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HISTORIA

^M VNDO
41
LA EXPANSION DE
ROMA POR EL
MEDITERRANEO.
DE FINES DE LA
SEGNDA GUERRA
PUNICA A LOS GRACOS
,
Esta historia obra de un equipo de cuarenta profesores de va
f im m ,
rias universidades espaolas pretende ofrecer el ltimo estado
,
de las investigaciones y, a la vez ser accesible a lectores de di
HISTORIA versos niveles culturales. Una cuidada seleccin de textos de au
, ,
tores antiguos mapas, ilustraciones cuadros cronolgicos y
orientaciones bibliogrficas hacen que cada libro se presente con
^MVNDO ,
un doble valor de modo que puede funcionar como un captulo
del conjunto ms amplio en el que est inserto o bien como una
ANTGVO monografa. Cada texto ha sido redactado por. el especialista del
tema, lo que asegura la calidad cientfica del proyecto.

25. J. F ernndez N ieto, La guerra 44. C . G onzlez R o m n , L a R e


del Peloponeso. pblica Tarda: cesarianos y
1. A. C aballos-J. M . S errano, 26. J. F ernndez N ieto, Grecia en pompeyanos.
Sum er y A kka d . la primera m itad del s. IV. 45. J. M. R oldn, Instituciones po
2. J. U rru ela , Egipto: Epoca Ti- 27. D . P lcido, L a civilizacin lticas de la Repblica romana.
nita e Imperio Antiguo. griega en la poca clsica. 46. S. M ontero, L a religin roma
3. C . G . W ag n er, Babilonia. 28. J. F ernndez N ieto , V. A lon na antigua.
4. J. U rru ela , Egipto durante el so, Las condiciones de las polis 47. J. M angas, Augusto.
Imperio Medio. en el s. IV y su reflejo en los 48. J. M angas, F. J. Lom as, Los
5. P. Sez, Los hititas. pensadores griegos. Julio-Claudios y la crisis del 68.
6. F. Presedo, Egipto durante el 29. J. F ernndez N ieto , E l m un 49. F. J. Lom as, Los Flavios.
Imperio N uevo. do griego y F Hipa de Mace 50. G. C hic, La dinasta de los
7. J. A lvar, Los Pueblos del M ar donia. Antoninos.
y otros movim ientos de pueblos 30. M . A . R a b a n a l, A lejandro 51. U . Espinosa, Los Severos.
a fines del I I milenio. Magno y sus sucesores. 52. J. F ernndez U bia, El Im pe
8. C . G . W agner, Asira y su 31. A. L ozano, Las monarquas rio Romano bajo la anarqua
imperio. helensticas. I: El Egipto de los militar.
9. C . G . W agner, Los fenicios. Lgidas. 53. J. M uiz Coello, Las finanzas
10. J. M . B lzquez, Los hebreos. 32. A. L ozano, Las monarquas pblicas del estado romano du
11. F. Presedo, Egipto: Tercer Pe- helensticas. II: Los Selecidas. rante el A lto Imperio.
nodo Interm edio y Epoca Sal 33. A. L ozano, Asia M enor he 54. J. M. B lzquez, Agricultura y
ta. lenstica. minera romanas durante el
12. F. Presedo, J. M. S erran o , La 34. M . A. R abanal, Las monar A lto Imperio.
religin egipcia. quas helensticas. III: Grecia y 55. J. M. B lzquez, Artesanado y
13. J. A lv ar, Los persas. Macedonia. comercio durante el A lto I m
35. A. P iero, L a civilizacin he perio.
lenstica. 56. J. M angas-R . C id, E l paganis
mo durante el A lto Imperio.
14. J. C . Berm ejo, E l m undo del ROMA 57. J. M. S antero, F. G ase, El
Egeo en el I I milenio. cristianismo primitivo.
15. A. L ozano, L a Edad Oscura. 36. J. M artn ez-P in n a, El pueblo
58. G . B ravo, Diocleciano y las re
16. J. C . Berm ejo, E l m ito griego etrusco.
form as administrativas del I m
y sus interpretaciones. 37. J. M artn ez-P in n a, L a Rom a perio.
primitiva.
17. A. L ozan o , La colonizacin 59. F. Bajo, Constantino y sus su
38. S. M ontero, J. M artn ez-P in
gnegtf. cesores. La conversin del I m
na, El dualismo patricio-ple
18. J. J. Sayas, Las ciudades de Jo- perio.
beyo.
nia y el Peloponeso en el pero 60. R . Sanz, E l paganismo tardo
39. S. M o n te ro , J. M artnez-P in-
do arcaico. n a, La conquista de Italia y la y Juliano el Apstata.
19. R . Lpez M elero, E l estado es igualdad de los rdenes. 61. R. Teja, La poca de los Va-
partano hasta la poca clsica. 40. G. Fats, E l perodo de las pri- lentinianos y de Teodosio.
20 . R . Lpez M elero, L a fo rm a- meras guerras pnicas. 62. D. Prez Snchez, Evolucin
cin de la democracia atenien 41. F. M arco, La expansin de del Imperio Rom ano de O rien
se, I. El estado aristocrtico. R om a por el Mediterrneo. De te hasta Justiniano.
21 . R . Lpez M elero, La fo rm a fines de la segunda guerra P 63. G . B ravo, E l colonato bajoim-
cin de la democracia atenien nica a los Gracos. perial.
se, II. D e Soln a Clstenes. 42. J. F. R odrguez N eila, Los 64. G. B ravo, Revueltas internas y
22. D . Plcido, C ultura y religin Gracos y el comienzo de las penetradones brbaras en el
en la Grecia arcaica. guerras civiles. Imperio i
23. M . Picazo, Griegos y persas en 43. M .a L. Snchez Len, R evuel 65. A. Jim nez de G arnica, La
el Egeo. tas de esclavos en la crisis de la desintegracin del Imperio R o
24 . D . Plcido, L a Pentecontecia. Repblica. mano de Occidente.
WmWum
HISTORIA
^MVNDO
A ntgvo

ROMA
Director de la obra:
Julio Mangas Manjarrs
(Catedrtico de Historia Antigua
de la Universidad Complutense
de Madrid)

Diseo y maqueta:
Pedro Arjona

No est permitida la
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este libro, ni su tratamiento
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Ediciones Akal, S.., 1990


Los Berrocales del Jarama
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ISBN: 84-7600 274-2 (Obra completa)
ISBN: 84-7600-528-8 (Tomo XLI)
Impreso en GREFOL, S.A'
Pol. II - La Fuensanta
Mstoles (Madrid)
Printed in Spain
LA EXPANSION DE ROMA POR EL
MEDITERRANEO. DE FINES DE LA II
GERRA PCJNICA A LOS GRACOS.
F. Marco Simn
Indice

Pgs.

Introduccin ......................................................................................................... 7
I. La cuestin del imperialismo rom ano...................................................... 8

II. La intervencin romana en O riente.......................................................... 13


1. La II Guerra Macednica ................................................................... 14
2. Flaminio y la liberacin de Grecia .............................................. 16
3. El paso a Asia: la guerra contra Antoco III y la organizacin de
Anatolia tras Apamea ........................................................................... 18
4. La III Guerra Macednica y sus resultados ................................... 21
5. El Fin de la independencia griega ..................................................... 24
III La consolidacin del poder romano en Occidente ................................ 27
1. Hacia la sumisin definitiva del Norte de Italia: galos y ligures... 27
2. La progresin de la conquista en Hispania ................................... 29
3. La III Guerra Pnica y la destruccin de Cartago ...................... 32

IV. Consecuencias de las conquistas .............................................................. 35


1. Los comienzos de la organizacin provincial ............................... 39
2. Transformaciones en la Repbica oligrquica .............................. 39
3. Consecuencias econmicas de la conquista ................................... 43
4. Cambios en la estructura social ........................................................ 48
5. Roma y el helenismo ............................................................................ 51

Bibliografa ............................................................................................................ 55
La expansin de Roma por el Mediterrneo 7

Introduccin

La eliminacin de la potencia p
nica con la victoria en la terrible gue
rra aniblica xito que Polibio, la
fuente clave de informacin para el
perodo que vamos a tratar, explica
en virtud del superior equilibrio insti
tucional rom an o posibilit el con
trol efectivo de la cuenca occidental
del Mediterrneo por parte de Roma.
Los aos siguientes, en concreto los
dos primeros tercios del siglo II, no
slo im plicaron para sta la consoli
dacin de dicho dominio, sino y
muy especialmente la intervencin
en el mbito helenstico que se iba a
saldar con el debilitamiento o que
branto de sus potencias principales,
para dejar expedito el cam ino al po
der universal de Roma y a la conver
sin de todo el Mediterrneo en ese
Mare Nostrum que tan bien refleja
desde la perspectiva de sta su consi
deracin com o centro de gravedad
del imperio total que se haba de se
guir forjando. Se trata, por tanto, de
un proceso que ha venido fascinando
desde el Renacimiento a hum anistas
e historiadores por su valor paradig
mtico y su transcendencia histrica,
y cuya interpretacin ha dado lugar a
uno de los debates ms importantes
de la historiografa sobre la A n ti
gedad.
Akal Historia del Mundo Antiguo

I. La cuestin del imperialismo romano

Cules fueron las razones, en vir do utilizando a la hora de explicar


tud de qu factores los rom anos llega esos procesos de expansin de unos
ron a dom in ar prcticamente el m u n estados a costa de otros y, en concre
do conocido? U na reflexin de tal to, la conquista rom ana del Medite
tipo es la que induce a Polibio de M e rrneo dos conceptos que, aunque
galopolis a la redaccin de sus His sobre la misma raz, presentan una
torias, para dar cuenta de cmo en historia y contenido semntico dis
el corto espacio de medio siglo Roma tintos: imperio e imperialismo. N ingu
alcanz un im perio universal. Las no de los dos carece de ambigedad,
nociones y realidades de conquis por lo que son convenientes algunas
ta, jerarqua o imperio estn puntualizaciones. El trmino imperio
perfectamente enraizadas en el pen es antiguo , y los ex tranjeros eran
samiento antiguo, para el que la do conscientes del imperium populi Ro
minacin de unos pueblos sobre otros m a n i, pero tam bin de las dificul
apareca com o algo perfectam ente tades de traduccin de esa nocin
natural. Ya en Herdoto o Tucdides que alude tambin, entre otras acep
se contem plaba la aventura h u m an a ciones, al poder de determinados m a
como un combate perm anente hacia gistrados ro m a n o s a sus lenguas
esa d o m in a c i n (arch, hgmonia) respectivas. Por otra parte, el trmino
sin ms lmites en el i us gentium que imperialismo es moderno: comenz a
los que m arcara la fortaleza del ad utilizarse en el ltimo tercio del siglo
versario. X IX para designar la expansin colo
Segn una regla universal el ven nial de las potencias europeas, poste
cedor era dueo absoluto del botn riormente fue identificado por Lenin
incluidos territorio y hom bres; la como la etapa superior del capitalis
no disposicin a su antojo del mismo mo y, en la actualidad, se emplea co
era algo que, en definitiva, dependa rrientemente para aludir a unas for
exclusivamente de l. Sobre estas b a mas especficas del comportamiento
ses, los historiadores, desde Polibio a agresivo de unos estados contra otros.
Pompeyo Trogo, vean la historia de Hobson, el prim er terico del im pe
la hum an id ad como u n a sucesin de rialismo, restringa la aplicacin del
imperios sucesivos que tendan a esa concepto al m u ndo moderno, dejan
dom inacin universal. do para la Antigedad y el Medievo
La historiografa m oderna ha veni el de imperio. Actualmente no existe
La expansin de Rom a por el M editerrneo 9

Retrato conocido como


San Giovanni Scipioni,
(Siglo lll-ll a.C.)
Pars, Biblioteca Nacional, Gabinete de Medallas.
10 Akal Historia del M undo Antiguo

u nanim idad entre los historiadores, Si bien es cierto que, como ha sea
algunos de los cuales dan validez a la lado Werner, las lenguas clsicas no
aplicacin del trm ino imperialismo posean una palabra concreta para el
slo a la expansin europea posterior concepto de imperialismo, no lo es
a 1870. No obstante, la mayora de los menos que el contenido semntico de
estudiosos no comparte esta restric este que fue recogido como apunta
cin y ve en el imperialismo moderno Musti de forma muy cercana por el
la mera manifestacin de un fenme propio Polibio a la hora de designar
no antiguo, definido como la injusti la expansin de Rom a como epibol
ficada propensin de un estado a ex ton hlon, proyecto o empresa total,
pandirse ilim itadam ente por medio proyecto por el dom inio universal, en
de la fuerza (Schumpeter). definitiva. Lo cual sirve para comple
Desde comienzos del siglo XX los his tar la legitimidad de la aplicacin del
toriadores de la Antigedad inician trmino imperialismo a la expansin
la aplicacin del trmino (Ferrero y romana.
F rank para Rom a y Ferguson para Menos coincidencia se da entre los
Grecia y Roma), hoy presente en la especialistas a la hora de p lantear
mayora de los tratados, con una defi los orgenes y, sobre todo, el carcter
nicin en el cam po de la historiogra del imperialismo romano. Tradicio
fa sobre Rom a que vara desde fr nalmente se sita el punctum originis
mulas sencillas (fenmeno imperia del mismo en los inicios del siglo II,
lista visto como caracterstico de un cuando, por vez primera para diver
estado con tendencia a poner bajo su sos autores, R o m a e m p re n d e u n a
dom inio a otros estados: Harris) a guerra (la segunda de M acedonia) sin
otras ms complejas (tipo de accin que hubiese una provocacin directa
expansionista, determ inada por cau o sin que sus intereses se vieran am e
sas diversas, no ligada a un objeto de nazados. La cuestin es ciertamente
terminado, fundada sobre la disposi p ro b le m tic a , p ues ta m p o c o la 11
cin consciente y programtica de un Guerra Pnica se empez bajo u na
estado y dirigida hacia la creacin y am enaza directa, y tam poco puede
estabilizacin de u n imperio y a la sostenerse sin ms que la prim era
dominacin, de hecho directa, de gru contienda contra C artago fuera de
pos, pueblos y territorios y de sus ins tipo defensivo. M s inters tiene el
tituciones, con la perspectiva ptima debate sobre la valoracin de la p ro
del dom inio sobre el m undo entero: pia expansin imperialista, de la que
Werner). En definitiva, aparece neta se han dado tres grandes corrientes
la distincin entre los conceptos de interpretativas. La primera, que arran
imperio e imperialismo, ya implcita en ca de M o m m sen, presenta la tesis
esta ltima definicin: el imperio alu defensiva, segn la cual el estado
de a un estado de hecho (la forma de rom ano careci de un plan conscien
organizacin de un poder), mientras te de expansin, vindose obligado
que el imperialismo designa una ten casi contra su voluntad a agrandar su
dencia, un proceso que aboca hacia imperio ante la necesidad de defen
aquel y que, como tal, atraviesa fases derse; esta visin aparece tam bin en
diversas. Una de ellas puede ser la he autores como Frank, Gelzer u Ho-
gemona (Musiti), concepto antiguo y lleuax. Una posicin intermedia es la
cercano al de imperialismo, pero del de quienes reconocen una poltica
que se distingue porque el estado he- imperialista de Roma en el siglo II, pero
gemnico, que tiene una posicin di m irando al menos en Oriente a
rectriz en un sistema de otros estados la hegemona ms que a la anexin
o ligas, no incorpora totalmente en el de nuevos territorios, que slo reali
propio territorios estatales ajenos. zar ante la consciencia de que la in-
La expansin de R om a por el M editerrneo 11
dependencia de los estados vencidos sin militar, que aparecera como re
no poda asegurar la paz y el orden sultado de los traum as de la II G ue
social (Badian, Scullard, Heuss). El rra Pnica (Brizzi): a ella abocaran
autntico factor de la expansin esta la existencia de una psicosis de agre
ra, segn Badian, en el deseo de las sin (traducible en la institucionali-
familias aristocrticas de la nobilitas zacin de las levas y el establecimien
de adquirir a travs de la victoria m i to de las legiones urbanae) la descon
litar honores y prestigio poltico, y de fianza hacia los otros aliados in
proveerse de nuevos clientes en los cluidos y un nacionalismo reivin
nuevos pases sujetos a dominacin. dicar de la identidad romana frente a
Por ltimo, un tercer espectro de la la griega. La figura de Escipin el
historiografa defiende un imperialis Africano sera clave para asumir esa
mo consciente y agresivo por parte de teora de la disuasin, m anifiesta
Roma, que obedece a causas diversas mente alejada ya del antiguo recurso
(Rostovtzeff, B engtson, H o fm a n n , a la fides como base de las relaciones
Carcopino, H am pl Harris...), desde el internacionales y del iustum bellum.
triunfo del militarismo (DeSanctis) a En realidad, al plantear la cuestin
motivaciones econmicas (Colin, Levi, de la expansin de Roma hay que
De M artin o, C asso la, Musti, Hill, evitar cualquier tipo de esquematis
Perelli). mo o de explicacin unitaria para un
Es precisamente la consideracin fenmeno como el imperialismo, que
de los factores econmicos uno de los constituye un proceso y, como tal, no
caballos de batalla fundamentales en presenta absoluta continuidad. Los
la discusin. De un lado, hay autores cuerpos decisorios no se comportan
que reducen el proceso de la conquis de u na m anera unificada y monolti
ta rom ana a u n a especie de poltica ca, y existen contrastes notables en la
de inercia, a la rutina profesional de poltica ro m a n a que, sin embargo,
la oligarqua dom inante y a un com acaba m a n ife sta n d o u na voluntad
portam iento que tiene su raz en el deliberada de expansin, sensibles
miedo y el deseo de soledad del pue como son el Senado y el pueblo de
blo rom ano y en la bsqueda de una Roma a las ventajas que ella com por
libertad de accin unilateral (Veyne). ta. Hay que distinguir, pues, los tiem
D e otro, se h a s e a la d o c m o la pos fuertes y dbiles de la con
exp an sin ro m a n a obedece fu n d a quista (Nicolet), los actores de las
m entalmente al deseo del Senado y decisiones determinantes en cada caso
de los elementos mercantiles de con o los objetivos concretos perseguidos.
quistar el predom inio comercial en la Los problemas se explican por la es
rica cuenca del Mediterrneo Orien casez de fuentes disponibles Poli
tal, bajo la presin de los elementos bio y los analistas romanos sustan
financieros (caballeros, publicanos...) c ialm ente, que hay que leer con
(Hill, Cassola...). Parece en todo caso ojos crticos. Por lo mismo, carece
difcil negar el peso de lo econmico mos de una visin del imperialismo
como motivo insistente de la expan rom ano del lado de quienes son afec
sin, pues el propio Polibio como tados por l. los vencidos, as como de
antes Tucdides es consciente, a pe una visin detallada sobre los deba
sar del enfoque general poltico de su tes o discusiones en el seno de los
obra, de que la conquista no es un fin grupos dirigentes, que sin duda se
en s mismo, sino que Roma persigue produjeron, aun que nunca se m ani
su utilidad (sympheron). festara una oposicin significativa al
Ultimamente se ha sealado como imperialismo como tal.
caracterstica de la praxis rom ana en En definitiva, el imperialismo ro
su expansin mediterrnea la disua m ano tiene que ser visto en el marco
12 A ka l Historia d el M undo Antiguo

de u n a teora general de las rela nio, tal como diversas fuentes reflejan.
ciones internacionales, como resul Dos fases se destacan en la accin
tado de la inestabilidad objetiva de expansiva ro m an a en este perodo.
las re la cio n es de poder. Fue u na La primera, hasta cerca de la mitad del
coincidencia de factores lo que ex s. II, b a j o los d ire c to s a u s p ic io s
plica que fuera Rom a precisamente del Senado, se caracteriza por guerras
la potencia que dom inara al m undo sin anexiones que tratan de im poner
desde la posicin central de Italia un p re d o m in io fu n d a m e n ta lm e n te
en el M e d ite rr n e o su c a p a c id a d poltico, con el escenario centrado en
de a s im ila c i n de in flu en c ia s ex el m u n d o helenstico. La segunda
ternas, sus orientaciones diplom ti contem pla la incorporacin al estado
cas y su capacidad de ir venciendo a rom ano de grandes territorios, a la
los ene migos diversos, en un pro par que crece el protagonismo polti
ceso que no hay que ver como un me co de los hom bres de negocios, en un
canism o irreversible p la s m a d o r de marco de actuacin que afecta tam
una predestinacin hacia tal dom i bin a Hispania y Africa.

