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Apellido y nombre de la autora:

Mg. Vinelli, Natalia Andrea. DNI: 22717550


Pertenencia Institucional: UBA
Direccin correo electrnico: nataliaprensa@yahoo.com.ar
Eje temtico: 3- Comunicacin popular y comunitaria

Comunicacin alternativa: Ni dogma ni pureza, conflicto

1. La tradicin latinoamericana como marco

Cmo definir las experiencias de comunicacin alternativa? Por dcadas, desde que comenz
la reflexin sistemtica en Amrica Latina en los aos 60 y 70, este interrogante no encontr
respuestas totalizadoras que convencieran a investigadores y productores de medios de
comunicacin. La alternatividad es ms una nocin que un concepto, y est cruzada por
tensiones que tienen que ver con las tradiciones terico polticas desde las que se impulsan las
experiencias, sus objetivos y sus modos de funcionamiento; los mbitos geogrficos en los
que se desarrollan, las coyunturas en las que han de existir. Pero esta ambigedad no implica
la inexistencia de ciertos consensos generales que permiten construir una lnea gruesa entre
lo que es alternativo y lo que no lo es. Consensos que arraigan en una tradicin
latinoamericana de la comunicacin popular, y que hoy nos permiten echar algo de luz sobre
los debates que han acompaado la sancin y posterior reglamentacin de la ley de Servicios
de Comunicacin Audiovisual (LSCA).
La discusin alrededor de la democratizacin del sistema de medios vino a renovar el
inters en la "otra comunicacin", convocada para dar cuerpo a la idea de pluralidad y
diversidad de voces y dignataria de la reserva del 33 por ciento del espectro radioelctrico.
Con esta recuperacin prologada por el debate latinoamericano acerca del rol de los medios
masivos sobre la subjetividad social-, se revisaron tambin los planteos sobre las fronteras de
lo que se entiende por comunicacin alternativa, no slo como ejercicio epistemolgico sino
fundamentalmente como necesidad poltica prctica para un sector de las actuales
experiencias radiofnicas y televisivas que, compartiendo la categora "sin fines de lucro", se
ven en situacin de desigualdad frente a otras de mayor dimensin y capacidad financiera
para hacer frente a los desafos que implica la aplicacin de la ley 26.522.

1
Con esta situacin como punto de partida, a lo largo de estas pginas nos vamos a
detener en lo que para nosotros son esos acuerdos o consensos sobre la comunicacin
alternativa, partiendo de entenderla como proceso, no como esencia previa sobre la que
oportunamente se hace encajar una prctica, dejando de lado las visiones puristas, folklricas
o dogmticas para hacer eje en el conflicto como vertebrador de las experiencias. De esta
manera buscamos evitar la cristalizacin del fenmeno en clasificaciones taxativas pero sin
caer en su reverso, que es la inflacin terminolgica que ubica en la alternatividad cualquier
prctica comunicativa y cultural que ofrezca dificultades para ser leda dentro de los marcos
de la comunicacin hegemnica.
La incomodidad de la alternatividad tiene que ver con su historia, que siempre fue
rebelde a la formalizacin conceptual y que est muy asociada a la prctica (comunicacional,
social y poltica). De esto dan cuenta numerosos esfuerzos tericos que, si bien trazaron
algunos marcos desde donde leer estas experiencias comunicativas y culturales, no lograron
de todos modos una sntesis que controlara las resonancias connotativas que los propios
trminos alternativo, popular o comunitario generan. Estamos ante un campo complejo y
polifactico, como seala Oscar Magarola (s/f), que resiste "cualquier pretensin de
definicin. Ensayar una sera reducir el fenmeno, congelarlo en una frmula acadmica poco
fecunda". Como venimos anotando, compartimos esta conviccin. Las clasificaciones reducen
la complejidad y la simplifican, impidiendo la reflexin. No obstante entendemos que si es
inconducente clasificar lo alternativo tambin lo es abusar de su ambigedad. Sobre todo
cuando esto tiene efectos concretos sobre el desarrollo de los canales de televisin y radios
alternativas. Por eso nuestra intencin no es establecer definiciones de diccionario, pero s
recuperar ciertas caractersticas o criterios que funcionan como consensos generales, y que
nos permiten construir un objeto de estudio ms o menos preciso: se nos presenta como
necesario establecer qu es la televisin y la radio alternativa, popular, comunitaria para poder
indagar en sus lgicas, en sus formas de funcionamiento y en las maneras de ejercer el
periodismo (y viceversa).
La idea es aprehender algunos de los presupuestos sobre los cuales se organiza, de
manera dinmica y sin purezas, la comunicacin alternativa y popular; trazar lineamientos
generales que ayuden a superar esa suerte de "cajn de sastre" donde caben medios de los ms
diversos y contradictorios. Por eso optamos por trabajar con la frmula "alternativo, popular,
comunitario" en abanico (aun cuando cada uno de estos trminos por separado genera sus

