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DISPOSITIVOS DE
ALIVIO DE PRESION

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DISPOSITIVOS DE ALIVIO DE PRESION


VALVULAS DE ALIVIO Y SEGURIDAD
Introduccin
En la industria constituye una situacin normal la utilizacin de sistemas que operan a presin. Reactores,
calderas, recalentadores, tanques de almacenamiento, tuberas y dems aparatos a presin, pueden verse
sometidos a presiones superiores a la de diseo, con el consiguiente riesgo de explosin, pudiendo causar
graves consecuencias tanto para las personas como para las instalaciones cercanas. Para prevenir este
riesgo se instalan en estos equipos vlvulas de seguridad o discos de ruptura, que permitan por medio de la
descarga del fluido contenido, aliviar el exceso de presin. As, las vlvulas de seguridad constituyen un
elemento clave de seguridad utilizado ampliamente en la industria y exigido reglamentariamente, por lo que
es importante entender adecuadamente su funcionamiento y sus limitaciones.

La vlvula de seguridad de resorte es el dispositivo ms empleado para el alivio de presin. Tambin se la


conoce con los nombres de vlvula de alivio, vlvula de alivio de seguridad, vlvula de alivio de presin y
vlvula de seguridad de presin. Ciertas normativas como la API RP 520 y ANSI B-95.1-1977, ASME VIII
presentan una terminologa que establece algunas diferencias segn que la apertura sea repentina y total, o
proporcional al aumento de presin. Se puede definir como un dispositivo que automticamente sin otra
asistencia de energa que la del propio fluido implicado, descarga fluido para evitar que se exceda una
presin predeterminada y que est diseada para que vuelva a cerrar y se evite el flujo adicional de fluido
despus de haberse restablecido las condiciones normales de presin.

Definiciones y Terminologa
Vlvula de seguridad: Ese dispositivo empleado para evacuar el caudal de fluido necesario de tal
forma que no se sobrepase la presin de timbre del elemento protegido.
Presin de disparo: Es la presin a la cual abre la vlvula.
Sobrepresin: Es el incremento de presin que se produce por encima de la presin de disparo
estando la vlvula completamente abierta.
Presin de cierre: Es aquella presin a la cual se cierra la vlvula una vez desaparecida la causa
que motiv su apertura.
Blowdown: Es la diferencia existente entre la presin de disparo y la de cierre.
Presin de precinto: Es la presin a la que estn tarados los elementos de seguridad que protegen
el aparato o sistema. Tambin se denomina "timbre" cuando se refiere a la presin mxima de
servicio y es la que limita el propio sistema de seguridad.
Presin de operacin o servicio: Es la presin normal de trabajo del aparato o sistema a la
temperatura de servicio.
Presin mxima de servicio (MAWP): Es la presin ms alta que se puede dar en el aparato o
sistema en condiciones extremas de funcionamiento del proceso. Es el mximo valor efectivo de
disparo de la vlvula de seguridad.
Temperatura de diseo: Es el valor de la temperatura que se toma para el clculo del espesor del
aparato en condiciones severas de funcionamiento.

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Temperatura de servicio: Es el valor de la temperatura alcanzada en el interior del aparato o


sistema en condiciones normales de funcionamiento a la presin de servicio.
Temperatura mxima de servicio: Es el mximo valor de la temperatura que se estima puede
producirse en el interior del aparato o sistema en condiciones extremas de funcionamiento.
Temperatura mnima de servicio: Es el mnimo valor de la temperatura que se estima pueda
producirse en el interior del aparato o sistema en condiciones extremas de funcionamiento.

Para entender los diferentes tipos de vlvulas de seguridad se debe conocer la terminologa empleada ms
importante. Una ayuda grfica se da en la figura 1.

Figura 1. Rgimen de presiones para una


vlvula de seguridad con sobrepresin del
10%

Presin de diseo (MAWP): Es la mxima presin de trabajo a la temperatura de diseo y ser utilizada
para el clculo resistente de las partes a presin del aparato. Tambin se puede definir como la presin
utilizada para el clculo del espesor de un recipiente o un sistema de tuberas.

Presin de disparo: Es la presin manomtrica predeterminada a la que empieza a ascender la vlvula de


seguridad.

Sobrepresin: Es el incremento de presin sobre la presin de disparo durante el ascenso de la vlvula. Se


alcanza el valor mximo cuando la vlvula est completamente abierta. Se expresa normalmente como un
porcentaje de la presin manomtrica de disparo.

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Presin de alivio: Es la suma de la presin de disparo ms la sobrepresin.

(Blowdown): Es la diferencia entre la presin de disparo y la presin del cierre de nuevo cuando la vlvula
retorna a su posicin normal de descanso. Este trmino se expresa normalmente como un porcentaje de la
presin de disparo.

Contrapresin: Es la presin esttica existente en la boca de salida de una vlvula de seguridad. La


contrapresin puede estar impuesta por las condiciones de flujo en el sistema de descarga u originada por el
flujo de escape desde la vlvula de seguridad a travs del sistema de descarga.

Acumulacin: Es el incremento de presin sobre la presin de diseo del equipo durante la descarga a
travs del sistema de alivio. El trmino se refiere al equipo a proteger y no al dispositivo de alivio de presin.
La acumulacin mxima permitida est regulada por las normas y cdigos de diseo o de trabajo de los
equipos y sistemas. La acumulacin es el aumento permitido en una situacin de emergencia y puede variar
del 10% de la presin de diseo, hasta el 21% para situaciones de incendio.

Presin acumulada mxima permitida: Es la suma de la presin de diseo y la acumulacin mxima


permitida.

Caudal de alivio requerido: Es el flujo calculado de descarga de fluido en las condiciones de alivio
requeridas para mantener la presin en el equipo protegido en el valor de la acumulacin permitida o por
debajo de ella.

Presin de trabajo o servicio: Es la presin normal de trabajo del aparato o sistema a la temperatura de
servicio.

Tipos de vlvulas
Se pueden distinguir tres tipos segn sea su accionamiento: Vlvulas de seguridad de accin directa o
convencional, Vlvulas de seguridad accionadas por vlvula piloto o de accin indirecta y Vlvulas de
seguridad balanceadas.

Dependiendo de su aplicacin, pueden llevar un sistema (palanca, neumtico, etc.) que permita su
accionamiento a voluntad (excepto en caso de emergencia) para comprobar su funcionamiento, que el disco
no est pegado a su asiento, para despresurizar el sistema, etc.

Segn su elevacin
Vlvulas de seguridad de apertura instantnea: Cuando se supera la presin de disparo la vlvula
abre repentina y totalmente.
Vlvulas de alivio de presin: Cuando se supera la presin de disparo, la vlvula abre
proporcionalmente al aumento de presin.

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Segn su actuacin
Vlvulas de actuacin directa: Son vlvulas cargadas axialmente, que al alcanzar la presin de
disparo abren automticamente debido a la accin del fluido a presin sobre el cierre de la vlvula.
Vlvulas de actuacin indirecta: Son vlvulas accionadas por piloto. Deben actuar debidamente
sin ayuda de ninguna fuente exterior de energa.

Segn su agrupacin
Vlvulas de seguridad sencilla: Son las que alojan en su cuerpo a un solo asiento de vlvula.
Vlvulas de seguridad dobles o mltiples: Son las que alojan en su cuerpo dos o ms asientos de
vlvulas.

Segn su conexin

Bridadas, Roscadas y Soldadas.

Funcionamiento
Las vlvulas de seguridad de alivio de presin estn diseadas para abrir y aliviar un aumento de la presin
interna del fluido, por exposicin a condiciones anormales de operacin o a emergencias.

Son actuadas por la energa de la presin esttica. Cuando en el recipiente o sistema protegido por la vlvula
se produce un aumento de presin interna, hasta alcanzar la presin de disparo, la fuerza ejercida por el
muelle es equilibrada por la fuerza producida por la presin sobre el rea del disco de cierre (Fig. 1). A partir
de aqu, un pequeo aumento de presin producir el levantamiento del disco de cierre y permitir la salida
del fluido. Si se trata de una vlvula de seguridad de apertura instantnea, el disco de cierre se separar
repentina y totalmente, debido al incremento de la fuerza resultante del producto de la presin por el
incremento del rea del disco de cierre. Pero si se trata de una vlvula de alivio de presin, la vlvula abrir
proporcionalmente al incremento de presin producido.

Fig. 1: Disco de cierre


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Cuando la presin disminuye, la vlvula cierra a una presin ligeramente inferior a la presin de disparo
como consecuencia de la energa cintica del fluido en el escape. En la figura 2 se pueden apreciar los
diferentes niveles de presin existentes. Son a diferencia de otros dispositivos de alivio (discos de rotura,
tapones fusibles trmicos, etc.) mecanismos diseados para cerrar cuando la presin haya sido restablecida,
quedando en disposicin de actuar y prevenir un nuevo alivio del fluido.

Fig. 2: Diagrama de evolucin de la presin en la apertura y cierre de una vlvula de seguridad

En cuanto al valor del disparo, en general y como criterio preventivo, la presin de disparo de las vlvulas de
seguridad instaladas en un equipo no sobrepasar la presin de diseo ni la mxima de servicio del equipo y
el dimensionado del conjunto de vlvulas que protegen el equipo debe ser tal que permita aliviar la cantidad
de fluido necesario para que el aumento de presin no exceda del 10 por 100 de la presin de disparo para
cualquier condicin de funcionamiento, y con esto nos referimos a las condiciones ms desfavorables
posibles.

Ahora bien, la presin de disparo de las vlvulas de seguridad, aunque no deba sobrepasar la presin
mxima de servicio, y para algunos equipos como las calderas de vapor saturado, sobrecalentadores y
recalentadores de vapor, tampoco el 110 por 100 de la presin de servicio, no es conveniente que el disparo
sea igual o muy cercano a la presin de servicio, ya que de ser as, estaran continuamente abriendo y
aliviando fluido, as pues es importante aplicar el criterio anteriormente expuesto pero respetando un cierto
diferencial de presin entre la presin de servicio y la de disparo.

Un aspecto que tiene una notable influencia en el establecimiento del punto de funcionamiento de las
vlvulas de seguridad es la contrapresin existente en el escape de la vlvula, que puede estar generado por
prdidas de carga en la tubera de escape, presiones en la salida o por la instalacin de silenciadores, filtros
u otros mecanismos en la tubera de escape de la vlvula. Para analizar el efecto de la contrapresin en el
punto de disparo de la vlvula, realicemos un balance de fuerzas sobre el disco de cierre.

Fig. 3: Balance de fuerzas sobre el disco de cierre de la vlvula de seguridad

El balance de fuerzas antes de que la vlvula abra es:

F1 = Ra + P Ad + (Av - Ad) Pc

Donde:

F1 es la fuerza inicial del resorte.

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Ra es la reaccin en los apoyos.

P es la presin en el interior del equipo.

Ad es el rea efectiva del disco de cierre.

Av es el rea del vstago.

Pc es la contrapresin

En el momento en que la vlvula va a abrir, la presin en el interior del equipo pasa a ser la presin de
disparo Pt, y la reaccin en los apoyos desaparece, quedando la ecuacin anterior en:

F1 = Pt + Ad + (Av - Ad) Pc

Con lo que la presin de disparo tiene la siguiente expresin:

Pt = k1 F1 + k2 Pc

Donde:

k1 = 1/ Ad

k2 = (Ad - Av) / Ad

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Es decir la presin de disparo es proporcional a la fuerza inicial que ofrece el resorte mediante la constante
k1 y a la contrapresin existente, mediante una constante que es funcin del rea del vstago y del disco de
cierre. As pues queda claro que la presin de disparo de la vlvula de seguridad, no solo depende del
resorte y de sus caractersticas constructivas, sino que tambin depende de las condiciones de operacin, a
travs de la contrapresin existente. Con lo que las vlvulas conviene tararlas, tal y como marca la norma
UNE 9-100-86, una vez instalada la misma en las condiciones de fluido, presin y temperatura
correspondientes a su servicio.

Algunos fabricantes muestran en las especificaciones tcnicas de la vlvula, grficos para realizar un
correcto disparo inicial de la vlvula de seguridad, en funcin de la contrapresin existente y de la presin de
disparo que se pretende alcanzar.

Tambin existen algunos tipos de vlvulas de seguridad comercializadas que incorporan un fuelle intermedio
con el objeto de eliminar el efecto de la contrapresin.

Vlvulas de seguridad de accin directa o convencional:


A su vez estas vlvulas pueden ser de varios tipos. Tienen en comn que la resistencia a la apertura es
generada por una accin mecnica directa de la propia vlvula.

Vlvula de seguridad de accin o presin directa. Las vlvulas de seguridad de accin directa son
vlvulas cargadas axialmente que al alcanzarse una presin prefijada de disparo se abren automticamente
debido a la accin del fluido o presin sobre el disco de cierre de la vlvula. (Ver figura 2). La carga debida a
la presin del fluido por debajo del disco de cierre de la vlvula est contrarrestada slo por una carga
mecnica directa tal como un resorte, un peso o una palanca y un peso. Es el tipo ms sencillo y de uso
comn sin caractersticas especiales para mejorar sus prestaciones. Normalmente alcanzan su capacidad de
descarga certificada a una sobrepresin del 10% para gases y vapores y del 10 al 21% para lquidos.

