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INTRODUCCION

Los procesos de la extraccin de oro no han cambiado fundamentalmente desde la


introduccin de las tcnicas de cianuracion ya hace cerca de un siglo, en los ltimos
50 aos se han visto grandes cambios en los mtodos utilizados, estos cambios los
que de alguna u otra manera ha permitido la elaboracin de este trabajo.
La lixiviacin se ha convertido en el proceso ms utilizado para de baja ley en la
industria minero-metalrgica, el cianuro ha tomado un papel muy importante debido
a que reacciona fcilmente con los metales preciosos. Los procesos para la
recuperacin del oro son adsorcin con carbn activado y cementacin de oro con
zinc.
OBJETIVOS

GENERAL
Describir el procedimiento general para la extraccin de oro

ESPECIFCO
Presentar las principales tcnicas para la lixiviacin.
Determinar el impacto ambiental.
Determinar el funcionamiento de la mineras en Guatemala
PROCESO DE EXTRACCION DE ORO
Minera: La minera a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto
ambiental, social y cultural. Una actividad industrial insostenible, ya que la
explotacin del recurso supone su agotamiento. La minera de vetas subterrneas
con altos contenidos de oro ha sido desplazada por la explotacin, en minas a cielo
abierto, de minerales de menor contenido de oro, diseminados en grandes
yacimientos. La minera a cielo abierto remueve la capa superficial del terreno para
hacer accesibles los extensos yacimientos de mineral de bajo contenido de oro. Los
modernos equipos de excavacin, las bandas transportadoras, la gran maquinaria,
el uso de nuevos insumos y tuberas de distribucin permiten hoy remover
montaas enteras en cuestin de horas, haciendo rentable la extraccin de menos
de un gramo de oro por tonelada de material removido. El desarrollo de
este proceso se justifica cuando el yacimiento abarca grandes extensiones y se
encuentra cerca de la superficie.

Extraccin: El creciente inters por la explotacin de oro se origina por el aumento


en el precio del oro, un gramo se cotiza por encima de los 12 dlares. Este precio
ofrece un alto margen de utilidad, para la extraccin de oro de yacimientos
sumamente pobres, gracias a la tecnologa de extraccin de oro a cielo abierto por
lixiviacin con cianuro. Por este proceso es econmicamente viable extraer
minerales con solamente 0.01 onzas de oro por cada tonelada de mineral. La
cianuracin ha substituido a la recuperacin de oro por amalgamacin con mercurio,
proceso ineficiente, pues solo permite recuperar un 60% de oro del mineral, en
comparacin con ms de un 97% en el caso de la extraccin con cianuro. La
extraccin de oro por lixiviacin con cianuro aument de 468.284 onzas en 1979 a
9,4 millones de onzas en 1991. Para ello en 1991 se trataron ms de 683 millones
de toneladas de mineral con cianuro.

Impactos ambientales: Existe consenso en que ninguna actividad industrial es tan


agresiva ambiental, social y culturalmente como la minera a cielo abierto (MCA). La
minera a cielo abierto permite recuperar el oro del resto del material removido, de
manera intensiva, con grandes cantidades de cianuro, una sustancia muy txica.
Durante el proceso, se cavan crteres gigantescos, que pueden llegar a tener ms
de 150 hectreas de extensin y ms de 500 metros de profundidad.

En trminos ambientales y sociales, ninguna actividad industrial es ms


devastadora que la minera superficial a cielo abierto. Puede alterar cursos de
aguas, formar grandes lagunas y montaas del material desechado.

PERMISOS
Permiso de exploracin La empresa solicita al gobierno permiso para explorar un
territorio con el fin de investigar la cantidad de oro que hay en ese territorio, se le
llama "permiso de exploracin". Para ello la empresa minera saca pedazos de roca
que est en la superficie y en el fondo de la tierra para analizarlos y detectar los
lugares donde hay ms oro.
Permiso de explotacin. Si el estudio realizado indica que hay suficiente oro para
que la mina sea un buen negocio, entonces la empresa minera solicita al gobierno
permiso para sacar el oro, a ese permiso se le llama "permiso de explotacin". El
gobierno pide a la empresa un estudio de impacto ambiental, que es un documento
donde la empresa explica la forma en que va a sacar el oro y los compromisos que
adquiere con el ambiente y las comunidades cercanas al proyecto.

