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Jan van Eyck

Retrato de hombre con turbante (en realidad un capirn), posiblemente un


autorretrato, pintado en el ao 1433.

h. 1395
Nacimiento probablemente Maaseik, Pases Bajos
borgoones

9 de julio de 1441
Fallecimiento
Brujas, Pases Bajos borgoones

Nacionalidad flamenco

Ocupacin Pintor renacentista

Cnyuge Margaretha

Jan van Eyck (o Johannes de Eyck, Maaseik cerca de Mastrique, h. 1390 Brujas,
antes del 9 de julio de 1441) fue un pintor flamenco que trabaj en Brujas. Est
considerado uno de los mejores pintores del Norte de Europa del siglo XV y el ms
clebre de los Primitivos Flamencos. Robert Campin, que trabaj en Tournai y los
hermanos Van Eyck en Flandes, fueron las figuras de transicin desde el gtico
internacional hasta la escuela flamenca.

El estilo flamenco que se dio en los Pases Bajos en el siglo XV se ha considerado


tradicionalmente como la ltima fase de la pintura gtica. Otra corriente lo enmarca en
lo que se ha dado en llamar Prerrenacimiento. A este estilo pictrico del gtico tardo en
el siglo XV, que anuncia el Renacimiento Nrdico de Europa, tambin se le llama Ars
nova.
Biografa
Juventud

Jan van Eyck perteneca a una familia de pintores. A menudo se ha relacionado con el
pintor Hubert van Eyck, al que se considera su hermano, debido a que se cree que
ambos provenan de la misma ciudad, Maaseik. En documentos de la corte borgoona
se menciona a otro hermano, Lambert van Eyck y se tiene la teora de que pudo haber
sido pintor y tambin que fue quien supervis el cierre del taller de Jan van Eyck en
Brujas. 1 Otro pintor significativo, y bastante ms joven, que trabaj en el sur de
Francia, Barthlemy van Eyck, se cree que era un pariente.

Se desconoce la fecha del nacimiento de Van Eyck. Una tradicin que se remonta a
Lucas de Heere (1559) y Marcus Van Vaernewijck (1568) fija el lugar de nacimiento de
Jan van Eyck en Maaseik, cerca de Mastrique, en la provincia de Limburgo, a orillas del
ro Mosa y perteneciente a la dicesis de Lieja. Nada se sabe de su formacin como
artista, ni siquiera si fue en Francia o en su tierra natal. Probablemente su formacin fue
en el campo de la miniatura, de la cual aprendi el amor por los detalles diminutos y por
la tcnica refinada, que se refleja incluso en las obras pictricas. Se ha apuntado la
posibilidad de que se formase en Pars, pero lo cierto es que no hay pruebas que lo
acrediten.

El documento ms antiguo que existe de l es de la corte de Juan de Baviera, prncipe-


obispo de Lieja, conde de Holanda y de Zelandia, en La Haya, donde se hicieron pagos
a Jan van Eyck entre octubre de 1422 y septiembre de 1424 como pintor de corte, 2 con
el rango cortesano de ayuda de cmara, y primero uno y luego dos asistentes. 3 Esto
sugiere una fecha de nacimiento de 1395, como muy tarde, y de hecho posiblemente
antes. La edad que aparenta en su probable autorretrato sugiere a la mayor parte de los
estudiosos una fecha ms temprana que 1395.4

Recuperacin de la Cruz por santa Helena, iluminacin atribuida al maestro G, del


Libro de Horas de Turn.

Sus primeros pasos se dieron en el mundo de la miniatura, en la poca dominada por la


tradicin tardogtica francesa. De este primer perodo slo quedan las miniaturas en el
Libro de Horas de Turn. Su datacin y comitente no queda claro. Se ha apuntado la
posibilidad de que lo encargara el duque Guillermo IV de Baviera antes de 1417. Sin
embargo, generalmente se entiende que fueron ejecutadas en La Haya para el conde de
Holanda, Juan de Baviera entre 1422 y 1424. La mayor parte de estas fueron destruidas
por el fuego en 1904, aunque existen fotografas, pero otra parte del manuscrito se
conserva en el Museo civico d'arte antica de Turn.

En los mejores folios del libro miniado, atribuidos por Huelin de Loos al maestro G
(posiblemente, Jan van Eyck) las figuras son ya plenamente integradas en un espacio
realista, con una luz que unifica la representacin y delinea con gran precisin y detalles
diminutos de la sala y de las ocupaciones de los personajes.

Queda claro que Van Eyck se planteaba, como Masaccio, el problema de la realidad:
pero mientras el italiano haca una sntesis que acoga la sola esencia de las cosas,
preocupndose de colocarla en un espacio perpestivsticamente unitario y racional, el
flamenco proceda en lugar de ello analizando con lucidez y atencin los singulares
objetos como se presentan ante nuestros sentidos.

No se sabe exactamente si estas miniaturas las hizo Jan o su hermano Hubert, como
ocurre con otras obras de esta poca. La autora de obras de Van Eyck anteriores a 1426,
fecha en que muri su hermano Hubert, se discute y la atribucin a Hubert o a Jan es
delicado. Esto ocurre con las Tres Maras ante el sepulcro del Museo Boymans van
Beuningen, que se suele atribuir a Hubert por lo arcaico de la composicin.