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propios ecos),1 para referirnos a un mbito de produccin cultural marcado por la articulacin
entre comunicacin y lucha poltica.
La tradicin latinoamericana de la alternatividad tiene suficiente peso terico y
prctico en el campo de la comunicacin para realizar esta tarea (que, como sealamos al
principio, no deja de ser una diferenciacin gruesa), y es una fuente valiosa para indagar la
relacin comunicacin/ poltica/ sociedad. Existen coincidencias sobre algunas definiciones
clave para entenderla: su carcter terico prctico, el surgimiento como necesidad de
expresin de las clases y grupos populares, los contenidos contrainformativos, las
modalidades de participacin de acuerdo al contexto, sus objetivos de transformacin social
que aparecen como hilo conductor a lo largo de los aos. (Aunque transformacin social
tambin signifique cosas distintas segn las diferentes concepciones del mundo que alimentan
las prcticas, la sociedad futura que se imagina y el tipo de cambios que se impulsan.)
En un sentido parecido, Mara Cristina Mata (2011) se detiene en los debates poltico
culturales que la comunicacin alternativa ha venido suscitando a lo largo de las dcadas, que
hablan de una experiencia acumulada desde donde abrevar en momentos en que la
problemtica de la comunicacin popular vuelve a plantearse con un inters e insistencia que
haba perdido en los ltimos tiempos (Mata, 2011: 1).2 Es decir que, ms all de la
imprecisin conceptual, los diferentes modos de hacer y la proliferacin de adjetivaciones
por momentos alarmante (Fuentes Navarro, 1992: 169), la comunicacin alternativa y
popular en Amrica Latina tiene antecedentes que permiten describir consensos, y que hacen
de sta una zona dentro de las ciencias de la comunicacin. Esto pese a que, a partir de los
aos 90, haya sido relegada en la investigacin acadmica, por considerarse secundaria o
una suerte de pariente pobre en las carreras de periodismo de casi todo el mundo
(Gumucio Dagrn, 2004: 13).
La investigadora chilena Chiara Sez Baeza (2008) sostiene sobre este punto que
existe una invisibilizacin de la comunicacin alternativa al menos en tres dimensiones:

1
Larisa Kejval (2009) toma una decisin similar en su trabajo Truchas. Los proyectos poltico-culturales de
las radios comunitarias, alternativas y populares al sealar que se tomarn como un conjunto de experiencias
cuya diversidad no necesariamente se corresponde con los adjetivos que las radios eligen para nombrarse. Esta
decisin responde a la dificultad, ya sealada, para precisar y delimitar los alcances de cada uno de estos
conceptos en relacin con los otros y, como consecuencia, al hecho de que las mismas experiencias analizadas
utilizan indistintamente ms de uno de estos calificativos para identificarse a s mismas (Kejval, 2009: 11).
2
Cabe destacar que las tradiciones tericas y polticas desde las que se ley (y se lee) la comunicacin
alternativa tienen una insoslayable relacin de ida y vuelta con las reflexiones y las situaciones de las propias
experiencias, con lo cual la insercin y organicidad de esas prcticas fue la razn por la cual stas no escaparon
de las graves crisis que experimentaron organizaciones sociales y movimientos populares a partir de derrotas
polticas, de las consiguientes discusiones y revisiones que ellas suscitaron y de la instalacin del modelo
neoliberal que desde la economa impuso su matriz a nivel poltico y cultural. (Mata, 2011: 9)

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dentro de la historia social de la comunicacin de masas, dentro del sistema de medios y
dentro de las teoras de la comunicacin; es decir, como fenmeno histrico, como fenmeno
comunicacional y como fenmeno terico (Baeza, 2008: 46 y siguientes); pero al mismo
tiempo reconoce una revitalizacin del inters en la ltima dcada y media, ubicando los hitos
que fueron forjando la renovacin del paradigma de la alternatividad: el levantamiento del
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional en 1994 y su novedosa estrategia comunicacional
como punto de partida; las herramientas comunicativas puestas en juego por el activismo del
movimiento antiglobalizacin sobre todo a partir de la batalla de Seatle en 1999-, y el
lugar ocupado por la problemtica de la comunicacin en relacin con los movimientos
sociales en las ediciones del Foro Social Mundial, sumado al abaratamiento de las tecnologas
de la informacin y la comunicacin (Baeza, 2008: 63-64). A esto debemos agregar las
notables experiencias en relacin con la creacin de medios alternativos en Venezuela,
particularmente en el caso de la televisin, con la participacin destacada del canal Catia TV
en la denuncia y enfrentamiento al golpe de Estado en 2002; y luego la sancin de
legislaciones de carcter democratizador en algunos pases de la regin (la mencionada
Venezuela, Uruguay, Argentina).
En el caso especfico de nuestro pas son importantes los acontecimientos que hicieron
a la rebelin popular del 10 y 20 de diciembre de 2001, y todo lo que esto implic en trminos
de debate sobre cmo construir medios comprometidos con los intereses de las clases y
grupos populares para la acumulacin de fuerzas en un sentido transformador. Los medios
alternativos que se multiplicaron con la rebelin de 2001 tuvieron en comn un
reconocimiento de s mismos como espacios de organizacin poltico cultural, capaces de
desarrollar trabajos que excedieron lo meramente periodstico. Es decir que la movilizacin
popular, el reclamo de hacerse ver y escuchar y las expresiones de la conflictividad social,
sumadas al debate sobre el tratamiento meditico de la protesta social y al crecimiento de los
medios alternativos, comunitarios y populares, hizo a las condiciones para la emergencia de
una reinstalacin paulatina de la temtica con el inicio del milenio.
Adems, la crisis de 2001 se constituy como un rico escenario no slo para el debate
sobre la alternatividad tras los fros tiempos neoliberales (y para la calificacin de los medios
en cuanto a su salto en cantidad y calidad), sino tambin para la re-emergencia de la televisin
alternativa, que comenz a desarrollarse para esa poca luego de un primer perodo de
experimentaciones en las dcadas del 80 y 90. Se multiplicaba de manera productiva una red
de prstamos conceptuales, intercambios a uno y otro lado del globo y construcciones
compartidas con activistas de todo el mundo que se acercaban al pas para conocer el

