punto
de descarga.
Las alternativas a utilizar en la depositacin de un material de relaves,
depender de las caractersticas de los relaves que produce la planta
(cantidad suficiente de material tamao arena), del costo del agua (si es
escasa, se justifican inversiones en equipos para optimizar su
recuperacin) y, de las caractersticas del lugar de emplazamiento del
depsito de relaves.

Para conseguir estructuras estables con los relaves, deben determinarse


sus
caractersticas, similares a lo que se hace con los suelos (granulometra,
densidad
relativa, razn de vacos, relaciones de fase, etc.). Estas determinaciones
permiten
tambin evaluar el cumplimiento de las disposiciones legales contenidas
en el D.S.
N248 (2006) Reglamento para la Aprobacin de Proyectos de Diseo.

Opciones para la Descarga de los Relaves

Opcin A: Descarga del Relave Completo

Se requiere disponer de un volumen suficientemente grande para permitir


almacenar todos los relaves que se producirn durante la vida til de la
planta. Pueden utilizarse cavidades "pre- existentes" como: rajos mineros
abandonados, depresiones naturales en superficie, cavernas naturales,
antiguas minas subterrneas abandonadas, etc. En cualquiera de estos
casos, si bien en el pasado en Chile pudieron darse la posibilidad de ser
considerados, hoy debido a la legislacin ambiental vigente resulta difcil
de ser aceptados por su alta connotacin ambiental y deberan realizarse
estudios muy completos y detallados para demostrar que no se afectar
el medio ambiente. Por esto, para la descarga de relaves completos,
resulta tcnica y ambientalmente ms aceptable construir un muro
perimetral con talud interno impermeabilizado hecho con material
grueso de emprstito y generar as una cubeta de depositacin. Este tipo
de depsito de relaves se denomina Embalses de Relaves y han sido
aceptados como alternativa de depositacin de relaves en nuestro pas.

Opcin B: Construccin del Muro Resistente con Parte del Relave

Esta opcin corresponde a tratar los relaves provenientes de la planta, de


manera de separar la fraccin gruesa (arenas de relaves) de la fraccin
fina (lamas), para poder utilizar la primera como material para la
construccin del muro perimetral y descargar la segunda a la cubeta de
embalse. Al construir el muro utilizando las arenas de los relaves, es
posible hacerlo de 3 formas o mtodos de crecimiento distintas:
Crecimiento del muro hacia aguas arriba (no lo contempla la legislacin
actual en Chile), crecimiento del muro hacia aguas abajo y crecimiento
del muro segn el mtodo llamado eje central o mixto. (ver fig. 3).
Cualquiera de estos mtodos constructivos conforman finalmente a los
denominados en Chile Tranques de Relaves

Opcin C: Material de Relaves Equivalente a un Suelo Hmedo

Esta opcin requiere tratar los relaves provenientes de la planta, de


manera de extraerle la mayor cantidad de agua, obteniendo as un
material equivalente a un suelo hmedo el cual puede ser depositado sin
necesidad de un muro perimetral para su contencin.

Para este propsito existen distintos mtodos: Espesar los Relaves,


Filtrar los
Relaves y la alternativa ms reciente es la de crear lo que se denomina
Pasta de
Relaves.

Efectos de la Razn Slido/Agua (S:A)

Una pulpa de relaves con suficiente agua se comportar como una


suspensin acuosa, cuya viscosidad aumenta si disminuye el agua, hasta
que, para contenidos de agua suficientemente bajos se comportar como
un lodo espeso y eventualmente, como un suelo hmedo.

Experimentalmente podemos sealar que:


Si la razn S:A es menor que 50%, la pulpa de relaves se comporta
como
suspensin acuosa, y escurrir incluso con pendiente menores al 2% y se
produce
segregacin de las partculas con la distancia al punto de descarga.
Si la razn S:A es mayor o igual que 55% la pulpa de relaves comienza a
tener
comportamiento de un lodo viscoso; disminuye fuertemente la
segregacin de
partculas y se necesitar pendientes mayores al 2% para escurrir.

La siguiente tabla nos indica la pendiente lmite que admite un pulpa de


relaves para
distintas concentraciones de slidos en peso (pendientes mayores
producirn su
escurrimiento)

Permeabilidad de los Suelos.-

Se dice que un material es permeable cuando tiene huecos continuos e


interconectado de modo tal que el agua pueda escurrir por ellos. Al
movimiento del agua a travs del material se le denomina Infiltracin o
filtracin y a su medida Permeabilidad.
La circulacin del agua a travs del suelo se debe a la diferencia de
presin hidrosttica entre dos puntos.
En forma muy resumida podemos decir que se cumple la relacin
= k. i
Donde = es la velocidad de descarga
i = es el gradiente hidrulico
k = es el coeficiente de permeabilidad.
Las unidades en que k se expresa, comnmente son cm/seg.

Determinando el coeficiente de permeabilidad se puede determinar el


volumen de las filtraciones, el que depende del tamao y granulometra
de las partculas gruesas, de la cantidad de finos y de la densidad de la
muestra.

El coeficiente de permeabilidad vara en un amplio margen para los


distintos suelos
naturales, desde 102 cm/seg. (permeable) hasta 10-9 cm/seg
(impermeable).

