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Johann Heinrich Fssli

Johann Heinrich Fssli

Retrato de Fssli realizado por James Northcote, 1778.


Nombre real Johann Heinrich Fssli
7 de febrero de 1741
Nacimiento
Suiza, Zrich
16 de abril de 1825 (84)
Fallecimiento
Putney Hill, Londres, Inglaterra
Nacionalidad suizo
rea pintor
Movimiento prerromntico
Obras
La pesadilla (1781)
destacadas
Durero, Rousseau, William Hogarth,
Influido por
Miguel ngel

Johann Heinrich Fssli (7 de febrero de 1741, Zrich 16 de abril de 1825, Putney


Hill, Londres) fue un pintor y escritor suizo, posteriormente establecido en Gran
Bretaa, donde es conocido como Henry Fuseli.

Biografa
Fssli nace en Zrich en 1741, hijo de un pintor retratista, Johann Caspar Fssli. Sus
inicios fueron en el terreno de la literatura, tan slo a partir de 1764, en Inglaterra, se
dedicar de lleno a la pintura. En su juventud en Zrich se vincul al Sturm und Drang,
movimiento prerromntico que, en contraposicin a la Ilustracin, vuelve a la emocin
y la fantasa, a la expresin de los sentimientos, los instintos y las pasiones del hombre.
En casa del padre de Fssli se reunan los fundadores del movimiento en Suiza: Johann
Jakob Bodmer y sus discpulos Lavater y Pestalozzi. Bodmer tradujo El paraso perdido
de Milton, que junto a la traduccin de Shakespeare al alemn por parte de Wieland
influenciarn a Fssli, que empieza a interesarse en la literatura inglesa (Shakespeare,
Milton, Young, Shaftesbury).

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La iniciacin de Fssli fue temprana: de pequeo copi grabados suizos de los siglos
XVI-XVII, escogiendo temas violentos, con fuertes claroscuros, haciendo figuras
estilizadas, monumentales: Cada de los Titanes (1752). En su adolescencia cambia de
temtica, pasando a lo macabro y ertico, a lo satrico y burlesco; surge una dualidad en
su obra: por una parte los temas erticos y violentos, por otra una virtud y sencillez
influida por Rousseau. En esta poca comienza a afianzarse su estilo: en sus grabados
de 1755-57 sobre Till Eulenspiegel refleja un estilo manierista barroco influido en
Durero, combinando expresividad y realismo. Ese primer contacto con el manierismo
suizo, combinado con las ideas del Sturm und Drang, marcar el estilo futuro de Fssli.
Durante un corto perodo ejerci de pastor zwingliano, recibiendo la influencia de una
teologa emocional que marcar alguna de sus obras. Empieza a surgir en Fssli un
pesimismo, una actitud trgica proveniente de las ideas de Rousseau sobre que la
civilizacin haba corrompido a la humanidad; Fssli tendr desde entonces una
preferencia temperamental por la visin trgica de la humanidad.

Juramento en el Rtli.

En 1763-64 viaja a Alemania, donde contacta con Klopstock y Spalding, escribiendo


poemas lricos influidos en Young y dibujando algunos temas morales. Sus dibujos de
esa poca se inspiran en Poussin y Hogarth: Muerte de un hsar hngaro (1764). En
1764-70 se establece en Inglaterra, donde empieza a ilustrar a Shakespeare, y traduce
Macbeth al alemn. En esa poca se empieza a interpretar a Shakespeare de forma ms
apasionada, no tan realista como hasta entonces, y Fssli se hace eco de esa corriente,
haciendo dibujos inspirados en los dramas del autor ingls, escogiendo las escenas ms
crueles y horripilantes, dndoles a veces un toque ertico. Su estilo deriva cada vez ms
hacia el manierismo, mientras que sus temas esbozan los que sern temas tpicos del
romanticismo: en 1769 pinta Bardo tocando el arpa, inspirado en el incipiente
romanticismo escocs aparecido entonces con el Ossian de Macpherson, donde
refleja rasgos de Rembrandt y de Salvatore Rosa, y una moda medieval inspirada en
Pontormo y Bandinelli.