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fenmeno de las asambleas barriales, del movimiento de trabajadores desocupados y de las
fbricas recuperadas y puestas a producir por sus trabajadores desde la autogestin. Estas
visitas implicaron la circulacin de nuevos textos y materiales, de propuestas de utilizacin
alternativa de las nuevas tecnologas (fundamentalmente del streaming o televisin y radio en
vivo a travs de Internet), que dieron lugar a las experiencias de TV piquetera o itinerante y
colaboraron con la pericia local. Ejemplo de estos intercambios son las articulaciones con los
servidores solidarios Austistici Inventati (Italia) y Nodo50 (Espaa); la puesta a punto del
portal contrainformativo global Indymedia en Buenos Aires y luego en La Plata, Crdoba y
Rosario; la participacin en carcter de invitados de numerosos videastas militantes en el
prestigioso Festival Internacional de Cine de Berln (La Berlinale) en 2003; los contactos
con los impulsores de las Telestreet o televisiones de calle italianas y otros emprendimientos
similares, junto con el estrechamiento de los lazos con las experiencias comunicacionales
venezolanas en televisin, que se constituyeron rpidamente como un referente para la regin.
Paralelamente intelectuales, organizaciones sociales, sindicales y polticas,
trabajadores de prensa y medios comunitarios conformaban en 2004 la Coalicin por una
Radiodifusin democrtica, y daban a conocer los 21 puntos bsicos por el derecho a la
comunicacin, que ms tarde sirvieron de inspiracin para la elaboracin de la LSCA. Con la
conviccin de que si unos pocos controlan la informacin no es posible la democracia, y
llamando a adoptar polticas efectivas para evitar la concentracin de la propiedad de los
medios de comunicacin (21 puntos bsicos, artculo 6), en el texto ya se planteaba la
reserva del 33 por ciento del espectro para los medios sin fines de lucro y se reconoca a los
medios comunitarios de organizaciones de la sociedad civil (artculo 11) como prestador
diferenciado del Estado y del mercado.
Con este escenario como marco, un cuestionamiento progresivo al ejercicio del
periodismo tradicional liberal expresado muy bien en la pelcula documental La crisis caus
dos nuevas muertes. Los medios de comunicacin en la masacre de Avellaneda (dirigida por
Patricio Escobar y Damin Finvard, 2006) y la apertura del debate en torno a la necesidad de
democratizar las comunicaciones, la comunicacin alternativa, popular y comunitaria
comenz a transitar un proceso de revitalizacin inspirado en los debates que la vieron nacer.

2. Ni dogma ni pureza: conflicto

Armand Mattelart y Jean-Marie Piemme (1981) sealan que lo alternativo no reside en


el tipo de dispositivo (la tecnologa por s misma no es una alternativa al modelo de

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comunicacin) sino en las relaciones de fuerzas que operan en l: la actividad no garantiza la
alternatividad si dicha actividad no est acompaada por un uso social distinto al dominante,
inscribiendo los usos sociales de los dispositivos tecnolgicos en las relaciones de fuerzas
existentes; en la lucha (o su ausencia) por poner en prctica nuevos sentidos y usos de las
tecnologas de la comunicacin.
Es decir, los autores proponen entender la comunicacin alternativa vinculada a la
produccin de nuevas relaciones sociales. Son estas relaciones sociales las que promueven
una prctica alternativa de la comunicacin en la medida que la comunicacin, tambin,
favorezca unas nuevas relaciones sociales. De modo que la alternatividad siempre se va a
encontrar frente a lgicas de reproduccin y transformacin y, lejos de ser tecnolgicamente
neutros, los medios van a aparecer como espacio de contradicciones y por lo tanto como
soportes (o no) de unas relaciones que se traducen en una prctica, un funcionamiento y un
discurso contrainformativo. La comunicacin alternativa no existe por fuera de estas lgicas ni
por fuera de las relaciones en una sociedad dada; al desarrollarse en el marco de una formacin
social capitalista estas experiencias estarn todo el tiempo tensionadas entre la transformacin y
la reproduccin de la cultura y la comunicacin hegemnicas. Estas lgicas cruzan de manera
contradictoria el mtodo de trabajo, la gestin, los roles, los objetivos y la pantalla, coexistiendo
en el seno de la experiencia porque remiten a concepciones del mundo diametralmente opuestas.
Michel Senecal (1986) destaca en su libro sobre las radios y televisoras comunitarias
canadienses que estas tensiones pueden conducir hacia un proceso de integracin o de
distanciamiento respecto de los modelos dominantes: la comunicacin alternativa es portadora de
estas lgicas y al mismo tiempo es su resultado, justamente porque no se trata de experiencias
fosilizadas sino que se encuentran en permanente tensin; de ah su riqueza. Por eso, para
explicar la variedad de matices que genera el conflicto entre las distintas lgicas, Senecal recurre
muy certeramente a los diferentes niveles de praxis que desarrolla Henri Lefbvre en Sociologie
du Marx:

Hay tres niveles de la praxis: en los dos extremos, el repetidor y el innovador, y


entre ambos, el mimtico. La praxis repetidora vuelve a iniciar los mismos gestos
y los mismos actos en ciclos determinados. La praxis mimtica sigue unos
modelos; llega a crear mediante la imitacin, y por tanto sin saber cmo ni por
qu; pero es ms frecuente que imite sin crear. En cuanto a la praxis inventiva y
creadora, alcanza su ms elevado nivel en la actividad revolucionaria. Esta

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actividad puede ejercitarse tanto en el conocimiento y en la cultura (la ideologa)
como en la accin poltica. (Lefbvre, 1966; citado en Senecal, 1986: 141 y 142)