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1. Boca de salida lateral.


2. Caperuza.
3. Sombrerete o bonete.
4. Tornillo de ajuste.
5. Tuerca de fijacin del ajuste.
6. Palanca de apertura manual.
7. Resorte.
8. Husillo o vstago.
9. Cuerpo.
10. Placa del extremo del resorte.
11. Disco de cierre de la vlvula.
12. Tornillo de fijacin del anillo de ajuste.
13. Anillo de ajuste del escape.
14. Elemento de guiado en parte inferior.
15. Asiento.
16. Conexin roscada al recipiente.

Figura 2. Vlvula de seguridad de accin o presin directa.

Vlvula de seguridad convencional. Es una vlvula de seguridad del tipo de presin directa en la que la
presin de disparo est afectada por cambios en la contrapresin superpuesta.

Esta vlvula de seguridad es la ms comn en la industria qumica de procesos. Es una vlvula mantenida
cerrada por la accin de un muelle o resorte con una boquilla de abertura total debajo del asiento, con
sombrerete o bonete abierto o cerrado rodeando el resorte y unos anillos de ajuste para variar el margen o
intervalo entre la presin de disparo y la presin de reasiento o cierre despus de la descarga de alivio de
presin. Se fabrican en distintos dimetros nominales. La vlvula normalmente est guiada por la parte
superior a diferencia de la presentada en la figura 2.

La parte exterior del disco de cierre de la vlvula (parte que no est en contacto con el fluido del recipiente a
presin) est sometida a la contrapresin existente a la salida de la vlvula, por lo que la fuerza aplicada por
el muelle debe equilibrarse con las fuerzas ocasionadas por la presin de disparo y la contrapresin. Si la
contrapresin vara, tambin lo har la presin de disparo y esto puede ser un inconveniente por lo que el
empleo de vlvulas de seguridad convencionales se reserva para aplicaciones en que la contrapresin no
supera el 10% de la presin de disparo. El efecto de la contrapresin sobre la presin de disparo vara segn
que el sombrerete ventee a la atmsfera o a la boca de descarga de la propia vlvula.

Adoptando la simbologa

FS = Fuerza del resorte

P1 = Presin interna del lado del equipo protegido

P2 = Contrapresin en el lado de descarga


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AN = rea de la boquilla

AD = rea del disco

AP = rea de la seccin del pistn en contacto con el disco

y estableciendo el equilibrio de fuerzas en el momento en que abre la vlvula (desaparecen las fuerzas de
reaccin en el asiento) segn puede verse de forma esquemtica en la figura 3 se tiene para los dos subtipos
de vlvulas siguientes:

Figura 3. Efecto de la contrapresin sobre la presin de disparo para vlvulas de


seguridad convencionales o no compensadas

a. Vlvulas con venteo del sombrerete a la atmsfera

P1AN + P2 (AD - AN) = FS P1AN = FS - P2 (AD - AN)

En el momento en que abre, P1 pasa a ser la presin de disparo y queda la relacin

P1 = FS /AN - (AD - AN)P2 /AN

La contrapresin hace disminuir la presin de disparo por debajo de la presin de disparo prevista FS
/AN en la magnitud P2(AD - AN )/AN con riesgo de disparo prematuro.

b. Vlvulas con venteo del sombrerete a la boca de descarga

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P1AN + P2(AD - AN) = FS + P2AD P1AN = FS + P2AN

P1 = FS /AN + P2

En este caso la contrapresin incrementa la presin de disparo por encima de la presin de disparo
prevista FS /AN en la magnitud P2 con riesgo de no abrir cuando se requiera. Abre con retardo.

Cuando la contrapresin excede el 10%, se recomienda utilizar vlvulas de seguridad equilibradas que
permiten contrapresiones hasta el 50% de la presin absoluta de disparo. A partir de ese valor la capacidad
de descarga de esas vlvulas decrece notablemente. Los lmites en casos particulares dependern del
fabricante y de la proporcin relativa entre la contrapresin fija y variable.

Vlvula de seguridad de carga o presin suplementaria. Es una vlvula de seguridad que tiene aplicada
una fuerza adicional (la presin suplementaria) en la parte superior del disco de cierre de la vlvula para
aumentar la fuerza de sellado y mejorar la hermeticidad (o estanqueidad) del asiento de la vlvula hasta que
se alcanza la presin de disparo. La carga suplementaria deber ser fcilmente eliminable al alcanzar la
presin mxima admisible.

La fuerza adicional es proporcionada por una fuente de potencia externa (neumtica, hidrulica o solenoide
elctrico) que se libera de forma fiable al alcanzar la presin de disparo permitiendo que abra la vlvula y
alivie el exceso de presin. Esta fuerza adicional vuelve a quedar aplicada para ayudar al reasiento de la
vlvula de seguridad, cuando la presin desciende por debajo de la presin de disparo.

La presin suplementaria est limitada de forma que si por mal funcionamiento no se libera esa presin
cuando se llega a la presin de disparo la capacidad de descarga certificada de la vlvula se consigue a una
sobrepresin del 16% (para gases o vapores). Este requisito significa que la presin de disparo ser
frecuentemente menor que la presin de diseo, de forma que la presin de alivio no exceda la presin
acumulada mxima permitida.

Vlvulas de seguridad balanceadas


Las vlvulas de seguridad balanceadas son aquellas en las que se consigue equilibrar el efecto de la
contrapresin mediante un fuelle o pistn segn se describe en los siguientes tipos:

Vlvula de seguridad balanceada o compensada de fuelle. (Ver figura 6). Este tipo de vlvula incorpora
un cierre con fuelle lo cual evita que la descarga de fluido entre en el espacio del sombrerete. El fuelle tiene
un rea efectiva igual al rea del asiento de la vlvula por lo cual el efecto de la contrapresin sobre la
presin de disparo queda eliminado. Estn diseadas para que se igualen las fuerzas ocasionadas por la
contrapresin a ambos lados del disco de cierre de la vlvula.

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Figura 6. Vlvula de seguridad


balanceada con fuelle

El equilibrio de fuerzas se puede ver esquemticamente en la figura 8, adoptando la simbologa anterior y


siendo

AB = rea del fuelle

Estableciendo el equilibrio de fuerzas

P1AN + P2(AD - AN) = FS + P2(AD - AB)

Como AB = AN se tiene

P1AN = FS P1 = FS /AN

La contrapresin P2 no influye en la presin de disparo P1.

El sombrerete tiene un orificio en comunicacin con la atmsfera, el cual no debe taponarse ya que en ese
caso alterara la presin de disparo, debido al aumento de la presin en el interior del sombrerete durante la
ascensin del vstago, por lo cual la vlvula no funcionara como vlvula de seguridad equilibrada. El fuelle
tambin tiene un venteo para no acumular presin en su interior.

Estas vlvulas se recomiendan para servicio con productos corrosivos, que lleven suciedad o que den lugar a
incrustaciones.

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En el caso de fallo o avera del fuelle, el fluido puede entrar en el espacio del sombrerete y escapar por el
orificio de venteo. Es esencial que se detecte cualquier escape a travs del orificio del sombrerete ya que
afectara a la presin de disparo de la vlvula. Si no se puede aceptar tal fallo, en especial si es sbito, se
debe utilizar una vlvula de seguridad equilibrada de pistn o de fuelle con pistn auxiliar.

Vlvula de seguridad balanceada o compensada de pistn. (Ver figura 7). Es una vlvula de seguridad
que incorpora un pistn entre el disco de la vlvula y el resorte.

Figura 7. Vlvula de seguridad equilibrada de pistn

El pistn tiene un rea efectiva igual al rea del asiento de la vlvula de forma que queda eliminado el efecto
de la contrapresin sobre la presin de t disparo de la misma manera que en la vlvula anterior. El equilibrio
de fuerzas (Ver fig. 8) dara:

P1AN + P2(AD - AN ) = FS + P2(AD - AP)

Siendo AP = rea del pistn; como AP = AN se tiene P1AN = FS P1 = FS/AN

Igual que en la vlvula compensada de fuelle la presin de disparo P 1 no depende de la contrapresin P2 o


dicho de otra forma, la fuerza de apertura (presin de disparo x rea de la superficie de contacto del disco
con el recipiente) es igual a la fuerza del resorte y sin dependencia de la contrapresin P 2.

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La contrapresin no afecta a la presin de disparo


Figura 8. Efecto de la contrapresin sobre la presin de disparo
para vlvulas de seguridad balanceadas

Estas vlvulas tienen las siguientes caractersticas:

La cara superior del pistn tiene igual rea que el asiento de la boquilla (superficie de contacto con el
fluido del recipiente).
La gua del pistn est venteada de forma que se equilibran las contrapresiones en las caras
opuestas del disco.
El sombrerete debe estar venteado a un lugar seguro a presin atmosfrica para operar con
productos peligrosos, ya que con este tipo de vlvula es inevitable un flujo reducido continuo que
pasa desde el pistn al sombrerete.

Vlvula de seguridad balanceada o compensada de fuelle con pistn auxiliar. (Ver figura 9). Esta
vlvula incorpora un pistn auxiliar que tiene un rea efectiva igual a la del asiento de la propia vlvula. En
caso de fallo del fuelle la vlvula funcionaria como una vlvula de seguridad equilibrada de pistn, evitando
as el inconveniente indicado en las vlvulas de seguridad equilibradas de fuelle que se ven afectadas por un
escape de fluido al interior del sombrerete. El sombrerete tambin debe ser venteado a un lugar seguro .

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1. Tornillo de ajuste 15. Junta del tornillo de ajuste


2. Tuerca de bloqueo del tornillo de ajuste 16. Anillo de la boquilla
3. Junta de la caperuza 17. Cuerpo
4. Resorte 18. 1Boquilla
5. Vstago 19. Caperuza
6. El sombrerete debe estar venteado a la 20. Arandela
atmsfera 21. Sombrerete
7. Guardapolvo 22. Esprrago del sombrerete
8. Gua del vstago 23. Tuerca del esprrago del
9. Junta protectora sombrerete
10. Protector del fuelle 24. Pistn auxiliar equilibrado
11. Fuelle 25. Soporte del disco
12. Tapn 26. Pasador
13. Junta del tapn 27. Anillo del disco
14. Tornillo de ajuste del anillo de la 28. Separador
boquilla

Figura 9. Vlvula de seguridad compensada de fuelle con pistn auxiliar


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Caractersticas de fabricacin
Los materiales empleados en la construccin de las vlvulas de seguridad debern ser adecuados para la
presin, temperatura y fenmenos de corrosin segn el fluido que contenga el recipiente y para cualquier
condicin de operacin. La presin nominal de la vlvula de seguridad deber ser superior al 110 por 100 de
la presin mxima de servicio, ya que es la que se alcanzar en el interior del equipo, pero preventivamente
sera conveniente que fuera, al menos, dos veces la presin mxima de servicio.

La temperatura lmite de trabajo de la vlvula de seguridad debe de ser superior a la temperatura mxima de
servicio del equipo protegido, es decir superior a aquella que se puede alcanzar en condiciones extremas de
funcionamiento. Por ejemplo, para el caso de equipos que contienen lquidos con aporte energtico, la
temperatura lmite de la vlvula debe ser superior a la temperatura de saturacin del lquido contenido al 110
por 100 de la presin de disparo de la vlvula, puesto que es la que se alcanzara en caso de fallo del
mecanismo de corte del aporte energtico.

En cuanto al diseo, las vlvulas de seguridad deben de estar construidas de forma que la rotura de
cualquier parte de ella no pueda obstruirla descarga libre y total del fluido a presin.

Las partes mviles, cierres y vstagos, deben de estar guiados de forma efectiva y se debera tener en
cuenta el posible efecto de la expansin y contraccin diferencial, as como la presencia de grasas y
depsitos.

Cada vlvula debera llevar incorporada de forma permanente la informacin necesaria para identificar al
elemento, como: identificacin del fabricante, tamaos nominales de entrada y salida, sentido del flujo,
presin de disparo, coeficientes de descarga y seccin neta correspondiente al flujo.

Es necesario que cada vlvula de seguridad est provista de una palanca de apertura manual cuando se
maneja aire, vapor de agua y agua a mas de 140 grados F, que permita descargarla a una presin inferior a
la de disparo, pero hay que tener en cuenta que esta palanca, en caso de tener un peso considerable,
estando en su punto muerto podra trasmitir cierto esfuerzo sobre el mecanismo de apertura de la vlvula,
con lo que debera estar diseada de forma que esto no se produjera.

Tambin indicar que el diseo de las vlvulas debera contemplar la instalacin de un mecanismo de precinto
del rgano de regulacin de la presin de disparo, con el objeto de impedir la manipulacin no autorizada de
este rgano.

Por ltimo indicar que en medios corrosivos es conveniente la instalacin de vlvulas de materiales
especiales, por ejemplo, desde hace algunos aos, algunas vlvulas para este tipo de medios estn
construidas con polmeros fluorados como revestimiento interior de una carcasa metlica, consiguiendo con
esta combinacin unas buenas propiedades anticorrosivas junto con una elevada resistencia mecnica.