Termas Estabianas de Pompeya


(construidas en el siglo II a.C.).
La expansin de Roma por el Mediterrneo 13

II. La intervencin romana en Oriente

Se adm ite co m n m en te, tras los derales que rompieron el particularis


trabajos de Holleaux, la inexistencia mo tradicional de la polis: la liga de
de un a poltica oriental por parte de los etolios en la Grecia septentrional
Roma en el siglo III y, de hecho, hasta la y central y la de los aqueos en el Pelo-
I Guerra M acednica sta se abstiene poneso. Al Norte, la potencia mace-
de intervenir en suelo griego. Ello no donia, nico estado nacional entre
quiere decir que se ignorara el m u n los grandes helensticos, persegua
do helenstico, con algunos de cuyos con Filipo V una clara poltica de he
estados se hab an establecido relacio gemona en Grecia adems de la
nes de amicitia: las relaciones econ dom inacin de los vecinos pueblos
micas y culturales estn sobradam en balcnicos, y ya se vio cmo la es
te probadas por las fuentes arqueo peranza de conquistar la costa iliria
lgicas y epigrficas. Sobre estas ba lo llev a firmar en el ao 215 una
ses, la intervencin de Roma en Orien alian z a con Anbal. Las poleis del
te no parece debida en un principio Egeo, por otro lado, sometidas a los
al deseo de conquistar los pases hele intereses de las grandes potencias, tra
nsticos, empresa que deba parecer taban de guardar su precaria autono
temeraria a la joven potencia vence ma a travs de una poltica fluctuan
dora de Cartago y dom inadora del te respecto de las mismas. Era Rodas
Mediterrneo Occidental. En efecto, la que, en virtud de su estratgica si
a pesar de la fragmentacin del impe tuacin, haba conquistado un gran
rio de Alejandro, el m undo helensti poder comercial y una vida poltica
co presentaba estados muy poderosos independiente.
junto a ciudades y ligas autnomas, y La ms extensa formacin territo
ese heterogneo m u ndo , en el que rial, originariamente extendida desde
predom inaban las m onarquas abso Tracia al Indo, el imperio selecida,
lutas, ofreca una superioridad cultu haba sufrido a lo largo del siglo III la
ral que no poda de dejar ejercer en escisin de ncleos importantes en sus
Roma adm iracin o desconfianza. extremos: en Asia Menor, Prgamo
Tras la empresa alejandrina Grecia haba creado un considerable estado
haba dejado de ser el punto central independiente, y se h aban sustrado
del m undo helnico, con escasa capa al dom inio selecida Bitinia, Capa-
cidad poltica frente a las grandes po docia y el Ponto, as como la parte
tencias en virtud de su propio fraccio central ocupada por los glatas, a ex
n a m ie n to . Sin em b arg o , entre los pensas de los cuales crecer el reino
siglos IV y III surgieron dos estados fe pergameno. En Oriente se produjo la
14 Aka! Historia del M undo Antiguo

secesin de Bactria y surgi un estado nos de las ms prximas a sus m b i


parto en la meseta irania, aunque An- tos respectivos. El selecida, anim ado
toco III, que reinaba desde el 223, lo por los xitos de su empresa oriental,
gr restablecer el dom inio selecida se lanz a la ocupacin de la Celesi-
en el Este a travs de una grandiosa ria, siempre reivindicada por su esta
expedicin que le llev hasta la India. do, y en el 200 derrot a las tropas
Frente a la continentalidad del reino egipcias. Filipo V, por su parte, en los
anterior, el imperio de los ptolomeos aos que siguieron a la paz de Fenice
era fundamentalmente martimo, con del 205 (vid. supra), extendi su poder
trolando el M editerrneo oriental a en Grecia tratando de recuperar la
travs de enclaves como Cirene, C h i posicin de que gozaba Macedonia
pre, la Siria meridional y otros en el en tiempos de Filipo II, el padre de
Egeo, de Creta a Tracia. Dicha situa Alejandro. En este sentido, invadi
cin no dejaba de provocar a los lgi- Tracia y atac a las ciudades del N or
das conflictos con las otras dos gran te del Egeo y el Helesponto, prepa
des potencias, los selecidas y los ma- rndose para intervenir en la parte
cedonios. occidental del mar. Algunas de aqu
llas eran aliadas de la Liga Etolia,
enemiga tradicional del macedonio,
que envi una em bajada a Roma en
1. La II Guerra el 202 solicitando una ayuda que no
Macednica consigui por hallarse entonces el Se
nado en plena cam p a a final contra
Ya se ha visto cmo la decadencia Anbal. La continuidad de las accio
del Epiro y el expansionism o ilirio nes de Filipo en el Egeo provocaron
motivaron la intervencin rom ana al la alarm a de Rodas y Prgamo, esta
otro lado del Adritico. Sin embargo, dos que se haban aprovechado de la
cuando la poltica de Roma se torna rivalidad entre las diversas potencias
claramente ofensiva en los Balcanes helensticas para aum entar su poder.
es en la II G uerra Macednica, en la Imposibilitados de la ayuda egipcia,
que puede verse el resultado indirecto vieron en Roma a su nica esperanza
del debilitamiento del poder egipcio y frente a la am enaza maccdonia: en el
el imperialismo de Macedonia y Si verano del 201 llegaron ante el Sena
ria. Veamos las circ u n sta n cias del do embajadores de Atalo (que m ante
proceso que desencaden la interven na desde el acuerdo del 210 excelen
cin romana. tes relaciones con Roma, traducidas
La decadencia del reino lgida h a en el envo de la imagen de Cibeles
ba sido patente durante el reinado de de Pesinunte) y de Rodas, que vea ce
Ptolomeo IV Filoptor, y a las crisis rrado el paso de sus navios a los estre
internas motivadas por la hostilidad chos y al M ar Negro por la accin
del elemento indgena y por el estado de Filipo.
de la economa se uni la reduccin El Senado rom ano se encontr en
de su papel internacional a causa de tonces ante u na situacin decisiva, y
la activa poltica de Macedonia y Siria. fue precisamente su decisin la que
A la muerte de Filoptor en el 204, y cam bi la poltica tradicional respec
con el heredero m enor en manos de to a Oriente. Elegido cnsul para el
la corte y el sacerdocio, Filipo V y An- 200 Publio Sulpicio, uno de los esca
toco III aprovecharon las circuns sos hombres que conocan la situa
tancias para, a travs de, un pacto se cin oriental personalmente, los ro
creto que tuvo lugar en el 203, planear manos, mientras p re para ban ya di
la reparticin de las posesiones ex- plom ticam ente la guerra, enviaron a
traegipcias de los ptolomeos, al me Emilio Lpido a Abidos, punto n eu
La expansin de Rom a por el M editerrneo 15
rlgico de los estrechos, al que pona influyeron en la declaracin de gue
sitio Filipo V, con el ultimtum de rra a M acedonia para rom per el pres
que el rey interrum piera toda hostili tigio y la gloria que en ese momento
dad contra las ciudades griegas, no acaparaba Escipin, el vencedor de
tocara las posesiones egipcias y satis Anbal. En el fondo, parece subyacer
faciera una indem nizacin a rodios y la preocupacin rom ana porque no
pergamenos. Jurdicam ente el ultim se alterara un equilibrio entre las po
tum rom ano careca de todo peso es tencias helensticas que fuera suscep
pecfico y fue rechazado por Filipo V tible de re dun dar en su propio perjui
lo que conllev la declaracin de gue cio. Pero con la resolucin tomada se
rra por parte de Roma. iniciaba un proceso que iba a cam
Esta intervencin ha sido objeto de biar radicalmente la situacin en el
controversias por parte de los histo Mediterrneo.
riadores, y actualmente estn supera Los rom anos iniciaron las hostili
das las interpretaciones que, como la dades con el desembarco de dos le
de Frank, la explican como exponen giones en Iliria y el envo de una flota
te de un desinteresado filohelenismo. al Egeo para operar conjuntamente
En realidad, la decisin del Senado, con la rodia. Los progresos blicos
al exigir de M acedonia la no inter fueron, sin embargo, escasos, por lo
vencin en el m u ndo griego, la totali que se increment la actividad diplo
dad del cual era asum ida bajo su pro mtica. El alineamiento de los etolios
teccin, constitua un acto unilateral al lado de R om a en el verano del
que no se justificaba por la paz de Fe- 199 facilit el acceso de las tropas a la
nice firmada con Filipo V en el 205. Grecia central a partir de las bases ili-
No exista una am enaza contra Roma rias, desde el 198 bajo el m ando de un
por parte de este. Por qu, pues, la nuevo general, Tito Quinctio F lam i
guerra? Se ha hablado de desconoci nino, elevado al consulado por los
miento real de la situacin por parte adversarios de los escipiones. Los ro
de los senadores romanos, que atri m anos rom pieron las defensas mace-
buyeron a ciertos hechos una im por donias en el ro Aoos, lo que oblig a
tancia que no tenan en la realidad; Filipo V a retirarse a Tesalia ante su
de un nacionalism o agresivo produc avance. La defeccin de Beocia y de
to del propio miedo, recin acabada la Liga Aquea, que se pasaron al lado
como estaba la guerra contra Carta- de Roma, dejaron aislado a Filipo V en
go; de una clara voluntad de poder Grecia, por lo que present propues
por parte de determinados grupos de tas de paz que no dieron resultado,
la nobilitas, o de la influencia de un fundam entalm ente por las exigencias
eastern lobby formado por exper griegas de que el macedonio renun
tos con intereses comerciales en Orien ciara a las fortalezas que posea en
te, que em pujaran hacia una solu A c ro c o rin to , C a lc is y D e m e tria s .
cin extrem a (B a d ia n , C lem ente). R e a n u d a d a s las hostilidades en el
Tratar de reducir la orientacin pol 197, la batalla decisiva tuvo lugar en
tica del Senado a una causa simplifi C inoscfalos (Tesalia) y supuso el
ca enormemente la cuestin. Sin duda triunfo de la tctica m an ipu lar rom a
estaba vivo en el recuerdo el pacto de na frente a las falanges macedonias,
Filipo V con Anbal, lo que motivara hasta entonces temibles. Tras la bata
el tem or po r irracional que este lla, Filipo V solicit de nuevo la paz,
fuese de una invasin de Italia a aceptada ahora por Roma, en cuyos
partir de ese instante de Oriente. Y propsitos no entraba el a n iq u ila
ciertamente no faltaron razones de ri miento de M acedonia. Firm ado el ar
validades internas si, como se ha apun misticio entre Filipo V y Flaminino, el
tado, algunos elementos senatoriales Senado envi u na com isin de 10
16 Akal Historia del M undo Antiguo

miembros para establecer los porm e deraban una clara injusticia. La negati
nores del tratado de paz juntam ente va rom ana, sin embargo, tena la lgi
con aqul, cuyo m ando se prolong. ca de evitar el establecimiento de un
M acedonia renunciaba al interven poder excesivamente fuerte en la G re
cionismo en Grecia, cuyas guarnicio cia central, por lo que fue bien recibi
nes retir, restitua sus conquistas en da po r los otros griegos. De otra parte,
Tracia y Asia M enor y se com prom e las actividades de Antoco III en Asia
ta a ceder su flota de guerra a ex M en or y en Tracia provocaron, al p a
cepcin de seis navios y a pagar recer, divergencias de criterio entre
una indem nizacin de 1.000 talentos, F lam inino y los diez legados que le
as como a evacuar Tesalia. Reducida asistan en la organizacin de Grecia,
a su territorio nacional, Macedonia partidarios estos del m antenimiento
era as desprovista de los elementos de las tropas rom anas en las guarni
que la caracterizaban como gran p o ciones de Demetrias, Calcis y Corinto
tencia. ante el temor que la actuacin del se-
le c id a in s p i r a b a . F la m in i n o , en
cambio, sostena la evacuacin total
2. Flaminino y la de las tropas rom anas del suelo grie
go, considerando sin duda que el m an
liberacin de Grecia tenimiento de unas pocas plazas fuer
tes pudiera enajenar a la mayor parte
La victoria sobre Filipo V dejaba de los griegos. Y as proclam sole-
pendiente sin embargo un problema m enem ente en los juegos stmicos ce
importante para Roma: el del futuro lebrados en Corinto a comienzos del
poltico de Grecia, en defensa de la li verano del 196, ante delegados de to
bertad de la cual se haba producido das las ciudades, la libertad de toda
la intervencin. La prolongacin del Grecia, a partir de entonces exenta de
m an d o concedida po r el Senado a guarniciones y tributos y en poder de
Flam inino se convirti, as, en un ele sus leyes tradicionales (Polibio, 18,46).
mento sustancial para garantizar la La m edida provoc enorme entusias
coherencia de la poltica rom ana y la mo y lo convirti en el primer rom a
organizacin de la victoria. Es posi no que recibi honores religiosos en
ble que las intenciones rom anas de el m u nd o griego (fue declarado salva
una Grecia libre, unida por el deseo dor en Argos y Calcis).
de frenar cualquier tentativa im pe Algunos autores h an visto en la so
rialista ulterior de Macedonia, busca lemne y algo teatral declaracin de
ran el establecimiento de una situa C orinto una prueba de la doblez de
cin similar a la africana, en donde Roma para disimular sus autnticas
los aliados nm idas constituan un intenciones imperialistas a travs de
escudo frente a cualquier veleidad ex- la propaganda. Sin embargo, el impera
pansionista de Cartago. Las circuns tor rom ano actu en u n a lnea que te
tancias se revelaron, con todo, muy na sus precedentes en los reinos he
distintas, dados los intereses contra len stico s (B adian), y en re alid ad
puestos entre s de los aliados griegos conocedor como pocos de sus co n
a la hora de aprovechar la victoria. ciudadanos de la importancia de esa
Estaban por un lado los etolios: la de propaganda como arma poltica en el
cisin rom ana de no atender a las rei m undo oriental lo que hizo F lam i
vindicaciones territoriales que invo nino fue hablar a los griegos en un es
caban en virtud de las negociaciones tilo que no les era ajeno. Hay que ad
con Filipo V previas a la paz de Tempe mitir, con todo, el sustancialm ente
de junio del 197 provoc en ellos una sincero filohelenismo del general ro
profunda frustracin ante lo que consi m an o , que posea u n a slida for-
La expansin de Rom a por el M editerrneo 17

macin cultural griega, y que su ac Perrebia fueron independientes; pero


tuacin iba a m arcar un com porta no se pidi la opinin de los corintios
miento poltico relativamente distinto cuando fueron integrados en la con
por parte de Roma en el m undo grie federacin aquea, como tampoco la
go respecto de otros mbitos en los de los locrios y focidios cuando lo
que se aplic el im perialismo, por fueron en la etolia. En seguida surgie
ejemplo Occidente. ron p ro b le m a s, m an ife sta d o s, p o r
La proclam acin de Flam inino so ejemplo, en la guerra contra Nabis de
bre la libertad de Grecia no implic, Esparta en el 195. Su declaracin con
por otro lado, que todos los pueblos vena lo mismo a Roma para la
liberados fueran dueos de su desti que la guerra constitua un elemento
no: slo Eubea, Magnesia, Tesalia y idneo de m a n te n e r las tropas en

Templo de Hrcules en Cori.