Las contradicciones se expresan siempre, ante cada situacin y de muchas formas: por
ejemplo en las bsquedas de financiamiento a travs de la publicidad o la cooperacin
internacional y sus efectos o no sobre el discurso; en las maneras de poner en el aire los
programas o hacer circular los peridicos y revistas, en la toma de decisiones o en el arte de las
emisoras, pasando por las vas de participacin en relacin con la capacitacin y las relaciones
sociales que se van generando entre sus miembros. En todos estos aspectos conviven vestigios de
lo dominante y grmenes de lo nuevo que se quiere construir: la ruptura o la reproduccin
pueden ejercerse todo el tiempo hacia el interior de la misma prctica y con una intensidad de
diversos grados. Todas estas cuestiones pueden convivir y resolverse de diferentes maneras en la
prctica del mismo medio, acercndolo ms o menos a una prctica transformadora. En este
sentido no hay pureza en lo alternativo sino formas en las que se resuelven cotidianamente los
conflictos que se presentan. Esto aporta a la lectura de la comunicacin alternativa como proceso
y no como valor, donde las contradicciones tienen un lugar importante para el anlisis, dejando
de lado las lecturas esencialistas o romnticas que ven resistencia en todas las prcticas populares
por el solo hecho de venir de abajo o que, como la otra cara de la misma moneda, evalan la
prctica negativamente porque no se ajusta a un deber ser previo a la experiencia.
Es decir que una va fructfera para analizar los medios de comunicacin alternativos
parte de descubrir cmo opera la relacin de fuerzas en el desarrollo preponderante de una u otra
lgica social, y cmo stas se presentan entre los distintos aspectos que hacen a la prctica. Estas
lgicas pueden ir del rechazo abierto de los cdigos dominantes a partir de la creacin de cdigos
nuevos (cdigos comunicacionales, polticos y sociales) hasta la reproduccin, incluyendo una
praxis ambigua que en determinadas circunstancias puede crear, aunque las ms de las veces
imite aquello que inicialmente se planteaba cuestionar. As la prctica se moldea cotidianamente:
Aun queriendo desmarcarse social y polticamente de prcticas comerciales e institucionales,
estos medios comunitarios se sorprenden a s mismos escogiendo entre praxis que los llevan de
la reproduccin a la innovacin, pasando por el mimetismo (Senecal, 1986: 148).
Un buen ejemplo de lo que venimos sealando es el fenmeno de los canales de
televisin de aire de baja potencia que se desarrollaron en los ltimos 80 y primeros 90 en la
Argentina (que, segn cifras de la Asociacin Argentina de Teledifusoras Comunitarias
AATECO, lleg a sumar 200 experiencias entre emisoras establecidas y proyectos
experimentales). Estos canales se desarrollaron en el marco de tendencias que respondan a estas

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lgicas sociales contrapuestas, integradas o distanciadas de los modelos tradicionales: desde las
televisoras que priorizaron lgicas de organizacin y gestin microempresarias centradas en
intereses econmicos y creativos individuales (lgica comercial), hasta aquellas que se
plantearon como alternativas y comunitarias cuyo principal exponente fue el canal 4 Utopa de
Caballito-, rompiendo con el modelo televisivo hegemnico y convirtiendo al pblico
destinatario en agente activo del proceso (lgica de transformacin). Pasando, tambin, por las
prcticas televisivas que buscaron hacer lo suyo en un marco que podra caracterizarse como de
complicidad semi-institucional; es decir, de vinculacin con caudillos y funcionarios municipales
como estrategia de supervivencia, lo que finalmente ti las prcticas (lgica de cooptacin).
La experiencia de comunicacin alternativa es dinmica y oscila entre estas lgicas, de
acuerdo a las relaciones de fuerzas que operan en su seno y teniendo en cuenta las tendencias
predominantes hacia el interior del cuerpo social. De ah la importancia del contexto socio
histrico en que la prctica se desarrolla: como escribe Senecal, tanto si es comunicacional
como de otra clase, la alternativa experimenta, en sentido favorable o desfavorable, los efectos de
una coyuntura concreta. Y sufre igualmente los obstculos que le imponen las reglas y las
normas de la sociedad en cuyo seno emerge. Ignorarlas o transgredirlas no significa de por s que
tales reglas y normas ya no existan (1986: 150).
Por su parte, Carlos Mangone sostiene que la comunicacin alternativa naci por las
desigualdades; entre flujos informativos, entre posibilidades de expresin, entre ideologas en
pugna, por los derechos de los sujetos sociales censurados. Diferencia entre vanguardia y
vanguardismo para situar su punto de vista3 y se pregunta por la tarea de la alternatividad en la
actualidad, definida por un carcter relacional y contextual. Su propuesta es una labor que
suture y no fragmente, que articule y no absolutice, que vuelva al plano de lo social y de la lucha
por la igualdad y que ponga en cuestin los fundamentos de la barbarie capitalista actual
(Mangone, 2005: 202). Este enfoque es semejante al de Graziano (1980), cuya
conceptualizacin hace referencia a una estrategia totalizadora donde la expresin
comunicacin alternativa es reservada para designar aquellas relaciones dialgicas de
transmisin de imgenes y signos que estn insertas en una praxis transformadora de la
estructura social en tanto totalidad.
La compresin de lo alternativo se basa en la articulacin de dos dimensiones, una
comunicacional y otra poltica, relacionada a su vez con el contexto histrico social en el cual

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El vanguardismo era igualado a la vanguardia, el foquismo a una violencia simblica que se quera evitar,
el brigadismo a una orga que limitaba la libertad crtica, y as siguiendo. Ni un paso atrs, ni un paso adelante
del pueblo, poda resumir la consigna, justamente en momentos en que el pueblo se parece cada vez ms a una
audiencia, un electorado manipulado y un consumidor hper estimulado. (Mangone, 2005: 202).