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Montaje
El adecuado comportamiento de las vlvulas de seguridad despus de montadas, puede estar influenciado
por una instalacin defectuosa o por la utilizacin de tuberas inadecuadas. La mala instalacin de las
vlvulas de seguridad, no solo puede llevar a su destruccin, sino a dar lugar a peligrosos daos sobre las
instalaciones y equipos protegidos. As pues, las vlvulas deben ser cuidadosamente manejadas durante su
instalacin, procurando que los esfuerzos a los que puedan estar sometidas no se transmitan a los
elementos mviles y de cierre, dandolos.

Cada compartimiento estanco de los sistemas y equipos a presin protegidos mediante vlvulas de
seguridad, debe considerarse como independiente y ser conectado convenientemente al elemento de alivio
de presin. La instalacin se efectuar en la zona de vapor o gas, por encima del nivel de lquido, o a la
tubera conectada a esta zona de vapor o gas.

Las vlvulas de seguridad deberan montarse sobre conexiones planas o tubulares utilizadas con este fin,
con seccin mnima igual a la suma de las secciones de todas las vlvulas montadas en ellas.

La conexin entre la vlvula y el recipiente, debe ser robusta y corta, sin generar estrechamientos, es decir
con una seccin de paso, al menos igual que el rea neta de la vlvula de seguridad, esta conexin debe
estar diseada para generar la mnima prdida de presin posible entre el recipiente y la vlvula, que no
debera de exceder del 3 por 100 de la presin de disparo.

En las vlvulas embridadas, es importante una adecuada eleccin de las juntas ya que estas, bajo
determinadas condiciones de presin y temperatura, podran llegar a reducir la seccin de paso de la vlvula,
as como tambin realizar un correcto apretado de los pernos, de forma uniforme, para evitar posibles
distorsiones. As mismo en las vlvulas roscadas hay que utilizar una llave adecuada, teniendo especial
cuidado en no doblar los manguitos roscados en el montaje.

En las instalaciones nuevas, es conveniente limpiar el circuito antes de instalar la vlvula de seguridad, con
el objeto de eliminar posibles partculas, como restos de soldaduras, que pudieran provocar un defectuoso
funcionamiento de la vlvula.

Una vez instaladas las vlvulas, hay que comprobar que no existen fugas y utilizar un manmetro calibrado
para determinar si la vlvula est trabajando correctamente.

El disparo de la vlvulas hay que realizarlo en las condiciones de fluido, presin y temperatura
correspondientes a su servicio, y posteriormente precintar el rgano de regulacin de la presin de disparo
para impedir su manipulacin posterior. Si una vez instalada la vlvula cambian las condiciones de
operacin, se desprecinta la vlvula y se acta sobre el rgano de regulacin de la presin de disparo dentro
del rango de presiones para el que es adecuado el resorte, si la regulacin necesaria estuviera fuera del
estrecho rango de presiones de ese resorte, se tiene que cambiar ste y reajustarlo convenientemente, una
vez realizado el ajuste la vlvula debe de precintarse de nuevo.

Las vlvulas de seguridad deben estar dotadas de tuberas de escape independientes, las cuales deberan
tener al menos igual seccin que la salida de la vlvula, ya que la reduccin en el paso de la tubera de
salida producira un aumento de presin tras la vlvula, lo que influir en el comportamiento de sta, tal y
como se vio en el punto 5. Es importante no producir excesiva contrapresin cuando se instalen silenciosos,
filtros u otros accesorios que puedan estrangular el paso en la tubera de salida, as como disear esta
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tubera de tal forma que disponga de los mnimos codos y sea lo ms corta posible, produciendo una
descarga segura, en un punto donde no ocasione riesgos, es decir que no circulen personas, etc.

La tubera de escape deber estar dispuesta y apoyada de forma que no transmita esfuerzos ni vibraciones a
la vlvula.

Instalacin
Las vlvulas de seguridad de alivio de presin deben ser instaladas en todos aquellos equipos o sistemas
que trabajen a presin, para protegerlos frente a sobrepresiones debido a condiciones anormales de
operacin (por elevacin de temperatura, por llenado, reaccin incontrolada, etc) y debido a situaciones de
emergencias (incendios, etc). As pues deben instalarse en calderas de vapor, de agua caliente, en sobre
calentadores, recalentadores, reactores, acumuladores, en depsitos, etc, as como en muchos sistemas de
tuberas donde circulan fluidos a cierta presin y es posible un bloqueo del fluido en un tramo, pudiendo sufrir
una sobrepresin por alguna de las causas citadas anteriormente.

Una cuestin importante es la ubicacin y el adecuado dimensionado de las vlvulas en los equipos donde
estn instaladas y se tiene que tener en cuenta tanto en la fase de diseo como en posibles modificaciones
posteriores que se realicen en los sistemas, por ejemplo no deben de instalarse vlvulas de seguridad tras
flujometros que regulen condiciones de operacin del sistema, ya que en el caso de que la vlvula de
seguridad este aliviando, la medida de caudal sera errnea, tal y como se muestra en la figura 4.a.

Hay que resaltar la importancia del precinto del rgano de regulacin de la presin de disparo, con el objeto
que no pueda ser actuado por personal no formado para ello. Cuando debido a cambios de operacin, es
necesario cambiar el disparo, tal y como se explic en el punto anterior, lo deber realizar personal
tcnicamente capacitado, cambiando el resorte si procede, y con los medios adecuados, como es el empleo
de un manmetro calibrado. Es una operacin que merece especial atencin, puesto que con ella se fijan las
caractersticas del elemento de seguridad que protege el equipo a presin.

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En las figuras 4 se representan una serie de casos de diseos incorrectos en la instalacin de vlvulas de
seguridad, a evitar por haber provocado accidentes.

Cada vez que se produzca una variacin, tanto de las instalaciones como de las condiciones de operacin
del sistema, hay que revisar la idoneidad de la presin de disparo y de la capacidad de alivio de las vlvulas
de seguridad, (figuras 4.b, 4.c, 4.d).

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En la instalacin representada en la figura 4.e, mediante el montaje de una vlvula de aislamiento, se ha


constituido un recipiente a presin independiente que necesita ser protegido por medio de la correspondiente
vlvula de seguridad.

Es importante que no se produzcan acumulaciones de condensado en la tubera de escape de la vlvula,


que puedan incluso solidificar y obstruir la salida de la vlvula, no debe ser posible su bloqueo por formacin
de tapones de hielo.

Se evitar en lo posible instalar una vlvula de cierre entre un aparato o sistema y su vlvula de seguridad,
con el objeto de que no sea posible el cierre ocasional de sta, con la consiguiente anulacin de la vlvula de
seguridad.

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No obstante, en los casos en que se prevea que ha de revisarse con cierta frecuencia una vlvula de
seguridad para proceder a su mantenimiento o asegurar su conservacin sin necesidad de interrumpir un
proceso continuo, es conveniente instalar varias vlvulas de seguridad en paralelo, como mnimo dos, con
las correspondientes vlvulas de cierre o bloqueo, de tal forma que se pueda cerrar y realizar las
operaciones de mantenimiento sobre una de las vlvulas sin necesidad de parar el proceso y sin que quede
el equipo sin proteccin. Para ello en cualquier caso, las vlvulas de seguridad no bloqueadas deberan tener
entre todas ellas la capacidad de descarga necesaria para el equipo o sistema en el que estn instaladas.

Para evitar que todas las vlvulas de seguridad puedan quedar bloqueadas, las vlvulas de cierre deberan
constar de un sistema de enclavamiento que impidiera el cierre simultaneo de ellas o bien instalar una sola
vlvula de cierre de varios pasos, de modo que cerrando la va hacia la vlvula de seguridad que se vaya a
dejar fuera de servicio, quede abierta la va hacia la otra u otras que quedan en servicio.

Cuando el fluido contenido en el equipo o sistema protegido por la vlvula es inflamable, la tubera de
descarga debera estar diseada de tal forma que en caso de inflamarse el fluido, no pueda producir
recalentamientos locales ni que el fuego incida en cualquier parte del recipiente. Cuando se trata de fluidos
peligrosos (inflamables, txicos, etc) la descarga debera estar canalizada y llevada hacia un lugar seguro y
controlado, a una antorcha en caso de inflamables y a neutralizacin en el caso de txicos.

Mantenimiento
Es importante realizar un adecuado mantenimiento preventivo de las vlvulas de seguridad de los equipos,
ya que supone la reduccin del nmero de paradas de emergencia o de accidentes que puedan suceder por
deficiente funcionamiento de estos elementos y la consiguiente rentabilidad y seguridad de la instalacin.

Las vlvulas deben ser inspeccionadas con regularidad para comprobar que estn trabajando correctamente,
y peridicamente deben ser desmontadas totalmente para verificar que sus distintos elementos no presentan
anomalas, as como que su interior este limpio de acumulaciones de moho, incrustaciones o sustancias
extraas, que el asiento del disco de cierre este correctamente, y que el muelle no haya perdido sus
caractersticas. Posteriormente deben montarse y probarse con el equipo en funcionamiento, verificndose el
disparo a la presin de precinto.

Previamente al desmontado o reparacin de una vlvula, se deber comprobar que el equipo ha quedado sin
presin y que est en adecuadas condiciones para realizar el trabajo.

Estas inspecciones, que preventivamente deberan realizarse una vez al ao, estn reglamentadas para
algunos equipos, como es el caso del Reglamento de Aparatos a Presin, en su Instruccin Tcnica
Complementaria AP1 de aplicacin a calderas, economizadores, precalentadores, sobrecalentadores y
recalentadores, establece realizar inspecciones oficiales que incluyen las vlvulas de seguridad, a los cinco
aos de la instalacin del equipo, repetirla a los cinco aos, y posteriormente cada 3 aos, estas
inspecciones seran realizadas bien por el fabricante, el instalador o el servicio de conservacin de la
3 2
empresa si el producto del volumen (m ) por la presin (kg/cm ) es igual o inferior a 25, o bien por una
Entidad Colaboradora de la Administracin si este producto es superior. Al margen de estas inspecciones
oficiales, la instruccin API tambin establece que los usuarios debern hacer examinar sus equipos una
vez, al menos, cada ao.

La Instruccin Tcnica Complementaria AP6 del mismo Reglamento, aplicable al conjunto de instalaciones
en refineras de petrleo y plantas petroqumicas, establece que las vlvulas de seguridad se desmontarn,
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se probarn y se ajustarn durante las inspecciones interiores peridicas de los aparatos o sistemas a
presin que protegen, con una periodicidad que es funcin de la categora del aparato, en las calderas se
realizar anualmente.

Si en alguna de las inspecciones se detecta que la vlvula tiene fugas, debe ser desmontada a la primera
oportunidad, teniendo la precaucin de que no exista presin en el interior del equipo. Tras desmontar la
vlvula quedaran accesibles los componentes interiores y las superficies del asiento para poder realizar la
inspeccin y el mantenimiento, rectificando estn superficies en caso de que estn defectuosas. A
continuacin se debe comprobar que el interior de la vlvula esta limpio y montarse de nuevo.

Antes de desmontar las vlvulas es prctico medir la altura del tornillo de regulacin, con el fin de que en el
montaje sea ms fcil el ajuste de la presin de disparo que se afinar con un manmetro calibrado.

Es recomendable actuar sobre el sistema de disparo de las vlvulas de seguridad peridicamente,


observando su correcto funcionamiento, y as asegurar su adecuado comportamiento en condiciones de
operacin.

Vlvulas de seguridad accionadas por vlvula piloto o de


accin indirecta
Vlvula de seguridad accionada por piloto o presin indirecta. (Ver Figura 4). Es una vlvula de
seguridad accionada por el movimiento de una vlvula piloto que es por s misma una vlvula de presin
directa como la descrita en primer lugar. La vlvula piloto debe actuar debidamente sin ayuda de ninguna
fuente exterior de energa. En una disposicin tpica la presin de cierre del asiento de la vlvula principal es
proporcionada por la propia presin del fluido que acta sobre una superficie de rea mayor que la situada
por debajo del disco de la vlvula.

Cuando se alcanza la presin de disparo, la vlvula piloto se abre, liberando la presin del fluido que actuaba
sobre el rea mayor del disco de cierre de la vlvula principal y permitiendo que se abra la vlvula principal
para la descarga de alivio. Si son necesarios conductos tubulares de control, stos sern cortos y de trazo
sencillo.

Vlvula de seguridad asistida por piloto. Es una vlvula de seguridad accionada por el movimiento de una
vlvula piloto en la que la presin de cierre de la vlvula principal est proporcionada por una combinacin de
la presin del fluido y un resorte helicoidal. En una disposicin tpica el resorte contribuye en un 75% de la
fuerza total y el resto lo proporciona la propia presin del recipiente protegido a travs de la vlvula piloto. Si
la vlvula piloto falla en su apertura, la vlvula de seguridad asistida por piloto, todava funcionar como
vlvula de seguridad de presin directa. (como en la figura 2), aunque a una presin de alivio superior.
Cuando se excede la presin de disparo se dispara la vlvula piloto que ventea la presin complementaria
que mantena el disco de la vlvula principal en posicin de cierre, con lo cual sta se abre. La vlvula de
seguridad asistida por piloto tambin permanecer cerrada en situacin de vaco (presin inferior a la
atmosfrica) por la fuerza ejercida por el resorte, al contrario de lo que sucedera en la vlvula de seguridad
accionada por piloto (figura 4) la cual quedara abierta, como se puede ver al hacer la composicin de
fuerzas y especialmente por el efecto de la presin atmosfrica o contrapresin al actuar sobre dos
superficies contrapuestas de distinta rea (superficie inferior del disco de rea mayor y superficie superior del
disco de rea menor), dando lugar a una fuerza ejercida hacia arriba mayor que hacia abajo y por lo tanto
levantando (abriendo) la vlvula principal de su asiento.