Los especialistas clasifican los suelos con respecto a la permeabilidad de


la siguiente manera:
102 10 10-2 10-4 10-6 10-8 cm/seg
Grava Arena
Zona de semipermeabilidad

VARIACION DE LA PENDIENTE LIMITE CON LA CONCENTRACIN DE


SLIDOS
EN UNA PULPA DE RELAVES
Pendiente Lmite Porcentaje de Slido en Peso
% %
<2 < 50
2-3 55-66
3-5 60-63
4-6 63-65
>6 > 65
Arenas finas y Limos y Arcillas
Permeable Limite Impermeable

Densidad Relativa.-

El grado de compactacin que se requiere para una arena de relave, con


el fin de
minimizar el riesgo de licuefaccin, es expresado en trminos de la
llamada densidad relativa Dr., la que se define segn la siguiente
expresin:
(emx - e)
Dr = ----------------- x100%
(emx - e mn)
Donde Dr = densidad relativa
emx = relacin de vacos de la arena en la condicin ms suelta.
emx = relacin de vacos de la arena en la condicin ms densa.

Otra forma de calcular la densidad relativa es mediante la expresin:

mx (in situ - mn)


Dr = ---------------------------- x100%
in situ (mx - mn)

Siendo mx = densidad mxima de las arenas


mn = densidad mnima de las arenas
in situ = densidad en el lugar de las arenas

Nota.- Todos los parmetros indicados en las expresiones anteriores se


deben
determinar a nivel de laboratorio mediante ensayos normalizados.

Adems, cuando las arenas poseen entre el 10% y de 20% de finos (-200
malla
Tyler) las medidas de densidad relativa pueden dejar de ser
representativas y
es ms conveniente la utilizacin de densidades expresadas como
porcentaje
de la densidad mxima alcanzada en ensayos de compactacin Prctor
(estndar y modificado).

Depsitos de Relaves

Dentro de la disposicin de relaves existen diferentes y variadas formas


de depositacin de relaves, que dependiendo de diversos factores como
son las cercanas al concentrador, capacidad de almacenamiento de
relaves, topografa del lugar, produccin del yacimiento se deber
seleccionar la forma ms apropiada para disponer estos relaves.

Atendiendo a lo indicado anteriormente, los distintos tipos de Depsitos


de Relaves que se consideran en la actualidad en Chile indicados en el
Reglamento para la Aprobacin de Proyectos de Diseo, Construccin,
Operacin y Cierre de Depsitos de
Relaves , son los siguientes:

Tranques de Relaves
Embalses de Relaves
Depsito de Relaves Espesados
Depsito de Relaves Filtrados
Depsito de Relaves en Pasta

A continuacin se realiza una breve descripcin general de estas formas


de
depositacin de relaves.

Tranques de Relaves
A continuacin se describen brevemente las alternativas de construccin
del muro de arenas de Los Tranques de Relaves

Construccin del Muro Mtodo Aguas Arriba


El Mtodo Aguas Arriba.- consiste en un muro inicial (starter dam)
construido con
material de emprstito compactado sobre el cual se inicia la depositacin
de los relaves, utilizando clasificadores denominados Hidrociclones; la
fraccin ms gruesa o arena, se descarga por el flujo inferior del
hidrocicln (Underflow) y se deposita junto al muro inicial, mientras la
fraccin ms fina o lamas, que sale por el flujo superior del hidrocicln
(Overflow) se deposita hacia el centro del tranque en un punto mas
alejado del muro, de modo tal que se va formando una especie de playa al
sedimentar las partculas ms pesadas de lamas y gran parte del agua
escurre, formando el pozo de sedimentacin o laguna de sedimentacin,
la que una vez libre de partculas en suspensin es evacuada mediante un
sistema de estructura de descarga, que pueden ser las denominadas
torres de evacuacin, o bien, se utilizan bombas montadas sobre una
balsa flotante. Una vez que el depsito se encuentra prximo a llenarse,
se procede al levante del muro, desplazando los hidrociclones a una
mayor elevacin en la direccin hacia aguas arriba y comenzando una
nueva etapa de descarga de arenas, y peralte del muro; se contina
sucesivamente la construccin en la forma indicada.

Con este mtodo, en la prctica, se pueden alcanzar alturas de hasta 25


metros (ver
figura1). Si bien este mtodo es el que requiere un menor volumen de
material arenoso, por lo que ha sido utilizado en la pequea minera para
construir numerosos tranques, es el que produce el tipo de muro menos
resistente frente a oscilaciones ssmicas, es por ello que en la actualidad
en Chile, no est contemplado aprobar este tipo de proyecto de tranques
de relaves en la legislacin vigente.

Figura 1: Mtodo de aguas arriba.

Construccin del Muro Mtodo Aguas Abajo

El Mtodo Aguas Abajo.-

La construccin se inicia tambin con un muro de partida de material de


emprstito compactado desde el cual se vaca la arena cicloneada hacia
el lado del talud aguas abajo de este muro y las lamas se depositan hacia
el talud aguas arriba. Cuando el muro se ha peraltado lo suficiente,
usualmente 2 a 4 m., se efecta el levante del muro, desplazando los
hidrociclones a una mayor elevacin en la direccin hacia aguas abajo y
comenzando una nueva etapa de descarga de arenas y peralte del
muro. A veces se dispone tambin de un segundo muro pre-existente
aguas abajo (ver fig.2). Las arenas se pueden disponer en capas
inclinadas, segn el manteo del talud del muro de partida, o bien,
disponerlas en capas horizontales hacia aguas abajo del muro de partida.