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la prctica se inserta. En el plano comunicacional y teniendo en cuenta las relaciones que
rigen la transmisin del sentido, esto se traduce en la inversin de la relacin emisor /
receptor (es decir, la posibilidad de respuesta frente al monopolio de la palabra); mientras que
en el plano poltico y en el marco de la contradiccin entre los polos de reproduccin y
transformacin, la propuesta se ubica en el segundo polo. De este modo lo alternativo se
levanta frente a otra concepcin no slo de la comunicacin sino de las relaciones de poder, y
de la transmisin de signos e imposicin de cdigos que esas relaciones permiten vehicular
(Graziano, 1980: 9), ubicando el fenmeno en el marco de la construccin de una alternativa
comunicacional pero tambin poltica y social. En este sentido la insercin de la experiencia
en un proyecto poltico transformador (que ms que ser orgnica tiene que ver con una visin
de conjunto y con una estrategia general) configura un marco para la pensar alternatividad con
un significado y un referente claros.
Si bien esta mirada que compartimos- es considerada muchas veces como reductora
de la complejidad de las identidades culturales en Amrica Latina, tiene la enorme virtud de
situar la comunicacin alternativa en la tradicin del pensamiento crtico, dando cuenta de su
vocacin transformadora. Vocacin que es recuperada, como veremos enseguida, como
constitutiva de la alternatividad por numerosos autores, incluso aquellos que fundamentan sus
conceptualizaciones en la necesidad de apartarse de lo que entienden como intervenciones
dirigidas desde afuera sobre la expresin de los sectores populares, en referencia al Estado
y a las vanguardias polticas y estticas (Baeza, 2008: 78).

3. Algunos consensos generales

Como venimos sealando, la comunicacin alternativa est cruzada en la prctica y en


la reflexin por los paradigmas que organizaron el campo de la comunicacin y la cultura en
Amrica Latina a lo largo de las dcadas, desde su conformacin en los 60 y 70 (perodo de
autonomizacin) hasta la actualidad (institucionalizacin, profesionalizacin,
burocratizacin). Esto demuestra toda una tradicin latinoamericana de ejercicio terico
prctico de la comunicacin en relacin con los sectores populares, pero al mismo tiempo
expresa las dificultades que se suscitan a partir de las reformulaciones y desplazamientos que
se fueron dando con los aos, sobre todo con las derrotas de los proyectos revolucionarios en
la regin, la crisis del concepto de vanguardia y las derivaciones de la cada del muro de
Berln en 1989.

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Estas periodizaciones llevan a referir a trasformacin socialista o a cambio social
democrtico, o a transformacin social a secas, o a construccin de poder popular como
horizonte de las experiencias de alternatividad. Es decir que existe bastante coincidencia en
entender la insercin de la comunicacin alternativa, popular y comunitaria en proyectos
transformadores ms amplios que la propia prctica, aunque esta expresin en los hechos
suele diluirse. Tambin, en ubicar la tarea de trastocar la relacin unidireccional y vertical
entre emisor y receptor en la lucha ms amplia por el cambio de las relaciones de poder,
aunque haya mucho menos acuerdo en las caractersticas que debe asumir este proyecto de
transformacin. (De hecho, una de las tensiones que cruzan el campo es la dada por el par
revolucin / reforma).
Asimismo hay que sealar que ante estos desplazamientos numerosos investigadores
sufrieron una suerte de huida hacia adelante, en trminos de Mata (2011), modificando esta
vocacin inicial transformadora por un adaptarse al signo de los tiempos, fundamentalmente a
partir de los 90 con la irrupcin de perspectivas muy atravesadas por el mercado que
desvanecieron el horizonte de emancipacin radical contenido en las prcticas de
comunicacin popular (dem: 10).4 Ausencia de preguntas sobre la propiedad de los medios,
soberana del receptor, celebracin de la hegemona televisiva, democracia semitica,
culturalismo conforman la marca de poca de la dcada neoliberal. Esto es profundamente
trabajado en el texto de Hctor Schmucler La investigacin: Lo que va de ayer a hoy (1997)
para el campo de la comunicacin y la cultura. 5
Teniendo esto en cuenta, insistimos en una conceptualizacin de la alternatividad
como parte de un proyecto que la trasciende; es decir, como inserta en la vida y la dinmica
de las organizaciones populares. Las experiencias vienen mostrando esta integracin desde la
propia prctica. De ah que ubiquemos la comunicacin alternativa en el cruce entre
comunicacin y poltica, ligada a los movimientos sociales, a los procesos de dominacin y

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Es muy interesante el planteo de Mata (2011) en relacin a la insercin, la politicidad y la organicidad de
las prcticas de comunicacin popular, ya que si estas caractersticas por un lado las hicieron intervenir
cuestionando el verticalismo a mediados de los 80, las formas de representacin entre dirigencia y bases y la
ortodoxia terica; por otro lado es la razn por la cual no escaparon de las graves crisis que experimentaron
organizaciones sociales y movimientos populares a partir de derrotas polticas, de las consiguientes discusiones y
revisiones que ellas suscitaron y de la instalacin del modelo neoliberal (2011: 9). El resultado, teniendo en
cuenta la presencia de las visiones pos polticas (la autora cita como ejemplo los planteos de Chantal Mouffe), es
un corrimiento hacia una socializacin de la alternatividad en detrimento de su politicidad (2011: 10).
Salvando los matices, este planteo es similar al de Mangone (2005), cuando sostiene que relativismo ideolgico
y antiintelectualismo militante sustituyen los aires existencialistas y comprometidos de las generaciones
anteriores: la comunicacin, entonces, quiere ser ms comunicacin que alternativa (2005: 197).
5
Sostiene Schmucler: La idea de mercado es seductora: invita al goce y a la libertad sin transgredir reglas.
Los acadmicos e investigadores, descubierta la verdad del mercado, podan abandonar el fastidioso ejercicio de
la denuncia. Corregir. Proponer. Formular reparos no es oponerse, sino buscar formas de incluirse dignamente
(1997: 155).