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LESER Pilot Design API 526

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1. rea mayor
2. A igual presin que el conducto de alivio
3. Descarga al conducto de alivio
4. rea menor
5. Orificio de entrada desde el proceso
6. Venteo a la atmsfera
7. Escape a la atmsfera
8. Conexin al recipiente de proceso
9. Descarga al conducto de alivio

Figura 4. Vlvula de seguridad


accionada por piloto (American
Petroleum Institute)

A continuacin se indican las ventajas de estas vlvulas de seguridad:

La ventaja principal es la reduccin del margen entre la presin de servicio y la de disparo, y poder
funcionar a presiones de disparo bajas.
Para un tamao dado del orificio de la vlvula, queda reducida la altura y el peso.
Diseadas para permanecer hermticamente cerradas hasta que se alcanza la presin de disparo.
Adecuadas cuando la presin de servicio supera el 90% de la presin de disparo.
La vibracin o castaeteo (chattering) de la vlvula debido a la contrapresin no es posible.
La presin de disparo no se ve afectada por la contrapresin.
Se pueden utilizar en servicio de vapor o lquido con contrapresiones superiores al 50% de la presin
de disparo (sujeto a la verificacin del suministrador).
La presin de la vlvula piloto y de reasiento se puede verificar con la vlvula en servicio.
El escape se puede especificar a valores tan bajos como el 2% de la presin de disparo.
Se pueden especificar para accin modulante, es decir, abrir slo en proporcin a la necesidad de
alivio. De esta forma reduce el problema en la unidad de proceso y la cantidad de producto perdido
hacia la antorcha de quemado cada vez que ocurra una ligera sobrepresin. Una vlvula de accin
modulante tiene un valor del escape igual a cero. Est diseada para cerrar de nuevo a su presin
de disparo.
Su coste puede ser menor que las vlvulas de resorte por accin directa a partir de un tamao
superior a 3.

Algunos de los inconvenientes son:

El inconveniente principal es que la vlvula piloto slo funciona satisfactoriamente en un servicio


limpio, tal como con agua y vapor de agua. Los conductos estrechos de la vlvula piloto estn
sujetos a obturaciones en servicio sucio o cuando ocurran solidificaciones o precipitaciones en la
descarga.
Necesitan caractersticas de diseo no relacionadas generalmente con las vlvulas de resorte de
accin directa, tales como un filtro en el conducto sensor si el servicio es sucio y una vlvula de
retencin si la vlvula descarga a un sistema colector en una antorcha de quemado.
Tienen lmites de temperatura ms restrictivos que las vlvulas de resorte de accin directa.
La tecnologa es ms complicada y se necesita un mejor conocimiento para especificarlas e
instalarlas correctamente.
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La seleccin de los metales de fabricacin es ms restrictiva.


Son ms caras que las vlvulas de resorte de accin directa cuando son de tamao inferior a 3.

Se puede aumentar la fiabilidad y la posibilidad de verificacin mediante la duplicacin de estas vlvulas,


pero an as no se puede garantizar la fiabilidad si la presin sobre la vlvula est proporcionada totalmente
por el fluido. Para mejorar esta situacin se utiliza la vlvula descrita a continuacin .

Figura 5. Vlvula tipo piloto

Seleccin de dispositivos de alivio de presin


Los dispositivos ms empleados en la industria para el alivio de presin ya ha quedado dicho que son las
vlvulas de seguridad y los discos de ruptura. Existen otros dispositivos para tanques de almacenamiento a
baja presin, proteccin de explosiones y para subidas bruscas de presin hidrulica en tuberas de gran
longitud. Entre estos dispositivos se incluyen los venteos atmosfricos, las vlvulas de respiracin para
presin y vaco, los venteos de emergencia (caso de incendio), la cubierta dbil como techo de tanque, el
sellado con lquido para recipientes a baja presin, las puertas o registros de explosin, los paneles de
explosin, los husillos de ruptura, los dispositivos para aumentos bruscos de presin y los dispositivos de
alivio de vaco.

La seleccin aqu considerada se dirige a los sistemas presurizados con riesgo de estallido por aumento de
la presin pero sin riesgo de explosin por combustin (deflagracin).

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Debido a que los discos de ruptura y las vlvulas de seguridad cumplen la misma funcin aunque con
aplicaciones segn situaciones determinadas, es de gran utilidad el seguimiento de un rbol de toma de
decisin para el proceso de seleccin entre estos dos dispositivos como el mostrado en la figura 10.

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Figura 10. rbol de decisin para la seleccin de dispositivos de alivio de presin

La seleccin de una vlvula de seguridad para un proyectista de los equipos de proceso implica la decisin
de emplear una vlvula de seguridad convencional o una equilibrada. El parmetro decisivo es la presin en
la boca de salida. Si la contrapresin absoluta es variable y si adems excede el 10% de la presin absoluta
de disparo, se debera emplear la vlvula de seguridad balanceada.

La ms comn de este tipo es la equilibrada de fuelle descrita anteriormente. El funcionamiento de esta


vlvula depende completamente de la integridad del fuelle. El fallo de ste puede alterar la presin de
disparo u ocasionar fuga de fluido del proceso o del sistema de contencin hacia el sombrerete de la vlvula.
Adems del fallo del fuelle, cualquier acumulacin de slidos o gomas en sus ondulaciones puede afectar a
sus caractersticas. En caso de ser inaceptable cualquiera de las dos situaciones (alteracin de la presin de
disparo o entrada de fluido en el sombrerete), se deber instalar dos vlvulas en paralelo para poder sustituir

el fuelle averiado.

Unos criterios para elegir el tipo de vlvula son:

Si la descarga se puede realizar directamente a la atmsfera: vlvulas no equilibradas.

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Si la descarga se enva a depsitos colectores con contrapresin muy baja ( inferior al 10% de la
presin de disparo): vlvulas no equilibradas.
Si la descarga se enva a depsitos colectores con contrapresin elevada (hasta el 25% de la
presin de disparo: vlvulas equilibradas.
Si los productos son inocuos (nitrgeno, CO 2, vapor de agua, etc.): vlvulas de seguridad con
sombrerete abierto a la atmsfera.
Para la descarga de todos los lquidos y para los vapores peligrosos (txicos, inflamables, etc.):
vlvula de seguridad con sombrerete cerrado a la atmsfera

El proyectista tambin debe poder contestar a las preguntas:

La presin de disparo est muy prxima a la presin de trabajo?


Es primordial la estanqueidad de la vlvula para que no se tenga fuga del fluido del proceso?
Se considera esencial la apertura rpida de la vlvula de seguridad?

Si la respuesta a cualquiera de estas cuestiones es afirmativa, se recomienda una de las siguientes vlvulas
teniendo en cuenta las observaciones dadas para cada una de ellas:

Vlvula de seguridad accionada por piloto.


Vlvula de seguridad de presin suplementaria.
Vlvula de seguridad de apertura asistida.

Despus de esta seleccin previa, se debera consultar al fabricante de vlvulas de seguridad, dando
detalles de la situacin concreta del proceso.

DISCOS DE RUPTURA
Introduccin
Un recipiente a presin se puede disear para que resista la presin mxima que pueda alcanzar en
situacin de accidente, en cuyo caso la construccin debe ser muy robusta, de mayor peso y
consecuentemente de un coste econmico superior. Para evitar este inconveniente se suelen disear para
que resistan una presin predeterminada de diseo, disponiendo un dispositivo de alivio de presin fiable
que proteja al sistema contra cualquier presin que sobrepase los lmites marcados.

Los dispositivos de proteccin ms utilizados contra ese aumento de presin son las vlvulas de seguridad y
los discos de ruptura, instalados individualmente o en combinacin. Existen otros que se pueden utilizar
como proteccin contra el vaco, incendio y expansin trmica.

Se debe recordar que slo necesitan dispositivos de alivio de presin los recipientes en que la presin pueda
superar la presin de diseo. Por ejemplo, los tanques que funcionan a presin atmosfrica slo requieren un
conducto de venteo de dimensin adecuada.

Este documento est dedicado exclusivamente a los discos de ruptura, y en especial a sus condiciones de
instalacin y de funcionamiento. La siguiente Nota Tcnica se dedica a su dimensionado. La terminologa
empleada es la siguiente:
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Disco de ruptura. Es el elemento componente resistente y sensible a la presin del dispositivo


protector completo. Es sinnimo de disco de seguridad y disco frgil.
Presin de estallido o ruptura. Es el valor de la presin diferencial a travs del disco de ruptura a la
cual el dispositivo del disco de ruptura se abre.
Razn o ratio de operacin. Es igual a la relacin Presin mxima de trabajo x 100/Presin mnima
de estallido.
Temperatura coincidente. Es la temperatura especificada junto a la presin de estallido. Esta
presin disminuye al aumentar la temperatura.
Presin mxima y mnima especificada de estallido. Es la presin mxima y mnima citada con su
temperatura coincidente al especificar el funcionamiento del disco de ruptura. El disco suministrado
estallar en ese rango de presiones.
Tolerancia de funcionamiento. Es la diferencia entre la presin mxima y mnima especificada de
estallido a la temperatura coincidente.

Causas de sobrepresin
Las diversas situaciones que ocasionan contingencias por sobrepresiones se pueden clasificar de la
siguiente forma:

a. Incendio externo: Es la situacin que requiere un caudal mayor de alivio debido a la gran cantidad
de energa aportada por transferencia de calor del incendio. La energa absorbida por el fluido
contenido en el recipiente, en principio estar limitada por su superficie y el tipo de aislamiento que
disponga contra el fuego.
b. Efectos ambientales: Son debidos a la radiacin solar y a cambios en la temperatura y presin
atmosfricas que puedan afectar a la presin interna y al caudal del venteo de alivio de vapor. Es
muy importante tener en cuenta la influencia del aumento de temperatura sobre la dilatacin de la
fase lquida que ocasionara la ruptura del recipiente. Para evitar esta situacin no se debe
sobrepasar un determinado grado de llenado con el cual se garantiza la existencia de un volumen de
vapor encima de la fase lquida y en consecuencia una presin de equilibrio en funcin de la
temperatura.
c. Actuaciones incorrectas: Las ms corrientes son debidas a equivocaciones en la operacin de
vlvulas, tales como un cierre inadvertido en la conduccin de salida de un recipiente o la apertura
de vlvula en la entrada, y que pueden ocasionar una sobrepresin. En el caso de un sistema de
bombeo la presin mxima alcanzada sera la presin de la bomba con la impulsin cerrada. Un
cierre inadvertido de la vlvula a la entrada de un recipiente o la apertura de una vlvula en la salida
puede crear el vaco dentro del recipiente. Un cierre inadvertido de las vlvulas de entrada y salida a
la vez puede dar lugar a sobrepresin en el caso en que el fluido contenido pueda absorber energa
a travs de serpentines calefactores internos o de la pared externa. Similares consecuencias ocurren
por un funcionamiento defectuoso de una vlvula en derivacin de una vlvula de control.

A los anteriores errores se pueden aadir la adicin de una sustancia equivocada a un reactor, una
dosificacin incorrecta, una operacin intermitente a destiempo como un purgado o una regeneracin
(depuracin).

d. Fallos de instrumentacin: El fallo de un dispositivo de control automtico puede crear una


sobrepresin procedente de una fuente de alta presin o alta energa, si cierra una vlvula de control
de salida o si abre una vlvula de control de entrada. De forma similar un fallo de un control de nivel
puede dejar pasar un flujo de gas o vapor a alta presin hacia un recipiente situado aguas abajo. Las

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vlvulas de control se deben disear a prueba de fallos pero no pueden ser garantizadas en todas
las circunstancias.

En los procesos controlados por ordenador se debe prever la peor combinacin de actuaciones
simultneas de vlvulas por funcionamiento defectuoso del ordenador.

e. Fallos de vlvulas: Los fallos mecnicos de vlvulas pueden ocasionar las consecuencias
mencionadas en las secciones anteriores. A stos se puede aadir el fallo de una vlvula de
retencin que deje pasar el fluido en sentido inverso y origine una sobrepresin aguas arriba de esa
vlvula.
f. Fallos de equipos: Entre los fallos tpicos de equipos rotativos estn los de una bomba de
extraccin de fluido caliente en una columna de destilacin mediante un sistema de recirculacin por
bombeo, el fallo de un compresor de refrigeracin de un tanque de almacenamiento a baja
temperatura y el de un ventilador extractor en un sistema equilibrado.