Parece que es obra de Hubert van Eyck una Crucifixin de la Gemldegalerie de Berln,
as como la Anunciacin del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, conocida
como Anunciacin Fridsam, tambin por su composicin. Cabe la duda de si el
Trptico de Dresde es obra de Jan o de Hubert. La tabla central de este trptico
representa a la Virgen entronizada con el Nio y en los paneles laterales se encuentran
San Miguel con el donante a la izquierda y Santa Catalina a la derecha; el marco es an
el original y sobre el lado externo de los portillos se puede ver una Anunciacin pintada
con grisalla.

Dptico de la Crucifixin y el Juicio Final

Aun con dudas, parece que s es de Jan van Eyck un dptico que representa la
Crucifixin y el Juicio Final, que se conserva en el Museo Metropolitano de Arte
de Nueva York, que lo data hacia el ao 1430. Quiz formaban parte de un polptico
ms amplio desmembrado o bien es slo un dptico.

El espacio de la Crucifixin est organizado segn un punto de vista realzado que


aumenta el sentido de profundidad; a los pies de la cruz se rene una gran cantidad de
personajes en los que se ven soldados y dignatarios de corte retratados con impasible
distancia, contraponindose a la desesperacin de la Virgen arrodillada en primer plano
y envuelta en una larga vestidura azul celeste que deja descubierto mostrando el rostro.

El sentido de dramatismo est acentuado por la posicin del ladrn sobre la derecha
representado con el cuerpo doblado sobre la cruz, como en un intento extremo de
liberarse de las cuerdas, mientras que el cielo plomizo anuncia la inminente muerte de
Cristo; la ciudad que se ve sobre el fondo, con sus numerosos edificios que recuerdan
las construcciones flamencas de su poca, representa la Nueva Jerusaln.
La tabla con el Juicio Final en cambio, est construida segn un modelo de
derivaciones medievales, con una disposicin en tres planos y con las figuras de
grandeza diversa segn su grado de importancia; en lo alto se encuentra Cristo rodeado
por ngeles que portan los instrumentos de la Pasin, por la Virgen y San Juan y bajo
los doce apstoles con santos y beatos a los lados. En la parte inferior de la pintura se
ven los muertos que emergen de la tierra y del mar en atencin del juicio con el arcngel
Miguel que queda por encima del esqueleto de la Muerte representado con alas de
murcilago usadas para delimitar el espacio de los infiernos donde los condenados son
lanzados para alimentar a terribles monstruos que rompen los cuerpos en pedazos.

La tabla contiene tambin inscripciones destinadas a la correcta interpretacin de las


imgenes, confiriendo una funcin de erudicin a la obra que quiz estaba destinada a
una persona instruida, que era capaz por ello de leerla y de comprender su significado.

Polptico de Gante

El Polptico de Gante: La adoracin del Cordero Mstico (vista interior), pintado en


1432.

Hubert muri el 18 de septiembre de 1426, y Jan prosigui con la gran obra de la


pintura flamenca de principios del siglo XV, el Polptico de Gante, que acab en 1432.
Fue un encargo de Jodocus Vijdts y su esposa Isabel Borluut. Est formado por
numerosas tablas. Cuando se cierra presenta la Anunciacin.

Cuando est abierto aparece, en la parte superior, lo que se llama la Desis, esto es,
Jesucristo en el centro como Pantocrtor y a los lados la Virgen Mara y San Juan
Evangelista, mientras que a la izquierda se encuentran los ngeles cantores y Adn y a
la derecha los ngeles msicos y Eva. Debajo se encuentra un gran panel con el tema
del Cordero Mstico en prados verdes, y se acercaban a adorarlo diversos grupos
sociales. A los lados se encuentran los Caballeros de Cristo y de Jueces ntegros (a la
izquierda) y los Eremitas y los peregrinos (a la derecha). Tambin se inclua alegoras
de virtudes, la Justicia, la Fortaleza, la Prudencia y la Templanza.

En esta obra se pueden apreciar algunos de los caracteres tpicos de la pintura de Van
Eyck: naturalismo analtico, uso de colores luminosos, cuidado por la representacin del
paisaje y gran lirismo, todos elementos que se representan incluso en las pinturas
ejecutadas a pocos aos de distancia del Polptico de Gante.
Comenzado en algn momento antes de 1426 y terminado, al menos en parte, para el
ao 1432, este polptico se considera que representa la conquista final de la realidad en
el Norte, que se diferencia de las grandes obras del Primer Renacimiento en la Italia en
virtud de su deseo de privarse de la idealizacin clsica a favor de una observacin fiel
de la naturaleza.5 Se encuentra en su ubicacin original, la catedral de San Bavn en
Gante, Blgica.

Ha tenido una historia turbulenta, sobreviviendo a los alzamientos iconoclastas del siglo
XVI, la Revolucin Francesa, gustos cambiantes que llevaron a su diseminacin, y ms
recientemente el saqueo de los nazis. Cuando la Segunda Guerra Mundial acab fue
recuperado en una mina de sal.

No menos turbulenta fue la historia de la interpretacin de esta obra. Una cuarteta de


versos alejandrinos en latn, copia de la original que figuraba en este retablo, oculta bajo
la pintura y descubierta por medio de rayos X, afirma que Hubert comenz la obra y la
culmin Jan: Hubert van Eyck maior quo nemo repertus (ms grande que cualquier
otro) comenz el retablo, pero Jan van Eyck llamndose a s mismo arte secundus
(segundo mejor en el arte) lo acab. Segn esta inscripcin, el Polptico de Gante es el
resultado del esfuerzo colaborador de Jan van Eyck y su hermano Hubert.