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de rplica a la dominacin, y por tanto atravesada por un proyecto, o al menos, por un
movimiento de lucha poltica (Martn-Barbero, 1983; citado en Mata 2011: 7-8).
Esta lectura aparece tanto en autores consagrados como en los nuevos investigadores
que trabajan el tema de la alternatividad. Aqu una pequea seleccin de fragmentos que
ilustran la importancia de la insercin como elemento constitutivo de la alternatividad, incluso
desde perspectivas diferentes o que acentan las distintas tradiciones tericas y polticas que
los sustentan:

La comunicacin alternativa es un fenmeno caracterizado por un intento de


creacin dialogada, donde los propsitos comunicativos apuntan no slo a una
participacin en la gestin y creacin de mensajes, sino a objetivos ms
amplios de cambio estructural de la sociedad. (Reyes Matta, 1982: 247)

Cuando la comunicacin alternativa emerge, slo puede hacerlo con un


propsito que va ms all de la mera perspectiva comunicacional: debe ser
expresin de un proyecto histrico de cambio, de resistencia cultural y de
construccin solidaria [] Se trata de una perspectiva de confrontacin con
una dinmica de hegemona (Reyes Matta, 1983; citado en Baeza, 2008)

No hay comunicacin alternativa y popular sin propuesta de proyecto


alternativo de sociedad; [] aparece por exigencias del proceso poltico y no
como instrumento capaz de transformar por s la realidad social; [] todo este
proceso escapa a los marcos de la comunicacin como tal para localizarse en el
proyecto poltico que lo crea como instrumento y expresin de su desarrollo.
(Festa, 1986: 29)

La comunicacin alternativa es necesaria para la organizacin del mismo poder


popular. (Aguirre, 1989 [1986]: 58) La comunicacin alternativa [] no es una
actividad en s, dotada de una finalidad que se agota en s misma, sino que est
al servicio de una tarea global de educacin popular, entendida tambin como
un proceso de toma de conciencia, de organizacin y accin de las clases
subalternas. (Aguirre, 1989 [1986]: 61)

11
Sin realizar definiciones sobre los alcances, puede decirse que el objetivo
extra-comunicacional de cualquier prctica alternativa siempre ha sido el
cambio de una determinada situacin, la oposicin al status quo. (Rodrguez
Espern, 2000: 211)

Las prcticas de comunicacin comunitaria, alternativa y popular tienen en su


horizonte la resistencia o la transformacin de los procesos sociales
hegemnicos. En otras palabras, estn vinculadas o al menos refieren en
diferente medida a proyectos de cambio social ms amplios y sin los cuales es
imposible comprenderlas. Si bien cada una realiza sus acciones desde
orientaciones polticas -ms o menos explicitadas- diferentes o prioriza
problemas dismiles, es posible afirmar que todas ellas pretenden, en principio,
transformar lo dominante. De esta manera, estas experiencias reubican el tema
del poder en la agenda comunicacional. (Kejval, 2009: 10)

Ms all de las divergencias entre las experiencias en cuestin, existen


coincidencias bsicas: surgen y actan vinculadas a las necesidades
comunicacionales de los sectores populares y son medios de comunicacin con
objetivos que los trascienden, en el sentido de tener como horizonte el cambio
social y la construccin de sociedades ms justas y democrticas. (Pulleiro,
2012: 14)

En otro texto publicado en 2004 en colaboracin con Carlos Rodrguez Espern,


sealbamos que la alternatividad se ubica en una perspectiva de enfrentamiento a lo
dominante; es decir, contra el discurso oficial y contra el orden establecido, y destacbamos
su carcter instrumental vinculado con las necesidades de las clases y grupos subalternos
(Rodrguez Espern y Vinelli, 2004). De esto se desprenden otros elementos que, junto con la
insercin en un proyecto transformador, nos interesa destacar como constitutivos de la
alternatividad: la cuestin del discurso y la recuperacin de la palabra silenciada; la apertura
hacia la participacin comunitaria (en sentido sociolgico y no slo territorial) de acuerdo con
el soporte, el contexto y las formas organizativas; la apropiacin del medio por parte de las
organizaciones sociales y polticas; la gestin y el tipo de propiedad (colectiva, comunitaria,
social, popular); las formas de funcionamiento o rutinas de trabajo y el ejercicio de un
periodismo de contrainformacin.

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En este sentido, Mata (2011) recorre algunas de las dimensiones de la comunicacin
popular y las conceptualizaciones que se fueron poniendo en juego a lo largo del tiempo,
complejizando la periodizacin cronolgica para detenerse en los debates conceptuales
generados. As seala la posibilidad de hablar, de expresarse, de recuperar la palabra
como una de esas dimensiones que dan lugar a la otra comunicacin (que puede ser abordaba
desde la idea de dar voz a los sin voz, desde el decir de las mltiples expresiones de la
cultura popular; desde la creacin de medios propios de las clases subalternas, desde las
brechas en los medios masivos).
Este aspecto permite adems vincular la prctica de la alternatividad con la lucha por
la democratizacin de las comunicaciones, al ubicar el problema de la expresin de las
mayoras silenciadas en relacin con los discursos que circulan en la sociedad. Se trata de
entender los medios alternativos, comunitarios o populares como multiplicadores de discursos
o como vehculos de expresin de los sectores que tradicionalmente no tienen acceso a los
medios masivos de comunicacin o que, cuando lo hacen, son demasiadas veces
tergiversados. Esta articulacin entre el problema del habla y la lucha por hacer escuchar otras
voces lleva a su vez a problematizar el tema de la propiedad de los medios, los intereses
puestos en juego y la necesidad de pregonar un modelo de comunicacin que, a partir de
polticas desconcentradoras, tenga en cuenta el acceso de los sectores populares a la
construccin de la palabra pblica.
La cantidad de trabajos que refieren a la necesidad de expresin y afirmacin de las
clases y grupos populares como constitutiva de la comunicacin popular es enorme, desde los
trabajos de Martn-Barbero en los 80 como Retos a la investigacin en comunicacin en
Amrica Latina-, pasando por los textos de Mario Kapln (1996 [1985]), hasta los
numerosos textos recientes sobre televisin comunitaria, como por ejemplo los de Crawford y
Flores (2002) en Colombia o Pablo Villagra (2012) en Chile, que destacan desde diferentes
perspectivas la importancia de la recuperacin de la palabra como impulso que da origen a la
construccin de los medios propios. Esto lleva a resaltar en definitiva, la comunicacin como
derecho humano. Justamente, la comunicacin participativa, alternativa o popular es, para
Martn-Barbero (1980), uno de los campos estratgicos para la investigacin, junto con la
estructura transnacional de la comunicacin y las nuevas tecnologas. El autor afirma en un
texto inicitico que un propsito fundamental que parece definir lo alternativo en materia de
comunicacin en Latinoamrica es