Un fallo tpico de los intercambiadores de calor es la rotura de uno o ms tubos conductores del
fluido trmico. La corrosin interna o externa es una causa frecuente de prdida de resistencia de
equipos, especialmente en las soldaduras.

g. Fallos de los servicios generales de una planta: Los principales pueden ser:
o De la energa elctrica. Ocasiona la parada de los equipos accionados elctricamente y
particularmente las bombas del agua de refrigeracin, los ventiladores del aire de
refrigeracin y los compresores de refrigeracin.
o Del aire de instrumentacin. Afecta a las vlvulas de control y al control automtico.
o Del control por ordenador. Ocasiona la prdida de control del proceso con movimientos
simultneos de vlvulas.
o Del vapor de agua. Deja fuera de accin a los equipos movidos por turbina, especialmente a
generadores elctricos y equipos de refrigeracin.
o Del suministro de combustible. Afecta a los motores de combustin y especialmente turbinas
de gas y motores diesel.
o Del gas inerte. Ocasiona la prdida de presin del gas inerte con las consecuencias sobre
los equipos que dependen de este servicio.

Estos fallos en general estn interconectados, por ejemplo cuando el fallo de la energa elctrica
desencadena fallos de otros servicios.

h. Otros efectos: Entre estos se incluyen:


o Reacciones qumicas incontroladas o explosiones internas. Ocasionadas por la prdida de
control en un reactor, la admisin de una mezcla explosiva, la admisin de un catalizador o
contaminante o por contingencias como las descritas en prrafos anteriores.
o Variacin rpida de la presin: Ocasionada por ejemplo por una parada o arranque sbito de
una columna de destilacin.
o Contaminacin de una substancia densa o espesa con un componente de punto de
ebullicin inferior. El rgimen de temperatura normal puede crear una vaporizacin anormal
dando lugar a una sobrepresin.
o Rotacin o inversin del fluido en tanques de almacenamiento refrigerados causada por una
estratificacin de temperatura seguido de un movimiento rpido de conveccin y
vaporizacin.

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Situacin de doble peligro por simultaneidad de fallos


Un principio importante en la determinacin de los caudales de alivio es la consideracin de dos o ms
sucesos coincidentes que causen una sobrepresin. Si los sucesos son completamente independientes, se
considera improbable que coincidan, p.ej. el fallo de un tubo intercambiador de calor y el cierre inadvertido de
una vlvula de salida. En cambio se debe tener en cuenta el efecto combinado de dos o ms sucesos que se
puedan relacionar con una causa comn, p.ej. un fallo de la energa elctrica que ocasiona la parada del
agua de refrigeracin y del bombeo de recirculacin o el fallo del aire de instrumentacin que da lugar al
movimiento simultneo de dos o ms vlvulas de control.

Si una primera contingencia puede permanecer sin detectar durante un periodo de tiempo largo, se debe
considerar la mayor probabilidad de una segunda contingencia en ese tiempo.

En ciertos casos las consecuencias de una situacin doble de peligro pueden ser catastrficas en cuyo caso
se debe analizar su probabilidad de acontecimiento y sus consecuencias.

Discos de ruptura: condiciones de utilizacin


Aunque las vlvulas de seguridad son los dispositivos de alivio de presin ms utilizados, en ciertas
circunstancias no pueden dar una completa proteccin. Entonces se debe considerar la instalacin de discos
de ruptura. Son unos dispositivos de alivio de presin sin cierre repetido del mecanismo, accionados por
diferencia de presin entre el interior y exterior y diseados para funcionar por estallido o venteo de un disco.

Las condiciones que deciden la instalacin de discos de ruptura en vez de vlvulas de seguridad son:

Un aumento rpido de la presin


La existencia de fluidos txicos cuyo escape por una vlvula de seguridad no est permitido.
Fluidos corrosivos que pueden causar un deterioro progresivo de las vlvulas de seguridad.
Fluidos que pueden depositar slidos o gomas que interfieran el buen funcionamiento de las vlvulas
de seguridad.

Las principales ventajas de los discos de ruptura son que estos dispositivos aslan completamente el fluido
del lado externo de descarga y que son ms econmicos en su compra y mantenimiento.

En contrapartida sus inconvenientes principales son la imposibilidad de nuevo cierre y la necesidad de


detencin del proceso en caso de ruptura, para la reposicin de uno nuevo. Este ltimo se supera
combinando un disco de ruptura con una vlvula de seguridad o instalando dos discos de ruptura en paralelo.

Otros inconvenientes son:

Requieren normalmente un margen mayor entre la presin de funcionamiento y la presin de diseo


del recipiente a proteger.
La existencia de pulsaciones de presin pueden ocasionar fallos prematuros del disco si la presin
de funcionamiento est demasiado cerca de la presin de estallido del disco.
Al ser dispositivos de presin diferencial, son sensibles a los cambios de la contrapresin (presin
esttica existente a la salida de una vlvula de seguridad o en la cara exterior del disco de ruptura) .

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Tipos de discos de ruptura


Disco de ruptura abovedado convencional
Es un disco de ruptura en forma bombeada con su superficie cncava enfrentada a la presin de estallido y
diseado para fallar por tensin. (Ver fig. 1)

Fig. 1: Disco de ruptura abovedado convencional

El disco convencional puede ser de forma abovedada sencilla, compuesto y ranurado. El disco abovedado
sencillo es de un espesor uniforme en todo su dimetro, mientras que el disco compuesto es multicapa con
una de las capas con lneas ranuradas para reducir su resistencia y controlar la presin de estallido. Otra
capa hace de sellado, normalmente de tefln y ofrece una mayor resistencia a la corrosin. El disco
abovedado ranurado consta de un elemento nico similar al sencillo pero con unas ranuras o incisiones en el
lado exterior al proceso. El disco con lneas ranuradas es ms robusto y menos susceptible a daos que el
abovedado sencillo.

El disco se coloca en una montura. Requiere un apoyo para presin inversa en caso de que no sea suficiente
fuerte para resistirla. Ese apoyo debe estar unido de forma permanente al disco de ruptura o diseado de tal
forma que slo se pueda instalar del lado correcto del disco.

Disco de ruptura abovedado invertido.

Es un disco de ruptura en forma bombeada con su superficie convexa enfrentada a la presin de estallido y
diseado para fallar por fuerzas de pandeo, flexin o cizalladura. (Ver fig. 2)

Fig. 2. Disco de ruptura abovedado invertido

La rotura del disco puede estar ayudada por:


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Hojas de cuchilla en el lado de aguas abajo del disco que lo cortan durante la inversin del
bombeado. Este mtodo no es preferido ni permitido por algunos grandes usuarios debido a su
impredictibilidad y por lo delicado en su manipulacin. (Ver fig. 3)

Fig. 3. Disco de ruptura abovedado invertido con hojas de cuchilla

Preincisin que forma unas lneas de debilidad de forma que el disco falla a lo largo de esas lneas
durante la inversin.
Diseo deslizable o rasgable que falla al ser expelido aguas abajo de su montura. Se requiere
normalmente un dispositivo de recogida para capturar los residuos.

El disco de ruptura abovedado invertido es normalmente varias veces ms grueso que el disco convencional,
por lo que puede resistir niveles superiores de presin invertida o contrapresin y vaco sin necesidad de un
soporte para ello. La vuelta del revs de un disco bombeado invertido es un peligro posible en algunos
diseos; un ligero aumento de presin o una presin disminuida de respuesta debido a un dao, puede
invertir la convexidad del disco, sin estallido, de forma que se convierte en un disco convencional grueso. En
ese caso la presin de estallido requerida es mucho mayor que la presin de estallido certificada, con
consecuencias peligrosas.

Disco de ruptura plano


Este disco puede ser plano o ahuecado (rebajado). Si se emplea con una montura separada se conoce como
disco de ruptura sustituible. (Ver fig. 4)

Figura 4. Disco de ruptura plano


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Disco de ruptura monobloque.


Es un disco ahuecado formando un todo con la montura, normalmente fabricada con grafito impregnado de
resina. El monobloque puede ser ahuecado por el lado de entrada, de salida o por ambos con el hueco
menor en el lado de entrada. Es necesario que la presin del proceso se enfrente sobre el lado correcto del
disco. (Ver fig. 5).

Fig. 5: Disco de ruptura monobloque

Disco de presin ultrabaja


Es un tipo de gran precisin en su presin de estallido, diseado para proteger recipientes contra pequeas
presiones positivas o vaco.

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Paneles de venteo o explosin


Aunque no son un tipo de disco de ruptura, constituyen un equipo de alivio de presin, diseado para abrirse
en un recipiente cerrado a una presin determinada. Su objetivo es proteger al sistema de presiones
excesivas causadas por explosiones de polvo o gas. (Ver fig. 6)

Fig. 6: Paneles de venteo en una instalacin de proceso con polvo combustible

Manipulacin general
Es esencial seguir las instrucciones del fabricante sobre manipulacin, instalacin, mantenimiento y
sustitucin. Un disco de ruptura es una pieza de equipo sensible que se puede daar fcilmente por un
tratamiento duro y frecuentemente se instala incorrectamente. Muchos fallos prematuros se pueden atribuir a
una manipulacin o una instalacin incorrectas y a condiciones de operacin no especificadas.

En aplicaciones con temperaturas elevadas el disco de ruptura se puede proteger con una pantalla contra el
calor.

Para realizar un buen montaje de un disco de ruptura se debe prestar atencin a las etiquetas de seguridad
fijadas en las monturas que sirven para dos propsitos:

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a. identificar de forma nica el montaje y


b. evitar un montaje incorrecto del disco en la montura.

Un accesorio de seguridad a instalar en los discos de ruptura es un cable integrado de sealizacin que
forma parte de un circuito cerrado de seguridad intrnseca ia con central de alarma, de tal forma que al
romperse el disco se interrumpe el paso de corriente y la central da aviso acstico o visual y detiene el
proceso, ventiladores, transportadores, accin a un sistema de extincin, etc.

Combinacin de dispositivos de alivio de presin


Para superar alguna de las desventajas del empleo de un slo dispositivo de alivio de presin est permitida
la combinacin de ellos que generalmente ser una vlvula de seguridad y un disco de ruptura. En este caso
la determinacin de la presin de tarado y la capacidad de caudal de descarga es ms crtica que con
dispositivo nico y el disco de ruptura no debera afectar negativamente al funcionamiento de la vlvula de
seguridad ni imponer una presin excesiva al equipo o sistema protegido. En todos los casos de combinacin
se debera notificar y consultar a los fabricantes de ambos dispositivos. Existen diversas disposiciones
alternativas de combinacin, mostrndose las tpicas en la figura 7. Sus aplicaciones respectivas se
describen a continuacin.

Fig. 7: Combinaciones tpicas de vlvulas de seguridad y discos de ruptura.

Vlvula de seguridad y disco de ruptura en paralelo.


En esta combinacin el disco de ruptura se instala para conseguir distintos objetivos.

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Como proteccin adicional cuando haya duda sobre la eficacia de la vlvula de seguridad. En este caso el
disco y la vlvula de seguridad se dimensionarn para el mismo caudal de alivio. La presin de estallido
mnima del disco tambin debera ser igual a la presin de disparo de la vlvula de seguridad.

Para proporcionar capacidad de caudal de descarga adicional, cuando sea impracticable la instalacin de
una vlvula de seguridad de mayor dimetro o la vlvula de seguridad est diseada para una contingencia
ms probable y el disco de ruptura para una contingencia rara. En este caso la presin de disparo de la
vlvula de seguridad debe ser ligeramente inferior que la presin mnima de estallido del disco.

Para proporcionar un alivio instantneo de presin en el caso de un aumento de presin demasiado rpido
para la vlvula de seguridad en solitario.

Disco de ruptura en serie aguas arriba de la vlvula de seguridad


En la mayora de los casos se instala esta combinacin, aunque en circunstancias excepcionales, p.e. en un
fluido limpio a presin en un sistema de descarga que pueda ser agresivo, se puede utilizar un disco de
ruptura aguas abajo de la vlvula de seguridad.

Esta combinacin puede tener, asimismo, varios objetivos: proteger la vlvula de seguridad contra
condiciones en el sistema presurizado que pueden afectarla por su naturaleza corrosiva, formar
incrustaciones o crear problemas; evitar fugas por la vlvula de seguridad; evitar la prdida total del
contenido despus del estallido de un disco de ruptura.

En esta combinacin son esenciales las siguientes condiciones:

La presin mxima de estallido no deber exceder la presin de diseo del sistema a proteger.
El rea de la seccin de descarga del disco de ruptura no deber ocasionar restriccin a la entrada
de la vlvula de seguridad.
El espacio entre el disco y la vlvula de seguridad debera estar controlado para detectar cualquier
aumento de presin debido a fugas en una u otra direccin. El dispositivo de control debera ser
como mnimo un manmetro localizado en esa posicin, pero preferiblemente un indicador de
presin y una alarma de alta presin independiente con visin en una pantalla de una sala de control
permanentemente vigilada. El espacio entre el disco y la vlvula de seguridad tambin debera ser
venteado a un lugar seguro. En el venteo se puede instalar una vlvula de exceso de flujo para evitar
la prdida del contenido del recipiente en caso de estallido.
La entrada de la vlvula de seguridad debera estar protegida contra restos de un disco roto.
La capacidad de descarga de la combinacin debera considerarse un 0,9 de la capacidad de
descarga certificada de la vlvula de seguridad sola. Se puede permitir un factor mayor si s e ha
realizado un ensayo de flujo del tipo de combinacin montada.