La interpretacin tradicional es que Jan reuni los paneles que Hubert tena comenzados
antes de su muerte en 1426, y aadi otros nuevos de su propia creacin,
ensamblndolos todos juntos.

La cuestin de quin pint qu, Jan o Hubert? se ha convertido en una cuestin


mtica entre los historiadores del arte. La crtica parece hoy inclinada a atribuir a Hubert
la concepcin y en parte la ejecucin de la tabla con la Adoracin y de las tres tablas
superiores, mientras que todo el resto lo ejecutara Jan que trabaj en ella de manera
alterna, de ah la falta de homogeneidad entre diversos compartimentos, que para ser
apreciado por completo deben ser analizados singularmente. Pero hay algunos que se
cuestionan, incluso, la validez de la inscripcin, y de ah la implicacin de Hubert van
Eyck en la obra.

En los aos treinta, Emil Renders incluso sostuvo que Hubert van Eyck era una total
ficcin inventada por los humanistas de Gante en el siglo XVI. Ms recientemente,
Lotte Brand Philip (1971) ha propuesto que la inscripcin en el Polptico de Gante ha
sido malinterpretada, y que Hubert era (en latn) el fictor, no el pictor, de la obra.
Ella interpreta esto en el sentido de que Jan van Eyck pint todo el retablo, mientras que
su hermano Hubert cre el marco escultrico.

xito mundano
Jan van Eyck: Virgen del cannigo Van der Paele (1434), un buen ejemplo de alfombras
orientales en la pintura renacentista.

Tras la muerte de Juan de Baviera, en enero de 1425 se reencuentra en Flandes con su


hermano, Hubert van Eyck, igualmente pintor. Entr entonces al servicio del poderoso e
influyente prncipe Valois, Felipe el Bueno, duque de Borgoa el 19 de mayo de 1425,
como pintor y valet de chambre, es decir, ayuda de cmara, con un salario anual fijo que
inicialmente fue de 100 libras.

Fue su pintor oficial hasta su muerte. El centro artstico de los duques de Borgoa, que
haban sido Pars y Dijon, pas con Felipe el Bueno a Flandes y Brabante. Felipe no
tuvo una capital fija y mova la corte entre diversos palacios, principalmente en las
ciudades de Bruselas, Brujas o Lille. En esta ltima localidad vivi Van Eyck
aparentemente entre 1426 y 1429.

Una serie de documentos publicados en el siglo XX registran sus actividades al servicio


de Felipe. Es evidente que gozaba de gran prestigio y muy buenas relaciones con el
duque, y por ello se le encargaron viajes que eran ms bien de carcter diplomtico,
generalmente por el territorio de lo que hoy son Italia, Espaa y Portugal.

El 26 de agosto de 1426, el pintor recibe pago para emprender, en nombre del duque, un
peregrinaje y un lejano viaje secreto y, de nuevo, el 27 de octubre del mismo ao por
ciertos lejanos viajes secretos, de nuevo en julio y agosto de 1427 recibe la
remuneracin procedente, segn parece, de una misin diplomtica en el extranjero.
Esto atestigua que durante los aos 1426 y 1427, Van Eyck hizo, al menos, dos viajes
lejanos. El contenido exacto de esos viajes an hoy en da se desconoce.

Es posible que algunos de los pagos relativos tambin a su participacin en una


embajada a Valencia, en 1426. Se trataba de pedir a Alfonso V de Aragn la mano de su
sobrina Isabel de Urgel para Felipe el Bueno. La presencia de Van Eyck parece
verosmil si se considera el inters que despert en Alfonso V, quien adquiri varias de
sus obras, y al hecho de que, entre 1431 y 1436, el rey le envi a Luis Dalmau, su pintor
de cmara, a perfeccionar en Flandes sus conocimientos de la pintura al leo. La Virgen
dels Consellers de Dalmau (h. 1445, Barcelona, MNAC) evoca indudablemente al
Polptico de Gante.

El 18 de octubre de 1427, Van Eyck, de vuelta a los Pases Bajos, fue invitado a un vino
de honor por el magistrado de Tournai. An est en Tournai el 23 de marzo de 1428. Las
negociaciones de Valencia fracasaron, y Felipe el Bueno envi una embajada a Lisboa
(Portugal) a pedir en matrimonio a la infanta Isabel, la hija de Juan I (19 de octubre de
1428 - 25 de diciembre de 1429). Un documento de la poca confirma que Van Eyck
formaba parte de la embajada.

La finalidad era decirle a su protector la verdad de cuerpo y de carcter de la princesa


Isabel. En enero de 1429, en el castillo de Avis, ejecut dos retratos6 de la princesa que
los correos llevaron a Felipe el Bueno, el 12 de febrero, por mar y por tierra. Puede que,
durante esta embajada, Van Eyck visitara Santiago de Compostela, la corte de Juan II en
Valladolid y la de Muhammed VIII en Granada.

La presencia del pintor en la Pennsula Ibrica contribuy a despertar en ella el inters


por el arte flamenco. Los retratos de la princesa han desaparecido, pero se conoce la
existencia de un dibujo por una antigua foto que muestra un retrato de un estilo
novedoso, donde la pose prefigura la de La Gioconda de Leonardo da Vinci.

