You are on page 1of 2

CANTO RELIGIOSO Y CANCIN PROFANA EN LA EDAD MEDIA

1. EL CANTO Y LA LITURGIA ROMANA

El origen de la antigua msica eclesistica, con carcter de monodia, cantada


en la liturgia del Rito Romano bajo el nombre de Canto Gregoriano, se remonta
a un pasado lejano. El nombre tradicional se deriva del del Papa Gregorio el
Grande (ca. 600). Fue el primer pontfice que con su revisin pastoral y su
reforma se abri al mundo germnico. Este Papa orden recopilar y arreglar el
repertorio musical de la antigua msica eclesistica e incluso fue l mismo
autor, bien en parte o bien totalmente, de numerosas melodas. En su
iconografa se le representa frecuentemente escribiendo bajo el dictado e
inspiracin del Espritu Santo, que aparece simblicamente en forma de
paloma situada cerca de su odo.

Sin embargo, el Canto Gregoriano que en la actualidad podemos encontrar


recopilado en varios volmenes y formando un todo unitario, no es obra de un
solo hombre ni siquiera de una sola generacin. El conocimiento que
poseemos de la historia y del origen de las melodas eclesisticas est lejos de
ser profundo ya que apenas han llegado hasta nosotros algunos pocos
manuscritos anteriores al siglo IX. Afortunadamente, el estudio comparado de
los viejos textos y de las formas litrgicas ha arrojado nueva luz sobre este
tema. Los graduales y las antfonas actuales contienen todos los cantos
correspondientes al ao eclesistico, pero el orden en el que se nos presentan,
no nos indica de qu perodos proceden las diferentes melodas ni tampoco a
qu cambios han estado sometidos y cmo se han producido en el transcurso
de los siglos.

El cristianismo no rompi nunca con las formas culturales que ya existan en el


momento de su aparicin. Lo que hizo fue retomarlas y, solamente en caso de
necesidad, adaptarlas para su propio empleo. El lenguaje y el arte del medio
cultural se pusieron al servicio de la propagacin del nuevo mensaje religioso.
De este modo, los primeros cristianos utilizaron, sin duda, las melodas que
previamente conocan.
La liturgia de Roma -que se celebraba, en principio, en lengua griega y a partir
del siglo IV ya en latn-, empleaba palabras de origen hebreo procedentes de la
poca anterior a Cristo, como "Hosanna", "Aleluya", "Amn", y tambin
palabras griegas como "Kyrie eleisson" y "Agios" o Theos".

La msica primitiva proviene, esencialmente, de las sinagogas judas.


Carecemos de datos acerca de la antigua msica helenstica para poder
constatar sus huellas o su influencia sobre la msica cristiana. En la liturgia
cristiana podemos detectar, por el contrario, el claro influjo de la liturgia juda,
como, por ejemplo, alguna plegaria, o la santificacin de las horas en los oficios
(Primas, Tercias, Sextas y Nonas).

La alternancia de la lectura de los textos de la Sagrada Escritura y de los


cantos se ha conservado a travs de los siglos, al igual que persona de mayor
rango entre las presentes dirija los rezos y que el dilogo establecido entre este
"presbyteros" (sacerdote) y el pueblo (congregacin), sea contestado por stos
ltimos, siempre sobre sencillos motivos. El cantante solista mantuvo su
importancia entre los primeros cristianos. En Occidente, su papel fue poco a
poco siendo asumido por la "schola" (un pequeo grupo de cantores elegidos),
y aqu reside la razn de la paulatina decadencia y posterior abandono de la
florida ornamentacin original de la meloda.

Debido a su origen en las sinagogas, el Canto Gregoriano fue, en su principio,


exclusivamente vocal. Habra de transcurrir mucho tiempo antes de que el
rgano hiciese su aparicin en las iglesias occidentales; en Oriente, por el
contrario, este instrumento se emple en las festividades profanas.

En Occidente surgieron dos nuevos factores que determinaron poderosamente


el curso de la msica religiosa. Uno de ellos fue la oposicin de la Iglesia
Romana al excesivo empleo en las funciones litrgicas de los himnos; el otro
fue el cambio que sufri la lengua de la liturgia con el paso del griego al latn, lo
cual supuso que a partir del siglo IV hubiese que re-traducir los salmos a prosa
latina. A partir de estos momentos, al mantener la lnea meldica solista con
carcter improvisatorio, que con frecuencia haca uso de temas tradicionales,
es posible encontrar de nuevo la expresin libre de los sentimientos descritos
en los textos de los salmos. Es aqu donde encontramos el verdadero fondo de
la riqueza antifonal del repertorio que pertenece al Canto Gregoriano, muy en
particular los cantos que acompaan ciertas partes de la celebracin
eucarstica (misa): el Introito, el Ofertorio y la Comunin.