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Alberto Durero

Autorretrato (1500)

Nombre de Albrecht Drer


nacimiento
Nacimiento 21 de mayo de 1471
Nremberg, Sacro Imperio (Actual
Alemania)
Fallecimiento 6 de abril de 1528 (56 aos)
Nremberg, Sacro Imperio (Actual
Alemania)
Nacionalidad Romano-Germana (alemana)

Alberto Durero (en alemn Albrecht Drer) (Nremberg, 21 de mayo de 1471 -


Nremberg, 6 de abril de 1528) es el artista ms famoso del Renacimiento alemn,
conocido en todo el mundo por sus pinturas, dibujos, grabados y escritos tericos sobre
arte, que ejercieron una profunda influencia en los artistas del siglo XVI de su propio
pas y de los Pases Bajos.

Vida y obra
Durero naci el 21 de mayo de 1471 en Nremberg, ciudad a la que estuvo ntimamente
unido. Su padre, Alberto Durero el Viejo (1434-1522), era un orfebre hngaro que
emigr a tierras germanas y el primer maestro de su hijo. De su primera formacin, el
joven Durero hered el legado del arte alemn del siglo XV, en el que estaba muy
presente la pintura flamenca del gtico tardo. Los artistas alemanes no tenan dificultad
en adaptar su propia tradicin gtica a la de artistas flamencos, como Robert Campin,
Jan van Eyck y, sobre todo, Rogier van der Weyden.
El concepto emprico del mundo de la gente del norte (fundamentado ms en la
observacin que en la teora) era el nexo comn. Durante el siglo XVI, el
fortalecimiento de lazos con Italia a travs del comercio y la difusin de las ideas de los
humanistas italianos por el norte de Europa infundieron nuevas ideas artsticas al mundo
del arte alemn, de tradicin ms conservadora.

Para los artistas alemanes resultaba difcil conciliar su imaginera medieval


-representada con ricas texturas, colores brillantes y figuras con gran lujo de detalle- con
el nfasis que los artistas italianos ponan en la antigedad clsica, los temas
mitolgicos y las figuras idealizadas. La tarea que Durero se plante fue la de proveer a
sus compatriotas de un modelo con el que pudieran combinar el inters emprico por los
detalles naturalistas con los aspectos ms tericos del arte italiano.

En su abundante correspondencia -especialmente en las cartas al humanista Willibald


Pirckheimer, amigo suyo toda la vida- y en diversas publicaciones, Durero haca
hincapi en que la geometra y las medidas eran la clave para el entendimiento del arte
renacentista italiano y, a travs de l, del arte clsico.

Fiesta del rosario (1506). Museo Nacional, Praga.

En la lista de amigos de Durero estaba el austriaco Johann Stabius, autor que le


proporcion los conocimientos y detalles sobre la construccin de relojes solares. Entre
las notas que dej en su diario, cabe mencionar una descripcin de una pesadilla que
tuvo una noche de Pentecosts en 1525, donde vea caer trombas de agua del cielo.
Marguerite Yourcenar hizo un interesante anlisis en su libro El tiempo, gran escultor.

Desde aproximadamente 1507 hasta su muerte tom notas y realiz dibujos para su
tratado ms conocido, Vier Bcher von menschlicher Proportion (Cuatro libros sobre
las proporciones humanas, publicado pstumamente en 1528). Sin embargo, otros
artistas contemporneos suyos, con una orientacin de tipo ms visual que literaria,
pusieron mayor atencin en sus grabados, tanto en planchas de cobre como xilografas,
que en sus escritos dirigidos a orientarlos en la modernizacin de su arte con desnudos
de corte clsico y temas idealizados, propios del Renacimiento italiano.
Aprendizaje y primer viaje

Jacobo, cabeza de la familia Fugger que apadrin a Durero (obra del artista).

Anciana con monedero (1507), Kunsthistorisches Museum de Viena.

Estudio de manos, 1508.


Carlomagno, 1512.

Entre 1488 y 1493, el taller de Wolgemut se dedic a la considerable tarea de realizar


numerosas xilografas para ilustrar la Crnica de Nremberg (1493) de Hartmann
Schedel, y es probable que Durero recibiera una instruccin exhaustiva de cmo hacer
los dibujos para las planchas de madera.

Durante toda la poca renacentista, el sur de Alemania fue centro de muchas


publicaciones y era comn que los pintores estuvieran tambin calificados para realizar
xilografas y grabados para ellas.