18 AkaI Historia del M undo Antiguo

Grecia sin contravenir la declaracin der en el 197 de la mayor parte de la


de Corinto que a la mayora de los fachada egea de Asia M enor y al ao
estados griegos, recelosos de las ten siguiente atraves el Helesponto, es
dencias revolucionarias del rey espar tableciendo una guarnicin en la ciu
tano. Pero, as como Flam inino espe dad de Lisimaquia. El hecho no po
r a la decisin de ios estados griegos da dejar de inquietar a los romanos,
para la d ec la ra c i n de guerra, no que exigieron del sirio repeto a la
hizo lo mismo a la hora de establecer libertad de las ciudades de Asia M e
las condiciones de la paz, que dict l n o r y Tracia. La respuesta de este
slo. La praxis rom ana no dej, pues, fue que no abrigaba la m enor mala
de provocar resquemores en Grecia, intencin contra Roma, limitndose
principalmente entre los etolios y Es a retomar en virtud de derechos a n
parta, cuyas consecuencias ib an a cestrales, las ciudades asiticas y tra-
verse en el futuro. Pero en el 194 las cias ocupadas por Filipo. La poltica
tropas rom anas evacuaron definitiva de R om a no forz, sin embargo, la
mente las guarniciones griegas con m archa de los acontecimientos, h abi
tra la opinin de Escipin el Africa da cuenta de la situacin existente en
no , y poca duda cabe de que, en Occidente, donde diversos hechos re
general, la poltica de Flam inino en flejaron entonces la debilidad bsica
Grecia facilit el apoyo de la mayor de su dominio: la gran sublevacin
parte de sta frente a Antoco en el en Hispania del 197 provoc la prdi
192. da de la mayor parte de los territorios
conquistados a los pnicos, exigien
do la intervencin de Catn al frente
de copiosas tropas; la eleccin de
3. El paso a Asia: Anbal como sufete en Cartago en el
la guerra contra Antoco III 196 provoc un nerviosismo que no
y la organizacin de desapareci hasta el triunfo de la fac
cin prorrom ana y la huida de aqul
Anatolia tras Apamea un ao ms tarde; otro foco de nece
saria atencin era el del Norte de Ita
La poltica rom ana en Oriente, ten lia, p o r las operaciones llevadas a
dente a impedir que el statu quo en la cabo contra los boyos.
zona se rompiera por la expansin de Es opinin bastante generalizada
uno de sus poderes principales, se vio que ni selecidas ni rom anos quisie
seriamente cuestionada por la ener ran la guerra (Badian, Will, Ferrary),
ga desplegada por Siria. Efectiva y en realidad los temores de Roma
mente, Antoco III el Grande, a n im a parecan injustificados. La negocia
do p o r los xitos logrados en los cin, no ob stan te, era difcil. Los
ltimos aos del siglo III (en el 200 ha rom anos deseaban prohibir a Anto
ba) completado la conquista de la Ce- co el acceso al Egeo y, por otro lado,
lesiria). se propona restaurar el imperio su intervencin en favor de las ciu
de su antepasado Seleuco, desde Tra dades autnom as de Asia no poda
cia al Indo. La empresa pareca fran dejar de provocar la preocupacin
camente difcil entonces, pero iba a de aqul. Las negociaciones queda
motivar el conflicto de intereses con ron in terru m p idas y los selecidas
Roma y, con ello, un paso ms de reforzaron su posicin en Tracia, an i
enormes consecuencias en el ex mados quizs por la evacuacin ro
pansionismo itlico en la parte orien m ana de Grecia, a la p ar que desarro
tal del Mediterrneo. llaban u na activa diplomacia que les
Aprovechando el vaco dejado por benefici con la atraccin de Capa-
Macedonia y Egipto, Antoco se apo docia, Bitinia o el mismo Egipto (ma-
La expansin de R om a por el M editerrneo 19

Planta axonomtrica del Porticus Aemilia (?),


Roma (193 a.C.).

trimonio de una hija de Antoco con ga y le invitaron a actuar en Grecia:


el joven Ptolomeo V Epfanes). Pero, la situacin dem ostraba el fracaso de
si bien pareci incluso apoyar los la pacificacin de Rom a en aqulla, y
planes de Anbal para volver a Carta- el rey sirio acept jugar el papel de
go, parece fuera de duda que no en liberador en un terreno que consi
traba en las intenciones del rey sirio deraba neutral, desem barcando con
p r o v o c a r u n a g u e r ra d ire c ta con tropas no muy numerosas en otoo,
Roma. una accin arriesgada que iba a moti
La reanudacin de las negociaciones var la intervenci n de Roma. Las
en el 193 no llev a ningn resultado operaciones de esta no presentaron
concreto, y fue entonces cuando se gra n dificu ltad , a la vista de que
precipit la situacin por la accin de etolios aparte y desaparecido Nabis
los aliados respectivos. Eumenes de en guerra contra los aqueos todos
Prgamo, de un lado, instaba a los ro los grandes estados se mantuvieron
manos a una actitud de dureza, teme neutrales o aliados a los romanos, in
roso de la potencia siria en Asia. De cluida Macedonia. La accin de Aci
otro, los etolios a quienes Polibio lio Glabrin, desembarcando en Apo-
hace responsables de la guerra de lonia en la primavera del 191, y de
una forma sin duda simplista juga Catn, que actuaba como legado del
ron un papel decisivo. Ya en el 193 ha ejrcito del cnsul, forzaron, tras su
ban desarrollado una amplia cam derrota en las Termopilas, la salida de
paa antirrom ana, y en verano del Grecia de Antoco Til, abandonando
192 eligieron a Antoco como estrate a los etolios. El poder de este segua
20 Akai Historia d el M undo Antiguo

intacto sin embargo en Asia Menor, y tante, la llevaba a ocupar el primer


los rom anos intentaron en ella ona plano en el conjunto mediterrneo.
victoria definitiva, organizando una Es a partir de entonces cuando surgi
expedicin al m ando del cnsul Lu r una m entalidad abiertamente im
cio Cornelio Escipin (con su h erm a perialista, al no existir ms obstcu
no Publio el Africano como legado y, los significativos en el camino de su
en la prctica, director de las opera dom inio del m undo (epibol ton h-
ciones). Con la ayuda de Filipo de lotu en la terminologa polibiana). Pa
M acedonia, las tropas rom anas atra rece probable que desde ese m om en
vesaron el Helesponto en el otoo del to com enzara a intuirse por parte de
190. El encuentro definitivo se libr determ inados rom anos que las aven
en Magnesia del Spilo, en enero de turas externas podan servir ptim a
189, y co n s titu y u n triu n fo p ara mente para distraer la atencin de las
Roma, debiendo Antoco aceptar las preocupaciones domsticas (Momi-
exigencias de esta. Polibio y Livio nos gliano, G abba, Brizzi).
han trasmitido los porm enores del R pida fue en Grecia la solucin
tratado: el rey sirio evacuaba todas del problema etolio: aunque la confe
sus posesiones en Asia M enor hasta deracin no fue disuelta por Roma
el Tauro (lo que imposibilitaba su ac sin duda para frenar cualquier in
cin en el mbito egeo), entregaba la tento expansionista por parte mace-
mayora de su flota, as como sus ele d o n ia el tratado que le fue impues
fantes de guerra, y pagaba una in to en el 189 la obligaba a pagar una
demnizacin de 12.000 talentos. En lo indem nizacin de 500 talentos y a te
tocante a la situacin de las ciudades ner los mismos amigos y enemigos
miroasiticas, las que fueran libres que el pueblo romano. Son diversos
conservaban su independencia, mien los autores (Badian, Ferrary) que han
tras que las sometidas a los seleci- visto en dicho tratado, con la intro
das devenan tributarias de Eumenes duccin de la clausula sobre la ma es
de Prgamo con la excepcin de Li tas populi Rom ani, la primera m an i
cia y la parte de C a ria al s u r de festacin de la doctrina segn la cual
M eandro, que d epen deran de Ro los estados que hubieran firmado un
das. foedus con Roma, incluso los declara
El sucesor de E scipin, M an lio dos solemnemente libres por el pue
Vulso, llev a cabo una incursin blo rom ano, no deban su libertad
contra los glatas que p ro du jo un sino a la sentencia unilateral de Roma,
sustancioso botn y que, sobre todo, que poda en consecuencia revocarla.
revel la capacidad de Rom a para in En el Sur la confederacin aquea,
tervenir en la regin. Finalmente, fir principal beneficiada del nuevo or
m en el 188 con Antoco la paz en den impuesto por Roma, aprovech
Apamea de Frigia, que detallaba lo la ocasin para lograr la unificacin
sustancial de las exigencias romanas total del Peloponeso bajo la direccin
tras Magnesia. Con ello cambi radi enrgica de Filopemn, con la inclu
calm ente el m ap a poltico de Asia sin de Elide, M csenia y Esparta.
M enor, con el estado de Prgamo, Ello no iba a dejar de provocar reac
enemigo tradicional de M acedonia ciones por parte de estos estados, so
y Sina, como principal beneficiario. bre todo del espartano, cuyas protestas
La victoria sobre Antoco III, a pe no fueron atendidas por un indeciso
sar de que este siguiera conservando Senado. Por otra parte se produjeron
u na potencia relativa superior a la de disensiones en el seno mismo de la
M acedonia, sellaba definitivamente Liga Aquea, entre los partidarios de
el predominio de Rom a en Grecia y m antener una actitud de independen
Asia M enor y, lo que es ms impor- i cia frente a R om a aglutinados por
La expansin de Rom a por ei M editerrneo 21

T. Quintio Flaminino sobre una moneda


acuada en Atenas.

Filopemn, que hizo triunfar sus tesis helenstico, entre las debilitadas po
en los aos o c h e n ta , y quienes, tencias de Macedonia, Siria y Egipto
como Calcrates, estratega en el 181, de y la talasocracia radia. El ocaso de la
fendan una ms realista postura de estrella de Escipin pareca volver a
sumisin a Roma. El conflicto se iba su cauce las aguas del juego poltico
a saldar con la deportacin a Roma de tradicional, m arcando el final del po
los herederos de Filopemn en el 167 der de los generales, a quienes la ne
(entre ellos el historiador Polibio, hi cesidad de su concurso haba situado
jo de Licortas), pero era bien expresi por encima de las leyes de la ciudad
vo del fracaso de la ordenacin rom a (Grimai), y podan considerarse b
na en la zona, con amargas conse sicamente superadas las terribles se
cuencias que se iban a manifestar no cuelas de la II G uerra Pnica, con
m ucho despus. Anbal buscando asilo entre los po
deres de Oriente. Pero Roma se haba
metido en un proceso que no admita
4. La III Guerra Macednica una estabilidad duradera del pan o ra
y sus resultados ma internacional, en virtud de su pro
pia situacin de fuerza y de los intere
En la media docena de aos que ses econmicos y de todo tipo que
van desde la victoria sobre Seleucia a afectaban a su cuerpo social en el
la muerte de Escipin el Africano, m undo de Oriente.
parecan haberse conseguido p lena Filipo V, tras su derrota ante Ro
mente los objetivos polticos del Se ma, inici una serie de profundas re
nado romano, que poda considerar formas sociales y econmicas en el
culm inados sus intentos de convertir interior que, continuadas luego por
se en el rbitro privilegiado a travs su hijo Perseo, explican el robusteci
en parte de su aliado pergam eno de miento de Macedonia en el 172. Al mis
un equilibrio ventajoso en el m undo mo tiempo, y m anteniendo claram en
22 Akal Historia del M undo Antiguo

te su fidelidad a Roma, orient a su rey de Bitinia no hicieron sino acen


pas hacia una poltica balcnica de tuar ms si cabe el recelo de Prgamo.
gran dinamismo para asegurar las fron En Grecia normaliz sus relaciones
teras septentrionales: en los ltimos con la Liga Aquea, estableci una
aos de su reinado llev a cabo cam alianza con Beocia y goz a partir del
p a a s de pacificacin en Tracia e 174 de u na gran popularidad entre
ide la substitucin de los dardanos, m uchos griegos, al decir de Livio en
enemigos tradicionales, por los bas tre la plebe y los notables endeuda
tarnos del D anubio inferior. Su con dos o arruinados. La aparicin del
curso en la guerra contra Antoco h a macedonio en Delfos dicho ao con
ba sido sustancial para asegurar el venci a muchos griegos de que M a
xito romano. Pero sus esperanzas de cedonia constitua frente a Roma un
recuperar de este m odo algo de su contrapeso indispensable a su liber
prestigio anterior se vieron am arga tad (Polibio, Livio), lo que contrasta
mente defraudadas por la actitud de ba con la reticencia mostrada antes
Roma. Los beneficios obtenidos por hacia Antoco. Sin embargo Perseo,
su colaboracin fueron escasos (el te objeto de una tradicin historiogrfi-
rritorio de Demetrias, por ejemplo), ca u nnim am ente hostil, no abrigaba
siendo rechazadas sus pretensiones las m enores intenciones de guerra
sobre el Norte de Tesalia y la parte contra Roma, que trat de evitar en
oriental de la costa tracia. El macedo- 172. Pero el Senado, ante el fracaso
nio, que ocup las plazas de Ainos y manifiesto de su poltica en Grecia
Maronea, dependencias tracias de A n que el estado de cosas demostraba,
toco, se vio inm ediatam ente contes decidi actuar. El pretexto necesario
tado por el ambicioso Eumenes de se lo proporcion Eumenes de Prga
Prgamo, que invoc sus derechos a mo, quien acudi personalm ente a
dichas posesiones en virtud del trata Roma y en un cnico discurso trans
do de Apamea y que, en su calidad de mitido por A p ian o present una se
ms fiel aliado de Roma, no dej des rie de cargos contra Perseo, aceptados
de entonces de alim entar la descon pese a su escasa consistencia. Ade
fianza de esta hacia Filipo. ms se acus al macedonio, tambin
Los rom anos jugaron decisivamen sin pruebas, de un atentado sufrido
te la baza de Demetrio, segundo de por Eumenes a su vuelta de Italia, y
los hijos del rey y rehn en la Vrbs, y despus ni siquiera se permiti a los
lo enfrentaron a su herm ano Perseo, emisarios de Perseo h ablar ante el Se
pero Filipo ratific su apoyo a este nado. Por el contrario se exigi de
como legtimo heredero. El asesinato aqul una subordinacin sin condi
de Demetrio en el 179, en circunstan ciones lo suficientemente inaceptable
cias menos claras de lo que la tradi como para ser rechazada: ello perm i
cin parece indicar, fue considerado ti la declaracin rom ana de guerra
como una provocacin por los ro del 171.
manos. Con ello se m ostraba sin ambages
La subida al trono de Perseo entra el rostro del im perialism o romano,
cambios respecto de la poltica se tan lejos ya del pium iustumque bellum
guida por su padre. U na amnista in in v o cad o tra d ic io n a lm e n te p o r su
terior inaugur un m odo de gobernar analstica. La guerra contra Perseo
menos autoritario, m ientras que se acaba por romper definitivamente la
prestaba en el exterior ms atencin fieles de Roma, implicando un rpido
al Egeo que a los Balcanes, con una deterioro de su moralidad y una pesi
d ip lo m a cia activa: su m a trim o n io mista modificacin de su obra hist
con la hija de Seleuco IV Filoptor de rica (Walbank).
Siria y el de una h erm ana suya con el La guerra no fue fcil en un princi
La expansin de Rom a por el M editerrneo 23
pi para los romanos, que no envia tributo a Rom a (100 talentos segn
ron suficientes efectivos, y Perseo, Plutarco) equivalente a la mitad del
tras unas victorias iniciales solicit, que recaudaba Perseo. El Senado dis
no obstante, la paz a Roma, que le fue puso a su antojo del tesoro real: el es
negada. A pesar de ciertas ventajas tatuto del 167 implic, pues, la desapa
iniciales (unin a su causa de los epi- ricin de Macedonia como poder po
rotas y del ilirio Gento, consolida ltico y su explotacin econmica por
cin de las tendencias antirrom anas Rom a sin llegar a su administracin
en Grecia, mediacin de diversos es directa como provincia. La desapari
tados, como Egipto, Rodas e incluso cin de la m onarqua, saludada al
Prgamo) se m antuvo siempre a la igual que el conjunto de las m edi
defensiva, b u s c a n d o un im posible das de forma positiva por Polibio,
compromiso. N inguno de los estados priv ab a en realid ad al pas de su
principales del m undo helenstico se aglutinante esencial e iba a precipitar
arriesg a apoyar a Perseo: po r el las tensiones sociales. Las medidas se
contrario, Siria y Egipto entraron en repitieron en Iliria, donde tambin se
tonces en guerra entre s. aboli la m onarqua y se dividi al te
La situacin encontr una solucin rritorio en tres repblicas, y el Epiro
rpida en cu a n to R om a concentr fue transform ado en un desierto por
ms efectivos. En el 169 el cnsul Mar el apoyo prestado a Perseo: 70 oppida
cio Filipo penetr en M acedonia a fueron destruidas y 150.000 habitan
travs de Tesalia, y al ao siguiente su tes reducidos a la esclavitud.
sucesor, Lucio Emilio Paulo el hijo La desconfianza senatorial hacia
del cnsul derrotado por Anbal en la los griegos por la tibieza del apoyo
batalla de C a n n a s oblig a los ma- prestado en la guerra en unos casos
cedonios a afrontar la batalla defini o por el claro sentimiento antirroma-
tiva en Pidna, donde las falanges ma- no en otros supuso la depuracin de
cedonias perdieron los dos tercios de los elementos recalcitrantes, elimina
sus efectivos (20.000 muertos). El rey dos fsicamente o deportados (como
huy, pero fue hecho prisionero y el m i ll a r de p e r s o n a j e s p o ltico s
presentado con cadenas en Roma un aqueos, entre ellos Polibio).
ao ms tarde, ac om pa and o a Lu Hasta los aliados y principales be
cio Emilio Paulo. neficiarios de las clasulas de A pa
La victoria de Pidna se tradujo en mea sufrieron el cambio poltico ope
un cambio en la poltica oriental de rado en Rom a: Rodas, a la que a
Rom a que iba a iniciar una nueva punto estuvo de declarrsele la guerra
etapa para el m undo antiguo. El do por su mediacin en favor de Perseo,
minio romano, hasta entonces expre qued privada de sus territorios con
sado a travs de una red de acuerdos tinentales de Licia y Caria, recibidos
de amicitia para lograr la mutua neu en el 188, y la creacin del puerto fran
tralizacin de las diversas potencias co de Dlos arruin desde entonces su
helensticas, dej paso a formas rgi poder comercial y, en definitiva, pol
das y brutales de sumisin unilateral, tico. En cuanto al principal de losso-
desde el simple aniquilam iento en el cii romanos en la zona. Prgamo. el
caso de Macedonia, a la humillacin Senado despleg una poltica de ci
de los propios aliados tradicionales. nismo manifiesto supuesta la ende
El estado de Perseo fue dividido en blez de los motivos de represalia,
cuatro partes (merides) independien explicable po r el deseo de arruinar al
tes, sin estructura federal alguna en nico poder todava im portante en
tre s, y se deport a Italia a buena Asia Menor. C uan do Eumenes envi
parte de sus dirigentes. Las cuatro re a su herm ano Atalo en solicitud de
pblicas deban, adems, pagar un ayuda contra los glatas, se intent
24 Aka! Historia del M undo Antiguo

Macedonia, los romanos resolvieron


intervenir haciendo caso de las lla
m adas egipcias y enviaron una m i
sin encabezada por Popilio Lenas,
con el ultim tum de que las tropas si
rias a b a n d o n ara n Egipto. Como A n
toco, que haba sido amigo del gene
ral romano, pidiera tiempo para re
flexionar, este traz un crculo en el
suelo con su bastn en torno al rey
exigindole u na respuesta antes de
atravesarlo: el soberano sirio hubo de
plegarse al dictado. La ancdota (al
igual que la del rey Prusias de Bitinia,
que se present vestido de liberto ante
los delegados romanos) revela sufi
cientemente la realidad poltica exis
tente.
La derrota diplomtica del seleci-
da sella el final de las potencias hele
nsticas independientes. A partir de
Retrato de Perseo de Macedonia sobre una entonces se iba a dejar sentir la ac
moneda cin omnipresente de Roma, que se
aprovechar de la ya iniciada disolu
volver a este contra aquel (a quien cin interna (resistencias indgenas,
previamente no se le haba permitido crisis econmica y agravamiento de
hablar en Italia cuando se present las tensiones sociales, querellas di
para justificar su actitud en los lti nsticas internas, alzamiento de los
mos aos de la guerra contra Perseo). hebreos y expansin del reino parto
Fracasado el plan por la lealtad de en el mbito sirio...) para acentuar la
Atalo, prosigui una poltica rom ana ruinosa decadencia de aqullas. La
tendente a m inar el poder de) rey: consideracin de Roma como here
ejemplo ilustrativo es la devolucin dera testamentaria del reino de d r e
de su autonoma en el 166 a los gla- ne por Ptolomeo VIII en el 155 y del de
tas, que desde Apamea haban sido Prgamo por Attalo III en el 133 consti
sometidos por la propia Roma a la tu tuyen botones de muestra bien ilus
tela de Prgamo. trativos.
La nueva orientacin de la poltica
romana afect tambin de forma de
cisiva a Siria y Egipto. El trono sele- 5. El fin de la
cida estaba desde el 175 en manos de
Antoco IV Filoptor, que haba sido independencia griega
educado como rehn en Roma. En el
170 estall la guerra entre los dos es A mediados del siglo II dos hechos
tados, saldada con un tratado al ao m arcan las nuevas orientaciones de
siguiente, que obligaba al joven Pto- la poltica romana: la reduccin de
lomeo VI a una clara dependencia. M acedonia a provincia y el ejercicio
Cuando los egipcios acordaron la re de u na represin brutal hacia Carta-
sistencia, una nueva intervencin de go y la Liga Aquea. Con la primera,
los sirios llev a los ejrcitos de A n se ab a n d o n ab a una poltica que h a
toco a Alejandra en el 168. Es enton ba inspirado la obra de Roma desde
ces cuando, solucionada la situacin en la creacin de las provincias hispa-
La expansin de Rom a por el M editerrneo 25

as del 197, explicable por el deseo de se como hijo de Perseo, tratando de su


evitar el aum ento del nmero de m a blevar M acedonia y ser reconocido
gistrados o el recurso sistemtico a la por diversos estados. Hacia el 150, y
prorrogara imperii (con los problemas tras algunos fracasos iniciales, logr
consecuentes del control senatorial el apoyo del prncipe Teres y penetr
que dichas medidas acarrearan), as desde su reino tracio en Macedonia,
com o el establecim iento de tropas reuniendo en torno suyo el descon
perm anentes y u na adm inistracin tento nacionalista que embargaba a
directa que convenan mal a la preca los elementos sociales ms desfavore
riedad estructural que entonces co cidos. Su rpida progresin, entrada
mo tambin luego caracterizaba al en Pella y victoria sobre el general Ju-
rgimen republicano. vencio demostr claramente a Roma
El proceso que llev a la conver el fracaso del estatuto plasmado en el
sin en provincia de M acedonia y 167. La situacin qued rpidamente
una parte de Grecia lo desconocemos restablecida en lo militar con el envo
en su concrecin, pero poca duda de Metelo, que lo derrot en los alre
cabe de que la sublevacin de A n dedores de Pidna en el 148, pero la con
drisco fue la chispa que lo motiv. secuencia fundamental de la accin
Este personaje apareci presentndo de Andrisco fue la incorporacin de