En 1770-78 se estableci en Roma, donde se concentr ms que nunca al arte, e ilustr


temas de Dante, Shakespeare, Milton y Gray. En 1772 pinta Muerte del cardenal
Beaufort, inspirado en la Muerte de Germnico de Poussin. En 1772-74 ilustr la

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Divina Comedia, en una lnea manierista-barroca. En Italia alcanza su estilo definitivo,
basado en el manierismo, abandonando totalmente el realismo; es un estilo ms
abstracto, imaginativo, monumental, severo y esquemtico. Empieza a influenciarse en
Miguel ngel: sus figuras pasan a ser alargadas, estilizadas, destacndolas sobre el
conjunto, sin apenas espacio ni perspectiva, con horizontes bajos y pronunciados
contrastes de luz y sombra. Se inspira en los manieristas italianos (Rosso, Bandinelli,
Parmigianino, Beccafumi) y hace copias de Miguel ngel (Antepasados, Profetas y
Sibilas de la Capilla Sixtina). En una visita a Venecia se inspira en el manierismo tardo
de Tintoretto: Moiss predicando en el Monte Sina (1776). En una composicin de
1778-80, El artista desesperado ante la grandeza de las ruinas antiguas, refleja el
sentimiento caracterstico de la poca de admiracin por las ruinas clsicas, proveniente
de Winckelmann.

De vuelta a Zrich (1779), pinta el Juramento en el Rtli, encargo de la Federacin


Suiza para conmemorar el alzamiento de los tres cantones (Uri, Schwyz, Unterwalden)
contra la dominacin austraca. Las figuras llenan el espacio, sin fondo, en posturas
violentas, resueltas con un contrapposto. Refleja un moralismo heroico que tiene cierto
paralelo con el Juramento de los Horacios de David (1782-84).

En 1779 regresa a Inglaterra, ingresando en la Royal Academy, primero como miembro


ordinario, luego como profesor de pintura y, por ltimo, como conservador vitalicio. En
esta poca pinta sus cuadros ms importantes: ilustra temas de Shakespeare, Milton,
Cowper, Homero, el Oberon de Wieland, el Cantar de los Nibelungos, etc. Adems
recibe la comisin de Alderman Boydell, para que ejecutase pinturas basadas en la obra
dramtica de Shakespeare, las cuales fueron utilizadas como base para ilustrar una gran
edicin impresa de este dramaturgo ingls, y se exhibieron por varios aos en la Galera
Boydell Shakespeare. Fssli remarca lo ertico e insiste cada vez ms en lo demonaco
y satnico; no utiliza mucho el color, que suele ser gris-marrn, en tonos fros y de tiza.
Empieza a componer temas inventados, de carcter fantasmagrico: Miedo (1780-82),
que apunta al expresionismo; La pesadilla, de la que hay varias versiones (1781, 1782,
1790-91), probablemente su obra ms conocida, es donde presenta su torturado fondo
psicolgico de una manera ms intimista; Soledad en el amanecer (1794-96), ilustracin
del Lycidas de Milton, reproduce una de las figuras de los Antepasados de Miguel
ngel (Naason); Silencio (1800), tambin reproduce otra figura de Miguel ngel
(Aminadab).

En esta poca se empieza a inspirar en Tibaldi, del que imita figuras para cuadros como
La cada de caro (1795), Aquiles tratando de coger la sombra de Patroclo (1805) y
Altea rezando por la muerte de Meleagro (1806), donde Meleagro sugiere tanto al
Polifemo de Tibaldi como al Heliodoro de Rafael. En Ulises escapando de Polifemo
(1805), inspirado en los frescos de Primaticcio de la Galerie dUlysse de Fontainebleau,
Fssli cambia la composicin, monumental y maciza, pero no tan violenta. En otra
ilustracin para la Ilada, Aquiles ante la pira funeraria de Patroclo (1795-99), la figura
de Aquiles es una versin del Marte de Rosso, de su serie de los Dioses. Contina con
los temas erticos, e introduce temas fantsticos, como las ilustraciones para el Sueo
de una noche de verano de Shakespeare y el Faerie Queen de Spenser. Tambin hace
algunos paisajes, resueltos de forma expresionista con unas pocas lneas principales;
hace dibujos del Tmesis y de Hastings y Ramsgate, sus lugares de veraneo. A partir de
1810 se intensifican las tendencias romntico-realistas, con un mayor sentido de lo
pintoresco: Muchacha peinndose contemplada por un joven (1815), Joven

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encarcelada con un esqueleto, ilustracin del Heptameron de Margarita de Navarra. En
sus ltimos aos dibuja menos temas histricos y ms de inspiracin propia, con un
tratamiento ms realista, aportando una representacin ms humana de los sentimientos:
El duende (1822), Liberacin de una doncella (1810-20), El abrazo (1815). Muere en
Londres en 1825.

Estilo

La pesadilla.