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Disco de ruptura en serie aguas abajo de la vlvula de seguridad


En este caso el objetivo es proteger la vlvula de seguridad contra condiciones agresivas por el lado del
sistema de descarga y evitar fugas. En esta combinacin es esencial lo siguiente:

La vlvula de seguridad debera abrir a su presin de disparo. Esto significa que se debe controlar y
ventear el espacio entre la vlvula de seguridad y el disco de ruptura.
La presin mxima de estallido del disco de ruptura ms cualquier contrapresin en el sistema de
descarga no debera exceder la presin de diseo de
a. el sistema protegido,
b. la parte de salida de la vlvula de seguridad o,
c. la tubera entre la vlvula de seguridad y el disco de ruptura.

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La fragmentacin del disco de ruptura no debera afectar al funcionamiento de la vlvula de


seguridad o de cualquier equipo situado aguas abajo.
El rea de descarga del disco de ruptura no debera ocasionar restriccin en la salida de la vlvula
de seguridad.
El contenido del sistema protegido debera ser limpio para evitar acumulaciones de suciedad en el
espacio entre la vlvula de seguridad y el disco.
La vlvula de seguridad debera ser del tipo de presin equilibrada (pistn o fuelle) .

Discos de ruptura en serie aguas arriba y aguas abajo de la vlvula de


seguridad
Es una combinacin inusual y cara y slo se debera usar en circunstancias raras, cuando la vlvula de
seguridad se deba proteger contra condiciones agresivas a la entrada y salida o cuando no se debe tolerar la
prdida de fluido debido a fugas a travs de la vlvula de seguridad.

Seleccin de dispositivos de alivio de presin


La mayora de dispositivos de alivio de presin son vlvulas de seguridad y discos de ruptura. Existen otros
dispositivos especficamente venteos atmosfricos, vlvulas de respiracin de presin/vaco, venteos de
emergencia, etc., aplicables a tanques de almacenamiento a baja presin, para proteccin de explosiones y
para alivio de sobrepresiones repentinas.

Si se consideran solamente los sistemas presurizados (riesgo de estallido) sin riesgo de explosin por
combustin, el proceso de seleccin se puede restringir a vlvulas de seguridad, discos de ruptura o a una
combinacin de los dos.

El proceso de seleccin se puede tratar en dos fases: la decisin entre utilizar una vlvula de seguridad, un
disco de ruptura o una combinacin de ambos y la seleccin del tipo de vlvula de seguridad o disco de
ruptura.

Decisin entre utilizar una vlvula de seguridad, un disco de ruptura o


una combinacin de ambos

Si la eleccin es totalmente libre, usualmente se emplea el ms econmico.

Se recomienda emplear disco de ruptura, slo o en combinacin con vlvula de seguridad, en los siguientes
casos:

Si el aumento de presin es tan rpido que la inercia de una vlvula de seguridad no permitira una
respuesta satisfactoria.
Si el fluido es txico y no se puede aceptar su fuga.
Si el fluido es corrosivo y afecta a la vida til de la vlvula de seguridad.
Si el fluido da lugar a sedimentos slidos, gomas o congelacin que alteran el buen funcionamiento
de la vlvula de seguridad.
Si existe algn producto agresivo en el lado de descarga de la vlvula de seguridad.
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En casos imprecisos se debe preparar una hoja detallada con la descripcin de las condiciones del proceso y
consultar con fabricantes de vlvulas de seguridad.

Una vez se ha decidido emplear un disco de ruptura se debe considerar:

1. Si es aceptable la prdida del contenido por la ruptura del disco desde el punto de vista econmico y
de daos al medio ambiente.
2. Si se puede detener inmediatamente el proceso para sustituir el disco roto.

Una respuesta positiva a ambas preguntas permite el empleo de disco de ruptura en forma individual. Una
respuesta positiva a la primera pero negativa a la segunda, lleva a considerar la instalacin de dos discos de
ruptura en paralelo con vlvula de tres vas para su actuacin alternativa.

Si la respuesta es negativa para ambas, emplear una combinacin de vlvula de seguridad y disco de
ruptura. Si las condiciones del proceso son agresivas y el sistema de descarga es abierto o no agresivo, es
preferible un disco de ruptura aguas arriba de la vlvula de seguridad. Si las condiciones son inversas a las
anteriores, emplear un disco de ruptura aguas abajo de la vlvula de seguridad. Si las condiciones son
desfavorables a ambos lados de la vlvula de seguridad, emplear disco de ruptura antes y despus de la
misma.

En el caso de que las condiciones de proceso sean muy agresivas y limiten en gran manera la vida del disco
de ruptura, se puede considerar la instalacin de dos de ellos en serie, de forma que se evite una descarga
al exterior en caso de fallo prematuro del disco en contacto con el proceso .

Seleccin del tipo de vlvula de seguridad o disco de ruptura


En este documento no incluimos la seleccin del tipo de vlvula de seguridad, que ser objeto de una
prxima NTP.

En cuanto al disco de ruptura las condiciones que afectan a su seleccin son:

Posicin del disco de ruptura en el sistema de alivio.


Fase lquida o gas.
Presiones requeridas de trabajo y de estallido.
Ratio de operacin.
Temperaturas y presiones uniformes, pulsantes o cclicas (pasan de positivas a negativas) del lado
del proceso.
Temperatura real a que est sometido el disco.
Existencia de condiciones corrosivas, polimerizaciones u otras especiales.
Contrapresin o vaco que debe soportar el disco.

El disco abovedado convencional es el tipo bsico, pero su aplicacin queda limitada a situaciones sencillas
sin pulsaciones de presin y con un margen amplio (30% o ms) entre la presin de trabajo y la presin de
diseo.

Se debe considerar la utilizacin de los tipos abovedado invertido y compuesto ranurado en las situaciones
ms exigentes que comportan:
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Disco sometido a presin pulsante.


El margen disponible entre la presin de trabajo y la presin de diseo obliga a una tolerancia
estrecha de la presin de estallido.
Vida til de trabajo (ms de 2 aos).
Utilizacin del disco en serie con una vlvula de seguridad.

Los discos de ruptura ms modernos tienen muchas caractersticas especiales, por lo que se debe consultar
siempre con el fabricante proporcionndole una hoja con las especificaciones detalladas.

Confiabilidad de los sistemas de alivio


En general los dispositivos de alivio son de diseo robusto y sin piezas en rotacin sometidas a desgaste
continuo.

Su funcionamiento en ensayos muestra una limitada fiabilidad, que actualmente va mejorando por la
aplicacin de controles de calidad y por los requisitos exigidos por las principales normas.

Discos de ruptura. Los modos de fallo de los discos de ruptura son ms importantes por sus consecuencias
que por su frecuencia:

a. Fallo por no romper a la presin mxima de estallido (crtico).


b. Fallo por no abrir completamente a la presin mxima de estallido (crtico).
c. Rotura prematura por debajo de la presin mnima de estallido (inconveniencia y de coste econmico
y no es peligrosa excepto si el sistema de contencin o recogida es inadecuado. Es el fallo ms
corriente).
d. Fuga a travs del disco de ruptura hacia el venteo por grietas o poros (rara y menos importante).
e. Fuga hacia la atmsfera a travs del soporte o montura (rara y menos importante).

Un anlisis de las causas de fallo de rotura prematura muestra que puede ser debido a:

a. Especificacin incorrecta del disco por no tener en cuenta condiciones intermitentes de vaco y otras
situaciones transitorias de presin/temperatura, no previsin de corrosiones, funcionamiento del
proceso a una presin demasiado cercana a la presin de ruptura, lo cual causa fallos por fatiga del
material.
b. Dao al disco por manipulacin defectuosa antes de la instalacin o durante el mantenimiento.
c. Instalacin incorrecta del disco, especialmente por montaje defectuoso.
d. Disco daado o con defecto, no detectado durante la instalacin.
e. Disco mantenido en servicio ms tiempo que el recomendado.
f. Montaje de un disco incorrecto.

En una encuesta de la Vinyl Chloride Safety Association sobre fiabilidad de discos de ruptura, 20 de 38
respuestas relataron incidentes de rotura prematura durante un ao de funcionamiento, mientras que 5
respuestas indicaron haber tenido un incidente de fallo en no romper a la presin prevista de ruptura en los
cinco aos previos.

Como explicacin a las roturas prematuras se citaron todas las causas (a), (b), (c) y (d), siendo las ms
corrientes (b) y (c).

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En los casos de fallo en no romper a la presin mxima de ruptura se ofrecieron las explicaciones siguientes:

a. Cuchillas desafiladas que fallaron en la perforacin del disco.


b. Obstruccin o ensuciamiento del disco evitando la ruptura.
c. Alojamiento defectuoso del disco.
d. Acumulacin de presin entre el disco y la vlvula de seguridad.

Otros autores citan como causas comunes de fallo: corrosin, particularmente en discos de nquel debido a
contaminacin por sulfuros de la atmsfera; suciedad atmosfrica que penetra en las cavidades del disco y
cabezales; sustitucin por disco incorrecto; suministro de disco de poco espesor.

NORMATIVA PARA EL USO DE DISCOS

La Divisin 1 de la Seccin VIII del ASME informa sobre las normas para el uso de discos de ruptura en la
proteccin de sobrepresiones. Fabricantes disponen de una serie de Boletines Tcnicos como referencia
rpida a estas normas (en ingls).

TIPOS DE DISCOS. Los discos de ruptura se dividen en tres tipos:

Discos de elevado rendimiento


Este tipo de discos pueden cumplir cualquier de las siguientes caractersticas:
Ratio Operativo del 90%
No-fragmentable (Excelente para el aislamiento de vlvulas de seguridad)
Servicios para lquidos o vapores
Resistencia al vaco
Servicio pulsante o cclico
Servicio higinico

Discos de rendimiento estndar


Estos discos econmicos cumplen las siguientes caractersticas:
Ratio Operativo del 70%
Fragmentacin aceptable (no vlido para aplicaciones con vlvula de seguridad)
Servicios para lquidos o vapores

Discos de Ruptura de Ingeniera


Los discos de ruptura de Ingeniera se utilizan en aplicaciones en las que los discos de ruptura
convencionales no son suficiente. Por ejemplo, en el caso de unidades muy pequeas y/o frgiles, al igual
que los dispositivos con tolerancias extremadamente justas. Estos dispositivos comprenden una o ms de las
siguientes caractersticas:
Diseos de cabezales no-estndar,
Discos de ruptura de elevado rendimiento,
Materiales poco comunes,
Maquinaria especial y tcnicas de soldado,
Amplia documentacin y procedimientos para pruebas.

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PROTECCIN DE TANQUES DE ALMACENAMIENTO VENTEO /


ROMPE VACIO Y CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE
(CONTROL DE EMISIONES).
Las vlvulas de venteo estn destinadas al uso en tanques de almacenamiento de lquidos que operan
a presiones por debajo de 15 PSIG. Esta seccin explica porqu es necesario el venteo de tanques y
cmo puede ser especificado correctamente. Los riesgos asociados a la acumulacin de presin y
vaco en un tanque de almacenamiento de lquidos inflamables y combustibles, sern indicados. La
operacin de las vlvulas de venteo y rompe vaco, su papel en las operacin segura de la planta, el
mtodo de dimensionamiento y especificacin y su importancia para reducir al mnimo las prdidas
de la evaporacin y de las emisiones fugitivas son discutidas. Se proporcionan definiciones de
trminos comnmente encontrados en la industria.

DEFINICIONES
Tanques atmosfricos- Un tanque de almacenamiento que ha sido diseado para funcionar
a presin atmosfrica hasta 0,5 PSIG.
Combustibles lquidos- Un lquido con un punto de inflamacin en o por encima de 100F.
Diafragma- El sello (Junta) de las paletas contra la superficie del asiento de la
vlvula de venteo y rompe vacio.
Presin de diseo- El presin mximo o vaco que un tanque de almacenamiento, a la
temperatura de diseo, que puede soportar sin daos a su estructura.
Lquidos inflamables- Un lquido que tiene un punto de inflamacin debajo de 100F.
Punto de inflamacin- La temperatura mnima en la que un lquido despide vapor en
concentracin suficiente para formar con el aire una mezcla
explosiva cerca de la superficie del lquido.
Tasa de fugas- La fuga de vapor en la vlvula antes de alcanzar el punto disparo.
Tanque de presin baja- Un tanque de almacenamiento que ha sido diseado para operar a
presiones por encima de 0,5 PSIG pero no ms de 15 PSIG.
Ensamblaje de paletas- Pesas o resorte cargados en el disco que se mueven en respuesta a
la presin de tanque, lo que permite el flujo hacia dentro o fuera del
tanque. Las paletas cubre el asiento de la valvula cuando se
encuentra en la posicin de cierre.
Recipiente a presin- Un tanque de almacenamiento que ha sido diseado para operar a
presiones por encima de 15 PSIG.
Presin de Disparo- El punto de presin/vaco en el que la vlvula abre.
Asiento- Orificio mecanizado dentro de la vlvula donde la paleta descansa
en posicin cerrada.
Venteo de tanque- Un dispositivo que proporciona un alivio de presin o vaco en
tanques de almacenamiento.

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ACUMULACIN DE PRESIN Y VACO

El uso de tanques de gran capacidad y recipientes para el almacenamiento temporal de


lquidos inflamables o combustibles es una prctica comn en una amplia gama de empresas
comerciales e industriales. Estos tanques proporcionan contenedores de volumen fijo para
contener lquidos transferidos (llenado y vaciado) a travs de sistemas de tuberas
conectadas. En tanques de techo fijo, el volumen sobre el nivel del lquido se conoce como el
espacio de vapor.