Estos viajes le permitieron reconocer nuevas luminosidades, cielos y atmsferas


difanas e incluso notar nuevas vegetaciones. En el Polptico de Gante aparecen, como
parte del paisaje de la paradisaca Nueva Jerusaln, figuradas con precisin casi de
naturalista especies mediterrneas.

No quedan las obras que le encargasen el conde de Holanda primero y el duque de


Borgoa despus. De hecho, las obras de Van Eyck que se le atribuyen sin dudar,
debidamente firmadas y datadas, pertenecen todas a la ltima dcada de su vida y,
adems, no son encargo de aqullos nobles sino de comerciantes, altos funcionarios y
clrigos a ttulo particular.

Parece que despus del 1429 se instal en Brujas, donde adquiri una casa en el ao
1431; aproximadamente en la misma poca, se casa con una tal Margarita, de la que se
ignora su procedencia. Tuvieron un hijo en 1434 y luego otro quizs en 1435. El duque
los gratific con un regalo y fue el padrino de uno de los hijos.

Parece que trabaj en el ao 1433 en el palacio de Coudenberg en Bruselas. Como


pintor y ayuda de cmara del duque, Jan van Eyck estaba excepcionalmente bien
pagado. Su salario anual era bastante alto cuando fue contratado por vez primera, pero
se le dobl dos veces en los primeros aos, y a menudo recibi suplementos por
encargos especiales. Slo su salario ya hace de Jan van Eyck una figura excepcional
entre los primitivos flamencos, puesto que la mayor parte de ellos dependan de
encargos para ganarse el sustento.

En 1434-1435, el magistrado de la ciudad de Brujas retribuy a Van Eyck por la


policroma de seis estatuas y su baldaquino en la fachada del Ayuntamiento. La visita
que el magistrado haba hecho el 17 de julio de 1432 en su taller se refera quiz a este
encargo.

Un indicativo de que el arte y la persona de Van Eyck eran extraordinariamente


considerados es un incidente administrativo ocurrido en septiembre de 1434: la cmara
de cuentas de Lille rechaz pagar a Van Eyck; el 13 de marzo de 1435, el duque
intervino personalmente a favor de su pintor, reprendiendo a sus tesoreros por no pagar
al pintor su salario, argumentando que Van Eyck los abandonara y que no sera capaz
de encontrar a nadie que igualase su arte y ciencia. En esta poca sigui haciendo
viajes por encargo del duque, estando en Hesdin en 1431-1432 y en Lille en el ao
1432.

El 20 de agosto de 1436, fue remunerado por ciertos viajes lejanos en tierras


extranjeras. Se trata probablemente de una misin en tierras no cristianas, relacionada
con los proyectos de cruzada de Felipe el Bueno, quiz un viaje por Bizancio o
Jerusaln. No puede excluirse que Van Eyck haya tenido que hacer reconocimientos de
caminos y territorios y reflejarlos en un plano.

La Fuente de la Gracia y triunfo de la Iglesia sobre la Sinagoga, atribuida


tradicionalmente a Jan Van Eyck; Museo del Prado, Madrid.

Al perodo 1432-1439, viviendo ya en Brujas, pertenecen las pinturas datadas que se


consideran indudablemente como de Jan van Eyck. Hay algunas obras de atribucin
incierta que se imputan ms a su taller, como ocurre con un San Jernimo en su estudio
que se cree que realiz en todo, o en parte, el taller. Tambin a ese taller se atribuye la
obra La Fuente de la Gracia y triunfo de la Iglesia sobre la Sinagoga del Museo del
Prado, datada en 1429-1430; de todas formas, hay quien piensa que podra tener una
fecha anterior y ser obra de Hubert van Eyck. A su muerte, dej inacabada la Virgen de
Nicols Van Maelbecke (coleccin privada, Gran Bretaa), que estaba destinada para la
iglesia de San Martn en Ypres.

Segn una cuenta para los funerales en la iglesia de San Donaciano en Brujas, cuenta
cerrada el 23 de junio de 1441, muri poco antes de esa fecha. En calidad de miembro
de la familia ducal, fue inhumado en el claustro anejo a esta iglesia; en 1442, por
intervencin de su hermano Lambert, su tumba fue transferida al interior de la iglesia.

La lpida en el centro de la cual estaban grabadas las armas de la corporacin de los


pintores desapareci en 1800 con la destruccin de la iglesia (cf. El dibujo de P. De
Molo hacia 1785).7 Un epitafio de cobre de principios del siglo XVI desapareci
durante las guerras de religin. Se puso un nuevo epitafio, en madera pintada, en 1768;
desapareci desde 1782. Lucas de Heere y Marcus Van Vaernewijck precisan que Van
Eyck muri joven.

Anunciacin, Galera Nacional de Arte (Washington D. C.).

El 22 de julio de 1441, por lo tanto despus de su muerte, el duque pag an, a la viuda,
una parte de sus ingresos anuales y, cuando su hija Lievine entr al convento de Santa
Ins en Maaseik, en 1449-1450, le asign una gratificacin.

No se conserva prcticamente nada de los encargos que Van Eyck realiz para Felipe el
Bueno. Trabaj en la decoracin de las residencias de Hesdin (1431 o 1432), de
Bruselas (1433), y de Lille (1434).