Dyrrachium ' . ............ PONTUS

**'"-%=Jia-EgHaiia ^ pena
BITHYNIA
M A CED ON IA 148
Thasos Samothracia
Pidna 1 6 8 .
Imbros
-, GALATIA
Lemnos V ____
A EGEUM MARE
Corcyra Cynoscephalos . Pergamum
PHRYGIA
Scyros Lesbos

Leucas ASIA 133


REINO
Chios SELEUCIDA

C eph a lle nia Athenas Magnesia 190


Andros Samos
ACHAIA Apamea 189
Corinthus Icaria
Tenos
Zakynthos
Delos Myconus PAMPHYLIA
CARIA
. Sparta Paros Naxos Cos /: ^ - '
LYCIA
Melos

Cythera Rhodus

EI Imperio romano en Oriente durante el siglo II (segn F. Marco Simn)

Istados bajo influjo de Roma en el s .II Liga Aquea

Macedonia Reino de Prgamo

Liga Etolia y aliados Posesiones ptolemaicas ca.202


26 A ka l Historia dei M undo Antiguo

El botn de Emilio Paulo en la celebracin tanto, mientras que Filipo V inici la guerra
de su triunfo sobre Macedonia. contra los romanos sin apenas recursos,
Cuenta Valerio Antias que el valor total del Perseo, en cambio, lo hizo con grandes ri
oro, la plata y los esclavos alcanzaba los quezas. Por ltimo, apareci el propio
120 millones de sestercios, pero sin duda Emilio Paulo sobre su carro rodeado de
la cifra debi de ser mucho mayor a juzgar una gran majestad por su aspecto y su
por el nmero de carros y las cantidades misma ancianidad; detrs de su carro, en
de oro y de plata que este mismo autor tre otros personajes ilustres, se encontra
menciona. Dicen tambin que una cifra ban sus dos hijos, Q. Mximo y P. Esci
igual se gast en la guerra o bien la perdi pin, despus los jinetes distribuidos en
el rey en su huida, cuando lleg a Samo- escuadrones (turmae) y las cohortes de in
tracia; pero lo ms sorprendente es que fantera repartidas en centurias. A cada
todo ese dinero se haba acumulado en los soldado de infantera le reparti 100 dena
tres aos que siguieron a la guerra de Fili rios, el doble a cada centurin y el triple a
po contra los esclavos, parte obtenida de cada jinete.
las minas y parte de los impuestos. Por Livio 45,50.

Macedonia como provincia. Esta abar se atrajeron a la causa de la resisten


caba, adems del antiguo reino, los cia a Beocia, Eubea y, quizs, Lcride
distritos ilirios meridionales depen y Fcide. El Senado envi al cnsul
dientes de Roma desde haca tiempo, Lucio M ummio, que en el verano de
en torno a Apolonia y D yrrhachium 146 venci en una batalla definitiva
(aunque sin seguridad total para el si junto a Corinto. La Liga fue disuelta, y
glo II). El control directo qued facilita esta ciudad saqueada y destruida, con
do por la construccin de la via Egna sus habitantes reducidos a la esclavitud.
tia, que, partiendo de aquellos puer N inguna razn de ndole poltica o
tos adriticos, pasaba por Pella y Te- econm ica hab a como tam poco
salnica para proseguir hasta el lmi en el caso de C artago para la des
te oriental de la provincia. truccin de Corinto, como no fuera la
La accin de Andrisco no dej de intencin de provocar el terror a tra
presentar repercusiones en Grecia, vs de una medida ejemplar, de todo
acelerando los sentimientos antirro- punto innecesaria por otra parte.
manos en buena parte de su pobla Los griegos que combatieron con
cin, notablemente las masas pop ula tra Rom a quedaron sujetos a la auto
res, pero tam bin en los dirigentes de ridad del gobernador de Macedonia y
la Liga Aquea, que se apartaron de la es posible que sometidos a tributo.
prudente poltica m antenida por C a Con todo, su estatuto fue privilegiado
liera tes. El origen del conflicto final en el sentido de que no vieron en su
con Roma fue, como en ocasiones a n territorio guarniciones rom ana s de
teriores, las tensiones entre la Liga y ocupacin. Pero, como norm a gene
Esparta. El Senado romano, en un ral, los rom anos introdujeron en las
principio em peado en la solucin constituciones de las ciudades venci
del problema de Andrisco, exigi en das la cualificacin censitaria para el
el 147 a travs de una em bajada, que acceso a los cargos pnicos, conti
fueran declaradas libres de la estruc nuando una praxis ya aplicada a Gre
tura federal de los aqueos no slo Es cia antes, impusieron en todas partes
parta, sino otras ciudades como C o gobernantes filorromanos y dejaron,
rinto, Argos y Orcmenos. Estas exi en realidad, a la totalidad de Grecia
gencias implicaban, en realidad, el fi sometida al poder del magistrado que
nal de la Liga siguiendo los prece diriga la provincia de Macedonia.
dentes de la d esm em b racin de la As se resumi la libertad de los grie
etolia en 167 y, en consecuencia, no gos medio siglo tras la declaracin
fueron aceptadas por los aqueos, que de Flaminino.
La expansin de Rom a por el M edite rrn e o 27

III. La consolidacin del poder romano


en occidente

Mientras se produca la interven 1. Hacia la sumisin


cin romana en Oriente con los resul
tados comentados en las lneas ante definitiva del Norte de Italia:
riores, la primera mitad del siglo II asis galos y ligures
ti a la fundam entacin de su poten
cia en la parte occidental del Medite U na decena de aos tras la Guerra
rrneo, consecuencia inevitable de la Aniblica se produjo la ofensiva del
victoria lograda sobre el estado carta elemento indgena. En el 200 los h o
gins. D esconocem os el detalle de yos, cenom anos e insubres decidie
este ltimo proceso, al que las fuentes ron atacar las fortalezas romanas de
dedican m ucha m enor atencin, sal Placentia y C rem ona logrando des
vo en el caso de episodios particula truir la primera. Roma fue incapaz de
res o cuando la gravedad de la situa reaccionar, absorbida como estaba
cin exigi de Roma un esfuerzo ex por la guerra macednica, pero en el
traordinario. La lentitud de los pro 197 envi dos ejrcitos consulares: el
gresos de la conquista se explica en primero de ellos cruz los Apeninos
parte por la dedicacin poltica que el junto a G enua, abrindose paso al
estado de las cosas en el m undo hele valle del Po, mientras el segundo lo
nstico im pona al Senado; pero tam graba derrotar a cenomanos e insu
bin por la dificultad de determ ina bres ms all del curso de este. Una
dos escenarios y por una gran hete nueva victoria de Claudio Marcelo
rogeneidad en el m arco occidental junto al lago de Com o oblig a estos
globalmente considerado con respec pueblos a aceptar un tratado que faci
to el Este, con pueblos diversos que lit la colonizacin incipiente de la
presentaban formaciones sociales en zona. El triunfo definitivo sobre los
un horizonte de arcasmo. Dos fue boyos lo logr en 191 Escipin Nasi
ron los focos centrales en la atencin ca (hijo de G neo y sobrino del Africa-
de Roma: el Norte de la Pennsula no), y gracias a l se oblig a estos ga
Itlica, hasta el arco alpino, y la Pe los a entregar a Rom a la mitad de su
nnsula Ibrica, a la que haban llega territorio (los grupos desposedos h u
do los ejrcitos rom anos en su lucha bieron de emigrar a regiones ms sep
contra Cartago con las consecuencias tentrionales, donde el nom bre de Bo
antes mencionadas. Junto a ellos, el hemia atestigua su instalacin). Con
estallido de la III G uerra Pnica, que las nuevas tierras a disposicin de
iba a suponer el fin definitivo del es Rom a se iniciaron asentamientos co
tado pnico. loniales: a d e m s de la llegada de
28 A kal Historia del M undo Antiguo

*Sr, CANTABROS

Emporion
Pallantia Lutia*
Numantia
AREVACOS . .S alduba Barcino e
Uxam a Arcobriga

tp .S e g o n tia BELo s Tarraco


Segovia .
TITOS
1 Complutum y
1Segobriga

Saguntum

Lucentum

Obulco Carthago Nova


'

Hasta
Arunda
bastetano s
m P ro b ab les lim ites dei
d om inio ro m an o en 154 a,C

Incursiones lusitanas
de 154 a 152 a C.
u a ifs
Carteia
C a m p a as de V irialo de
1 147 a 139 a C

Guerras celtibricas y lusitanas


(segn F. Marco Simn).

nuevos contingentes .a Placentia y Gre- las tribus ligures cuyos rasgos at


mona establecidas, Como ya se men vicos subrayan las fuentes ejercan,
cionara antes, en el 219, se crearon a veces en asociacin con elementos
tres nuevas colonias, una latina (Bo galos, en el arco existente entre el ro
nonia, 189) y dos rom anas (Mutina y Arno y los Alpes Martimos fun
Parma, en el 183). La mayora de la tie dam ental para garantizar las com u
rra conquistada se reparti a travs nicaciones entre Italia y E sp a a,
de asignaciones viritanas. al tiempo as como en los pasos establecidos
que nuevas vas u nan entre s los entre la costa tirrena y el valle del Po.
asentamientos: la ms importante fue En 187 el cnsul C. Flam inio prolon
la via Aemilia (entre Placentia y Ari g la va iniciada por su padre
m inum, en el Adritico; recibi su que lleva su nombre entre el Arno y
n om b re del cnsul Em ilio Lpido Bononia, y en la segunda mitad de
que comenz su construccin en el los aos ochenta se enviaron regular
187), que continuaba la Flaminia pro mente contingentes para asegurar las
cedente de la Italia central. Polibio. que lneas de comunicacin. La pacifica
visit estas zonas medio siglo ms cin sustancial, no obstante, no lle
tarde, hizo notar su romanizacin. g hasta que L. Emilio Paulo venci a
La intervencin rom ana en Liguria los ingaunos en 181 y los apuanos
hasta entonces prcticamente limi fueron sometidos un ao ms tarde:
tada al establecimiento de las guarni este ltimo hecho permitira la crea
ciones martimas de G enua y Luna cin de la colonia latina de Lucca y la
antes de la II G u e rra P n ic a se reconstitucin de la rom ana de Luna
hizo necesaria por la am enaza que en territorio apuano (177), tras la de
La expansin d e Rom a por el M editerrneo 29

portacin de 40.000 de sus habitantes


al Sam n ium en 180.
C on las guerras ligures se relacio
naron los levantamientos de los cor
sos, que participaban en la piratera
de ingaunos y apuanos. El ejrcito de
Tiberio Sem pronio Graco garantiz,
tras difciles operaciones (177-176),
una m ayor seguridad a la presencia
ro m ana en la isla.
A pesar de que la relacin de amici
tia con los vnetos contribua a ga
rantizar la presencia rom ana en el
Nordeste de Italia, las penetraciones
ocasionales de elementos alpinos mo
vieron al Senado a establecer la colo
nia latina de Aquileia (181) en una es
tratgica situacin al Norte del Adri
tico que iba a permitir u n gran desa
rrollo comercial y una ms que til
vigilancia sobre los piratas de Istria,
Retrato de Escipin el Africano sobre
pensula que iba a ser finalmente re una moneda
ducida. A unque ya no se crearon ms
colonias en esta zona, la presencia de puso a R om a pinges beneficios m a
Aquileia permiti el asentamiento de teriales en botn, como se ver ms
muchos particulares y, a la postre, la tarde, pero en ningn escenario como
conversin de la misma en parte inte el hispnico costaron tanto sacrificio
gral de Italia. las guerras en el siglo II. Ya Livio, escri
biendo en la poca augustea, seala
ba cmo Hispania haba sido la pri
2. La progresin de la mera provincia creada en el exterior,
pero tambin la ltima en ser final
conquista en Hispania mente sometida. El proceso de la con
quista fue en el siglo que nos interesa
La intervencin de Rom a en la Pe lento y extraordinariam ente arduo;
nnsula Ibrica se haba producido en ello influyeron la propia geografa
con la finalidad esencial de privar a del territorio, de enorme amplitud y
los pnicos de su retaguardia bsica, dificultad, o la combatividad y tctica
lo que estaba conseguido tras la victo sorpresiva de los indgenas (algn es
ria sobre Anbal. Sin embargo, p ro n tudioso ha com parado la posicin de
to manifest el Senado la voluntad de los rom anos en Hispania con la de
permanecer en Espaa, y diversos fac los pioneros de la dom inacin brit
tores pueden servir para explicarla. nica en la India, obligados a hacer
Desde la desconfianza hacia los ind nuevas conquistas para salvaguardar
genas como elemento para impedir las previas); pero tam bin el descono
en virtud de relaciones de amici cimiento de la situacin y la incom
tia la restauracin del poder p n i petencia de que repetidamente hicie
co, a la propia riqueza de la zona en ron gala los dirigentes romanos, en
recursos m ateriales (especialm ente general m ucho ms atentos a la im
en metales) o hum ano s (susceptibles plantacin de mtodos ms brutales
de utilizacin como valiosos merce que constructivos.
narios). Ciertamente esa voluntad su- En el ao 197 se creaban dos nue-
30 AkaI Historia del M undo Antiguo