Supongamos que un tanque es completamente hermtico y un lquido es bombeado hacia


dentro o fuera del tanque. Llenar el tanque aumenta el nivel de lquido y hace que el espacio
de vapor se disminuya (vapores son comprimidos), con el resultante aumento de la presin en
el espacio de vapor. Por otro lado, si se extrae lquido desde el tanque, los aumentos de
espacio de vapor (vapores se expanden) ocasionando que la presin en el vapor disminuya
(vaco).

Ahora suponga que el tanque de nuevo esta completamente hermtico, no est siendo
transferido lquido (el nivel de lquido no se cambia), pero el lquido en el tanque sufre
cambio de temperatura (se calienta o se enfra). El calor causa generacin de vapores hacia el
espacio cerrado de vapor. El resultado es un aumento en la presin en el espacio de vapor.
Enfriamiento del lquido conduce a la contraccin de los vapores y una disminucin de la
presin correspondiente en el espacio de vapor (vaco).

Los escenarios descritos anteriormente reflejan los riesgos comunes asociados con el
almacenamiento de lquidos inflamables en tanques de techo fijo. A menos que los tanques
estn equipados con dispositivos de alivio d epresion o vacio, adecuadamente diseados, una
presin excesiva o acumulaciones de vaco en el espacio de vapor pueden resultar en daos
severos del tanque.

Venteo Normal-en las operaciones diarias de tanque, cambios en el nivel de lquido son
causados por la rutina de llenado y vaciado del tanque. Cambios en la temperatura de los
vapores y lquidos en el tanque, son el resultado de las variaciones en la temperatura
atmosfrica (por ejemplo, altas temperaturas durante el da; las temperaturas ms fras en la
noche). Descargando el volumen de los vapores generados (alivio de presin), o inhalando el
volumen de aire de necesarios (rompe vaco), durante esas actividades se define como la
ventilacin normal.

Venteo de Emergencia - la temperatura del lquido almacenado y vapores tambin puede


aumentar como resultado de que el tanque se exponga a un fuego exterior. Una cantidad
significativa de calor puede ser transferida a travs de la placa del tanque y el volumen de los
vapores que genera como resultado de esta entrada de calor puede ser sustancialmente grande
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a la capacidad del venteo normal. Para proporcionar un alivio de gran volumen de vapores y
evitar el aumento de presin en el tanque, se define como Venteo de Emergencia.

PERDIDAS POR EVAPORACION (EMISIONES).

Adems de proteger un tanque de presin excesiva y vaco, los venteos tambin desempean
un papel clave en la reduccin de las prdidas por evaporacin de producto y las emisiones
fugitivas. Las vlvulas de venteo y rompe vaco estn diseados para permanecer cerradas
hasta que se deban abrir para proteger los tanques. Vapores son contenidos y no se liberan a
la atmsfera. La reduccin de la prdida de producto, en comparacin con una tubera de
ventilacin abierta es significativa. Se minimiza la emisin de vapores a la atmsfera. Las
vlvulas de venteo y rompe vaco de tanques son una herramienta importante en los intentos
de cualquier empresa para cumplir con los mandatos ambientales relativos a la
contaminacin del aire.

OPERACION DEL VENTEO

El mtodo de operacin de las vlvulas de venteo y rompe vaco es sencillo. Los orificios de
ventilacin se montan en una conexin bridada o roscada que conduce al espacio de vapor
del tanque. Cada orificio dentro de la vlvula incluye un asiento mecanizado, que est
cerrado por un disco mvil (Ensamblaje de paletas). Las paletas se mantienen en su posicin
cerrada por pesos, resortes o pin de ruptura (dependiendo del diseo). La cantidad la fuerza
aplicada determina el punto de disparo. La presin del tanque empuja contra el conjunto de
paletas, en oposicin a la fuerza de cierre. Cuando la presin del tanque llega al punto de
disparo, la paleta sube y vapores pueden escapar del tanque. La presin o vaco en el espacio
de vapor del tanque se mantiene dentro de un rango seguro.

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DIMENSIONAMIENTO Y ESPECIFICACIN
Las vlvulas de venteo y rompe vaco estn disponibles en una variedad de tamaos. Los orificios de
ventilacin de mayor tamao proporcionan una mayor capacidad de flujo que los orificios de
ventilacin de menor tamao. Cuando se elige un tamao adecuado en el dispositivo de alivio, la
siguiente informacin es importante:

1. La cantidad de vapores que debe ser relevado es generalmente en estndar pies cbicos de aire por
hora (SCFH).

2. Los tanques de almacenamiento son estructuras mecnicas. Hay lmites a cunto presin y vaco
que pueden soportar antes de ser daados. Estos lmites son conocidos como diseo presin del
tanque y vaco.

3. La vlvula de venteo permanecer cerrada hasta que se alcanza su presin de disparo. Si hay una
necesidad de mantener cierta presin en el tanque durante las operaciones normales, se debe
establecer la presin de disparo por debajo de esa presin para que no se abra y comenzar a aliviar.

4. Cada tamao y estilo de venteo fluir volmenes especficos de vapores a una presin dada. Estas
capacidades de flujo de venteo estn disponibles del fabricante. Tablas de capacidad de flujo.

La clave para especificar el tamao de una vlvula de venteo y rompe vaco es asegurarse de que la
capacidad de flujo (a la presin de disparo) sea suficiente para mantener las presiones en un punto
inferior a la presin de diseo del tanque.

Aunque el tamao del venteo se puede realizar manualmente, la compaa de Protectoseal ha


automatizado el proceso de clculo y especificacin por medio del

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MATERIALES DE CONSTRUCCIN
Las vlvulas de venteo y rompe vaco estn disponibles en una amplia gama de materiales (aluminio,
acero inoxidable, hierro dctil, hastelloy, PVC, PCS, etc..). El material debe ser compatible con las
condiciones de servicio. Eleccin de material inadecuado puede conducir a la contaminacin del
producto que se almacena o reduccin en capacidad de la salida de ventilacin para operar con
seguridad. Informacin sobre la resistencia a la corrosin de materiales bajo diferentes condiciones
de servicio est disponible en los manuales de corrosin y qumicos.

ENTENDIENDO / ESPECIFICANDO
ARRESTA LLAMA Y ARRESTA DETONACION
Cuando se aplican correctamente, los arresta llama y los arresta detonacin son eficaces en la
prevencin de la propagacin y la transmisin de una llama o frente de llama en lugares donde el
aire/vapor inflamable o mezclas de gases estn presentes. En esta seccin, se proporcionar una
explicacin de cmo se desarrollan los frentes de fuego. Se describir el significado de las diferentes
clasificaciones de productos qumicos inflamables. La funcin de un arresta llama y los parmetros
clave en tamao y especificacin de un dispositivo se explican. La importancia de aprobacin y
pruebas realizadas por entes independientes est documentada. Se proporcionan definiciones de
trminos comnmente utilizados cuando se habla de arresta llama.

DEFINICIONES
Elemento del arresta llama- La porcin del arresta llama o arresta detonacion formada por
placas paralelas conectadas y formadas de un bobinado de
metal. El elemento proporciona la barrera mecnica al paso de
la llama. El elemento est montado dentro del cuerpo del arresta
llama.

Cuerpo de arresta llama- La parte del arresta llama que alberga al elemento y proporciona
la conexin con brida o roscada al tubo/tanque que se protege.

Lquidos inflamables- Un lquido que tiene un punto de inflamacin por debajo de 100
f.
Combustibles lquidos- Un lquido que tiene un punto de inflamacin en o por encima
de los 100 f.

Deflagracin confinada- Una propagacin o deflagracin donde productos de


combustin se expanden en un espacio confinado. Una llama
que viaja dentro de un tubo puede ser una deflagracin
confinada.

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Deflagracin- Un frente de llama que se propaga a travs de un gas o vapor


inflamable a una velocidad menor que la velocidad del sonido.

Detonacin- Un frente de llama que se propaga a travs de un gas o vapor


inflamable a una velocidad igual a la velocidad del sonido.

Arresta detonacin- Un arresta llama diseado para prevenir la propagacin de


deflagraciones confinadas o no, detonaciones estables y
detonaciones en sobre marcha.
Arresta llama final de lnea- Un arresta llama que est montado al final de un tubo (bridada
o roscado) que ventila directamente a la atmsfera. Est
diseado para parar deflagraciones no confinadas.
Rango de explosivo- El rango de valores entre e incluyendo el lmite inferior de
explosividad (LEL) y el lmite superior de explosividad (UEL)
para cualquier mezcla de vapor con aire.
Punto de inflamacin- La temperatura mnima en la que un lquido despide vapor en
concentracin suficiente para formar con el aire una mezcla
explosiva cerca de la superficie del lquido. Flash Point!
Lmite explosivo inferior- (LEL) La menor concentracin volumtrica (expresada como
un porcentaje) de vapor inflamable mezclado en el aire que es
capaz de mantener y transmitir una llama a lo largo de la
mezcla de vapor, a una temperatura y presin. Mezclas por
debajo de la LEL se consideran demasiado "pobre" para ser
inflamarse.
Detonation sobremarcha- Un frente de llama inestable que se propaga a travs de un gas
inflamable o vapor a una velocidad por encima de la velocidad
estable de detonacion.
Mezcla estequiomtrica- La mezcla de aire lquido inflamable donde el combustible y
oxgeno son totalmente consumidos si se enciende la mezcla.
Deflagracin abierta- Una deflagracin propagacin en un lugar donde no se limitan
los expansin productos de la combustin. Una nube de vapor
que se encendi en la atmsfera abierta normalmente es un
ejemplo de una deflagracin abierta.

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Lmite superior explosivo- (UEL) - la ms alta concentracin volumtrica (expresada


como un porcentaje) de vapor inflamable en el aire que es
capaz de mantener y transmitir una llama a lo largo de la
mezcla de vapor, a una temperatura y presin. Mezclas por
encima de la UEL se consideran demasiado "rica" para
inflamarse.
Arresta llama en lnea - Es un arresta llama que puede ser montado aguas arriba de una
vlvula de venteo y rompe vacio, o que pueden estar situados
aguas arriba de una longitud mxima especificada de tuberas
de ventilacin a la atmsfera. Es adecuado para detener una
deflagracin confinada ubicar en varios puntos de la tubera y a
cierta distancia mxima especificada de la fuente.

GENERACIN DE FRENTE DE LLAMA


Si cualquier mezcla inflamable de vapor o gas entra en contacto con una fuente de ignicin,
desarrollar un frente de fuego. Esta llama quemar a travs del vapor o gas hasta:

1. El suministro de combustible (vapor o gas) se consuma.


2. Se elimine el calor necesario para sostener la combustin.
3. La concentracin de oxgeno se vuelve demasiado bajo para permitir que contine la
quema.

Si un frente de fuego se propaga a una velocidad menor que la velocidad del sonido, se
conoce como una deflagracin. Un frente de fuego que se propaga en una onda de choque a
la velocidad del sonido es conocido como detonacin (estable). Una detonacin en sobre
marchaes un frente de llama que se propaga a una velocidad en exceso de la velocidad del
sonido. Una detonacin en sobre marcha es un fenmeno de corta duracin y generalmente
se produce como el frente de fuego est transitando desde una deflagracin de alta velocidad
(cerca de la velocidad del sonido) a una detonacin.

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Una deflagracin se puede desarrollar en la atmsfera como una deflagracin abierta, o en un


rea cerrada, normalmente en un sistema de tuberas, como una deflagracin confinada. Las
detonaciones y las detonaciones en sobre marcha se encuentran ms comnmente en los
sistemas de tuberas cerrada.

Una deflagracin abierta produce velocidades relativamente bajas de llama y prcticamente ningn
aumento de la presin. Una deflagracin confinada (por ejemplo, dentro de una tubera) comienza a
baja velocidad y presin. Como el frente de fuego se propaga en el tubo, aumentan su velocidad y
presin asociada. En largos o complicados diseos (mltiples) de tubera, la llama se acelera hasta
que pasa a travs de un estado de detonacin en sobre marcha y luego a una detonacin estable. En
una mezcla de 4,3% de propano/aire la velocidad de detonacin estable es de 5800 pies por segundo y
la presin asociada es aprox. de 300-400 PSIG.

Los arresta llama y arresta detonacin son diseados y probados para resistir y detener estas diversas
categoras de frentes de fuego.

CLASIFICACION DE VAPOR/GAS INFLAMABLE


Productos qumicos inflamables comunes han sido examinados y organizados en grupos sobre la base
de sus caractersticas de incendio y explosin. Productos qumicos en el cdigo (NEC) se clasifican
en el grupo A, B, C o D. Grupo D contiene los qumicos inflamables menos voltiles. Grupos C, B y
A contienen, respectivamente, productos qumicos basados en aumento de la volatilidad.
Agrupaciones de qumicos similares han sido desarrollados por la Comisin Electrotcnica
Internacional. Sus categoras son designadas como IIA, IIB, IIC, siendo IIA el de menor grado de
volatilidad y IIC el de mayor grado de volatilidad. En trminos generales, el grupo D es equivalente al
grupo II. Propano/aire es un vapor representativa del Grupo D (IIA). Grupo C es equivalente a grupo
IIB. Etileno/aire es un vapor representativa del grupo C (IIB). El Grupo B es equivalente a grupo IIC.
El hidrgeno es un representante de grupo B qumicos. Grupo A contiene slo el acetileno. La
clasificacin de la sustancia qumica y su vapor inflamable es un parmetro importante en la eleccin
de un dispositivo arresta llama.