Generalmente, se relacionan estos trabajos una pintura con una fiesta de caza en la corte
de Felipe el Bueno, copia del segundo cuarto del siglo XVI despus de una obra perdida
de evidente carcter eyckiano. 8 Hacia 1460, cuando, en su Tratado de arquitectura,
Filarete trataba de la ornamentacin de los palacios, menciona el nombre de Jan van
Eyck. Ha pintado, sin duda, retratos del duque y su familia. Muchos retratos grabados
del siglo XVII mencionan a Van Eyck como Inventor, lo cual puede ser una pista. Un
dibujo del siglo XVIII, que pertenece a una coleccin privada alemana, lleva una
inscripcin segn la cual se tratara del retrato de la infanta Isabel realizado en Portugal.
En 1456, Bartholomeus Facius describe un mappa mundi realizado por Jan van Eyck
para Felipe el Bueno.

Era muy meticuloso y permita medir las distancias. Es posible que fallase a la hora de
identificar un mapa del mundo firmado en el Prinsenhof de Brujas. No se excluye que el
duque haya encargado a Jan van Eyck las obras decorativas de carcter herldico.9

Principales obras

Dejando a un lado su obra ms conocida, el Polptico de Gante, la obra de Jan van Eyck
est formada sobre todo por representaciones de Virgen Mara y de retratos.

Las Vrgenes

Una de las primeras obras de Van Eyck es su Virgen en una iglesia (h. 1425),
conservada en los museos de Berln, que evoca un interior iluminado con una luz
preciosa e inmaterial que suscit gran admiracin; hubo dos copias de esta obra, que se
debe a Gossaert y el conocido como Maestro de 1499.

Virgen del Canciller Rolin, 1435.

La Virgen Mara protagoniza dos notables paneles conmemorativos: la Virgen del


Canciller Rolin que se encuentra en el Louvre de Pars y la Virgen del cannigo Van der
Paele que se conserva en el Museo Groeninge de Brujas. La Virgen del Canciller Rolin
fue ejecutada entre 1434 y 1435, y muchos la relacionan con la paz de Arrs estipulada
en el ao 1435. Fue un encargo del canciller del duque de Borgoa y tena como destino
su capilla en la catedral de Autun.

La escena se desarrolla en el interior de un ambiente cerrado pero con una amplia


arcada en el fondo que crea un complejo juego de luces y de sombras. Las dos figuras
principales, la Virgen y el donante, estn perfectamente equilibradas y dispuestas una
frente a la otra; la ropa del canciller en adoracin est decorado con preciosos bordados,
mientras que el Nio tiene en la mano una cruz luminosa y la Virgen est vestida con un
largo ropaje rojo sobre el que estn recamadas letras de oto los pasos del oficio matutino
recitado durante la misa celebrada delante del canciller.

Las arcadas dejan asomar una vista de una ciudad fluvial reproducida en todos sus
detalles: los edificios, las calles e incluso los minsculos habitantes. Este detallismo
descriptivo en la composicin contribua a su visin de dentro y era considerada como
la solucin ideal para combinar la representacin de un interior con el paisaje exterior
que se abre al fondo.

La Virgen del cannigo Van der Paele es la tabla ms grande de las de Jan van Eyck,
despus del Polptico de Gante. De sus otras pinturas religiosas, destaca la Anunciacin
de Washington D. C.. Del ao 1433 es la Virgen con Nio, llamada de Ince Hall. Al
ltimo perodo de actividad del pintor ha de referirse la Virgen de la fuente (obra
firmada y datada en el ao 1439, custodiada en el Museo Nacional de Amberes) y la que
es conocida como la Virgen de Lucca.

En todas estas obras se representa a la Virgen de una manera idealizada y potica, que
contrasta con el realismo en la representacin de los donantes.

Retrato del Matrimonio Arnolfini

A Jan van Eyck se le considera el fundador del retrato occidental. Sus modelos casi
siempre estn representados en busto; la cara, vistos tres cuartos, se vuelve hacia la
izquierda, y los ojos fijan a menudo al espectador, lo que constitua en la poca una
innovacin radical.

Su obra maestra dentro de este gnero, y una de las cumbres del arte flamenco, es el
Retrato de los esposos Arnolfini (1434. Representa el momento de la boda, en un
interior flamenco, de un rico negociante establecido en Brujas, Giovanni Arnolfini, y su
esposa. Se trata de una de las ms frecuentemente analizadas por los historiadores de
arte. Van Eyck inscribi en el muro posterior (pictrico) Johannes de Eyck fuit hic 1434
(Jan van Eyck estuvo aqu, 1434), por encima de un espejo circular convexo en el
cual aparecen vagamente reflejados dos personajes, quiz los dos testigos, uno de los
cuales sera el propio Van Eyck.

Aunque no es exactamente el sistema de juego especular que luego utilizar Velzquez


en Las Meninas, existe en el cuadro de Van Eyck un interesante precedente, que es,
entre otras cosas, una bsqueda de la superacin que la bidimensionalidad del cuadro
impone a la representacin de los espacios. Se puede entonces ver en esta obra un
verdadero certificado de matrimonio.

Van Eyck refuerza una integracin del espectador dentro del espacio virtual
representado en su obra. Como en casi todas las obras de Van Eyck, en sta abundan las
alegoras y las simbologas. Pero en aos recientes se han cuestionada varias ideas
populares al respecto.