Pintor de difcil clasificacin, se le ha calificado de neoclsico, neomanierista y


prerromntico. En sus imgenes confluyen corrientes que provienen de las tradiciones
clasicista y manierista con otras que son especficas de la pintura inglesa y nrdica,
reflejando una concepcin de lo sublime que se manifiesta en el arte y la literatura
inglesas del siglo XVIII. En su estancia en Italia alcanza su estilo definitivo, basado en
el manierismo; aporta rasgos clasicistas, pero ms dramticos que los de sus
contemporneos. Su apasionamiento, emocionalismo y subjetividad lo que llamamos
romanticismo desva su estilo hacia lo irracional.

La obra de Fssli tiene un marcado carcter teatral, no slo por los temas, sino por su
organizacin plstica y sentido global de las imgenes, en cuya representacin huye de
la perspectiva renacentista. Las formas de sus figuras se apartan de las reglas de las
lecciones de anatoma y dan lugar a nuevas criaturas fantsticas y sensuales.

Temticamente, pese a su establecimiento en Inglaterra, Fssli representa un sentido del


romanticismo plenamente alemn: su mundo nocturno y terrorfico es paralelo al del
romanticismo oscuro de Novalis, Hlderlin, Jean Paul y Hoffmann.

Todo ello sita a Fssli como una figura fundamental para la transicin entre el
neoclasicismo y el romanticismo, y como uno de los artistas pioneros en la exploracin
de lo irracional.

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Obra seleccionada
La muerte del cardenal Beaufort (1772) pluma, tinta, lpiz y bao gris, 82 x 65
cm, Walker Art Gallery, Liverpool
Dante y Virgilio en el hielo de Kocythos (1774) pluma y sepia, acuarela, 39 x
27,4 cm, Kunsthaus, Zrich
El artista desesperado ante la grandeza de las ruinas antiguas (1778-80) lpiz
rojo en bao sepia, 41,5 x 35,5 cm, Kunsthaus, Zrich
Ezzelino y Meduna (1779) leo sobre tela, 45,7 x 50,8 cm, Sir John Soane's
Museum, Londres
Juramento en el Rtli (1779-80) leo sobre tela, 267 x 178 cm, Rathaus,
Zrich
Retrato de mujer joven (1781) leo sobre tela, 101 x 127 cm, Detroit Institute
of Arts, Detroit
La pesadilla (El ncubo) (1781) leo sobre tela, 101 x 127 cm, Institute of
Arts, Detroit
Lady Macbeth sonmbula (1781-84) leo sobre tela, 221 x 160 cm, Muse du
Louvre, Pars
La pesadilla (1782) leo sobre tela, 76 x 64 cm, Goethes Elternhaus, Frankfurt
Lady Macbeth (1784) leo sobre tela, 221 x 160 cm, Muse du Louvre, Pars
La apoteosis de Penelope Boothby (1792-1794) leo sobre tela, 213,61 x
127,25 cm, Coleccin privada
El sueo del pastor (1793) leo sobre tela, 154,5 x 215,5 cm, Tate Gallery,
Londres
El ncubo abandona a la joven durmiente (1793) leo sobre tela, 100 x 124
cm, Muraltengut, Zrich
El despertar de Titania (1794) leo sobre tela, 169 x 135 cm, Kunsthaus,
Zrich
Soledad en el amanecer (1794-96) leo sobre tela, 102 x 95 cm, Kunsthaus,
Zrich
La bruja nocturna visita las brujas de Lapland (1796) leo sobre tela, 101,6 x
126,4 cm, Metropolitan Museum, Nueva York
Silencio (1800) leo sobre tela, 63,5 x 51,5 cm, Kunsthaus, Zrich
Polifemo engaado por Ulises (1803) leo sobre tela, 91 x 71 cm, Coleccin
particular
Titania encuentra el anillo encantado (1804-05) leo sobre tela, 61 x 45 cm,
Kunsthaus, Zrich
Brunilda observando a Gnther (1807) pincel, pluma y tinta, 48,3 x 31,7 cm,
City Museum and Art Gallery, Nottingham
Lady Macbeth con los puales (1812) leo sobre tela, 101,6 x 127 cm, Tate
Gallery, Londres

Bibliografa
Edmond Jaloux: Johann Heinrich Fssli (Ginebra, 1942).
Walter Muschg: Heinrich Fssli Briefe (Basilea, 1942).
Eudo Mason: The Mind of Henry Fuseli (Londres, 1951).
Friedrich Antal: Fuseli Studies (Londres, 1956), edicin espaola Estudios sobre
Fssli (1989).

