You are on page 1of 3

ACUEDUCTO DE DELAWER: TUNEL DE ABASTECIMIENTO DE AGUA MS

GRANDE DEL MUNDO

El ro Delaware drena una cuenca de una superficie de 36 570 km y abarca 42 condados y


838 municipios en cinco estados de Estados Unidos: Nueva York, Nueva Jersey,
Pennsylvania, Maryland y Delaware. Esta rea total constituye aproximadamente el 0,4% de
la masa de tierra en los Estados Unidos.

En la cuenca hay 216 tributarios, ros y arroyos, con una longitud estimada
de 22 620 km. Aunque en la cuenca viven 4,17 millones de personas, esos cuerpos de agua
proporcionan agua potable a ms de 17 millones de personas, aproximadamente el 6% de
la poblacin del pas. Las aguas de la cuenca del ro Delaware se utilizan para sostener
pesca, transporte, energa, refrigeracin, recreo y otros fines industriales y residenciales. Es
el 33 ro en los Estados Unidos ms caudaloso, pero el mayor ro de la nacin en volumen
diario usado por tonelaje. El caudal medio anual del Delaware es de 11 700 m/s en Trenton
(NJ). Sin presas ni impedimentos en el cauce principal, el Delaware es uno de los pocos
grandes ros que an fluyen libremente en los Estados Unidos.

Rama Oeste del Delaware

La rama Oeste del ro de Delaware se extiende unos 140 km desde el norte de las montaas
de Catskill hasta la confluencia con la rama Este del ro Delaware en Hancock. Los
ltimos 9,7 km forman parte de la frontera entre Nueva York y Pennsylvania.

La rama Oeste nace en el condado de Schoharie, cerca de monte Jefferson, y fluye a travs
de la meseta en una profunda depresin. Este ramal corre en general al suroeste, entrando
en el condado de Delaware, y fluye a travs de las ciudades de Stamford y Delhi. En el
suroeste del condado de Delaware fluye en un curso cada vez ms sinuoso a travs de las
montaas, en general, al suroeste. En Stilesville la rama Oeste fue represada en la dcada
de 1960 para formar el embalse Cannonsville, el ms occidental de los embalses en el
sistema de agua de la ciudad de Nueva York. Es el embalse ms reciente de la ciudad de
Nueva York, que comenz a servir a la ciudad en 1964. Drenando una gran cuenca
de 1180 km, la capacidad del depsito es de 362 hm. Entonces fluye a travs del
acueducto en el embalse Rondout, donde el agua entra en el acueducto del Delaware,
de 137 km, que contribuye con aproximadamente el 50% del suministro de agua potable de
la ciudad. En Deposit, en la frontera entre los condados de Broome y de Delaware, gira
bruscamente hacia el sureste y es paralela a la New York State Route 17. Se une a la rama
Este a 270 msnm en Hancock para formar el Delaware.
ACUEDUCO DELAWARE

Hay pocas obras de ingeniera


civil ms impresionantes que los
tneles por la diversidad de
elementos necesarios para que
semejantes obras se sostengan
en pie con todas las garantas de
seguridad. Y cuando entra en
juego el factor de la longitud, el
resultado es an ms
espectacular. Repartidas por
todo el mundo hay autnticas joyas de ingeniera que evidencian que la orografa no es
obstculo alguno para que las grandes obras humanas se extiendan a lo largo del territorio.
Y en ese sentido no hay ninguna que pueda rivalizar en longitud con el Acueducto de
Delaware, en el estado norteamericano de Nueva York.

Construido desde 1939 e inaugurado en 1945, el Acueducto de Delaware tiene una


extensin de 137 kilmetros y un ancho de 4,1 metros. Hoy en da es la principal va de
suministro de agua de Nueva York, con un movimiento de casi cinco millones de metros
cbicos al da, lo que supone la mitad del consumo de la ciudad. Una obra de tal envergadura
requiere un cuidado a la medida y en enero de 2013 comenzaron los trabajos para reparar
las prdidas de agua que se originan en el tnel. La idea era gastar mil millones de dlares
para evitar que se desperdicien 140.000 metros cbicos diarios.

CUESTIONES AMBIENTALES

Despus de que la Ciudad de Nueva York ya hubiese construido 15 embalses para


abastecer de agua a la creciente poblacin de la ciudad, no pudo obtener el permiso para
construir otros cinco embalses a lo largo de los afluentes del ro Delaware. Por ello, en 1928
la ciudad decidi sacar agua del ro Delaware, entrando entonces en conflicto directo con
los pueblos y ciudades de todo el ro en Pennsylvania que ya estaban usando el Delaware
para su abastecimiento de agua. Las dos partes finalmente llevaron su caso a la Corte
Suprema de Estados Unidos y, en 1931, a la ciudad de Nueva York se le permiti
sacar 1 700 000 m de agua al da desde el Delaware y sus afluentes aguas arriba.