Este mtodo de aguas abajo requiere disponer de un gran volumen de


arenas y permite
lograr muros resistentes ms estables del punto de vista de la resistencia
ssmica.

Figura 2: Mtodo Aguas Abajo (capas de arenas inclinadas)

Construccin del Muro Mtodo Eje Central o Mixto

El Mtodo Eje Central o Mixto.- se inicia al igual que los mtodos


anteriores con un
muro de partida de material de emprstito compactado, sobre el cual se
depositan las arenas cicloneadas hacia el lado de aguas abajo y las lamas
hacia el lado de aguas arriba. Una vez completado el vaciado de arenas y
lamas correspondiente al muro inicial, se eleva la lnea de alimentacin de
arenas y lamas, siguiendo el mismo plano vertical inicial de la berma de
coronamiento del muro de partida. Lo que permite lograr un muro de
arenas cuyo eje se mantiene en el mismo plano vertical, cuyo talud de
aguas arriba es ms o menos vertical, y cuyo talud de aguas abajo puede
tener la inclinacin que el diseo considera adecuada.

Este mtodo requiere disponer de un volumen de arenas intermedio entre


los 2
mtodos anteriores, y permite lograr muros suficientemente estables.

Estos mtodos constructivos del muro de arenas de los Tranques de


Relaves
mencionados anteriormente son sobradamente conocidos en Chile, siendo
los mtodos de aguas abajo y eje central los que contempla hoy nuestra
legislacin en los proyectos de Tranques de Relaves que se presentan al
Servicio Nacional de Geologa (SERNAGEOMIN) para su aprobacin.

La inseguridad que muchas veces despiertan los tranques de arenas de


relave no
deben atribuirse al material con que se construyen, sino al sistema de
construccin por relleno hidrulico que puede inducir elevadas presiones
de poros e incluso la
licuefaccin total en caso de un sismo. Sin embargo, las tcnicas
modernas de diseo, construccin y control permiten obtener estructuras
seguras a base de buenos sistemas de drenaje, de un eficiente sistema de
ciclonaje y disposicin de las arenas, y tambin de una buena
compactacin de la arena que permita alcanzar una elevada densidad,
utilizando un equipo adecuado para ello. Lo anterior, complementado con
un control piezomtrico en el cuerpo del prisma resistente, deja al tranque
de arenas de relave en condiciones de estabilidad semejante al de otras
obras de Ingeniera de Importancia.
Figura 3.- Mtodos Constructivos del Muro de Arenas de Tranques de Relaves

Embalses de Relaves

Este tipo de depsito de relaves consiste en construir un muro resistente


hecho
totalmente de material de emprstito, compactado e impermeabilizando
el talud interior del muro y tambin parte o todo su coronamiento; los
relaves se depositan completos en la cubeta sin necesidad de
clasificacin, pero tambin deben disponer, de un sistema de evacuacin
de las aguas claras de la laguna que se forma. Los embalses de relaves no
se diferencian esencialmente de las presas de embalse de aguas, las que
constituyen una tcnica ampliamente desarrollada en todo el mundo. Es
interesante destacar, no obstante, que las tcnicas de diseo evolucionan
con gran rapidez y cada da se descubren nuevos mtodos.
Tal vez, la diferencia fundamental entre un embalse destinado a la
acumulacin de
agua y uno destinado a relaves es que mientras el embalse para agua se
construye de una vez con su capacidad definitiva, el embalse para relaves
se puede ejecutar por etapas a medida que se avanza con el depsito de
los relaves, a fin de no anticipar inversiones y reducir a un mnimo su
valor presente. La construccin por etapas obliga a que la zona
impermeable de la presa se disee como una membrana inclinada
cercana y en la direccin del talud de aguas arriba. Un perfil como ste,
limita los grados de libertad en el diseo de las presas de tierra, cuando
estn destinadas a contener relaves (Ver Figura 4).

Figura 4: Muro construido con material de emprstito

Del punto de vista ssmico, los Embalses de Relaves son ms resistente


que cualquiera de los mtodos indicados para los Tranques de Relaves.

Depsitos de Relaves Espesados

El Ingeniero canadiense Eli I. Robinsky ha desarrollado un sistema de


depsito que no requiere de un dique o muro contenedor para su
construccin. El procedimiento se basa en la mayor viscosidad que
alcanza la pulpa de relave al aumentar la concentracin de slidos. El
autor propone una curva en que relaciona el ngulo de reposo del relave
con el contenido de slidos de la pulpa. Para concentracin del orden de
53% en peso, la pendiente de reposo es del 2% y sta aumenta hasta un
6% s la concentracin sube a 65%. De esta manera pueden disponerse
los relaves en forma de un cono cuya pendiente ser la que corresponde a
la respectiva concentracin de slidos. Si se trata, por ejemplo, de
depositar relaves en un valle plano desde la ladera que limita dicho valle,
se puede iniciar el depsito desde pequea altura con una pulpa
relativamente diluida para luego elevar el punto de descarga
simultneamente con un aumento de la concentracin a fin de disponer
para las capas siguientes de una pendiente mas pronunciada. El punto de
descarga puede luego ser desplazado lateralmente con el objeto de
formar un depsito de base ovoidal.