Como era costumbre entre los jvenes que haban acabado su periodo de aprendizaje,
Durero emprendi un viaje de estudios en 1490. En 1492 lleg a Colmar, donde intent
entrar en el taller del pintor y grabador alemn Martin Schongauer que, cosa que no
saba Durero, haba muerto en 1491.

Los hermanos de Schongauer le aconsejaron que se dirigiera al centro de publicaciones


de Basilea, en Suiza, para buscar trabajo. En Basilea y despus en Estrasburgo, Durero
realiz ilustraciones para varias publicaciones, entre las que se encuentra Das
Narrenschiff de Sebastian Brant en 1494 (traducida en 1507 como La nave de los locos).

Durante esta primera etapa de su vida, comprendida entre su aprendizaje y su regreso a


Nremberg en 1494, su arte refleja una enorme facilidad en el trazado del dibujo y una
minuciosa observacin del detalle. Dichas cualidades son especialmente evidentes en
una serie de autorretratos, entre los que se encuentra uno de sus dibujos ms antiguos
(1484, Albertina, Viena) que hizo a la edad de 13 aos, un retrato de expresin seria
dibujado en 1491 (Colecciones de la Universidad, Erlangen, Alemania), y otro retrato en
el que aparece como un joven seguro de s mismo (1493, Museo del Louvre).

Primer viaje a Italia

Despus de casarse con Agnes Frey en Nremberg en 1494, Durero viaj a Italia. All
realiz acuarelas de paisajes con gran minuciosidad de detalle, probablemente durante
su viaje de regreso, como por ejemplo una vista del castillo de Trento (National Gallery,
Londres). Durante los diez aos siguientes en Nremberg, desde 1495 hasta 1505,
produjo un gran nmero de grabados que le ayudaron a asentar su fama. Entre ellos
destaca la serie del Apocalipsis (1498), Bao de hombres, Sansn con el len, La gran
fortuna (1501-1502) y La cada del hombre (1504). stas y otras obras de este periodo
muestran, en su conjunto, una maestra tcnica cada vez mayor en el arte de la xilografa
y el grabado, un manejo de las proporciones humanas basado en los textos del tratadista
romano Vitrubio y una brillante capacidad para incorporar detalles de la naturaleza en
obras que reflejan el entorno con gran realismo.

En 1498 pint su Autorretrato (Museo del Prado, Madrid) y en 1500 el de la Pinacoteca


Antigua de Mnich, en el que se representa con las caractersticas que habitualmente se
atribuyen a Cristo y expresa de forma visual la preocupacin que demostr durante toda
su vida por elevar la categora del artista por encima de la del mero artesano.

Segundo viaje a Italia

Durero volvi a viajar a Italia entre 1505 y 1507. En Venecia conoci al gran maestro
Giovanni Bellini y a otros artistas, y la Fundacin de Comerciantes Alemanes (Fondaco
dei Tedeschi) le encarg una obra importante: el retablo de La fiesta del Rosario (1506,
Museo Nacional de Praga).

En 1507 regres a Nremberg, donde comenz un segundo periodo de una ingente


produccin artstica con obras como el retablo para la iglesia de los

Dominicos de Frncfort del Meno (1508-1509, destruido en un incendio en 1729), la


tabla de la Adoracin de la Trinidad (1508-1511, Museo de Historia del Arte, Viena),
las tablas de Adn y Eva (1507, Museo del Prado), retratos y numerosos grabados, entre
los que se encuentran dos series de la Pasin (la Gran Pasin y la Pequea Pasin), otra
sobre La Vida de la Virgen, un Arco del triunfo grabado en varias planchas de madera,
encargo del emperador del Sacro Imperio Romano Germnico Maximiliano I, y tres
imgenes magistrales: El caballero, la Muerte y el Diablo (1513), San Jernimo en su
celda (1514) y La melancola (1514). Mediante el grabado de lnea Durero consigui
crear diferentes gamas de sombreado y texturas con las que logr plasmar formas
tridimensionales con una maestra nunca antes superada.

Es acogido por la familia Fugger, de cuyos miembros realiza algunos retratos.

ltimo viaje y ltimas obras

En 1520 Durero se enter de que Carlos I, sucesor de Maximiliano I, iba a viajar desde
Espaa a Aquisgrn para ser coronado emperador del Sacro Imperio Romano
Germnico. Durero haba recibido una pensin anual por parte de Maximiliano y tena
la intencin de que Carlos I mantuviera esa asignacin. Emprendi el viaje a Aquisgrn,
que financi vendiendo grabados y otras obras durante el trayecto, y de all pas a los
Pases Bajos entre 1520 y 1521. Su diario nos proporciona un fascinante relato de estos
viajes, de las audiencias de los monarcas y de los recibimientos que le brindaron sus
compaeros artistas, como Lucas van Leyden, especialmente en Amberes.