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transformar el proceso, la forma dominante y normal de la comunicacin
social, para que sean las clases y los grupos dominados los que tomen la
palabra. Y en ese sentido la comunicacin alternativa no es aqu nada nuevo ya
que, desde las experiencias pioneras de Paulo Freire, proyectadas despus a
multitud de grupos en todos los pases del continente, la comunicacin ha
estado ligada ms a la liberacin del habla, de la actividad y la creatividad
popular que a la potencia o el tipo de medios utilizados. (Martn Barbero,
1980)

Aqu, antes que a la creacin de medios, la idea de tomar la palabra se asocia


conceptualmente a las ms diversas expresiones culturales de los sectores populares, que los
excede. Martn Barbero vuelve sobre este tema en el artculo publicado en la compilacin de
Mximo Simpson Grinberg Comunicacin alternativa y cambio social, publicada en 1986,
donde desarrolla el sentido de la comunicacin comunicaciones otras- en las prcticas
cotidianas de las masas (como la feria, el barrio, las fiestas). Por su parte, Kapln recupera la
cuestin de la dialogicidad, elabora la idea de un emi-rec (emisor y receptor) y sostiene que
los sectores populares no quieren seguir siendo meros oyentes; quieren hablar ellos tambin
y ser escuchados. Pasar a ser inter-locutores. A partir de la diferenciacin entre
comunicacin dominadora y comunicacin democrtica, el comunicador expresa que en
el fondo de [estas] dos acepciones subyace una opcin bsica a la que se enfrenta la
humanidad. Definir qu entendemos por comunicacin equivale a decir en qu clase de
sociedad queremos vivir (1996 [1985]: 67).
De publicacin ms reciente, Livigston Crawford y Pamela Flores tambin sitan el
surgimiento de la comunicacin alternativa y popular como respuesta a la ausencia de
libertad de expresin en los medios oficiales en casi todos los pases del continente (2002:
193-194); en tanto el comunicador chileno Pablo Villagra ubica la problemtica como
alternativa al monopolio comercial e ideolgico de los grandes medios, que con su prctica y
poltica de exclusin ha marginado de sus pantallas a diversos sectores del pueblo, y enfatiza
la participacin de las organizaciones sociales y las comunidades para visibilizar sus
demandas y construir desde el espacio local procesos de identidad, alternativas para romper el
cerco meditico impuesto desde el poder (2012: 123-124).
Las diferentes conceptualizaciones que se evidencian en estos planteos, pero que
ponen en comn la cuestin de la voz y la palabra como atributo de la alternatividad, dejan
ver nuevamente que en este campo nunca se trata de consensos encorsetados en frmulas. Las

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numerosas tensiones o zonas de indefinicin conceptual tienen que ver con los contextos en
los que se desarrollan las experiencias y con el lugar de la prctica en la definicin y re-
definicin de la alternatividad. Por ejemplo, la cuestin de la multiplicacin de voces, sobre
todo en los casos en que el elemento de la participacin comunitaria es enfatizado, entra en
tensin muchas veces con la idea de profesionalizacin (muy presente sobre todo a partir de la
dcada del 90), que a su vez se relaciona de manera conflictiva con la cuestin de la
recepcin, los cdigos aprehendidos y el gusto, que complejizan aquello que hace a la
participacin de la comunidad. Como vimos, tener esto en cuenta es importante para no caer
en el resbaladizo terreno de la idealizacin de las prcticas, como si stas no estuvieran
insertas en una sociedad dada y cruzadas por lgicas sociales contradictorias (de
transformacin, de reproduccin), y se redujeran simplemente a una esencia fosilizada.
Esto lleva a pensar el tema de la profesionalidad, que aparece como exigencia cuando
se avanza en procesos de legalizacin que se proyectan de manera problemtica hacia los
medios, tensionndolos hacia la institucionalizacin. Esto ltimo no significa que lo
alternativo debe ser entendido nicamente como lo artesanal, lo marginal o lo pobre en
materia de recursos materiales y simblicos y deba conformarse con experimentar en la
carencia. Al contrario, implica que para que la experiencia alternativa pueda desarrollarse es
necesario entender estas exigencias como punto de llegada y no como punto de partida, y que
la invectiva popular sea parte de dicha conceptualizacin y no un mero receptculo de lo que
el mercado y los especialistas definen como profesionalidad. Las voces en Amrica Latina
tienen demasiados colores como para homogeneizarlas en una sola tonada.
Adems, la participacin no se da por decreto ni est garantizada por el solo hecho de
echar a andar un medio, pero aparece como preocupacin constante y en este sentido es otro
de los elementos diferenciales que hacen a la comunicacin popular. En la medida que el
medio alternativo se afianza entre los grupos subalternos, es difcil no advertir la importancia
de la participacin comunitaria en alguna o en todas sus instancias: desarrollo, gestin y toma
de decisiones, que a la vez estn cruzados por diferentes mecanismos de representacin que
las experiencias utilizan para funcionar en virtud de las caractersticas del dispositivo y la
cosmovisin de mundo de los sujetos involucrados. En este punto vale la pena recordar el
desglose entre participacin real y participacin simblica que propone Mara Teresa Sirvent
en Participacin social y poder (2004 [1999]: 129 y siguientes), aunque tambin hay que
problematizar la participacin en relacin el dispositivo, los objetivos y los contextos, a riesgo