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Gert Schiff: Zeichnungen von J. H. Fssli (Zrich , 1959).
Peter Tomory: The Life and Art of Henry Fuseli (Londres, 1972).
Werner Hoffmann: J. H. Fssli, 1741-1825 (1974).
Rosenblum, Robert; Janson, H.W. (1992) El arte del siglo XIX. Madrid:Akal
ISBN 84460-0035-0

La pesadilla

La pesadilla
(The Nightmare)
Johann Heinrich Fssli, 1781
leo sobre lienzo - Prerromanticismo
101 cm 127 cm
Detroit Institute of Arts

La pesadilla (The Nightmare en ingls), tambin conocida como El ncubo, es un


cuadro de Johann Heinrich Fssli, pintor suizo establecido en Gran Bretaa. El pintor
hizo varias versiones sobre el tema, siendo la ms famosa la de 1781, perteneciente al
Institute of Arts de Detroit; otra, de 1782, se encuentra en el Goethes Elternhaus de
Frankfurt. Fssli, pintor de estilo manierista, a caballo entre el neoclasicismo y el
romanticismo, hizo esta obra inspirndose en el Sueo de Hcuba de Giulio Romano.
En l vemos una mujer dormida poseda por un ncubo, demonio que se presenta en
sueos de tipo ertico, apareciendo en segundo plano la cabeza de un caballo de aire
fantasmal que contempla la escena.

La fisonoma de la mujer pintada corresponde a Anna Landolt, por la que el pintor


senta una gran pasin. Es una de las obras ms emblemticas de este pintor, reflejando
los temas preferidos a lo largo de su obra: satanismo, horror, miedo, soledad, erotismo.
Fssli recrea en esta obra un mundo nocturno y teatral, con fuertes contrastes lumnicos,
que inspirar toda la imaginera satnica del siglo XIX. Su ttulo en alemn, Nachtmahr,
era el nombre del caballo de Mefistfeles. La obra de Fssli presenta un aspecto

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contradictorio: mientras la superficie del cuadro, la tcnica, nos hablan de mesura y
contencin, las tintas fras y dramticas y el mundo de sus personajes nos sumergen en
un mundo fascinante y horrible, fiel expresin de la potica, tan britnica, de lo sublime.
Su atmsfera de ensueo, su alusin al mundo de ncubos y demonios de la tradicin
inglesa, el aire de un erotismo de pesadilla, convierten esta obra en un antecedente del
surrealismo como en las visiones nocturnas de Paul Delvaux.

FUSELI, John Henry

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(b. 1741, Zrich, d. 1825, London)

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Dante and Virgil on the Ice of


Kocythos 750*1088
1774 True
Pen and sepia, watercolour, 390 x 274 Color
mm 152 Kb
Kunsthaus, Zrich

The Artist Moved by the Grandeur of


850*1001
Antique Fragments
True
1778-79
Color
Red chalk on sepia wash, 415 x 355 mm
133 Kb
Kunsthaus, Zrich

The Three Conspirators Swear an


Oath on the Rthli Meadow 850*1043
1779 True
Pen and sepia over pencil drawing, 414 Color
x 345 mm 129 Kb
Kunsthaus, Zrich

Ezzelin and Meduna 1001*849


1779 True
Oil on canvas, 45,7 x 50,8 cm Color
Sir John Soane's Museum, London 82 Kb

Portrait of a Young Woman 750*1079


1781 True
Oil on canvas, 101 x 127 cm Color
Institue of Arts, Detroit 76 Kb

8
The Nightmare 1030*821
1781 True
Oil on canvas, 101 x 127 cm Color
Institue of Arts, Detroit 75 Kb

Lady Macbeth 750*1019


1784 True
Oil on canvas, 221 x 160 cm Color
Muse du Louvre, Paris 58 Kb

The Shepherd's Dream 1082*750


1793 True
Oil on canvas, 154,5 x 215,5 cm Color
Tate Gallery, London 94 Kb

Silence 900*999
1799-1801 True
Oil on canvas, 63,5 x 51,5 cm Color
Kunsthaus, Zrich 115 Kb

Brunhilde Observing Gunther, Whom


She Has Tied to the Ceiling
700*1106
1807
True
Pencil, pen and ink and wash, 483 x 317
Color
mm
95 Kb
City Museum and Art Gallery,
Nottingham

Lady Macbeth with the Daggers 1030*826


1812 True
Oil on canvas, 101,6 x 127 cm Color
Tate Gallery, London 82 Kb

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