No obstante que este tipo de depsito no requiere la construccin de un


dique para
limitar el rea comprometida, se recomienda la construccin de un
pequeo terrapln algo alejado del borde exterior del depsito, el cual
sirve para contener un volumen para el depsito del agua desalojada por
el relave, la cual es captada por un vertedero u otro dispositivo para ser
bombeada y recirculada. Este pequeo terrapln sirve a la vez para
colectar las aguas lluvias y conducirlas hacia cauces naturales.

Otro principio bsico de este tipo de depsito se deriva de la diferencia en


lo que a
segregacin del material se refiere, entre una pulpa diluida y otra
concentrada.
En efecto, si la concentracin de slidos es baja, el escurrimiento de la
pulpa produce una segregacin de materiales, depositndose en primer
lugar los granos mayores y a continuacin y separadamente, los ms
finos. Es el fenmeno usual en el depsito de lamas en un tranque y ms
an el que ocurre en los tranques construidos por el mtodo de aguas
arriba. Si por el contrario, la pulpa es concentrada (del orden del 50% o
ms), la pulpa escurre como un todo sin ocasionar segregacin. Es el caso
que ocurre con el escurrimiento de relaves por tuberas, en que es
conveniente evitar la segregacin mediante el uso de concentraciones del
orden del 50% ya que con el uso de pulpas ms diluidas, los granos
gruesos se separan y ruedan por el fondo aumentando la abrasin de la
tubera, segn el autor, en un escurrimiento libre ocurre el mismo
fenmeno, y al evitarse la segregacin se obtiene una mayor densidad
que impide que el relave depositado sea erosionado por el agua
desalojada por el propio relave, por las aguas lluvias o por el viento.

El procedimiento propuesto por Robinsky resulta aparentemente muy


atractivo
especialmente en aquellos casos en que la topografa es favorable. La
relativa baja
altura de los depsitos al tener estos una pendiente mxima del tipo 6%,
ocupan
grandes extensiones relativamente planas o de poca inclinacin. Existen
sin embargo algunas interrogantes que no estn claramente especificados
por su autor. En efecto, la obtencin de concentraciones de pulpa tan alta
como 65% de slidos es un problema que el autor no ha explicado como
se puede obtener. Solamente ha sugerido en forma general, que podran
usarse espesadores cnicos profundos, mtodos centrfugos y de filtracin
y vaco. Por otra parte, si las pulpas as concentradas tienen un ngulo de
reposo de 6%, su escurrimiento por tubera desde el concentrador hasta
el vrtice del cono, implica una prdida de carga hidrulica superior a
dicho 6% en forma que una conduccin, por ejemplo, a 2 Km., significara
una perdida de energa del orden de 150 m, lo que resultara muy costoso
si el relave debe ser bombeado. No siempre es posible la instalacin del
espesador junto al vrtice del depsito.

En resumen el mtodo de depositacin de relaves espesados es una


posibilidad muy interesante que merece ser investigada en profundidad
para resolver los interrogantes que se plantean. Es posible que puedan
ser utilizados en forma experimental con un grado de espesamiento del
orden de 53% de slidos el que puede ser alcanzado por mtodos
corrientes, usando para el depsito un terreno casi horizontal ya que el
talud de reposo del relave as espesado sera del tipo 2%.
Figura 5: Disposicin de Relaves Espesados (Mtodo Robinsky)
Depsitos de Relaves Filtrados

Este tipo de depsitos de relaves es muy similar al de los relaves


espesados, con la
diferencia de que el material contiene menos agua debido al proceso de
filtrado
utilizando equipos similares a los que se emplean para filtrar
concentrados, como son los filtros de prensa o de vaco.

El relave una vez filtrado se transporta al lugar de depsito mediante


cintas
transportadoras o bien mediante equipos de movimiento de tierra y/o
camiones. En el primer caso, se logra un domo de material similar al
mtodo de Robinsky; mientras que en el segundo caso se utiliza el equipo
de movimiento de tierras para ir construyendo mdulos de material
compactado, los cuales permiten conformar un depsito aterrazado de
gran volumen. Es importante sealar que en este mtodo, aunque el
contenido de humedad que se logra (20% a 30%) permite su manejo con
equipos de movimiento de tierra, es suficientemente alto como para tener
un relleno prcticamente saturado, por lo que es posible que se
produzcan infiltraciones importantes de las aguas contenidas en estos
relaves si el suelo de fundacin es relativamente permeable. Tambin es
necesario sealar que la presencia de algunas arcillas, yeso, etc. en los
materiales de relaves pueden reducir significativamente la eficiencia de
filtrado.
Depsito de Relaves Filtrados

7.5 Depsitos de Relaves en Pasta

Los relaves en pasta corresponden a una mezcla de agua con slido, que
contiene
abundante partculas finas y un bajo contenido de agua, de modo que
esta mezcla
tenga una consistencia espesa, similar a una pulpa de alta densidad.
Una buena pasta de relaves requiere tener al menos un 15% de
concentracin en peso de partculas de tamao menor a 20 micrones. La
mejor propiedad de las pastas de relaves es que pueden ser
eficientemente trasportadas en tuberas sin los problemas de segregacin
o sedimentacin que ocurren normalmente en las pulpas de relaves y
permiten una gran flexibilidad en el desarrollo del concepto del sitio de
emplazamiento; una vez depositados los relaves, se dejan secar, luego
acopiar, permitiendo as minimizar la superficie de suelo cubierto con
relaves.