Por ejemplo, que no se pint como un certificado de matrimonio, o la documentacin de


un compromiso, como originalmente sugiri Erwin Panofsky. Aunque la mujer parece
estar embarazada, el gesto de la mano de levantar el vestido aparece en representaciones
contemporneas de las santas vrgenes (incluyendo el Trptico de Dresde del propio Van
Eyck y una pieza de taller, la Virgen de la Coleccin Frick); sin embargo, el tipo de
cuerpo, y la moda que acentuaba ese tipo corporal, puede enfatizar el potencial
reproductor de las mujeres. Documentos recientemente descubiertos indican que la
esposa de Giovanni Arnolfini muri antes del ao 1434, junto con detalles en la imagen,
sugieren que la mujer retratada haba muerto (quizs como resultado de un parto) antes
o durante el proceso de realizacin de la pintura. 10

En este retrato destaca la profundidad psicolgica alcanzada a la hora de retratar a la


pareja, as como el detalle por la ambientacin minuciosa y cuidada. Se considera uno
de los primeros retratos burgueses, gnero que tendra un extraordinario desarrollo.

Otros retratos

Van Eyck pint una serie de retratos excepcionalmente evocadores e inquietantes.


Reclamaban su trabajo como retratista por la exactitud a la hora de reflejar los modelos.
Entre ellos est el de su esposa, Margarita (Brujas, Museo Groeninge), y lo que se cree
que es su autorretrato, Retrato de un Hombre, a menudo titulado errneamente como
Retrato de un Hombre con turbante rojo, pues de ello lo que lleva es un capirn.11

Tiene su firma y fecha de ejecucin (21 de octubre de 1433) y el lema flamenco que se
ha hecho famoso: AIC IXH XAN Als ich kan, que significa como puedo, que
aparentemente es una frase modesta (hago lo que puedo), pero en realidad puede ser
falsa modestia (hago esto porque puedo).

El fondo oscuro exalta el rostro del hombre que tiene un enorme turbante sobre su
cabeza, sobre el que recae inevitablemente la mirada del espectador que admira la
sorprendente habilidad para representar los pliegues del pao a travs del contraste entre
las luces y las sombras.

Estilo
Jan van Eyck es tan importante para la pintura al norte de los Alpes como Masaccio
para el arte italiano. Hay un error comn, que se remonta al siglo XVI, las Vite del
artista y bigrafo toscano Giorgio Vasari, que Jan van Eyck invent la pintura al leo.

Sin embargo, el leo como tcnica para pintar tallas de madera y otros objetos es muy
anterior, y Tefilo (Roger de Helmarshausen?) da claras instrucciones para pintura
basada en el leo en su tratado Diversarum Artium schedula sive de diversis artibus
(1125). Tambin documenta la difusin de esta tcnica en Flandes desde el siglo XIV el
llamado Manuscrito de Estrasburgo.

Pero s es verdad que los hermanos Van Eyck estuvieron entre los primeros pintores
flamencos que lo usaron para pinturas sobre tabla muy detalladas. Fueron ellos quienes
lograron nuevos y destacados efectos a travs del uso de veladuras, la tcnica de pintar
con capas de pintura hmeda sobre capas previas de pintura todava hmeda y otras
tcnicas.12 Jan van Eyck aument la proporcin de aceite transparente en la mezcla, lo
que le permita superponer varias veladuras, de manera que lograba mayor luminosidad
y colores intensos.
El aglutinante utilizado por Van Eyck tena como base aceite secante y de otro elemento
que volva el aglutinante consistente, lo que era una de las dificultades encontradas por
los usuarios de la pintura al leo posteriores.

Llev la tcnica de la pintura al leo y el realismo de los detalles (destacadamente la


representacin de las materias) en una cumbre nunca alcanzada antes que l, la tcnica
flamenca permitiendo tambin la claridad de stos.

Estas capas de leo se aplicaban sobre un soporte que consta de una tabla de madera
(generalmente de Fagus sylvatica|haya]]) pulida y pintada de blanco, con lo que se logra
una reflexin de la luz con el consecuente brillo de la pintura y una sugestin de
profundidad. Van Eyck se atrevi con estos mtodos a intentar lo que luego se llamara
trompe d'il o trampantojo. Por la temprana maestra de Van Eyck en la tcnica al leo,
se le conoce tradicionalmente como el padre de la pintura al leo.

Se trata de un artista que tena conciencia de su propia importancia, siendo uno de los
primeros artistas flamencos que firm y dat sus pinturas 13 en los marcos, entonces
considerados una parte integral de la obra (los dos a menudo se pintaban juntos).

Esta habilidad con el leo le permita reflejar de una manera naturalista la realidad.
Adems, era minucioso y sus obras, generalmente de pequeo tamao, tienen una
extraordinario detalle propio del mundo de la miniatura.

Inmediatos antecedentes que influyen en Van Eyck seran los excelentes miniaturista
hermanos Limbourg, as como el escultor Claus Sluter: la forma de representar los
pliegues de las telas que Sluter hace en piedra es prcticamente la misma forma con que
van Eyck pinta los pliegues de las telas. Tambin se menciona como predecesor de los
Van Eyck el poco conocido pero valioso pintor Melchior Broederlam.