vas preturas para atender al gobierno guerra de fuego, autntico calvario


de las provincias H ispania Citerior y para Roma (de su impopularidad pue
Ulterior, al tiempo que la reduccin de dar idea la oposicin al enrola
de efectivos q uedab a fijada, en dos miento dilectus ya en el 15), que trat de
cuerpos de auxilia de 8.000 hombres com pensar sus errores en la estrategia
cada uno. El optimismo que esta lti y la adm inistracin con la transgre
ma medida implicaba (explicable por sin de los ms elementales princi
la necesidad de los asuntos orienta pios morales. Los escenarios fueron,
les, por otra parte) qued inm ediata bsicam ente, Lusitana y Celtiberia.
mente de manifiesto, con una suble En el 154 tuvo lugar la invasin de la
vacin generalizada en los territorios provincia Ulterior por los lusitanos al
afectados po r la presencia romana. m an d o de Pnico (como todas las
Slo en el 195 se envi un ejrcito de razzias de estos recogidas por las
50.000 hombres al m an do del cnsul fuentes, estaba motivada por las des
M. Porcio Catn, que logr establecer favorables condiciones socioecon
una com unicacin interior entre la micas de su territorio, que llevaba al
Btica y el Valle del Ebro por el curso bandolerism o a sus elementos ms
del Jaln y regres a Rom a con un pobres). Al ao siguiente estall la
cuantioso botn. En el 194 Escipin a- guerra en Celtiberia, declarada por el
sica (que luego iba a dirigir operacio Senado ante la am pliacin de las m u
nes victoriosas contra los boyos) lo rallas de la ciudad bela de Segeda,
graba someter a los turdetanos, pero cuyo proceso sinecista, revelador de
la guerra continu gracias a la accin las transformaciones sociales que se
de los dos elementos dinam izadorcs estaban operando entre los indgenas
de la resistencia indgena, celtberos y de la zona, era interpretado por Ro
lusitanos. La situacin no se estabili ma como transgresin al tratado fir
z hasta la aparicin en escena de Ti m ado por Graco. La intervencin del
berio Sempronio Graco, padre de los cnsul Fulvio Nobilior en el 154-153
futuros tribunos, quien en una accin motiv el apoyo arvaco a los belos
combinada con Postumio Albino, pre de Segeda y, con ello, la m archa de
tor de la Ulterior estabiliz la situacin los rom anos contra N um ancia, que
entre el 180 y el 179, logrando la paz y no pudieron tomar. Su sucesor Marco
el tributo de los celtberos a Roma. La C laudio Marcelo logr, tras fu nda
accin de Graco, que supo ganarse la m entar el control rom ano en el Valle
confianza de los indgenas a travs de del Jaln, principal va de acceso al
una diplomacia como no se haba co territorio arvaco, atraer de nuevo a
nocido desde el Africano, supuso al los celtberos a un tratado en los tr
menos la apertura de un perodo de minos del que antes se haba firmado
pacificacin que iba a durar 25 aos. con Graco. Y, aunque desautorizado
El mismo fund la ciudad de Grac- po r el Senado partidario de una
churris, que iba a irradiar la ro m an i poltica de mayor dureza tuvo que
zacin en el valle medio y alto del reiniciar las operaciones tras inver
Ebro. nar en la Btica donde fund Cor-
Las continuas quejas que la arbi d u b a, logr que los celtberos pi
trariedad de los gobernadores susci dieran la paz (152), que iba a m a n
taba entre los indgenas, que se m a n tenerse durante ocho aos.
tuvieron fieles al tratado de Graco, La tregua en Celtiberia permiti a
apenas si fueron objeto de atencin los rom anos concentrar sus esfuer
por parte del Senado. A ello se unie zos en Lusitania, donde en el 151 aca
ron u na serie de factores sociales p a baba a sufrir una gran derrota el pre
ra provocar, a partir de 154 y durante tor S. Sulpicio Galba. En el mismo
la veintena de aos siguientes, una ao, el gratuito a taq u e de Licinio
La expansin de Rom a por el M editerrneo 31
Lculo sucesor de Marcelo en la Ci la inepcia a que haba llegado la es
terior a los vacceos y la masacre de trategia y la propia poltica exterior
los habitantes de Coca constituy un romanas. Especialmente significativo
buen exponente de la brutalidad roma fue el caso del cnsul Hostilio M anci
na (que, a la larga, encoragin ms que no: rodeado en un desfiladero por los
d esarb ol la resistencia indgena). celtberos, se vio obligado a pedir la
Un ao ms tarde, en el 150, uni sus paz para salvar a sus tropas. El Sena
tropas a las de Galba, lo que permiti do, sin embargo, no reconoci el tra
la victoria sobre los lusitanos. Encar tado sino que carg las culpas sobre
gado este de los porm enores de la el general por haber dado su palabra
paz, sac a gran nm ero de lusitanos sin autorizacin. Orden por ello que
de sus casas con la promesa de nue M ancino fuera entregado al enemigo,
vas tierras y, desarmados, los hizo p a ante el que qued expuesto un da en
sar a cuchillo, en otro ejemplo carac tero, desnudo y con las manos atadas,
terstico de perfidia que no hizo sino sin que los celtberos hicieran caso
prolongar la guerra. alguno.
La lucha recibi un nuevo impulso La terrible sangra que estas gue
gracias a Viriato, caudillo lusitano de rras suponan a Rom a teniendo en
gran personalidad, habilsimo estra cuenta, adems, que esta, ya prctica
tega, valeroso y prudente. Sus conti mente duea del Mediterrneo, no se
nuos xitos entre los aos 147 y 141, enfrentaba a u n estado poderoso y or
con repetidas incursiones en la pro ganizado como aquellos con los que se
vincia romana, anim adems a los haba medido en Oriente o Africa
celtberos a combatir una vez ms en el provoc un descontento popular de
143. En el 141 Viriato oblig al cnsul tales dimensiones que hubo que con
Fabio Mximo Serviliano a aceptar un fiar la guerra en 134 a P. Cornelio Es
tratado que reconoca la libertad de cipin Em iliano (hijo del vencedor
los lusitanos, pero aunque ratificado de Pidna, el nieto adoptivo del Afri
por el S enado fue roto un ao ms cano y vencedor de Cartago en el 146),
tarde, por las operaciones de Servilio nom brado, en consecuencia, cnsul
Cepin, sucesor de aquel, que sobor por segunda vez a pesar de las dispo
n a los lugartenientes del jefe lusita siciones legales.
no para darle muerte. La victoria so Escipin estableci el orden en un
bre los lusitanos privados de la ca- ejrcito desm o ra liz ad o , y con una
rismtica figura de su lder (139) con fuerza total a p ro x im a d a de 60.000
solid el dom inio rom ano en la zona, hom bres (le ac o m p a a b a n adems
que permiti a Junio Bruto, sucesor figuras que iban a ser tan significati
de Cepin, una expedicin a G ali vas como el historiador Polibio, C.
cia. M ario o C. Graco) bloque sistemti
En el otro escenario blico, la Celti camente N um ancia, a la que rode de
beria, la ciudad de N um ancia resisti 7 campamentos. Al final, tras quince
durante diez aos a Roma a pesar de meses de asedio, los rom anos logra
la incuestionable superioridad nu m ron entrar en una ciudad rendida por
rica de los soldados de esta y de la el hambre, la destruyeron y vendie
metdica estrategia del cnsul Q. Ce ron como esclavos a sus supervivien
cilio Metelo M acednico (quien d u tes.
rante 143-142 venci a los celtberos Era otro ejemplo ms de una polti
citeriores belos, titos y lusones y ca de exterminio. E n realidad los ro
saque el territorio vacceo del Valle m anos no acom paaro n las opera
del Duero para impedir un aprovisio ciones de conquista en Hispania d u
nam iento a los numantinos). Pero los rante el siglo II de una poltica construc
fracasos de sus sucesores expresaron tiva y sistemtica de colonizacin,
Aka! Historia del M undo Antiguo
32
au nque en unos pocos casos se per agresiones de un tercero. Los arbitra
miti el ase n ta m ie n to de soldados jes de Roma fueron, hasta el 167, favo
largo tiempo en ejercicio posible rables a Cartago. Pero en esta fecha le
mente casados con indgenas. J u n autoriz a apoderarse del territorio de
to a los casos conocidos de Itlica y Emporia, en la Pequea Sirte al Este
Gracchurris, hay que m encionar los de Cartago, obligando a este en el 161 a
de la colonia latina de Carteia (Alge- abandonarlo. Esta decisin contraria
ciras, 171), y las fundaciones de Cor- al derecho estuvo motivada por razo
duba (152) y Valentia (cu. 138), todos nes diversas. A la consciencia de la fi
con un com ponente poblacional mix delidad de la alianza de M asinisa
to y focos, en definitiva, de ro m a (que envi cargamentos de cereal a
nizacin. las tropas expedicionarias rom anas
en el Este pero lo mismo hizo C ar
tago en diversas ocasiones desde el
3. La III Guerra Pnica y la 191, as como elefantes y tropas au
xiliares al frente hispnico) se una
destruccin de Cartago u n a desconfianza hacia el antiguo
enemigo pnico, que Masinisa no ha
De todos los problemas que poda ca sino fomentar en el Senado. Efec
tener Roma en los aos que siguieron tivamente, Cartago se haba recupe
a la Guerra Aniblica, no era cierta rado m ucho econmicamente: sede
mente el ms importante el de sus re de u na importante actividad m etalr
laciones con C artago, que h a b a n gica y textil, lugar clave en el com er
sido escrupulosamente fijadas en el cio del estao, oro y marfil, se haba
tratado del 201 y fielmente cumplidas desarrollado extraordinariamente ade
por los pnicos. El propio curso de ms la agricultura en su territorio gra
los acontecimientos en el que influ cias a plantaciones racionales.
y decisivamente el expansionism o El cambio consignado en el 167 por
n m id a y la intransigencia im pe la poltica rom ana alent a Masinisa
rialista rom ana que caracteriza a su a nuevas agresiones. En Cartago, que
poltica tras Pidna, como hemos vis se haba em peado durante 40 aos
to, iban sin embargo a complicar la en cum plir escrupulosamente las exi
situacin con consecuencias desas gencias del tratado del 201 para garan
trosas para Cartago. tizar la existencia de su ciudad, la de
Masinisa, antiguo aliado de Roma, cisin rom ana de apoyar la poltica
fue reconocido por la paz del 201 co n m id a caus la desesperacin de
mo soberano de todo el territorio n- sus dirigentes y, desde comienzos de
mida, cuyo engrandecimiento procu los aos cincuenta, el aum ento de la
r de forma infatigable d u ran te el oposicin y de los elementos ms ra
medio siglo siguiente. Someti a los dicales.
pueblos fronterizos, procur la segu La situacin, sin embargo, fue ace
ridad de su reino frente a las incursio lerada por la guerra en Espaa, que
nes del interior africano e increment sin d u d a e n d u r e c i la ac titu d de
la riqueza de su reino sedentarizando Roma. En recompensa por el cuerpo
a algunos de sus elementos semin- auxiliar enviado a aquella, Masinisa
madas. Fiado en el tratado del 201, se anexion los ricos territorios carta
que privaba a Cartago del derecho a gineses de Thuga (153-152) y cuando,
su autodefensa, aliment ambiciones a peticin de los cartagineses, los ro
territoriales a expensas de este, que m anos enviaron una em bajada presi
repetidamente se quej ante el Sena dida po r Catn, este no disimul su
do rom ano invocando la obligacin hostilidad ante la prosperidad y el
moral de este de defenderle ante las rearm e que, segn Livio y Apiano,
La expansin de R om a por el M e dite rrne o 33
El norte de Africa en poca republicana
(segn Cl. Nicolet).
Hippo
Diarrhytus
Carthago Nova Utica SICILIA
Bulla Regia Thabraca
. Gades R usicade. \ 1 * Korkuane
Hippo R e g iu s \. / C a r t h a o . Clupea Cossura Is.

Tingis Tipasa C irta Clam a Z ugg a Neapolls Melita Is.


Tam uda
U. C h e lif Sicca^^, ^H adrum etum
Zafna ^ R u s p in a
Lixus
Siga
os Mactaris
B an a s a . M AUROS t S\0S VAN Thapsus
Sala m os ;Thanae
Volubilis &&
PEQUEA
SIRTE
Oea
Sabratha
............... Limite de la prim era provincia de Africa o fossa regia iTeptis Magna
observara en Cartago. A su vuelta a manos, los cartagineses, conscientes
Roma hizo un examen de la situa del peligro que les amenazaba, se so
cin observada en tonos dramticos, metieron incondicionalmente a la fides
exigiendo la destruccin de la ciudad de Roma mediante la deditio y envia
(delenda est Carthago) para que la res ron 300 rehenes. El Senado acept la
publica no se viera de nuevo sometida sumisin, asegurando la libertad de
al peligro que hubiera sufrido antes Cartago si se aceptaban las dems con
con Anbal. Los argumentos de C a diciones (el envo de ms rehenes);
tn, en el momento de mayor dificul pero, a pesar de que fueron cumplidas,
tad de las guerras en Hispania, hicie los cnsules desembarcaron con un
ron mella en el Senado y el pueblo, y ejrcito en la zona de Utica. A partir
slo la oposicin de Escipin Nasica, de entonces se revelaron las autnti
en un memorable debate, logr pos cas intenciones de Roma: primero
poner la decisin romana. exigieron la entrega de la totalidad de
El pretexto para esta se present las armas (incluyendo los elefantes) y
pronto. En el 150, incapaces de obtener luego, prometiendo salvaguardar el
justicia de Roma, los cartagineses, la territorio de la ciudad y una vez de
to m aro n p or propia iniciativa: h a sarmados los cartagineses, que a b a n
biendo penetrado Masinisa en su te donaran su ciudad y se instalaran en
rritorio, los pnicos, sin esperar la au el interior, a 10 millas al menos de
torizacin de Roma, contraatacaron la costa. La exigencia era absoluta
bajo la direccin de su general As- mente inaceptable para Cartago, que
drbal, pero sufrieron una severa de deba su existencia a su situacin cos
rrota que permiti a los nmidas la tera, por lo que decidi resistir hasta
incorporacin de otra porcin de te la muerte. M ientras proseguan las
rritorio cartagins, incluyendo el fr negociaciones en Utica sim ulando
til valle de Bragadas. El desenlace de aceptar las condiciones, los pnicos
la cam paa del 150 debiera haber ad fortificaron febrilmente su ciudad y
vertido al Senado de dnde poda ve reunieron u n ejrcito bajo el m ando
nir si es que de alguna parte en la de Asdrbal, recibiendo el apoyo de
zo na el peligro. Sin embargo, deci alguna ciudad y tribu lbica del terri
di secretamente la guerra, segn Po- torio circundante.
libio. Hicieron saber a los pnicos Para sorpresa de los romanos, que
que con su conducta ante Masinisa se prometan la guerra como una r
h ab an contravenido el tratado del pida razzia, el sitio de Cartago iba a
201 y, cuando se reunieron en Sicilia durar 3 aos. Contribuyeron a ello el
la primavera del 149 los ejrcitos ro- estratgico emplazamiento de la ciu-
34 A kal Historia del M undo Antiguo

dad, dotada de excelentes defensas, Cartago se somete a la fides romana.


as como el mediocre planteamiento Una vez que los rehenes (los 300 rehenes,
de los romanos. La situacin motiv jvenes de nobles familias) fueron condu
que, bajo la presin popular, se eligie cidos a Roma, el general romano desem
ra cnsul para el ao 147 contra barc en el cabo de Utica y en cuanto se
viniendo la constitucin, pues no h a tuvo noticia de este hecho en Cartago,
ba alcanzado la edad exigida por las toda la ciudad se vio presa del nerviosismo
y el miedo, pues no saban qu podan es
leyes a Escipin Emiliano, el hijo
perar. Decidieron enviar una embajada a
de L. Emilio Paulo y futuro destructor los cnsules para preguntarles qu deban
de Numancia. En la primavera del 146 hacer e informarles de que estaban dis
lograba atravesar los muros de Carta- puestos a obedecer en todo. La embajada,
go y, tras diez das de atroces com b a al llegar al campamento romano, habl se
tes, conquistar su ltimo reducto. La gn las instrucciones que se le haban
m inora de sus habitantes que no pe dado y el mayor de ambos cnsules, des
reci d u ra n te el sitio fue v end ida pus de elogiar su valor y su buena dispo
como esclavos. Al fin se realizaba la sicin, les orden que entregaran todas las
armas sin fraude ni ocultacin alguna. La
voluntad de los crculos que repre
embajada contest que acataran la orden,
sentaba Catn: declarado sacet\ el si pero pidi a los romanos que consideraran
tio de Cartago fue arrasado hasta sus lo que les ocurrira a ellos si les confiaban
cim ientos y su territorio declarado todas las armas y los romanos las cogan y
ager publicus (ms tarde la ciudad se se marchaban con ellas. A pesar de todo,
ra restaurada po r Csar y Augusto, al las entregaron... y sin duda, el poder de
tiempo que la epopeya virgiliana pre aquella ciudad era muy grande, puesto que
sentaba propagandsticam ente la re entregaron a los romanos ms de 200.000
conciliacin de griegos y troyanos b a armaduras completas y 2.000 catapultas.
jo el dom inio de Roma). Polibio, Historias 36,6.
El territorio de Cartago fue conver
tido en la nueva provincia rom ana de nos historiadores, siguiendo a M om
Africa, con su frontera delimitada por msen, han invocado a la hora de ex
la fossa Scipionis. A las ciudades feni plicar la decisin romana de destruir f
cias que no apoyaron la causa carta sicamente a Cartago carecen, como
ginesa se les garantiz la libertad y cualquier otro tipo de explicacin uni
un aum ento de sus tierras, que favo lateral, de todo fundamento. En reali
reci especialmente a Utica. La deci dad esa decisin expresa la brutalidad
sin rom ana de hacer coincidir los l que el imperialismo romano impona
mites de la nueva provincia con el en esa poca a la poltica exterior, m a
exiguo territorio de Cartago hacia el 150 nifestada tambin en los casos de Co-
revelaba, fuera de la voluntad de des rinto, en el mismo 146, o Numancia.
truir al antiguo enemigo, los deseos La destruccin de Cartago no su
de asegurar el dom inio de Roma con puso, con todo, el fin de la civiliza
los mnimos costos de una adm inis cin pnica en el Norte de Africa, cu
tracin directa, dejando el resto de la yos supuestos (la lengua, la religin...)
zona en manos de estados clientes. persistieron en las ciudades costeras e
Masinisa no pudo contem plar el fin incluso hicieron progresos en el inte
de Cartago, pues muri en el 148. Tras rior. El estado romano, que tras la
una particin temporal del reino e n victoria cedi las bibliotecas pnicas
tre sus tres hijos, este fue reunificado a los jefes nmidas, no se propuso
bajo Micipsa, carente de las cualida n u n ca u na poltica de substitucin
des y ambiciones de su padre, por lo cultural, pues la mayora de las otras
que se conjuraba definitivamente el ciudades, desde Utica a Leptis M ag
peligro en el Norte de Africa. na, lo haban apoyado p rudentem en
Los motivos econmicos que algu- te en la guerra.
La expansin de Roma por el Mediterrneo 35

IV. Consecuencias de las conquistas

1. Los comienzos de premaca romana. Pero, incluso en el


caso de tratados establecidos en p la
la organizacin provincial no de igualdad, la disparidad de po
Hacia mediados del siglo II todos los der entre Roma y la otra parte expre
estados mediterrneos estaban, con saba en la prctica la unilateralidad a
muy escasas excepciones, relaciona que antes nos referimos, dependien
dos en realidad habra que decir do en definitiva el estatus de la volun
supeditados a Roma con algn la tad de Roma, que poda degradarlo a
zo de tipo poltico, que se resuma una situacin clientelar. El principio,
fundam entalm ente en dos formas: la en fin, de la asociacin sin tratado se
incorporacin com o provincias ro extendi al Este del Adritico a partir
m anas o el establecimiento de un do de la I G uerra Iliria y afect a princi
minio indirecto, a travs de una rela pados de los confines del Imperio,
cin de protectorado o alianza. A m que, en teora amici populi Romani,
bas soluciones reflejaban hasta cierto devinieron en la prctica casi todos
punto los dos mtodos de anexin y vasallos: es el caso de Masinisa en
alianza con que Roma controlaba a N u m idia o Prusias en Bitinia. Sus
los habitantes de la Italia conquista nombres estaban inscritos en una ta
da, si bien presentaban unos conteni bula amicorum conservada en Roma.
dos absolutamente nuevos en la m a En general, el concepto de amicitia
yora de los casos. vino siempre caracterizado por u na
La relacin jurdica que condujo a v ag u e d a d b en e ficio sa p a ra R om a
la alianza entre Rom a y otros estados que, si bien no se inmiscua norm al
se aplic con preferencia a la primera mente en los asuntos internos de sus
solucin a los pases ultramarinos en aliados, determ inaba claramente sus
los siglos il y III. pero admiti formas relaciones exteriores. Una forma nor
m uy diversas. En a lg u n as o c a s io mal de dicho control fue el envo de
nes se resumi a travs de un tratado embajadas, como la que llevara a Es-
foedus desigual, en el que la otra cipin en el 140 a Oriente. Sus integran:
parte reconoca expresamente en la tes se presentaban como patrones del
alianza la majestad del pueblo rom a mundo, recibiendo m uchas veces una
no (como sucedi con los etolios en el hospitalidad aduladora por parte de
189, dependientes de Roma por un quienes se d ab a n cuenta de la situa
frontal tratado de clientela). En ocasio cin real. Este sistema de protectora
nes (como en el 201 con Cartago), un do, que responda al deseo de go
simple tratado de paz poda incluir b e r n a r con el m n im o de fuerzas
clasulas en las que se reflejaba la su propias, se revel muy til y no fue
36 AkaI Historia del M undo Antiguo

abandonado, especialm ente en los la lex provinciae al menos desde el


confines orientales del territorio so 146 con normas detalladas por el
metido al influjo de Roma. Pero im gobernador y una comisin norm al
plicaba sin duda tam bin inconve mente compuesta por 10 senadores
nientes, por lo que en determinados (decem legati). En la diversidad de es
mbitos de crucial im p ortancia se tatus existente, algunas ciudades alia
opt por la ocupacin como mtodo das de Roma conservaban su autono
de gobierno ms seguro. ma y no estaban sometidas a tributo
La organizacin en provincias (tr {civitates foederatae), con su territorio
mino que, sobre la base de aludir al reconocido jurdicamente como pri
mbito de competencias de un magis vado (ager privatus ex iure peregrino):
trado, acab designando al mbito ejem plos ilustrativos seran los de
geogrfico que inclua com unidades Gades, Atenas o Esparta. Distinto era
sometidas por R om a y gobernadas el caso de las ciudades libres no gra
directamente por un funcionario con cias a un tratado, sino por la voluntad
imperium) fue inicialmente la forma unilateral de Roma (civitates sine foe
usual de incorporar al estado rom ano dere liberae) que poda cam biar como
las tierras conquistadas en Occidente, sabemos; norm alm ente exentas (im-
desde donde se aplic eventualmente munes) de contribucin o guarnicio
a Oriente, hasta convertirse en el ele nes militares, su autonom a quedaba
mento estructural en la organizacin en otras ocasiones mediatizada por
del Imperio. La frmula, aplicada ini determ inadas cargas. Sin embargo, la
cialmente a Sicilia y C orsica-Sar- inm ensa mayor parte de las ciudades
dinia, fue instituida despus en el pe estaban sometidas a tributo (civitates
rodo que nos ocupa en Espaa (con stipendiariae), que variaba segn las
la creacin de las dos circunscripcio circunstancias. En los casos en que
nes en el 197), Macedonia y Africa, y hubieran pasado al lado de Roma en
parte del principio jurdico de consi la guerra precedente, su territorio no
derar al pas vencido como sometido pasaba propiam ente a la soberana
y al menos en la prctica propie del pueblo romano, sino que el im
dad del pueblo romano, quedando, puesto fundiario (stipendium) era con
en consecuencia, privado de su pro siderado como indem nizacin a los
pia estructura estatal. Sin duda la se gastos de guerra; cuando, en cambio,
guridad militar y los motivos econ hub ieran sido objeto de conquista,
micos in flu y e ro n en la d e c is i n sus tierras eran consideradas como
romana de tales incorporaciones, en posesin de Roma y sometidas al tri
las que la anexin por la propia le buto de soberana (vectigal).
jana y extensin de los escenarios En general, el Senado rom ano per
no pudo realizarse de forma anloga miti el autogobierno local a las co
a la que sigui a la conquista de Ita m un idad es, pero n u n ca contem pl
lia. La soberana rom ana se expres, antes de Augusto la posibilidad
de cualquier modo, a travs del tribu de que las responsabilidades adm i
to impuesto al pas, cuyos habitantes nistrativas, militares o judiciales de la
tenan la condicin de dediticii (es de provincia estuvieran en otras manos
cir, sin ms derechos que los que el que no fueran las de los m agistra
vencedor quisiera otorgarles). De ah dos romanos.
arranca la heterogeneidad de las for La encarnacin del poder rom ano
mas de subordinacin en las diferen en cada provincia era un magistrado
tes comunidades dentro de cada terri con imperium, autntico hegemon que
torio. Tras la conquista y decisin de reuna la autoridad civil y militar: ini
incorporacin del pas, cada provin cialmente eran pretores (por lo que
cia reciba su constitucin propia, hubo que au m en tar el nmero de s
La expansin de Roma por el Mediterrnei
M editerrnea^ J' 37