La consistencia alcanzada permite que una pasta permanezca estable an


cuando est varias horas sin moverse. La pasta puede formarse a partir
de una gran variabilidad de componentes como cuarzo,feldespato,
arcillas, micas y sales
Es posible producir materiales con la consistencia de pasta a partir de un
amplio rango de concentracin de slidos en peso y sobre la base de la
variacin de la distribucin de tamao de las partculas. Es decir, la
produccin de pasta es especfica para cada tipo de material.
Cuando se dispone pasta de relaves en superficie, una muy pequea
fraccin de agua podr drenar o infiltrarse, ya que la mayor parte de la
humedad es retenida en la pasta debido a la tensin superficial de la
matriz de suelo fino.La flexibilidad que permiten las pastas en cuanto al
desarrollo del lugar de emplazamiento del depsito, puede ser extendida
al uso de tcnicas de construccin aguas arriba, donde las
consideraciones de diseo antissmicos de otra manera sera prohibida.
Con la alternativa de pasta no se requiere una solucin tipo embalse.

Para faenas de pequea escala, la pasta puede ser transportada en


camiones desde las instalaciones de operacin y descargadas en el lugar
de disposicin final. Una vez depositada, se deja secar y se puede acopiar.
Esta forma de acumular, permite minimizar la superficie de suelo cubierto
con relaves, realizar un cierre progresivo y al cese de operaciones, el
depsito puede ser dejado sin requerir medidas adicionales de cierre.

Para faenas de mayor tamao, por economa de escala para el manejo de


materiales, el sistema considera el uso de bombas o cintas
transportadoras hasta un repartidor que realiza la disposicin final. Cabe
destacar que debido a su alta densidad, las pastas son transportadas
mediante el uso de bombas de desplazamiento positivo.

i) En los depsitos de relaves en pasta se reducen significativamente lo


siguiente:

La necesidad de disear y construir grandes depsitos.


El volumen de materiales involucrados en la construccin de depsitos.
Los riesgos de falla geomecnica asociados a los tranques
convencionales.
Los riesgos de generacin de aguas cidas y lixiviacin de metales.
El manejo del volumen de agua clara.
Las prdidas de agua por infiltracin y evaporacin.
La superficie de suelo para disponer los relaves, optimizando el uso del
suelo.
La emisin de material particulado.

ii) En los depsitos de relaves en pasta se incrementa significativamente


lo siguiente:
La recuperacin de aguas desde los relaves
La aceptacin ambiental de la comunidad.
La posibilidad de co-depositar junto a otros residuos mineros (estriles o
lastre)
La flexibilidad operacional.

iii) Adems:
Se pueden desarrollar actividades de vegetacin o de remediacin en
forma
paralela a la operacin.
Permite la encapsulacin de contaminantes en el depsito

Depsito de Relaves en Pasta

Otros Depsitos de Relaves

Nota: A continuacin se mencionan otros tipos de Depsitos de Relaves


que en otros pases son factibles de desarrollar. Sin embargo, en Chile en
la actualidad existen grandes restricciones de las autoridades
competentes; del punto de vista legal, de la Seguridad de la Personas y
del Medio Ambiente, para otorgar permisos a los proyectos que pudieren
presentarse, de modo tal que no los contempla nuestra legislacin,
aunque se debe reconocer que en el pasado se realizaron proyectos en
Chile que utilizaron las tcnicas de Depsitos de Relaves que
nombraremos a continuacin:

A) Depsitos en Minas Subterrneas en Explotacin


B) Depsitos en Minas Subterrneas Abandonadas
C) Depsitos en Minas Explotadas a Cielo Abierto
D) Depsitos Relaves Radiactivos
E) Depsitos costeros
F) Depsitos submarinos
Descripcin de los Componentes Principales de un Depsito de
Relaves y
Algunos Otros Conceptos Importantes

Cubeta.- Corresponde al volumen fsico disponible donde de depositan


las lamas
(finos) y gran parte del agua de los relaves de tal modo que se forma en
ella la
laguna de aguas claras debido a la sedimentacin de las partculas finas.
La cubeta
es la componente ms importante en relacin con la vida til del depsito.

Muro o Prisma Perimetral o Prisma Resistente.- Este muro delimita


la cubeta y
permite contener los residuos que en ella se descargan. Por lo tanto, el
muro
perimetral generalmente es la componente ms importante en lo que dice
relacin
con la estabilidad o grado de seguridad del depsito. En los tranques de
relaves este muro se va construyendo con el material grueso (arenas) de
los relaves a lo largo de la vida til del depsito.

Sistema de Descarga y/o Clasificacin y Seleccin de los Relaves.-


El sistema
de descarga de residuos mineros permite depositar estos en la cubeta,
por lo que
una falla de este sistema se traduce en la detencin de la operacin
eficiente del
depsito. Adems, muchas veces, este sistema se utiliza tambin para
clasificar y
seleccionar los residuos, de modo de utilizar parte de los mismos como
material para la construccin del muro perimetral (uso de ciclones)

Zona de descarga de los Residuos o Zona de Playa .- La zona donde


se
descargan los residuos a la cubeta se le llama zona de playa porque
usualmente
est seca en la superficie y se asemeja a una playa de arenas finas. Es la
parte del
depsito de relaves o lamas situada en las cercanas de la lnea de
vaciado, esta
playa de forma junto al prisma resistente.