Pero, aunque esta minuciosidad recuerde tanto a la iluminacin, hay rasgos que hacen
ver en l claramente anticipo del Renacimiento. Este periodo del arte flamenco se
caracteriza por el naturalismo de vvidos colores al leo, la meticulosidad de los
detalles, la precisin de las texturas y la bsqueda de nuevos sistemas de representacin
del espacio tridimensional (vase Perspectiva).

Las figuras humanas se enmarcan en un espacio naturalista. En lo que atiene a la


bsqueda de los efectos tridimensionales Van Eyck no recurre tanto a la perspectiva con
un punto de fuga, sino que logra dar cierta impresin de tridimensionalidad mediante la
tcnica de las veladuras.

Los paisajes se representan con detalle despus de haber sido detenidamente


observados. Y aparece en Jan van Eyck, como se ve en el Retrato del matrimonio
Arnolfini , una representacin fiel y leal de un interior burgus con sus objetos
cotidianos. Tambin es muy detallista y minucioso cuando representa las joyas y los
tejidos de sus modelos. Inaugura el retrato moderno que procura reflejar fielmente al
modelo.
Retrato de Giovanni Arnolfini y su esposa, 1434.

El tratamiento que Van Eyck da a la luz, merced a su dominio de la tcnica al leo, hace
bastante correcta la siguiente opinin del crtico Stirling: Van Eyck redescubre la
verdad entrevista en la pintura helenstica, pero luego olvidada, segn la cual las
sombras se encuentran incluso en las claridades, y la luz en todas partes, incluso en las
sombras.

Por otra parte resulta interesante observar una constante en la obra de Van Eyck: adems
de una muy estudiada espacialidad, las figuras humanas (o de aspecto humano) por l
representadas tienen una actitud impasible y tendiente a la monumentalidad (una ligera
excepcin a tal impasibilidad se encuentra en la tabla de los ngeles cantores, o al San
Jorge, perteneciente al Polptico de Gante).

Van Eyck es calificado de pintor naturalista. Tal afirmacin es bastante cierta, vindose
corroborada en la representacin de Adn y Eva, desnudos, en la parte superior del
Polptico de Gante, retratados sin idealizaciones y sin demasiadas censuras: Van Eyck
les ha pintado casi todos sus pelos. Es de este modo que ha acercado lo religioso a la
vida cotidiana en una humilde majestad y belleza. Constituyen los primeros desnudos de
la pintura de Europa septentrional.

Legado
En su fuente temprana ms sustancial sobre l, una biografa del ao 1454 realizada por
el humanista genovs Bartolomeo Facio (De viris illustribus), Jan van Eyck fue llamado
el pintor puntero de su poca. Facio lo coloca entre los mejores artistas de principios
del siglo XV, junto con Rogier van der Weyden, Gentile da Fabriano, y Pisanello.

Es particularmente interesante que Facio muestre tanto entusiasmo por los pintores
flamencos como por los italianos. Este texto tambin arroja luz sobre aspectos de la
produccin de Jan van Eyck que hoy se ha perdido, citando una escena de bao as
como un mapa del mundo que Van Eyck pint para Felipe el Bueno. Facio tambin
document a Van Eyck como un hombre ilustrado, y que estaba versado en los clsicos,
particularmente en los escritos de Plinio el Viejo sobre pintura.

Esto lo apoyan los documentos de una inscripcin del Arte de amar de Ovidio que
estaba en el marco original, hoy perdido, del Matrimonio Arnolfini, y por las muchas
inscripciones en latn sobre sus pinturas, usando el alfabeto romano, entonces reservado
a hombres cultos; tambin escribe frases en otros idiomas, como el griego o el
neerlands. Jan van Eyck posiblemente tuvo algn conocimiento de latn debido a sus
muchas misiones en el extranjero por encargo del duque.

La asombrosa habilidad tcnica de Van Eyck y la precisin en los detalles, reproducidos


cuidadosamente, fueron muy admiradas por sus contemporneos. La obra de Van Eyck
ha sido abundantemente copiada por los pintores y los iluminadores. Sus compatriotas
todava le seguan considerando el rey de los pintores en el siglo XVI.

De este modo ejerci enorme influencia en el arte flamenco y europeo en general. Se


considera como su principal discpulo a Petrus Cristus, aunque no se sabe si form o no
parte de su taller. Entre sus directos herederos podemos mencionar a Grard David ,
Hugo van der Goes y Konrad Witz, e incluso en Hans Memling, Martin Schongauer, o
(aunque ya sea netamente renacentista) el Mabuse. Tambin se vieron influidos por l
los italianos como Antonello da Messina y Colantonio. Van der Weyden sigue su estilo
realista, si bien aadiendo un mayor dramatismo.

Su renombre internacional, por otro lado, se certifica en la historiografa italiana del


siglo XV, donde se encuentra informacin sobre Van Eyck, relatada, entre otros, por
Cyriacus de Ancona, Facius, Pizzicole, Filarete y Giovanni Santi.