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de absolutizar la cuestin dejando de lado experiencias desarrolladas en situaciones altamente
represivas.6
En este sentido coincidimos con Graziano (1980) en que no toda experiencia
participativa es alternativa pero s a la inversa, aunque es necesario reflexionar sobre las
diferentes formas de participacin de acuerdo a los marcos polticos sociales y tambin de
acuerdo a los soportes y objetivos del medio. En el caso de la televisin, por ejemplo, cmo
romper el mandato tecnolgico de origen que hace unilateral al medio? Esta interrogacin es
parte del devenir cotidiano de las emisoras. Fabin Pierucci, del grupo de cine Alavo y canal
web gora TV, sostiene en una entrevista que en la mesa de montaje y en la mesa de edicin
no es posible que estemos miles de personas, entonces hay que asumir ciertas premisas que
son parte del acuerdo previo, que es explcito (Pierucci, 2003).
Teniendo en cuenta estas zonas problemticas, podemos afirmar que la relacin con la
comunidad en trminos de apertura a la participacin para la organizacin y la movilizacin, y
como canal de expresin y articulacin de los sectores silenciados por los medios dominantes
es uno de los rasgos que hacen a estos medios. Pensar la participacin como condicin sin
reducirla a una receta o un conjuro, evitando su utilizacin fraseolgica. Entenderla como
efectivizacin de acuerdos polticos y marcos comunes; en tanto apertura a la realizacin de
programas, materializacin de propuestas, formacin tcnica y poltica; en fin, participacin
leda en clave de insercin y apropiacin de la experiencia por parte de colectivos y sujetos en
diferentes niveles, de acuerdo con los procesos de maduracin: en el diseo de los mensajes y
la conformacin de agenda, en la produccin de los programas y en la toma de decisiones.
Finalmente est el tema no menor de la propiedad colectiva, social, popular o
comunitaria y la autogestin, que escapa a los formatos que hacen a la divisin del trabajo en
el sistema capitalista entre patrones y empleados, entre un dueo de los equipos y un
gerente que toma las decisiones. Nos referimos a espacios que crecen a partir del aporte
voluntario de sus miembros, entendidos como iguales comprometidos con el sostenimiento de
la experiencia, que realizan un trabajo voluntario o una militancia social y poltica, donde no
existen relaciones de dependencia. Esto no significa que no puedan alcanzarse rentas. En
realidad, este aspecto es de un orden estructuralmente distinto a las definiciones sobre la
cuestin de la propiedad (de hecho, como todo, se deviene de sta), y tiene que ver con las

6
Un ejemplo de esto es el funcionamiento de la agencia clandestina ANCLA, impulsada por Rodolfo Walsh
en los primeros aos de la dictadura militar en la Argentina, en el marco de las polticas de contrainteligencia
montoneras. Precisamente contexto impeda la realizacin de asambleas para la toma de decisiones, o una gran
participacin en la elaboracin de los mensajes; sin embargo sta llegaba a travs de los canales orgnicos y su
carcter fue transformador.

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formas de funcionamiento y la organizacin colectiva de los recursos comunes. Es ms, es
deseable y necesario en la medida que la experiencia se desarrolla explorar a fondo la
dimensin que hace al financiamiento, que muchas veces est secundarizada.
Todo esto se proyecta sobre el discurso de los medios, a partir de una construccin de
agendas contrainformativas basadas en los intereses y las necesidades de los sectores
movilizados de la sociedad, devolviendo la historicidad a los acontecimientos al ubicar la
protesta en el fluir de sus causas y consecuencias. Las demandas y reclamos de los sectores
movilizados contados por los protagonistas; las formas cotidianas de militancia en el
territorio, las lecturas de la realidad poltica que hacen a una subjetividad transformadora son
parte fundamental del ejercicio popular del periodismo, apuntando a la creacin de agendas
propias que buscan disputar sentido a lo dominante, y que son a la vez resultado de rutinas de
trabajo y valores que hacen a lo noticiable diferentes a los puestos en prctica por los medios
hegemnicos.
Entendemos por lo tanto que los consensos generales presentados con matices- hasta
ac, permiten referirnos en un sentido amplio pero al mismo tiempo claro a un tipo especfico
de medios de comunicacin contenidos dentro del haz conceptual alternativo, popular y
comunitario, que en Amrica Latina tienen una larga tradicin y una cantidad de debates que
lo complejizan. Esto es importante en la medida que evita la inflacin terminolgica, ese
complejo que lleva a ubicar en el marco de la alternatividad cualquier experiencia que ofrezca
alguna dificultad para ser leda dentro de los marcos de la comunicacin hegemnica. Por lo
tanto, entendiendo la comunicacin alternativa como un proyecto a largo plazo atravesado por
multitud de tensiones y contradicciones, podemos sistematizar algunos puntos de acuerdo
comunes para entender este tipo de prcticas:
* Nos referimos a la comunicacin alternativa, popular o comunitaria como aquella
comprometida con los intereses de las clases y grupos populares, cuya finalidad no se agota
en s misma sino que es parte de un proyecto de transformacin y construccin de
contrahegemona que le da sentido y orientacin, y que compone otro modelo de sociedad;
* Que surge y se desarrolla a partir de la necesidad de recuperar la palabra, el acto
afirmativo del habla, y por tanto para dar visibilidad a las voces silenciadas o tergiversadas
por los medios hegemnicos;
* Que est ntimamente relacionada o inserta en movimientos sociales y
organizaciones polticas populares y de trabajadores, de los cuales es expresin, y que cumple
una funcin de articulacin en la medida que stos se apropian de la experiencia;

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* Que propone otro paradigma de la comunicacin que no est regido por el lucro ni
por la lgica de las ganancias, sino por la comunicacin como bien social, y que busca romper
con el esquema unidireccional de la comunicacin;
* Que es de propiedad colectiva, social, comunitaria o popular, y autogestionada;
* Que construye su agenda a partir otros criterios de noticiabilidad y de relacin con
los protagonistas, dando lugar a un discurso periodstico de contrainformacin.

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