Poza de Aguas Claras o Laguna de Decantacin.- Corresponde a la


laguna de
aguas clarificadas que se forma en la cubeta debido a la sedimentacin o
decantacin de las partculas slidas. Esta poza permite la recuperacin
de aguas y
al mismo tiempo la evacuacin de estas desde la cubeta. Esta laguna
debe
mantenerse lo mas alejada posible del muro de arenas o prisma resistente
y su
evacuacin debe hacerse siempre para no disminuir el grado de
estabilidad del muro.
Sistema de Recuperacin de Aguas.- El sistema de recuperacin de aguas
permite
devolver a la planta, las aguas claras que se han recuperado desde la
poza o laguna de aguas clara, mediante bombeo desde balsas y/o
descargas de torres de
evacuacin o decantacin que son obras destinadas a la descarga
gravitacional de
las aguas claras desde la poza de decantacin de un tranque o embalse
de relaves.

Sistema de Drenaje.- Es el sistema (por ejemplo dedos o lechos


drenantes) utilizado para deprimir al mximo el nivel fretico en el interior
del cuerpo del muro,
usualmente protegido por filtros para evitar que el flujo de aguas arrastre
las
partculas finas y produzca la colmatacin del sistema.

Sistema de Impermeabilizacin de la Cubeta.- Si los relaves en la


cubeta
contienen sustancias txicas debe evitarse la infiltracin de aguas al
subsuelo, ya
que estas podran provocar la contaminacin de los recursos de aguas
subterrneas
y/o de superficie de la zona de emplazamiento del depsito. En este caso,
es preciso que se disponga de un sistema de impermeabilizacin del piso
y paredes de la cubeta, usualmente construido en base a una serie de
"estratos" impermeables y
"permeables-drenantes"

Canales de Desvo.- Son las zanjas construidas o tneles construidos en


las laderas para captar y desviar las escorrentas superficiales, impidiendo
su ingreso a la cubeta del tranque o embalse de relaves.

Berma de Coronamiento.- Es la faja horizontal de mayor cota del talud


externo del
prisma resistente o muro de contencin.

Revancha.- Es la diferencia de cota entre la lnea de coronamiento y la


superficie
inmediatamente vecina de la fraccin aguas adentro del tranque,
generalmente
lamosa o de arena muy fina. Se denomina como revancha mnima al
desnivel entre
el coronamiento del prisma resistente y el punto ms alto de las lamas; y
se
denomina revancha mxima al desnivel entre el coronamiento y la
superficie de la
poza de decantacin.

Nivel Fretico.- Es la cota de los puntos en que el agua de poros tiene


presin nula.

Muro de Partida o Muro Inicial.- Muro construido con material grueso


de emprstito al inicio del depsito de relaves. En los sistemas
constructivos del muro resistente de aguas abajo y eje central, las arenas
se vacan hacia aguas abajo del muro inicial y las lamas hacia aguas
arriba. La altura del muro de partida queda determinada por el avance en
altura del prisma de arenas, en relacin al avance en altura del nivel de
lamas. El muro inicial debe permitir mantener una revancha mnima a lo
largo del perodo de operacin del tranque.

Muro de Pi.- Es el que se construye, generalmente de enrocados en el


extremo de
aguas abajo del prisma resistente en los mtodos constructivos de eje
central y de
aguas abajo. Este muro tiene por objeto dar un lmite fsico al muro de
arenas y evitar el escape de material fuera de la traza del prisma.

Muro de Cola.- Se suele construir para limitar el depsito por el extremo


de aguas
arriba. Puede construirse de tierra o por alguno de los sistemas de
construccin
empleados para el muro resistente.

Licuefaccin.- Perdida total de la resistencia al corte de un suelo


saturado por
incremento de la presin de poros. El caso ms frecuente de licuefaccin
ocurre por
accin ssmica sobre materiales areno-limosos saturados. Los relaves
saturados son altamente susceptibles a licuefaccin ssmica, en especial,
si la permeabilidad y
densidad son bajas. Es el fenmeno ms preocupante que ocurra en un
tranque de
relaves.

Piezometra .- Es el sistema de control de las presiones hidrostticas en


el interior
del prisma resistente para detectar la presencia de sectores saturados.
Los
instrumentos utilizados se llaman piezmetros y con ellos se detecta el
nivel fretico
del subsuelo.

Vertederos de emergencia.- Son vertederos de umbral variable


destinados a
evacuar el exceso de aguas acumuladas en la cubeta de un tranque al
crecer la
laguna de decantacin por lluvias intensas.

Medidas de Control Operacional y de Mantencin en Tranques de


Relaves

A continuacin se recomiendan una serie de medidas que deben tenerse


presente principalmente por los operadores de la pequea y mediana
minera en
el control operacional y mantencin de los depsitos tranques de relaves.
Estas
medidas constituyen el principal objetivo de esta gua.