Tarquinia, retrato (siglo ll-l a.C.).

tos en el 227 para gobernar las pro de m andato normal de un ao, au n


vincias de Sicilia y C erde a y en el que poda prolongarse a dos o tres
197 con la creacin de las dos his cuando las circunstancias lo exigie
pnicas). En el caso de que una pro ran. El gobernador, cuyas funciones
vincia como la Hispania Citerior en principales eran de tipo militar y j u
diversas ocasiones necesitara ope dicial, no tena ms asistente regular
raciones militares en gran escala, po que un quaestor encargado norm al
da ser n o m b r a d o g o b e r n a d o r un m ente de las responsabilidades fi
cnsul. Tras la constitucin de las nancieras. Lo rodeaban, adems, unos
nuevas circunscripciones de M acedo legad senadores en general que el
nia y Africa se ab a ndo n la prctica propio general nom braba con la con
de crear nuevas preturas y se acudi a dicin de su aprobacin por el Se
la prorogatio imperii o prolongacin n a d o que le ayudaban en sus co
del m ando a los cnsules o pretores metidos, y toda una serie de funcio
tras su ao de servicio en Roma como narios civiles menores (scribae. appa
gobernadores de provincia con cate ritores, etc.).
gora consular o pretoriana (pro con Las carencias de la administracin
sule, pro praetore). La designacin la provincial se expresaron n o rm alm en
haca el Senado precisando, adems, te en perjuicio de los gobernados: por
los medios con los que podan contar un lado, el cambio anual de los diri
(iornatio provinciae) para un perodo gentes dificultaba una accin cohe
38 Akal Historia del M undo Antiguo

rente y continuada; por otro, la auto con antelacin la suma total de los
ridad absoluta del gobernador, unida impuestos que deban recogerse, re
al aum ento de los gastos que implica cuperando despus, a travs de la per
ba la dedicacin a la vida pblica en cepcin directa, las cantidades entre
Roma, hizo que muchos contem pla gadas: es fcil suponer las arbitra
ran los gobiernos provinciales como riedades a que ste mecanismo re
un recurso ptimo para resarcirse de sultado de la propia impotencia de la
gastos pasados y lograr ingresos con a d m in istraci n re p u b lic an a c o n
los que s u fra g a r acciones futuras. dujo entre los provinciales (que, por
Ello dio origen a numerosos excesos, otra parte, se encontraban profunda
con abuso de sus prerrogativas por mente endeudados ante los enormes
parte de los magistrados romanos: la intereses que deban satisfacer en el
jurisdiccin del pretor encargado de caso de que hubieran pedido prsta
la provincia no estaba limitada por el mos a los negotiatores). Afortunada
d e r e c h o de a p e l a c i n al p u e b l o mente la situacin mejorara en el fu
(provocatio), ni tam poco por la cole- turo, cuando se introduzcan innova
gialidad del cargo, como en Roma. ciones sustanciales en la adm inistra
Las protestas que los provinciales ele cin de las provincias, que revelarn
vaban constantemente (a veces a tra los progresos de la conciencia de una
vs de personajes que hab an asum i responsabilidad moral hacia los go
do una obligacin de patronato res bernados. Fruto de los mismos fue
pecto de los mbitos por ellos pacifi ron los efectos benficos de la organi
cados, como Sempronio Graco en Es zacin provincial romana, con cre
paa) encontraban escasa audiencia cimiento econmico, extensin de j u
en el Senado. Slo en el 149, con oca risdiccin ordinaria y relaciones p a
sin de los intolerables abusos come cficas en muchos pases. La rom ani
tidos por Sulpicio G alba sobre los es zacin no puede decirse que se intro
paoles, se estableci u n trib u n a l dujera por la fuerza, pues n o rm al
permanente (quaestio perpetua), para mente se respetaron las costumbres,
juzgar las venalidades administrati organizacin, lengua o religin de los
vas (de repetundis): los efectos ben e diversos mbitos, y las diversas fuen
factores de esta ex Cornelia se deja tes con que contamos ilustran la per-
ron sin duda sentir, pero el hecho de vivencia de numerosos elementos in
que los jueces fueran senadores (esto dgenas. La propia administracin no
es, colegas de los encausados) im obstante, a la que sigui la emigra
posibilit la solucin definitiva al cin de rom anos e itlicos todava
problema. en no gran proporcin en nuestro
Otro tipo de arbitrariedades tuvie perodo, aceler el proceso de u rb a
ron que soportar los provinciales, en nizacin y, en definitiva, de expan
concreto las ejercidas por los recau sin de la lengua y el derecho ro
dadores de tributos para el estado. manos.
Los impuestos (tanto directos tri Lo que sabemos de las fuentes no
butum soli, tributum capitis; este lti permite penar que hubiera en este pe
mo introducido en Africa en 146 y rodo en Roma una reflexin profun
quizs luego extendido a las dems da sobre las finalidades o la naturale
provincias como indirectos: ad u a za del imperio que se estaba forjando.
nas portoria y otros) eran recogi Esto es algo que, como Brunt y otros
dos no por funcionarios del estado, autores han sealado, no aparecer
sino por recaudadore privados lla h asta Cicern. A este respecto las
mados publicani porque tena la co n concepciones de Polibio tienen una
trata de las empresas estatales (publi indudable importancia y reflejan la
ca). Estos a d ju d ic a ta rio s p a g a b a n peculiaridad de su situacin: llevado
La expansin de Rom a por el M e dite rrne o 39

a Rom a como rehn, amigo luego del La organizacin provincial


hijo del vencedor de Pidna, Escipin
Em iliano fue testigo personal de la Los cnsules L. Valerio Flaco y Marco Por
poltica aplicada a Cartago, Corinto o cio Catn, en los idus de marzo (del 196
a.C.), da en el que iniciaban su mandato,
N um ancia. Algunos estudiosos (Wal-
plantearon al senado el tema de la distribu
bank) han sealado una capitula cin de las reas de competencia (provin
cin m oral del historiador griego ciae) y los senadores decidieron que co
como consecuencia de la evolucin mo la guerra en Hispania cobraba gran
de su situacin personal, en tanto que importancia, se haca necesario que fuera
otros niegan una involucin en su consular tanto el ejrcito como su coman
postura, que manifestara hasta el fi dante y que, en consecuencia, los cnsu
nal una reserva mental ante los mto les deban arreglar la cuestin entre ellos o
dos con que se aplicaba el imperialis bien echar a suertes el mando sobre Italia
e Hispania citerior; aquel a quien le corres
mo (Momigliano, Mosti). Esas diver pondiera Hispania, podra llevarse dos le
gencias se explican p o r el carcter giones, 15.000 aliados de nombre latino y
complejo de sus juicios: manifiesta 800 jinetes, as como veinte naves de gue
abierta adm iracin por los xitos de rra; el otro cnsul reclutara dos legiones,
Roma, que se debe en su opinin a la lo que sera suficiente para controlar la
superioridad del ordenam iento cons provincia gala, dado que los boyos e insu-
titucional, pero no deja de criticar los bres haban sido aplastados el ao ante
mtodos ms brutales e injustos. En rior. A Catn le toc en suerte Hispania y a
el m undo de que daba cuenta no exis Valerio, Italia. Despus se sortearon las
reas de competencia (provinciae) de los
ta un ordenam iento jurdico unita pretores. A Cayo Gabricio Luscino le co
rio, sino slo el dom inio de Roma so rrespondi la pretura urbana, a Cayo Anti-
bre sus sbditos. nio Laben, la peregrina, Cn. Manlio Volso
obtuvo Sicilia, Ap. Claudio Nern, la His
pania ulterior, y P. Porcio Laeca, Pisa, con
2. Transformaciones la misin de vigilar a los ligures. A P. Man
lio se le orden ponerse al servicio del
en la repblica oligrquica cnsul para Hispania citerior. A T. Quinctio
Los autores latinos posteriores (Cice (Flaminio) se le prorrog el mango (impe
rn, Salustio) vieron el perodo que rium) un ao ms dada la actitud ambigua
no slo de Antoco y de los Etolios sino
nos ocupa como casi una edad urea
ahora tambin de Nabis, el tirano de los la-
en la historia de Roma, m arcada por cedemonios, y se le indic que si necesita-
los xitos exteriores y por la concor oa refuerzos para las dos legiones a sus
dia interna, como an no se haba di rdenes, escribiera a ambos cnsules
vidido el cuerpo social ni haban emer para que enviaran tropas a Macedonia.
gido las poderosas p ersonalid ades
que m arcarn los decenios posterio desvalorizacin del papel de las asam
res. La realidad, en cambio, fue dis bleas populares. La nobilitas, nueva
tinta, y la sociedad rom ana se benefi aristocracia de funcin que h a b a
ci, sin duda, de la expansin, pero al reem plazad o a la vieja hereditaria
mismo tiempo comenz a acusar una (hacia 179 el Senado estaba compues
serie de crisis sucesivas, producto en to en tres cuartas partes por plebeyos)
definitiva de la precariedad estructu se constituy, de hecho, en una casta
ral de la respublica y de los esfuerzos tan cerrada como en otros tiempos lo
que realiz para alcanzar el dominio hubiera sido el patriciado. De ello
del Mediterrneo. puede dar idea el hecho de que entre el
Los decenios que siguieron a la II 200 y el 134 accedieron al consulado 25
G uerra Pnica se caracterizan por el familias, pero tan slo cinco noui ho
apogeo del Senado como elemento mines vieron sus nombres inscritos en
rector del estado, con una paralela los Fasti. La escasez de oficiales ro
40 Aka! Historia del Mundo Antiguo

manos paradjica para una rep siones dependan, en definitiva, de un


blica conquistadora hizo necesario grupo relativamente pequeo.
ordenar las relaciones con los nota Aunque desde el punto de vista ju
bles de los territorios controlados por rdico el Senado era slo un consejo
Roma a travs de vnculos de amicitia asesor, su poder se vio consolidado
y clientela, elementos claves del domi por la expansin exterior, pues nica
nio romano. Pero no todos los sena mente l posea la continuidad de ex
dores fueron concernidos en ese pro periencia necesaria para afrontar los
ceso, que prestigi a algunos miem diversos problemas. Todo dependa
bros de la aristocracia y los distanci en la prctica de l, desde las declara
de sus iguales. As, esas familias nobi ciones de guerra o paz a las relacio
les alcanzaron el control del Senado nes diplomticas, la prolongacin del
(en el que los miembros de rango m ando a los gobernadores o la san
consular y censorial ejercan la m a cin a las leyes. Los nobiles (aquellos
yor influencia): las verdaderas deci cuyos antepasados hubieran desem
pe ad o alguna magistratura curul,
Estatua de Kor-Persfone frente a los hombres nuevos, que
hallada en Aricia (mediados del siglo II a.C.) no los tenan) se constituyeron en
Museo Nacional, Roma. una exclusiva casta gobernante gra
cias a la monopolizacin que hicie
ron de las ms altas magistraturas y
de su control del Senado, pero tam
bin por su capacidad para controlar
el voto ciudadano. Como consecuen
cia de la extensin del territorio ro
m ano y los progresos de la coloniza
cin en Italia cada vez era ms difcil
el ejercicio del sufragio a los dues que
vivan fuera de la Vrbs. Y como, por
otra parte, la distribucin de los ciu
dadanos por tribus dependa en reali
dad de la voluntad de los censores y
los pobres fueron concentrados en las
cuatro tribus urbanas, el voto menes
teroso cay en la dependencia de los
principales jefes polticos, que no du
raron en cualquier tipo de accin que
favoreciera su captacin (desde jue
gos para entretener a la poblacin
como los que organiz en 185 Ful
vio Nobilior, que introdujeron por
vez primera al decir de Livio las prue
bas atlticas en Roma a distribu
ciones especiales de vino o aceite
congiaria).
Para un noble republicano de la
poca, la uirtus se identificaba con la
consecucin de una preeminente po
sicin gracias a los servicios presta
dos a la respublica. Ello haca que, en
la persecucin de este y otros ideales
(fama, gloria, dignitas que comenz
expansin de Roma por el Mediterrneo 41

Busto de n el Africano,
Museo de Npoles.

a identificarse ms con la ostentacin que enfrent a Catn y a los Escipio-


del lujo material que con cualidades nes desde la censura de aquel en 187
morales) se produjeran rivalidades en que se iba a saldar con la automar-
el seno de la nobilitas, que dieron lu ginacin del Africano en Liternum
gar al surgimiento de grupos polticos en 184, o el ya mencionado debate
en torno a las familias ms im portan entre el propio Catn y Escipin Nasi
tes (Cornelii, Aemilii, Porcii, Fulvii, Pos ca a propsito de la suerte de Cartago.
tumii, Popillii...). Ejemplos bien cono La dinmica de la conquista pro
cidos de esas tensiones en el seno de voc, por otro lado, la emersin de
la clase dirigente son la oposicin personalidades y la aparicin de un
42 Akal Historia del M undo Antiguo

culto al jefe: el Africano y Flam inino tentaban la pretura, hizo que se limi
llegaron a a c u ar m onedas de oro tara su nm ero en el 175, as como el
con su efigie como los reyes hele de las ovationes (honores similares
nsticos y, al igual que Emilio P au concedidos por el Senado cuando el
lo, ostentaron oficialmente el ttulo xito militar no justificaba un trium
de imperator, de carcter aclamatorio phus pleno o la cam paa era de me
y numinoso. Adems se hicieron fre nor importancia).
cuentes los casos en que un co m an Otras medidas se tomaron con la
dante en jefe em prenda una guerra intencin de paliar los peligros a que
por su cuenta ante la esperanza de un antes se haca referencia. La lex Gabi
rico botn, sin esperar al permiso del nia tabellaria de 139 fue la primera de
Senado: los de M anlio Vulso contra las que se dieron para solucionar el
los glatas en 189, Popilio Lenas con problem a de los escrutinios, estable
tra los figures en 173, Casio Longino ciendo el voto secreto en las votacio
sobre lliria en 171 y Apio Claudio nes. Y, como antes se vio, para cortar
contra los slasas alpinos en 143 son los abusos de los gobernadores de
bien ilustrativos. provincias se aprob en el 149 la lex
Este estado de cosas llev a la aris Calpurnia que institua un tribunal
tocracia a im poner una serie de medi perm anente de senadores para enten
das tendentes a controlar su propia der los casos de extorsiones (quaestio
conducta e im pedir el desmedido as extraordinaria perpetua de rebus repe
censo de algunos de sus miembros, tundis). Estaba presidida por el prae
mal visto por el estado oligrquico. tor urbanus, con la novedad de que
Por un lado se regul el ejercicio de ste deba dar su veredicto de acuerdo
las magistraturas: a la prohibicin de con la mayora de los jueces (hasta
ejercer dos consulados sin 10 aos de entonces el pretor slo deba consul
intervalo y a la exigencia desde el 197 tar al consilium a la hora de dictar
de la pretura como cualificacin ne sentencia en los diversos p ro c ed i
cesaria para la m xim a magistratura, mientos judiciales). Pero dicho vere
se aadi la regulacin de un autnti dicto slo obligaba a restituir (repe
co cursus honorum mediante la lex Vi- tere) las sumas que haban sido in
llia Annalis de 180 (que estableca las d e b i d a m e n te s u s tra d a s , sin a p l i
edades m nim as de las diversas m a cacin de condena al culpable (hecho
gistraturas curules, as como la pres- que no se contem plar hasta Cayo
cipcin de dos aos entre el ejercicio Graco).
de una y otra). Por otra parte, dos le El monopolio ejercido por los gru
yes contra el soborno (de ambitu) se pos oligrquicos se tradujo en una
votaron en los aos 181 y 159 tratan poltica interior basada en el conser
do de cortar la com pra de votos y el vadurism o y la falta de iniciativa, con
acceso a las magistraturas por medios expresin en los terrenos diplomtico
ilegtimos. Para poner coto al derro y militar y en las relaciones con los
che excesivo que caracterizaba a p a r aliados. La complejidad de las rela
te de la aristocracia se aprobaron 5 le ciones exteriores haca difcil al Sena
yes suntuarias en el espacio de 40 do m antener u n a poltica internacio
aos (entre los aos 181 y 143), im po nal consistente sin un cuerpo per
niendo lmites de gastos y convidados m anente de funcionarios o residentes
en los banquetes. Y el despliegue des que canalizaran una informacin re
medido del triumphus (entrada solem gular. Sin embargo, no se dieron p a
ne de un c o m a n d a n t e m ilita r en sos para crear un servicio diplomti
Roma tras una guerra victoriosa, por co regular, confiando p o r lo general
decisin senatorial) desde comienzos en la poleis aliadas frente a los gran
del siglo II, en hombres que slo os des es ta d o s (B rizzi). T am p o c o se
La expansin de Rom a por el M editerrneo 43