Obras principales

Hombre con clavel, obra de Jan Van Eyck o copia de un original suyo, hacia 1435, leo
sobre tabla, 41,5 x 31,5 cm, Staatliche Museen, Berln
Hojas de Libro de Horas de Turn (1422-1424)-Miniatura, Museo cvico de arte
antiguo, Turn.
La Crucifixin y el Juicio Final (Hubert van Eyck?, 14201425? h. 1430) -
leo sobre tabla transferido a lienzo, 56,5 x 19,5 cm (cada pintura), Museo Metropolitano de
Arte, Nueva York.
Virgen en una iglesia (h. 1425-1426) - leo sobre tabla, 32 x 14 cm, Staatliche Museen,
Berln.
Tres Maras ante el sepulcro (Hubert van Eyck?, 1425-1435)-Museo Boymans-van
Beuningen, Rterdam.
Anunciacin (h. 1425-1436) - leo sobre lienzo, 93 x 37 cm, Galera Nacional de Arte,
Washington, D. C.
San Francisco recibiendo los estigmas (h. 1428-1430) - leo sobre panel, 28 x 33,
Galera Sabauda, Turn.
Retrato de un orfebre (tambin conocido como Hombre con anillo y Hombre
con capirn azul; h. 1429-1430) - Madera, 16,6 x 13,2 cm, Museo Nacional de Arte de
Rumana, Bucarest.
Virgen del Canciller Rolin (h. 1430 o 1435-1437) - Tabla, 66 x 62 cm, Museo del
Louvre, Pars.
Retrato del Cardenal Nicols de Albergati (1430-1438) - leo sobre panel, 34 x
27,5 cm, Museo de Historia del Arte, Viena.
San Juan Evangelista (1432) - leo sobre panel, 149,1 x 55,1 cm, Catedral de San Bavn,
Gante.
Polptico de Gante (1432) - leo sobre tabla, Catedral de San Bavn, Gante.
Leal Souvenir (Thymotheos, 1432) - leo sobre tabla, 34,5 x 19 cm, National Gallery,
Londres.
Virgen con el Nio (1433) - leo sobre tabla, 26,5 x 19,5 cm, Galera Nacional de Victoria,
Melbourne.
Hombre con turbante rojo (1433) - leo sobre panel, 25,5 x 19 cm, National Gallery,
Londres.
El Matrimonio Arnolfini (1434) - leo sobre panel, 82 x 59,5 cm, National Gallery,
Londres.
Virgen del cannigo Van der Paele (1434 o 1436) - leo sobre tabla, 122 x 157 cm,
Museo Groeninge, Brujas.
Hombre con clavel (h. 1435) - leo sobre tabla, 40 x 31 cm, Staatliche Museen, Berln.
Giovanni Arnolfini (h. 1435) - leo sobre tabla, 29 x 20 cm, Staatliche Museen, Berln.
Baudouin de Lannoy (h. 1435-1438) - leo sobre tabla, 26 x 20 cm, Staatliche Museen,
Berln.
Virgen de Lucca (h. 1435-1436) - leo sobre panel, 65,5 x 49,5 cm, Instituto Stdel,
Frncfort del Meno.
Dptico de la Anunciacin, formado por el ngel de la Anunciacin y la
Virgen de la Anunciacin (h. 1435-1440) - leo sobre tabla, 24 x 39 cm, Museo
Thyssen-Bornemisza, Madrid.
San Jernimo en su estudio (Taller?, h. 1435-1441) - leo sobre papel de lino sobre
tabla de roble, 20 x 12,5 cm, Detroit Institute of Arts, Detroit.
Jan de Leeuw (1436) - leo sobre tabla, 24,5 x 19 cm, Museo de Historia del Arte, Viena.
Santa Brbara (1437) - Grisalla sobre tabla, 31 x 18,5 cm, Museo Real de Bellas Artes,
Amberes.
Trptico de Dresde (1437) -leo sobre tabla, 27,5 x 21,5 cm la tabla central de la Virgen
con el Nio, Gemldegalerie Alte Meister, Dresde.
Cabeza de Cristo (1438), copia - Staatliche Museen, Berln, y Alte Pinakothek, Mnich.
Margarita van Eyck (1439) - leo sobre tabla, 32,6 x 25,8 cm, Museo Groeninge, Brujas.
Virgen de la Fuente (1439) - leo sobre tabla, 19 x 12 cm, Museo Real de Bellas Artes,
Amberes.
Santa Faz (Copia, 1440) - leo sobre tabla, 44 x 32 cm, Staatliche Museen, Berln; y Alte
Pinakothek, Mnich.
Retrato de Cristo (1440) - Tabla de roble, 33,4 x 26,8 cm, Museo Groeninge, Brujas.
Virgen con un cartujo (principios de los aos cuarenta, con su taller) - leo sobre
tabla, 47,31 x 61,28 cm, Coleccin Frick, Nueva York.

Se atribuyen tambin a Jan van Eyck una serie de dibujos conservados en gabinetes de
dibujo, entre ellos:

Boceto para Nicols de Albergati - 21,2 x 18 cm, Gabinete de dibujos, Dresde.


Caballero con Halcn - 18,8 x 14,3 cm, Instituto Stdel, Frncfort del Meno.
Juan IV, duque de Brabante y Luis, duque de Saboya- 20,4 x 12,8 cm, Museo
Boymans-van Beunngen, Rtterdam.
San Juan Evangelista- 20,4 x 13,7 cm, Galera Albertina, Viena.

Referencias

Este artculo fue creado a partir de la traduccin de los artculos dedicados a Jan van Eyck de la
Wikipedia en ingls, francs e italiano, bajo licencia Creative Commons Compartir Igual 3.0 y GFDL.

Notas

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