Se deben realizar peridicamente controles de la densidad in-situ en el


muro de
arenas y determinar de la densidad relativa (las muestras se deben tomar
a 1/3 y
2/3 de la altura total del muro) Estas medidas son importante porque
indican en
cierta medida, el grado de compactacin con que cuenta el muro de
arenas en la
operacin.

Controlar el nivel fretico con piezmetros en el muro de arenas,


comparar la
cota que se obtiene de este nivel, con la cota del nivel del coronamiento
del
muro de partida impermeabilizado. El nivel fretico debe ser ms bajo que
dicha
cota, esto tiene gran relevancia especialmente en aquellos tranques que
no
cuentan con un buen sistema de drenaje en el muro de arenas.

Cuando el nivel fretico es alto, se debe proceder rpidamente a


bajarlo,
evacuando el agua clara de la laguna en la cubeta. Es importante adems
medir
el nivel fretico en algunos puntos aguas abajo del tranque y mantener
una
estadstica grfica con los datos obtenidos.

Establecer un control peridico de la granulometra de las arenas de


relave. Un
aumento repentino y significativo del % de finos compromete las
condiciones de
seguridad de la obra (formacin de bolsones saturados y superficies
localizadas
menos resistentes al corte). La exigencia actual del contenido de finos en
las
arenas de relave de los muros de contencin en los tranques de relaves,
es que
debe estar constituida por no ms de un 20% de partculas menores de
200
mallas (74 micrones)

Las partculas de las arenas de los relaves son muy angulares y


heterogneas, lo
cual es favorable del punto de vista de la estabilidad ya que ayuda a
lograr una
buena compactacin, pues las partculas en dicha operacin de
compactacin,
se traban unas con otra de modo que se necesitan grandes esfuerzos de
corte
para romper este entrabamiento.

Se debe medir el % de slidos en peso de la pulpa de relaves, el cual


debe
mantenerse en un rango no tan alto para que se permita un buen
escurrimiento
de esta pulpa por la tubera de transporte, evitando su embancamiento, y
tampoco muy bajo para no saturar rpidamente de aguas la cubeta. (un
rango
bien aceptado en la prctica es entre 35% a 45%)

Mantener una buena revancha con el fin de evitar posibles


escurrimientos de
agua a travs del muro de arenas producindose as su erosin.

Se deben verificar peridicamente el ngulo de talud operacional


comprometido
en el proyecto y el ancho del coronamiento del muro de arenas. Este
ltimo en la
actualidad se exige como mnimo de 2 metros.

Controlar peridicamente el nivel y posicin de la laguna de aguas


claras, la cual
debe mantenerse siempre lo ms alejada posible del muro de arenas en
los
casos de tranques de relaves, con el fin de evitar humectar demasiado el
muro y
que se sature de agua, trayendo el consecuente aumento de la presin de
poros
entre las partculas y el eventual colapso.

Mantener siempre operativas las torres colectoras o bien las balsas con
las
bombas de impulsin, para la evacuacin de las aguas de la laguna de
clarificacin asegurndose as la continuidad de esta operacin.

Verificar en forma peridica el estado de las tuberas de conduccin de


los
relaves y tambin las vlvulas y bombas de impulsin de la pulpa de
relaves.
Adems, se debe programar con antelacin el traslado de las tuberas a
las
posiciones de descarga siguientes.

Una medida importante a tener presente en la construccin en los


muros de
algunos tranque es la de evitar conformar esquinas en ngulo recto ya
que
constituyen uno de los puntos estructuralmente ms dbiles frente a las
solicitaciones ssmicas, debido a bajo confinamiento. Es por ello
aconsejable
establecer uniones redondeadas.

Es muy importante en un tranque de relaves en operacin, mantener la


prctica
de compactar el talud exterior a lo largo del muro de arenas, usando
equipos
adecuados como por ejemplo rodillos lisos vibratorios, tractores o
bulldozer
pesados. Esto se hace con el fin de mantener una compactacin adecuada
del
muro, ayudando as a una mejor estabilidad ssmica de la obra.

Cuando la compactacin es deficiente, los tranques de relaves tienen


mayor
probabilidad de colapsar frente a una solicitacin ssmica significativa. Es
por ello
que la operacin de compactacin en el muro resistente debe hacerse en
forma
regular junto con todas aquellas otras medidas que tienen incidencia con
la
estabilidad del tranque.

Durante la operacin se deben reparar todas las fisuras o grietas que se


pudieren producir, pues si no son cerradas dejan puntos dbiles sobre los
cuales
al ser tapados con material de relaves, la compactacin posterior no ser
eficiente en dichos sectores.

Cuando durante la operacin de un tranque de relaves no hay suficiente


arenas
de una calidad adecuada, es conveniente considerar agregar una o ms
capas
intermedias de material de emprstitos bien compactado, para continuar
la
construccin del muro resistente y as se tendr una mejor estabilidad
fsica.

Es importante mantener despejados los muros de arenas de cualquier


objeto
extrao puesto que los relaves sedimentan a la altura de los obstculos
que
encuentran en el trayecto.

Los operadores de los depsitos de relaves deben tener, claro


conocimiento, del
Manual de Emergencia del depsito de relaves, con que obligatoriamente
debe
contar la Empresa, de modo que les permita enfrentar en forma exitosa
las
situaciones adversas, climticas, hidrolgicas, ssmicas, volcnicas o falla
del
sistema de captacin de aguas claras o situaciones de emergencias de
otra
naturaleza que pudieren presentarse.