em prendieron reformas sustanciales El predio catoniano


en el terren o m ilitar. La rotacin Si me preguntas qu predio considero el
anual en el m ando restaba eficiencia mejor, te responder lo siguiente: en una
al ejrcito en los casos tam poco extensin de cien yugadas, de entre todos
muy frecuentes d ada la ausencia de los terrenos, el mejor es el viedo, sobre
especializacin de competencia de todo si da vino abundante: en segundo lu
los titulares, y si eventualm ente se gar, una huerta de regado; en tercer lugar,
un bosque de sauces; en cuarto, un olivar;
acudi a la prorogatio del m ando de
en el quinto, prados para pasto; en el sex
estos no hay duda de que fueron m u to, un terreno plantado con trigo; en el sp
chos los personajes que llegaron a la timo, bosque de lea; en el octavo, una
direccin de las tropas sin haber cu alameda y en el noveno, un encinar.
bierto los puestos previos exigidos Catn, Sobre la agricultura, 1,7.
para el desempeo de tales funciones.
La insuficiencia de un reclutamiento accin sistemtica para integrarlos
reducido a los ciudadanos llev a re plenam ente en el estado, cuando las
currir a auxilia o contingentes aliados circunstancias estaban maduras y as
y a la reduccin del censo mnimo lo aconsejaban en muchos casos. Sin
exigido a la quinta clase censitaria de duda fue la voluntad de controlar los
11 a 4.000 ases (probablemente en los votos por la nobilitas el factor que
comienzos del siglo II). La milicia no pes decisivamente en la no exten
perm anente de ciudadanos, que tan sin de! derecho de acudir a las urnas
buenos resultados haba dado en la (ius suffragii) a los itlicos. Estos no se
expansin rom ana en Italia, era a to beneficiaron tampoco del derecho de
das luces insuficiente para atender la apelacin en casos de condena capi
ultramarina: la reluctancia de los ro tal o de la prohibicin de ejecuciones
m ano s a c u m p lir sus obligaciones sumarias en tiempo de servicio mili
m ilitares en aquellas guerras que, tar, que las leyes Porcias de princi
como las de Hispania, presentaban pios de siglo (199, 198 195,184) reco
enorm e dureza y escaso botn, de nocieron a ios ciudad a n o s. Y, sin
mostraba claramente la necesidad de embargo, la participacin de los alia
un ejrcito profesionalizado y volun dos itlicos en las guerras de conquis
tario (con los peligros que poda im ta del perodo, frecuentemente super
plicar). Precisamente en relacin con a la de los prorrom anos, mientras que
la guerra de Espaa, se introdujo un su participacin en el botn quedaba
cambio administrativo que iba a te reducida a la mitad de la de los ciu
ner transcendencia posterior: para fa dadanos desde comienzos de los aos
cilitar la llegada del cnsul al escena setenta. La injusticia de esta y otras
rio de la guerra en buen momento situaciones similares fue creando un
para iniciar las operaciones militares, desco ntento que tendr d ram tica
se adelant en el 153 la fecha del ini expresin ms tarde en el Bellum
cio de sus funciones del 15 de marzo Sociale.
al 1 de enero, que desde entonces fue
el inicio del ao oficial romano.
Particularmente estrecha fue la pol 3. Consecuencias
tica con respecto a los aliados. A pesar
de que en el 188 se concedi la plena econmicas
c iu d a d a n a a A rpinum , Form iae y de la conquista
Fundi y se incluy a los aliados en las
distribuciones viritanas de tierra en la Los datos de Livio sobre el censo
Cisalpina, o participaron en el proce permiten calibrar las enormes prdi
so colonial como veremos luego, la das que la G uerra Aniblica ocasio
verdad es que no se em prendi una n (la poblacin m asculina baj de
44 Akal Historia del M undo Antiguo

270.000 en el 233 a 214.000 en el 204) bal, y se fundaron otras en Bononia,


entre los ciudad a nos romanos. Sin Parma, M utina y Aquileia. E n con
embargo, desde principios del siglo II ju n t o se establecieron u n total de
se asiste a un recuperacin dem ogr 23.000 familias, con una media de 3 a
fic a : 243.000 h o m b r e s e n el 194 6.000 familias por colonia. Sin em
pues, como diversos autores han se bargo, a partir del 180 disminuy cla
alado, la cifra de 143.000 es p roba ra m e n te la actividad colonial, que
blem ente c o r ru p ta , 258.000 en el acab desapareciendo por completo.
189 y 337.000 en el 164. Como, por E n cualquier caso hay un hecho m a
otra parte, fueron m uchas las com u nifiesto en la evolucin colonial que
n id a d e s a lia d a s que a b r a z a ro n la com entam os: el predom inio de las
causa pnica, el estado romano, al instalaciones de ciudadanos rom anos
confiscar buena parte de sus tierras respecto de las latinas (frente a la
como castigo por su defeccin, se en proporcin inversa en las fundacio
contr con un ager publicus de unos nes anteriores a la II G uerra Pnica),
10.000 kms. c u a d r a d o s esp e c ia l con un aum ento de efectivos, adems,
mente en la Italia m eridional. H a que las equip arab an a aquellas. El
bida cuenta de que las ltimas parce cambio ha sido explicado en funcin
las disponibles se h aban repartido de necesidades militares y de preocu
en el 235 (lo que bloque el progre paciones electorales, ms que como
so de la colonizacin itlica), la gran resultado de un autntico programa
extensin de tierras pblicas disponi social: el apoyo de determinados ele
bles apareca como un elemento pri mentos de la nobilitas a las instalacio
mordial para aliviar la situacin de nes de ciudadanos se explicara en
m uy amplios sectores del cuerpo so muchos casos por su deseo de fortale
cial. Pero, si efectivamente se inici cer su propia posicin poltica a tra
de nuevo u n a poltica de coloniza vs de nuevos lazos clientelares.
cin, esta careci de un planteam ien La enorme afluencia de riquezas,
to sistemtico para resolver los pro traducida en un gran movimiento de
blemas y, en definitiva, fue la nobilitas capitales en metlico, es uno de los
acaparadora de las magistraturas la aspectos que mejor reflejan el im pac
principal beneficiaria del ager publi to de la conquista en la economa ita
cus, sobre todo en el Sur. liana. Pero esos beneficios de la ex
A pBrtir del ao 200 se fundaron en p ansin, desigualm ente repartidos,
Apulia, Lucania el Bruttium y C a m co n trib uy ero n a ac en tu ar las desi
pania nueve colonias de ciudadanos gualdades sociales, favoreciendo in
y dos de derecho latino, en las que com parablem ente ms a la aristocra
se establecieron unas 2.000 familias cia que a las clases h u m ild es (en
(a las que habra que aadir el asen co n tra p o s ic i n , al m enos relativa,
tamiento de unos 50.000 colonos en con los beneficios deparados por el
Apulia y el Samnium); cifras a prim e imperialismo ateniense, como sea
ra vista considerables, pero que no lo lara Finley). Segn clculos recientes
son tanto si se piensa en la extensin basados en datos de Livio y Polibio,
media de las parcelas, entre 2 y 8 iugera tan slo entre los aos 200 y 157 entra
(menos de 2 has.) y en la paralizacin ran en Roma ms de 150 millones de
de la actividad colonizadora hacia el denarios en concepto de multas de
190. Ms considerable era la extensin guerra, otros 100 como mnimo de
de las unidades repartidas en el Norte botn y no menos de 130 como recau
de la pennsula: entre los aos 190 daciones provinciales: parece p r u
y 180 se reconstruyeron las colonias dente, en consecuencia, evaluar para
de C rem ona y Placentia que haban esos aos en 560 millones de denarios
sido destruidas en la guerra de A n las entradas estatales. Ese enorm e
La expansin de Rom a por el M editerrneo 45

Busto de la diosa Ceres hallado en Aricia


(mediados del siglo II a.C.).
Museo Nacional, Roma.

movimiento de capitales se tradujo guiente ejemplo: mientras que Atenas


en un aum ento en la acuacin de emple unos 12 millones de denarios
denarios, al que sigui u na inflacin en la construccin del Partenn y de
y aum ento del nivel de vida que p er los Propileos, Roma gast entre los
judic claramente a los pequeos agri aos 140 y 130 alrededor de 45 millones
cultores y elementos menos favoreci en un solo acueducto (Aquae Marciae).
dos. Del gran volumen de recursos El aflujo de metales preciosos fue de tal
con que cont Roma en la primera m agnitud recurdese que las minas
mitad del siglo II puede dar idea el si de plata de C arthago Nova pro du
46 AkaI Historia del M undo Antiguo

can 25.000 denarios al da que p er quem ada de Fabio C uncttor tras


miti en 167 (sin duda gracias a la ex Trasim eno h ab ra n arruinado gran
plotacin de los ricos filones m ace parte del cultivo tradicional. Estudios
dnicos) la supresin del tributum o m uy recientes estn demostrando que
impuesto directo que afectaba a los las devastaciones no fueron tan in
ciudadanos. gentes como los datos de las fuentes
La am pliacin de los intercambios, literarias antiguas hacan pensar tra
el nuevo crecim iento demogrfico, dicionalmente, y que la ruina del pe
las posibilidades de un mayor consu queo cam pesinado no fue tan rpi
mo en las clases altas y los extraordi da o generalizada como se ha venido
narios ingresos dieron al dinero un m a n ten ien d o (en realidad se a p re
nuevo e im portante papel en la socie cian diferenciaciones regionales, co
dad romana. Parte de l se emple en mo prueban los estudios arqueolgi
devolver los crditos recibidos d u ra n cos que se estn llevando a cabo).
te los aos de guerra, en subvencio Pero no hay duda de que los efectos
n ar las fundaciones coloniales, a m de la guerra aniblica se dejaron sen
pliar la red viaria en Italia o sufragar tir negativamente para los pequeos
las nuevas guerras en Espaa, O rien poseedores, hasta entonces alma del
te, Liguria y Cisalpina. Pero una p a r ejrcito ciudadano. Su situacin se
tida importante se dedic a financiar agrav, adems, en esta poca, pues
nuevas construcciones en la Vrbs, que la serie incesante de guerras m ante
se fue transform ando as en una au na alejada de la explotacin de sus
tntica metrpolis, con u n a p o b la tierras a buena parte de la poblacin
cin en rpido aum ento ante el xodo masculina adulta (unos 100.000 ita
rural. Se em pedraron las calles ms lianos en el ejrcito, ms de u na dci
importantes, se construyeron nuevos m a p a rte del total de esta, segn
puentes sobre el Tiber, surgieron nue Brunt).
vos templos y edificios pblicos. Bajo En esta situacin, la inyeccin de
la censura de Catn se construy la nuevos capitales en Italia iba a servir
primera baslica, y su sucesor Emilio para agravar definitivamente la situa
Lpido levant el prim er teatro. Sin cin del pequeo campesinado. En
embargo, este crecimiento que c o n los aos posteriores al 200 el valor de
virti a Rom a en una ciudad cosm o la tierra era bajo, y quienes dispusie
polita (con una poblacin entre 100 y ran de recursos podan invertir su ca
200 mil habitantes) no fue acom pa pital en la agricultura a travs de la
ado de una reforma de su gestin compra de parcelas o del arriendo de
administrativa. No se cre una poli tierras perten den tes al estado {ager
ca adecuada del tipo de la que po publicus) a cambio de una pequea
sea, por ejemplo, Alejandra para tasa. Era la oportunidad de los gran
paliar los problemas de orden pbli des terratenientes: stos se especiali
co que surgieron, ni tam poco un go zaron en los cultivos de productos de
bierno m unicipal separado. alto rendim iento: la vid, y el olivo
La estructura de la propiedad agra (a cuya produccin no podan aten
ria sufri profundos cambios con la der los pobres por necesitarse un pe
inyeccin de los nuevos recursos, de rodo de carencia entre 10 y 30 aos
los que se aprovech la nobilitas, que antes de que fueran realmente renta
tena su base econmica en la tierra. bles). Por otra parte, m uchas superfi
Se ha sealado, y es cierto, que_una cies baldas y otras de tierra arable
de las consecuencias de la II Guerra fueron dedicadas a pastos, ante el va
Pnica fue la ruina del pequeo c am lor que la carne y la leche tenan en el
pesinado en Italia: las devastaciones gran mercado de Roma, lo que pro
del enemigo y la poltica de tierra dujo un gran crecimiento de la caba
La expansin de R om a por el M editerrneo 47

a ganadera. El abu ndante aflujo de mercados urbanos. El estado debi,


esclavos como botn de guerra facili en definitiva, recurrir a la iniciativa
taba, adems, u na barata m ano de privada, lo que se manifest tambin
obra. En definitiva, se fueron consti en la multiplicacin de las activida
tuyendo grandes latifundia privados des comerciales. La guerra propici
(saltus, pascua), que iban a tener una las m anufacturas metlicas y textiles,
persistencia m ultisecular. N o cabe as como las actividades navieras y de
pensar, sin embargo, que la constitu construccin. E n general, el comer
cin de esos latifundia consagrados cio, que au m e n t g randem ente, lo
especialm ente a la cra de ganado hizo sobre todo en direccin a Roma
fuera tan rpida y generalizada como (grano de Sicilia, plata y plomo de
m uchas veces se ha pensado. Se trat Espaa, esclavos de Dlos...), pues las
de un fenmeno progresivo que no exportaciones italianas, fuera de los
implic la sustitucin sistemtica de bronces capuanos o el aceite de C am
la pequea y m ediana propiedad, que p ania regin que parece desbancar
subsisti en el Norte y en algunas re definitivamente a Etruria como gran
giones del centro de Italia, mientras centro m anufacturero de Italia no
las grandes explotaciones predom i fueron muy importantes. Estas activi
n a b a n claramente en el Sur. En cual dades comerciales no slo no fueron
quier caso, las grandes dimensiones m onopolizadas por la nobilitas re
de algunas haciendas ya muy lejos cu rd e s e la lim ita c i n que la lex
de los 100 iugera (25 has.) recomenda Claudia del 218 impona a los sena
dos por C at n y el uso de esclavos dores, que no po dan poseer naves
en la produccin origin un aumento de tonelaje superior a 300 nforas,
de la productividad. Se originaba una sino que favorecieron el extraordina
economa de tipo esclavista, no u m rio desarrollo del orden ecuestre, que
versalmente difundida, pero muy im m anifest una eficiencia innegable
portante, que daba atencin especial en los aspectos financieros. Los publi
a los productos ms aptos para la es cani formaron com paas societa
peculacin comercial. tes para alcanzar los fondos necesa
Esta coyuntura afect de forma bien rios y realizar contratas pblicas, es
distinta a los pequeos propietarios, pecialmente en el cobro de impuestos
cuyas propiedades slo producan lo (la primera societas docum entada en
necesario para vivir ellos y sus fami Livio surgi en el 215 para participar en
lias. Carentes de dinero lquido y con los suministros a las legiones de His
unos rendimientos que hacan ms pania). Los negotiatores, por su parte,
que azarosa la peticin de prstamos, se especializaron en prstamos y ne
muchos tuvieron que vender sus pro gocios de usura, con mayores posibi
piedades y emigrar a la ciudad, que lidades en provincias que en Italia,
en teora poda ofrecer mejores opor donde exista ya desde antiguo una
tunidades. Las prim eras m anifesta legislacin contra intereses excesivos.
ciones del xodo rural se dan lugar ya Las tcnicas bancarias, que se haban
en la dcada de los ochenta. desarrollado grandem ente en el m u n
Resumiendo la situacin. Hopkins do griego de poca helenstica, co
ha sealado siete procesos que afec m enzaron a ser tam bin de uso fre
t a r o n al g ra n c a m b i o q ue su fri cuente. El veloz aum ento de las im
la economa italiana: guerra conti portaciones de productos suntuarios
nua, aflujo de botn, su inversin en y de servi orient a los negociantes
tierras, formacin de las grandes ex hacia el Este y, particularmente, el
plotaciones, empobrecimiento de los puerto franco de Dlos gran merca
campesinos, su emigracin a ciuda do intermediterrneo de esclavos, y
des y provincias, crecimiento de los la epigrafa docum enta la presencia
48 Aka! Historia del M undo Antiguo

de romanos e italianos en Grecia, M a p ara u n a familia de tres miembros


cedonia y Asia, donde com enzaron a absorberan no menos de 180 o 200:
invertir en la com pra de propiedades con el escaso resto habra que afron
(como muestra, por ejemplo, la docu tar el alojamiento y las restantes ne
mentacin de Quos). En definitiva, cesidades).
R om a ofrece el ejemplo de u na de las U n alto nm ero de inmigrantes en
escasas sociedades p re in d u stria le s R om a eran aliados latinos e itlicos,
que experim entaron u n rpido cam hasta el punto de que las ciudades la
bio social en u n perodo de estanca tinas se encontraron en el 187 con se
miento tcnico, con la particularidad rios problemas de mano de obra: se di
de que la conquista militar ejerciera rigieron, por ello, a Roma para pedir
u n incentivo similar al que n orm al la repatriacin de sus emigrados y
mente correspondera a las innova au nq ue la medida contravena el
cion es t cn ic as (H o p k in s). El g o ius migrationis existente un edicto
bierno de la res publica absorbi la pretoriano orden a 12.000 latinos re
nueva riqueza, pero no supo impedir sidentes, a quienes se haba registra
el agudizam iento de tensiones socia do como ciudadanos romanos, la vuel
les mediante reformas institucionales ta a sus ciudades de origen, con la
que situaran a la ciudad-estado en un prdida consecuente del derecho de
marco ms acorde con su dom inio ciudadana. Por los mismos aos se
imperial. autoriz a los latinos a instalarse en
Roma, siempre que dejaran un hijo
en el lugar de origen, y en el 177 una
lex Claudia reglamentaba las condi
4. Cambios ciones de residencia para los aliados,
en la estructura social objeto, como antes se dijera, de una
poltica realmente restrictiva a la hora
Ya antes se ha aludido a cmo la de recibir la civitas optimo iure y, con
duracin de los conflictos y las movi ella, su plena integracin en el estado.
lizaciones masivas produjeron la ra El desprecio de la nobilitas hacia
refaccin de la base social republi las actividades econmicas no b asa
cana. Fueron muchos los pequeos das en la explotacin de la tierra o
campesinos abocados a la prdida de que implicaran la dependencia de otro
sus propiedades y al trabajo aparcero (de Sordidae calificar ms tarde Cice
politores o bracero mercenna rn a las del pequeo comercio) llev a
rii. Rasgos tpicos de la primera m i algunos historiadores tradicionales a
tad del siglo II fueron, as, la desertiza- pensar que Rom a viera enteramente
cin rural y la emigracin a las gran de sus conquistas. Pero, si ciertamen
des ciudades de Italia, especialmente te tenan im portancia para la plebe
a R om a, que creci d e s m e s u r a d a urbana los repartos de trigo (frumen
mente, sin que los grupos dirigentes, tationes), vestidos o dinero (largitiones
atentos tan slo a la demagogia y el varias) o los banquetes electorales ca
caciquismo poltico para captar vo llejeros (epulae), la realidad es que di
tos, se preocuparan p o r tratar de re versas fuentes atestiguan una activa
solver los problem as introduciendo economa urbana y diversificacin de
reformas en profundidad. los oficios. Adems de los negotiatores
El nivel de vida de los trabajadores (cuya capa ms elevada formaba p ar
libres ingenui era realmente bajo: te del orden ecuestre), haba toda una
se h an calculado en 200 o 250 den a gam a de com erciantes y artesanos
rios los ingresos medios de un opera menores, tenderos tabernarii, que
rio sin especializacin (muy pocos si engrosaban las capas medias de la
se piensa que la com ida y vestido plebe urbana, menos numerosa con
La expansin de Rom a por el M editerrneo
49