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CMO FUNCIONA UN ARRESTA LLAMA


Los arresta llama y arresta detonacion son dispositivos mecnicos pasivos que se montan a
conexiones de rosca o con bridas en un tanque o en un sistema de tuberas de proceso. En el
funcionamiento normal, vapores en el tubo son dirigidos a travs del elemento del arresta
llama. Consiste en un elemento de fabricado en metal colocado dentro del cuerpo del arresta
llama. Elementos de arresta llama estn disponibles en un nmero de diferentes
configuraciones (placa de metal rectangular paralelo, metal corrugado, placas metlicas en
paralelo). Una caracterstica comn de todos los arresta llama es que la mezcla de vapor
inflamables se vea obligada a pasar a travs de una serie de pequeas aberturas, camino
tortuoso. El tamao de las aberturas y su longitud de paso pueden variar, dependiendo del
diseo.

Si un vapor se inflama, ardera hacia el elemento del arresta llama. La llama intentara pasar a
travs del elemento, se reduce su velocidad y se enfra por el contacto con las paredes
metlicas de los pequeos pasajes. El calor se transfiere al elemento hasta que no se pueden
mantener la combustin. El frente de fuego se ha extinguido.

DIMENSIONAMIENTO Y ESPECIFICACIN
La funcin principal de un arresta llama o arresta detonacion es proporcionar proteccin contra un
frente de fuego que se aproxima. En sus aplicaciones tpicas, sin embargo, tambin deben permitir a
los vapores o aire para pasar a travs de las aberturas de sus elementos, de manera que el alivio de la
presin y vaco se ejecute en la operacin normal de un tanque. La resistencia a fluir a travs del
elemento se basa en su tamao y diseo. El tamao debe ser calculado de manera que permita el
paso a una tasa de flujo determinada a una resistencia aceptable por cada de presin. A pesar de que
el clculo de tamao se puede realizar manualmente, la compaa de Protectoseal ha automatizado el
proceso de clculo y especificacin por medio del Software de tamao/seleccin de ProFlow .

La ubicacin ptima para el arresta llama se debe determinar. Arresta llama de final de lnea se
monta en bridas o roscas y ventea directo a la atmsfera. Arresta llama en lnea pueden instalarse a
cierta distancia mxima de la fuente (especificado por el fabricante) normalmente al final de un
tramo de tubera de ventilacin abierta. Los arresta detonacin estn diseados para que se pueden
instalar en cualquier lugar de un sistema de tuberas o manifold de recoleccin de vapores.

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Excelencia Calidad Representaciones Tcnicas

Los arresta llama y arresta detonacin se clasifican para uso con vapores qumicos de grupos
apropiados definidos por el cdigo elctrico nacional (NEC) y la Comisin Electrotcnica
Internacional (IEC). La idoneidad para el servicio con un grupo particular de vapor debe ser
verificada. La presin inicial y la temperatura de los vapores en el sistema protegido tambin son
factores importantes que deben ser verificados. Los materiales de construccin de un arresta llama o
detonacin deben estar seleccionados para asegurar la compatibilidad con los vapores de proceso
que se est controlando. La posibilidad de la corrosin de los componentes de arresta llama o la
contaminacin de los materiales del proceso debe ser minimizada.

APROBACIONES
Depende de cada fabricante. En el caso de la empresa PROTECTOSEAL, han registrado sus arresta
llama y arresta detonacin para inspeccin y pruebas realizadas por organismos independientes de
reconocimiento internacional. Entre ellos estn: Underwriters Laboratories, Inc. (UL), Factory
Mutual Research (FM), Guarda Costa (USCG), en los Estados Unidos y por el Instituto Federal para
la fsica y la tecnologa (PTB), en Alemania.

MATERIALES DE CONSTRUCCIN
Los arresta llama de PROTECTOSEAL estn disponibles en una amplia gama de materiales
(aluminio, acero inoxidable, hierro dctil, hastelloy, etc.). El material debe ser compatible con las
condiciones de servicio. Eleccin de material inadecuado puede conducir a la contaminacin del
producto se almacena o capacidad de reducir el frente de llama. Informacin sobre la resistencia a la
corrosin de materiales bajo diferentes condiciones de servicio est disponible en los manuales de
corrosin y qumicos.

INERTIZACION DE TANQUES BLANKETING


Vlvulas para la Inertizacion (Blanketing) de tanque suelen utilizarse en sistemas de almacenamiento
donde es deseable reducir los riesgos asociados con lquidos inflamables o para minimizar la
contaminacin o la degradacin del producto que puede derivarse del espacio de vapor del tanque.
En esta seccin, se proporcionar informacin bsica sobre estas las vlvulas. Explica la funcin de
vlvulas blanketing, describe su mtodo de operacin y proporciona directrices para el
dimensionamiento y la especificacin de las vlvulas. Definiciones de trminos comnmente
asociados con tanque cubriendo las vlvulas se enumeran a continuacin.
DEFINICIONES
Vlvula Blanketing- Un dispositivo que detecta la presin en el espacio de vapor de un
tanque de almacenamiento da informacin y controla el flujo de un gas
inerte (usualmente nitrgeno) en el espacio de vapor, por lo que la
presin de tanque puede mantenerse dentro de un rango aceptable.
Banda muerta - La diferencia de presin total entre la presin de apertura de la vlvula
de blanqueting y el punto de cierre.

Oficina Principal
Calle El Carmen, Centro Dos Caminos, Piso 10, Oficina 10-C, Los Dos Caminos Caracas- Venezuela.
Telfonos: 58-212-232-6712, 239-3018, Fax: 58-212-235-0812. Cell: 0414-233-9171
E-mail: operaciones@xcaretca.com / RIF J-30366040-1
X-CARET,C.A.
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Presin de Cpula - Es la presin en el volumen de la cpula utilizando una vlvula de


blanketing operada por piloto,
Cpula de volumen - Es la cmara entre el poppet del piloto y el pistn de la vlvula
principal.
Tapn de Flujo - Un pequeo cilindro (tapn) que es instalado en la vlvula para
parcialmente bloquear el flujo de gas inerte a travs de la vlvula.
Vlvula principal - La parte de la vlvula a travs del cual el gas fluye hacia el tanque de
almacenamiento.
Vlvula piloto - En una vlvula operada por piloto, es la porcin de la vlvula que
detecta la presin de tanque y controla la apertura y el cierre de la
vlvula principal.
Poppet - El componente en la vlvula que se mueve en respuesta a cambios en
la presin que detecta la cmara del diafragma y que cuando se mueve
del asiento, permite el flujo a travs del dispositivo.
Poppet balanceado - Un poppet diseado de modo que la presin de suministro no tendr un
efecto sobre su apertura o de cierre. Todas las vlvulas de blanketing
de Protectoseal tienen poppet balanceado.
Cmara sensor - El espacio por debajo de la cmara de diafragma que se conecta la
lnea que siente la presin del tanque. La presin en la cmara seor
controla la apertura y cierre del poppet.
Diafragma sensor - Un disco delgado, no-metlicas colocado en la cmara que flexiona en
respuesta a cambios en la presin de la lnea de gas inerte.
Lnea sensor - Un tubo conectado al rea de vapor del tanque y al puerto sensor de la
vlvula de blanketing. Transmite la presin del tanque a la cmara
sensor.
Presin de disparo - La presin a la que la vlvula principal se abre y fluye.

FUNCIN DE UNA VLVULA DE BLANKETING


Una vlvula de blanketing utiliza un suministro de gas de alta presin para mantener una
manta de gas a baja presin sobre el material almacenado en un tanque. El gas es
generalmente no inflamable y qumicamente no reactivo (inerte) cuando se mezclan con los
vapores del producto almacenado. El gas, generalmente es nitrgeno y se inyecta segn sea
necesario a fin de mantener una atmsfera no inflamable en el espacio de vapor del tanque.
La presin de blanketing es generalmente muy baja, 1 libra por pulgada cuadrada (PSIG).

Las Vlvulas blanketing sirven a varios propsitos:

1. Mantener el espacio de vapor del tanque de almacenamiento dentro de un rango de


presin aceptable.
2. Mantener los vapores no inflamables, eliminando el oxgeno del aire.
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3. Minimizar las prdidas por evaporacin (prdidas de producto).


4. Reducir la degradacin del producto y a la corrosin del tanque manteniendo que
contaminantes y humedad penetren en el tanque.

FUNCIONAMIENTO DE LA VLVULA BLANKETING


Una vlvula de blanketing normalmente est montada en la parte superior de un tanque de
almacenamiento junto con una vlvula de venteo y un alivio de emergencia. Una tubera
desde el suministro de gas inerte est conectada a la entrada y as proporcionar control de
presin a la vlvula. La vlvula de blanketing proporciona primeramente alivio de vaco al
tanque. Abre y suministra gas al espacio de vapor cuando disminuye la presin por debajo de
la presin de disparo. Cuando aumenta la presin del tanque cierra el balnketing. La vlvula
de venteo y rompe vacio acta solo en caso de condiciones no previstas o fallas en la vlvula
de blanketing. La presin de disparo del venteo y rompe vacio son ubicadas por encima de
la vlvula de blanketing, pero por debajo de la presin mxima que puede soportar el tanque.
Un arresta llama se coloca tambin debajo de la vlvula del venteo y rompe vacio.

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Vlvula de blanketing operada por piloto


Una vlvula de blanketing operada por piloto consta de
dos vlvulas separadas, trabajando en tndem (la
vlvula principal y la vlvula piloto). La entrada de la
vlvula principal se conecta a la fuente de suministro de
gas inerte a alta presin. La salida de la vlvula se
conecta al espacio de vapor del tanque. El pistn de la
vlvula principal se mantiene en su posicin cerrado
debido a la presin que percibe de la lnea de la cpula
de volumen (el espacio entre el poppet en la vlvula
piloto y el pistn de la vlvula principal). Esta presin
acumulada se llama la presin de la cpula.

Apertura y cierre de la vlvula principal es controlada


por la vlvula piloto. Presin del tanque se transmite a
travs de la lnea, a la cmara del diafragma.
Disminuciones en la presin que detectada resulta en movimiento del poppet balanceado en la
vlvula piloto. El poppet se abre y permite que el gas fluya fuera de la cpula de volumen. Esto
resulta en una reduccin de la presin en cpula de volumen y la apertura del pistn de la vlvula
principal para permitir que el gas fluya hacia el tanque. Aumento de la presin dentro del tanque
causa el cierre del poppet, sube la presin de la cpula hasta que le pistn de la vlvula principal
cierre.

Las vlvulas de blanketing operada por piloto proporcionan una deteccin muy precisa de la presin
de tanque y tambin proporcionan flujo completo a travs de la vlvula principal a una presin muy
cerca de la presin de disparo de la vlvula de blanketing.

Vlvula de Blanketing operada por resorte

Una vlvula de blanketing operada por resorte funciona


similar a cualquier otra vlvula de alivio tipo resorte. La
entrad de la vlvula es conectada a la lnea de suministro
de principal de gas inerte y la salida va conectada al
tanque. El poppet balanceado proporciona el sello
principal. La presin interna del tanque es transmitida a
travs de la lnea a la cmara del diafragma.
Disminuciones en la presin resulta en movimiento del
poppet balanceado y hace que el gas inerte entre en la
vlvula y fluya hacia el tanque. Al incrementarse la
presin dentro del tanque se cierra el poppet parando el
flujo de gas al tanque.

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Vlvula de blanketing operada por resorte suelen utilizarse en tanques y recipientes pequeos y en
situaciones donde la banda de operacin precisa proporcionada por un piloto no se considera
necesaria.

DIMENSIONAMIENTO Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS BLANKETING


Datos relativos a las caractersticas de flujo de las vlvulas blanketing estn disponibles en
PROTECTOSEAL. Esta informacin define el mximo caudal de gas del dispositivo a una presin
de disparo especfica. Esta rata de flujo total a travs de la vlvula puede reducirse mediante el uso
de tapones de flujo especialmente diseados, de manera que se especifique la vlvula blanketing mas
adecuada para satisfacer los requerimientos de proteccin del tanque.

Una vez que se ha elegido la vlvula bsica, opciones que puedan mejorar o simplificar las
operaciones del sistema se pueden revisar. Entre las opciones ms comunes estn:

1. Las conexiones necesarias para tuberas de suministro y de tanques.


2. Eleccin de material para empacaduras, O rings, etc.
3. Manmetros para registrar con precisin el abastecimiento de gas y las lneas de
presin.
4. Sistema de purga integral de manera que constantemente se direccione un pequeo
volumen de gas a travs de la lnea de salida y lnea sensor. Esto impide que los
vapores de tanque de propaguen hacia la vlvula..
5. Opcin de prueba en campo para permitir la revisin y/o cambio de la presin de
disparo.

Desarrollado Por:

Ing. Jos de Jess Gabaldn

X-CARET, C.A.

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