Result muy satisfactoria su audiencia con Carlos I. Regres a Nremberg, donde


habra de permanecer hasta su muerte, el 6 de abril de 1528. Sus ltimas obras son dos
grandes tablas en las que estn representados Cuatro apstoles (hacia 1526, Alte
Pinakothek Mnich), que ofreci como regalo a la ciudad de Nremberg.

La calidad de la obra de Durero, la cantidad prodigiosa de su produccin artstica y la


influencia que ejerci sobre sus contemporneos fueron de una importancia enorme para
la historia del arte. En un contexto ms amplio, su inters por la geometra y las
proporciones matemticas, su profundo sentido de la historia, sus observaciones de la
naturaleza y la conciencia que tena de su propio potencial creativo son una
demostracin del espritu de constante curiosidad intelectual del Renacimiento.

Obras
Las obras ms conocidas de Durero son:

Autorretrato a punta de plata (1484, Albertina)


Cementerio del San Juan (acuarela y gouache, h. 1489, museo de Bremen)

Retrato de Albrecht Drer el viejo (1490-1497, Florencia, Uffizi)

Autorretrato (1493, Pars, Museo del Louvre)

Acuarelas (1495): Wehlsch Pirg (Oxford, Museo Ashmolean), Col alpino (monasterio
del Escorial), Estanque en el bosque (Museo Britnico), Vista del Arco (Louvre)

El Cangrejo (h. 1495, Rtterdam, Museo Boymans Van Beuningen)

Retablo de Wittenberg (1496-1497, Dresde, Gemldegalerie)

La Virgen adorando al Nio o Virgen en adoracin delante del Nio (1496-1497,


Dresde, Gemldegalerie)

Retrato de Federico el Sabio (1496, Berln, Staatliche Museen)

Grabados: Apocalipsis (1498, ejemplos en el Louvre, Fondo Rothschild; Londres,


Palacio de Buckingham)
Durero, en su autorretrato de 1498 (Madrid, Museo del Prado).

Madonna Haller (1498, Washington, Galera Nacional de Arte)


Autorretrato (1498, Madrid, Museo del Prado)

Retrato de Oswolt Krel (1499, Mnich, Alte Pinakothek)

Autorretrato o Autorretrato cristolgico (1500, Mnich, Alte Pinakothek)

La lamentacin de Cristo o Lamentacin sobre Cristo muerto (h. 1500, Mnich, Alte
Pinakothek)

Retablo Paumgartner (1502-1504, Mnich, Alte Pinakothek)

la Gran mata de hierba (1503, Albertina)

Adoracin de los Magos o La adoracin de los Magos (1504, Florencia, Uffizi)

Retrato de una joven veneciana (1505, Viena, Kunsthistorisches)

Fiesta del Rosario (1506, Praga, Museo Nacional; originariamente en Venecia)

Virgen del canario (1506, Berln, Staatliche Museen)

Jess entre los doctores (1506, Madrid, Museo Thyssen-Bornemisza)

Adn y Eva (1507, Madrid, Museo del Prado)

El martirio de los diez mil cristianos (1507-1508, Viena, Kunsthistorisches)

Adoracin de la Trinidad (1511, Viena, Kunsthistorisches)

la Corneja azul (1512, Viena, Albertina)

Grabados: El caballero, la Muerte y el Diablo y La melancola (1513-1514,


Estrasburgo, Gabinete de estampas y dibujos; Colmar, Museo de Unterlinden) que
pudieron formar una serie con San Jernimo en su gabinete; Rinoceronte (1515,
Londres, Museo Britnico)
Retrato de Maximiliano de Habsburgo o Maximiliano I (1519, Viena,
Kunsthistorisches)

Santa Ana, la Virgen y el Nio (1519, Nueva York, Metropolitan Museum)

Retrato de desconocido (1524, Madrid, Museo del Prado)

El diluvio (acuarela, 1525, Viena, Albertina)

Cuatro apstoles (1526, Mnich, Alte Pinakothek)

Retrato de Jernimo Holzchuher (1526, Berln, Staatliche Museen)

Retrato de Jacob Muffel (1526, Berln, Staatliche Museen)