Si la causa de la emergencia se debe a fenmenos naturales extremos


imprevistos, como sismos, nevazones, lluvias intensas, erupciones
volcnicas u
otros, que impidan una normal operacin o pongan en peligro la vida de
las
personas o el medio ambiente, debern suspenderse las operaciones de
depositacin de relaves, hasta que las condiciones de seguridad del
depsito se
restablezcan.

En caso de precipitacin de nieve o granizo sobre el prisma resistente y


en que,
a la vez, se produzca la posibilidad de que debido a bajas temperaturas
puedan
intercalarse capas de agua a estado slido, que puedan crear planos de
falla en
el muro, deber paralizarse la depositacin de arenas en el muro, hasta
que
pase la situacin de riesgo.

Medidas que deben considerarse entre otras al Cierre y Posterior


Abandono
de un Tranque de Relaves

Desmantelamiento de las instalaciones (ductos de relaves, bombas,


hidrociclones, lneas elctricas, muelles de acceso).

Secado de la laguna de aguas claras.

Dejar operativos los canales perimetrales interceptores de aguas de


laderas.

Mantencin del sistema de evacuacin de aguas lluvias.

Estabilizacin de taludes (considerando mximo sismo probable de


ocurrencia
en la zona de emplazamiento).

Cercado en torno a las torres colectoras y en algunos casos se justifica


el
sellado de estas torres.

Instalacin de cierres de acceso al lugar donde se encuentran los


relaves.

Instalacin de sealizaciones preventivas.

Instalacin de cortavientos.

Habilitacin de vertederos de seguridad (diseado considerando el


evento de
mxima crecida probable).

Compactacin de la berma de coronamiento.

Recubrimiento con material adecuado para evitar la erosin elica o


tambin
para posibilitar la forestacin del tranque en aquellos lugares en donde es
factible hacerlo.
Algunos conceptos que se deben conocer y recordar:

Un buen diseo y una buena operacin de un depsito de relaves desde


su
inicio los transformar en obras amigable con el medio ambiente.

Los depsitos de relaves son formas geolgicas artificiales que deben


permanecer en el tiempo y por ello no se debe escatimar en esfuerzos
para
garantizar la seguridad de las personas y el medio ambiente.

Todo plan de abandono de un depsito de relaves debe tener como


objetivos
los siguientes conceptos: Estabilidad Fsica, Estabilidad Qumica y uso
posterior del suelo.

En la construccin de un tranque de relaves es obligatorio considerar


una
buena impermeabilizacin del muro de partida para evitar infiltraciones
en la
base del muro de arenas y ayudar as a la estabilidad de ste.

Es importante tener presente en el diseo del muro de arenas que en el


caso
de un sismo en el coronamiento del muro se pueden producir
aceleraciones
del orden de un 40% - 50% mayores que en la base, de all la importancia
de
tener siempre una buena compactacin del muro.

Los tranques de relaves tienen una mayor probabilidad de colapsar


cuando la
compactacin del muro resistente es deficiente.

Las aceleraciones ssmicas pueden producir un mecanismo de cua


deslizante en los muros y tambin producir zonas de licuefaccin.

Los taludes pueden fallar por inestabilidad a causa de:


- El peso que tiende a deslizar el talud por mala compactacin.
- Erupcin volcnica.
- Nieve al derretirse.
- Hielo fundido.
- Sismos.
- Crecida de un ro cercano.

Con la construccin de los Depsitos de Relaves se protege el medio


ambiente, al desecharlos en estas obras adecuadas, recuperando el agua
que
en algunos sectores es prioritario hacerlo y adems (en algunos casos)
existe
una buena potencialidad futura de retratamiento de estos materiales.
A continuacin se incluyen algunos anexos que incluyen datos tcnicos
especficos
existentes en la literatura que son de utilidad en el tema de Depsitos de
Relaves.

V. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Tneles y diseo de excavaciones subterrneas UNAP Ing. Esteban Aquino Alanoca.
Sostenimiento y relleno de labores mineras UNAP Ing. Jorge Durant Broden
Conferencia de apertura I CONEIMIN 2005 Arequipa (Rmulo Mucho Mamani)
Conferencia 6 congreso peruano de minera 2006. (Guido del castillo Echegaray)
Conferencia del director de energa y minas de la regin puno 2007 en inauguracin del jueves
minero FIM-UNAP (Ernesto Sagua Alanguia).
Revista Teora y accin del mundo minero ediciones 246- 249, director: Luciano C. Deliot
XVII convencin minera Arequipa setiembre 2005.
Congresos de estudiantes de ingeniera de minas realizadas en el Per: I, II CONEIMIN
Arequipa05 e Ica06; VI, VII CONEINGEMET Tacna05 y Puno06.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE PIURA


FACULDAD DE INGENIERIA DE MINAS
ESCUELA PROFESIONALDE INGENIERIA DE
MINAS

TEMA : APLICACIONES DE LA MECANICA DE


FLUIDOS EN MINERIA

CURSO: MECANICA DE FLUIDOS E


HIDRAULICA

DOCENTE : ING. LUIS SAAVEDRA FRIAS

ESTUDIANTE : CARRION BACA ANTHONY


FRANCOIS

CODIGO : O602005022