Relieve del altar de Zeus en Prgamo


(c. 180-160 a.C.). Pergamon Museum, Berln.

todo que el proletariado de origen ru ller (familia urbana), con posibilidad


ral (infima plebs). de entrar en una unin casi matrimo
Enorm e fue el aum ento de la m ano nial (contubernium) o de ir reuniendo
de obra servil: baste citar, como ejem gracias a la liberalidad del am o
plos ilustrativos, los 150.000 epirotas un dinero propio (peculium) suscepti
que fueron reducidos a servidumbre ble de procurarles la manum isin.
tras la III Guerra Pnica. Si bien su M ucho peor era el estado de quienes
situacin ser objeto de estudio deta trabajaban en los latifundia, a m enu
llado en otro captulo posterior, baste do encadenados para el trabajo y alo
decir que dentro de la variedad de es jados en srdidos barracones (ergas-
tatus existente, era mejor la situacin tulae). U n nm ero significativo la
de quienes trabajaban en casa o el ta boraba en grandes compaas de pu-
50 AkaI Historia dei M undo Antiguo

blicanos o del estado, atendiendo a la serie de derechos que traducan bien


explotacin de minas, canteras, cons la consideracin social que los envol
trucciones u obras pblicas, a veces va: ius imaginum (exhibicin de las
en rgimen de alquiler por sus dueos. efigies de los antepasados ilustres),
Es difcil calibrar la importancia derecho a funerales pblicos y a ocu
numrica de los liberti. Los esclavos p ar sitios reservados en los espectcu
m anum itidos adquiran la condicin los, etc. Se sienten depositarios de los
jurdica de su dueo y, normalmente, mores maiorum, lo mejor de las virtu
tambin su nom bre (conservando el des ancestrales, y adoptan, en conse
su y o de servus c o m o c o g n o m en ), c u encia, u n as actitudes e m in e n te
m anteniendo con su antiguo dueo mente conservadoras.
ahora patrono una relacin prxi Pero el rasgo que mejor define las
ma a la de la clientela: ello explica transformaciones sociales que carac
que, en el marco de la nueva econo terizan a la sociedad romana en el si
ma, las societates y los nuevos ricos glo II es la gran afirmacin del orden
im pulsasen las m anum isiones para ecuestre, que se haba formado en el
economa, las societates y los nuevos curso de la centuria anterior. El tr
ricos impulsasen las manum isiones mino equester ordo (que en un princi
para poder disponer con los liberti ya pio aluda a aquellos caballeros a
ciu d ad a n o s de nuevos agentes. En quienes el estado procuraba un caba
cualquier caso la situacin colectiva llo y su m antenim iento equites equo
de los libertos dependa del estado: publico y se extendi luego a aque
en 189 el tribuno Quinto Terencio lo llos ciudadanos cuya riqueza les cali
gr que se aprobara una ley que daba ficaba para servir militarmente a ca
derechos polticos ilimitados a los hi ballo equites equo privato) aludi
jos de los libertos, y un poco ms tar en el transcurso de la expansin ro
de (en los aos 179 174) quedaban m ana a algo fundamentalmente ho
inscritos en la tribu de su domicilio norfico, pues la caballera auxiliar
todos aquellos que tenan hijos de era dada amistosamente por los alia
ms de 5 aos, o un capital superior a dos (hasta el 129 prcticamente todos
30.000 sestercios (ms tarde se p ro d u los senadores era equites equo publico,
cir u na reaccin aristocrtica ten y fue una medida excepcional la de
dente a alimitar su derecho al voto, C a t n cu a n d o , en el 184, quit el
pero la reaccin de Apio C lau d io equus a L. Escipin). La complejidad
har que sean inscritos en el 169 en creciente del gobierno y la adm inis
una de las cuatro tribus urbanas esco tracin romanas, a la que no poda
gidas al azar). satisfacer la res publica con sus pro
Ya antes se ha aludido a los enor pios funcionarios, hizo que emergie
mes provechos que la nobleza sena ran grupos de ciudadanos acom oda
torial sac de la expansin, m onopo dos, que ejercan contratas para el es
lizando la direccin poltica del estado tado (obras pblicas o recaudacin
y aum entando sus recursos con los de impuestos). Ellos y algunos h o m
botines de guerra, los gobiernos pro bres de negocios formaban, a media
vinciales y el desarrollo de sus latifun dos del siglo II, el o rd en ecuestre
dia. Es ilustrativo que Emilio Paulo, (equites equo publico). En una poca
el vencedor de Pidna, con una fortu indeterminada quizs a principios
na aproxim ada de un milln y medio del siglo I I surgi una nueva califi
de sestercios, fuera considerado como cacin dentro de la p rim era clase
u na p erson a de m odestos medios, censitaria, afectando a personas que
cuando dicha cifra hubiera parecido poseyeran no menos de 400.000 ses
enorme a los nobles de los siglos a n tercios. A partir de ah el trm ino
teriores. Los nobiles ostentaban una equites fue usado en sentido lato para
La expansin de Rom a por el M editerrneo 51
aludir a quienes tenan esos ingresos son muy numerosos entre ambos gru
m nim os (pero, en sentido estricto, pos, como diversos autores (Nicolet,
los caballeros seguan siendo quienes Badian, Shatzm an) nan demostrado.
ostentaban el ttulo de equites equo En definitiva, la conquista hizo ms
publico, y entre ellos se reclutarn los compleja la estructura social romana
jurados por Cayo Graco; en el 129, y agudiz las tensiones entre unos
por el plebiscitum equorum reddendo grupos entre los que las diferencias
rum, los senadores cedieron su ttulo eran de orden jurdico en un princi
de eques publicus, con lo que se dispu pio, pero tambin econmicas, y la
so de 300 para conceder como signo terica igualdad existente entre los
honorfico a los nuevos ricos que no ciu d ad a n o s se vi en la realidad
pertenecan a la nobilitas). superada por la acentuacin de las
En definitiva, el orden ecuestre en relaciones de d epend encia, que la
globa una nueva categora de ciuda institucin de la clientela refleja p
danos, entre la nobilitas y los grupos timamente.
sociales medios y bajos, con grandes
fortunas no ligadas especficamente a
la propiedad fundiaria, sino a la mo- 5. Roma y el helenismo
biliar. Entre ellos se d an diferencias
de gradacin, actividad y condicin No hay un perodo ms significativo,
social. Hay caballeros que contro desde el punto de vista cultural, en la
lan a comerciantes intermediarios historia de Roma que el siglo II, al ser la
los negotiatores propiam ente d i c h o s - poca en la que, convertida en un es
m onopolizando reas clave, como el tado m undial, la Repblica experi
grano al por mayor, los esclavos, el m enta u n a helenizaci n definitiva
vino o los productos suntuarios (algu con la conquista de Oriente. Horacio
nos historiadores han resaltado el p a ver ms tarde el proceso como la
pel que previsiblemente jugaron en conquista del rudo vencedor por la
las brutales destrucciones de Cartago Grecia conquistada, que introdujo la
o Corinto). Son su fuerte los negocios cultura en el agreste Lacio (Graecia
dinerarios (crditos, prstamos, segu capta ferum victorem cepit et artes /
ros, cambios), pese a las restricciones intulit agresti Latio). No se trat,
que limitan el inters en Italia al 12%. como de estos versos pudiera supo
Otros controlan las publica o contra nerse, de un fenmeno de sustitucin
tas estatales (suministros masivos mi cultural que im plicara la desapari
litares, arriendo de impuestos, obras cin de los presupuestos anteriores.
pblicas, etc.). Su actividad se realiza Ms bien el helenismo en virtud de
en societates llevadas por un gerente o esa capacidad de adaptacin en la
magister, con el capital de los socii sus que el griego Posidonio vio la causa
crito en m uchas acciones (partes). Al esencial de la grandeza de R om a
gunos estudiosos, basados en noticias fue penetrando en todas las clulas
de Livio, han interpretado los conflic de la sociedad romana, y ello sin
tos que indudablemente existieron im p ed irla persistencia de los elemen
entre el Senado y las societates como tos genuinos de esta aboc a un
estructurales y de principio (oposi proceso osmtico de incalculable re
cin entre una aristocracia senatorial percusin histrica.
terrateniente y una burguesa ecues Ese encuentro de la rom anidad con
tre con vocacin capitalista), Pero el espritu griego poseedor de una cul
caballeros y nobiles son dos aspec tura superior era, en prim er lugar,
tos de una misma clase social, com inevitable. Los contactos se remonta
plementarios pero bsicamente con ban, ciertamente, a siglos atrs, pero
cidentes, y los contactos sociolgicos se aceleraron con la expansin rom a
52 Aka! Historia del M undo Antiguo

na por la Italia meridional; la con n em en te en R om a la G ra n Diosa


quista de Siracusa (212) haba revela Madre, personificada en la piedra ne
do a los rom anos todo el esplendor y gra de Pesinunte, que tuvo sus pro
riqueza de u n a gran ciudad helensti pios sacerdotes frigios. En general, el
ca, y con la intervencin en Oriente el Senado, incapaz de poner freno a los
conocimiento de la civilizacin grie cam bios que gradualm ente se iban
ga se convirti en u n a necesidad pol dan do en la conciencia religiosa, no
tica. En segundo lugar, esos contactos adopt u n a actitud intolerante res
provocaron un gran entusiasmo en pecto de los nuevos cultos, salvo en
m uchas familias de los grupos diri los casos en que se poda subvertir el
gentes, pero tambin una violenta opo orden establecido. Tal sucedi con el
sicin que especialmente en el pe senatus consultum de Bacchanalibus
rodo que sigui a la guerra contra de 186, que prohiba a ciudadanos y
Siria se m anifest especialm ente aliados la participacin en los cultos
en la figura de Catn, denunciador de dionisacos por entender que su ex
los peligros que los nuevos modos de tendida prctica en Roma poda te
vida rep resen ta b an p ara los mores ner efectos sociales disolventes; o en
maiorum. Ese rechazo nacionalista tuvo la expulsin en 139 de astrlogos y j u
amplitud, sin duda (bastaran las ex dos, que reflejaba hasta qu punto
pulsiones de filsofos en los aos 161 y en esa poca haban penetrado en la
154 para confirmarla). Pero la propia ciudad las ideas y los cultos orienta
fuerza de los hechos (el vencedor de les. Pero, po r otra parte, los grupos di
Pidna trajo a Rom a la biblioteca de rigentes de la nobilitas com enzaron a
Perseo, miles de notables aqueos como explotar la religin del estado con
prisioneros en Italia, presencia de propsitos polticos: qued ello claro
muchos artistas, pedagogos, mdicos con la aprobacin de las leggesAelia y
griegos en la Vrbs, establecimiento de Fufia en el 150, que facultaban a magis
rom anos e itlicos en Oriente) y el en trados curules y tribunos a disolver
cuentro de importantes personalida las asambleas populares por la sim
des de los dos mbitos (en el que la fi ple explicacin de haber sido testigos
gura de Escipin Emiliano jug un de algn presagio desfavorable.
papel su stancial) abri defin itiv a En esta poca surge realmente una
mente el m undo rom ano al influjo literatura latina, reflejando en el ori
griego a mediados del siglo II: hasta el gen de sus poetas ms antiguos los
punto de que el propio Catn adqui efectos culturales que se derivaran de
riera conocimiento de la lengua he la preeminencia rom ana en la Penn
lnica. sula (Nevio y Lucilio eran campanos,
G randes fueron las repercusiones Plauto y Accio umbros, Cecilio n atu
que el contacto oper en el senti ral de la Galia Cisalpina). Pero el de
miento religioso, como en un captulo sarrollo de esa literatura latina resul
posterior se analizar ms detallada ta incom prensible sin atender a la
mente. El escepticismo helnico cho influencia griega, que haba alcanza
caba con la tradicional religiosidad do niveles altsimos en poesa o dra
rom ana (que ya haba sido testigo de ma, historiografa o elocuencia, filo
la intro ducc in de diversos cultos sofa o exposicin cientfica. Ya desde
griegos, as como de los Libros Sibili el 240 (cuando Livio Andrnico pusie
nos), de igual m odo que el antropo ra en escena una tragedia y una co
morfismo contrastaba con el primiti media griegas en reelaboracin latina)
vo concepto de lo divino n la religin las representaciones teatrales tuvie
nacional. En el 204, y en el clima ten- ron lugar en los festivales pblicos
sional de los ltimos aos de la guerra (ludi). Tras los intentos de Nevio, co
contra Anbal, fue introducida solem medigrafos geniales como Plauto y
La expansin de Rom a por el M editerrneo 53
Terencio adaptaron las tcnicas de la los autores fueron ya ciudadanos ro
comedia tica de Filemn, Dfilo o manos y miembros distinguidos de su
M enandro, en el primero de los casos clase dirigente. El ejem plo capital
con un lenguaje enrgico y burlesco (tras la obra de Fabio Pctor, escritor
que arrastraba al pblico, y en el se de la segunda mitad del siglo III que es
gundo (un esclavo africano em anci cribi en griego p ara ju stific ar al
pado del crculo de Escipin Emilia m undo oriental las lneas de la polti
no) con un tratamiento ms acabado ca rom ana) es el de Catn, que elev
y acorde con los modelos griegos. La al latn a lengua historiogrfica. Con
m ordacidad de los dilogos de Plauto sus Origines no slo trataba del p asa
iba a encontrar expresin en un nue do de Roma, sino del de Italia entera,
vo tipo de literatura la stira que, y adem s revelaba u na concepcin
au n q u e no desconocido en Grecia, de la historia de su pueblo distinta de
co n c o rd ab a a la perfeccin con el
te m p e r a m e n to ro m an o . El gnero
(cuyo propio nombre, satura, alude a
una mezcla de elementos diversos)
fue desarrollado por Ennio y, espe
cialmente, por Lucilio, que incluy
crticas hacia los oponentes polticos
de su amigo Escipin Emiliano.
La poesa pica, iniciada con la tra
duccin que Livio Andrnico hiciera
de la Odisea, est representada por
Nevio que mora a fines del siglo III
tras haber creado la primera epopeya
latina, sobre la I G uerra Pnica y,
sobre todo, por Ennio. A daptando el
verso hexmetro de Homero, escribi
en sus Anuales (ttulo derivado de los
registros de los pontfices) la historia
de Roma desde los orgenes hasta sus
das. Las narraciones picas de a m
bos autores son el prim er intento de
exponer la historia de Roma en latn.
Ennio, que asisti a las victorias ro
m anas desde Zam a hasta Pidna, se
presenta com o artista hroe de la
epopeya gloriosa de Roma. Ya en el
Euhemerus (escrito entre los aos 204 y
184) resaltaba el racionalismo y el pro
greso de Roma, cuya supremaca se de
ba no slo al triunfo de las armas,
sino a su sapientia. En los Annales
com enzados tras la victoria sobre
Antoco justifica la preeminencia
de R om a en el m u n d o helenstico
tambin sobre la base de su sabidura
o espritu de discernimiento, por en
cima de la pura vis.
En el campo de la prosa se siguie
ron tam bin modelos griegos, pero Bronce helenstico (siglo II a.C.) Louvre.
54 A ka l Historia d el M undo Antiguo

la tradicionalm ente existente en es asuntos pblicos. La figura de Pane


critores griegos o en Ennio. Mientras cio (que slo tras la muerte de Em i
este exalta a los hroes de las victo liano asumi la direccin de la escue
rias sucesivas celebr en verso las la estoica en Atenas) fue fundamental
hazaas de Fulvio Nobilior, a quien a la hora de integrar los principios
a c o m p a en su c a m p a a de Eto- ticos tradicionales en un amplio sis
lia y manifiesta en sus Annales una tema filosfico. Segn su doctrina, el
concepcin aristocrtica de la his h o m b re deb a fu n d a r un ideal de
toria, Catn explica el triunfo de R o vida tico a travs de la razn (logos),
ma en virtud de su superioridad cons cum pliendo las cuatro virtudes bsi
titucional, pues el estado no es el cas de sabidura, justicia, valor y m o
fruto del genio de unos hombres, sino deracin, conceptos que influyeron
la creacin colectiva del conjunto de decisivamente sobre muchos m iem
sus ciudadanos, que haban colabo bros de la clase dirigente. Los c a m
rado durante siglos para mejorar y al bios afectaron, pues, a todos los secto
canzar lo que en su tiempo era el es res de la cultura romana. Tambin al
tado m ejor realizado. La contribu arte, con la llegada de num erosas
cin de C atn a la literatura latina obras como botn o la construccin
fue enorme: ms de 150 discursos po por Metelo M acednico de los prim e
lticos publicados, obras sobre retri ros templos de mrmol, las ciencias
ca, derecho, medicina o asuntos mili de la naturaleza o determinadas for
tares, adems de su fundamental So mas de la praxis poltica: como las de
bre la agricultura. los imperatores surgidos de la guerra y
Desde los aos 60 eran frecuentes portadores del carisma que daba la
las apariciones en Roma de retores y victoria, siguiendo las huellas de la
sofistas griegos, cuya elocuencia en basileia h elenstica en un proceso
candilaba a los jvenes, y se fue des que, controlado en un principio por
p erta n d o u n a au tntica curiosidad la propia nobilitas, auguraba situa
hacia la filosofa griega en general, ciones posteriores.
carentes como estaban los romanos Los nuevos elementos culturales,
de un cuadro definido y racional del en suma, que la conquista introdujo
mundo. Los discursos de Carnades, en Roma le dieron nuevas e insospe
llegado en el 155 en misin diplomti chadas posibilidades de accin polti
ca, causaron impacto. Al desconcier ca, contribuyendo al tiempo a provo
to y temor que las nuevas doctrinas car la crisis de sus propias institu
provocaron en diversos crculos diri ciones, incapaces en el estado en que
gentes y que se tradujeron en las se encontraban de atender al gobier
expulsiones de filsofos a que antes no y la organizacin del nuevo marco
se hiciera referencia, los contactos creado, el ecmene mediterrneo.
que, a partir de los ltimos aos de
El antihelenismo de Catn
Catn, se iban a m antener con figu
ras como Polibio de Megalopolis o Plinio el Viejo nos ha transmitido las opi
Panecio de Rodas abriran definitiva niones de Catn ante la creciente influen
mente las puertas de Rom a a la filo cia en Roma de la cultura griega.
La literatura griega slo merece un estudio
sofa helnica. De las grandes c o superficial, los griegos son un pueblo per
rrientes existentes en el m undo he verso y rebelde, su literatura corromper a
lenstico peripatticos, acadmicos, Roma, sus mdicos acabarn con Roma;
epicreos, estoicos fue la filosofa de hecho, los griegos han jurado matar a
de stos ltimos la que mejor se ad a p todos los brbaros dndoles sus medici
t al carcter romano, pues, mucho nas e incluyen a los romanos entre los br
ms que las otras, a n im a b a a una baros e incluso los denominan oscos.
vida de accin y participacin en los Plinio el Viejo, Historia Natural, 29,14.
La expansin de Roma por el Mediterrneo 55

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