OPERACIONES MINERAS

Una vez aprobado el estudio de impacto ambiental y cumplidos otros requisitos


legales la empresa inicia las operaciones mineras. Las operaciones mineras de
extraccin por lixiviacin con cianuro, en minas a cielo abierto, involucran seis
elementos principales: Fuente de mineral. Plataforma y cmulo. Solucin de
cianuro. Procesamiento y recoleccin. Embalses de almacenamiento de
las soluciones. Planta para recuperacin de metales.
Limpieza superficial. Para iniciar la minera a cielo abierto cortan todos los rboles y
raspan la capa vegetal dejando descubierta la roca que contiene oro. (Fotos 1 y 2)

Explotacin. Arrancan la roca utilizando dinamita o maquinaria pesada (Foto 3). El


oro est incluido en la roca en partculas tan pequeas que no se puede ver a simple
vista. Para extraer el oro en estas pequesimas partculas realizan las siguientes
operaciones. Cargan el material en enormes vehculos y lo transportan hasta la
seccin de trituracin. (Foto 4)

Trituracin. En esta seccin reducen el tamao de los pedazos grandes de roca en


una trituradora. (Foto 5 y 6)
Conformacin de pilas o cmulos. Recubren los patios, bases de las pilas, con
geomembranas impermeables (Foto 7 y 8).

Acumulan el material en polvo sobre estos patios (Fotos 9 y 10).

Recubren estas pilas o cmulos lateralmente tambin con geomembranas (Foto 11


y 12).
Los cmulos de material triturado varan en tamao, desde pequeos con unas 6
mil toneladas de mineral hasta cmulos grandes con 600 mil toneladas.
Las plataformas de lixiviacin de acuerdo al volumen de los cmulos, pueden variar
en tamao desde media hasta 20 hectreas. Generalmente, las plataformas de
lixiviacin tienen hasta tres forros, o cubrimientos, de materiales sintticos y/o
naturales para evitar filtraciones, que contaminen las aguas con cianuro.
Para un cmulo pequeo, de 50 metros de dimetro por 5 metros de altura,
el consumo de solucin de cianuro en el sistema de regaderas es de unos 200
galones por minuto. El contenido de cianuro en la solucin es de 0.14 a 2.35 kg de
cianuro por tonelada de agua.
Los ciclos de lixiviacin duran desde unos cuantos das hasta unos cuantos meses,
dependiendo del tamao del cmulo y de la calidad del mineral.
Extraccin de oro
Lixiviacin. Durante varios das o meses, dependiendo del tamao del cmulo, le
rocan uniformemente agua cianurada, generalmente a travs de riego por goteo.
(Foto 13) El agua cianurada empapa los terrones, el cianuro disuelve las partculas
microscpicas de oro mientras se filtra por el cmulo, y el caldo, o lixivia, escurre al
piso. Sobre el plstico impermeable con cierto desnivel, corre la disolucin de
cianuro de oro, por gravedad, hasta las tuberas que lo conducen a piscinas,
embalses o estanques de precipitacin. (Foto 14)

Lavado del mineral estril. Al mineral del cmulo sin oro, despus que ha sido
lixiviado por la solucin de cianuro, se le roca agua limpia para lavarle el cianuro
residual, y se enva a los patios o crteres de desechos. (Fotos 15 y 16)
El agua del lavado resultante se filtra, y se le ajusta su concentracin en cianuro
para recircularla al proceso.
Almacenamiento en embalses. La solucin de cianuro que contiene el oro disuelto,
fluye por gravedad o se bombea por tuberas a un embalse de almacenamiento.
Desde donde con tuberas, o zanjas con forros, se lleva a la planta de recuperacin
de metales.
Recuperacin del oro. Los mtodos ms usados para la recuperacin del oro
contenido en la solucin de cianuro son la precipitacin con zinc y la adsorcin con
carbn activado.
Precipitacin con zinc. En el proceso de precipitacin con zinc, se agrega zinc en
polvo y sales de plomo a la solucin aurfera. El oro se separa de la solucin y se
precipita en forma de polvo, mientras el zinc se disuelve en la solucin al combinarse
con el cianuro. (Fotos 17 y 18)

Fundicin del precipitado del oro. El polvo de oro se funde y se cuela en lingotes o
barras. (Fotos 19 y 20)
Productos finales de la lixiviacin. Los productos finales de este proceso son el oro
en barras, una solucin de cianuro estril, o sea, sin oro, que se bombea a un
embalse de almacenamiento, y un material de desecho, rocas sin oro, pero
contaminadas con cianuro. Este material se descarga en sitios acondicionados para
evitar la contaminacin de suelos y aguas.

Embalses de almacenamiento. En las operaciones de extraccin por lixiviacin se


almacenan cuatro tipos de soluciones de cianuro en embalses forrados para evitar
escapes de las soluciones: La solucin fresca lixiviante. La solucin aurfera. La
solucin estril. Y la solucin ajustada para recircularla.

Sistemas abiertos y cerrados. Algunas operaciones de extraccin por lixiviacin con


cianuro se pueden realizar en sistemas abiertos o cerrados, o sea, con superficies
abiertas o hermticamente cerradas a la atmsfera. Por ejemplo, la preparacin de
soluciones iniciales y la limpieza y ajuste en concentraciones para la recirculacin,
o descargue al entorno, de soluciones usadas.
Sistemas abiertos. Cuando se usan piscinas, estanques o embalses para el
tratamiento de las soluciones. (Fotos 21 y 22)

Sistemas cerrados. Cuando los tratamientos de las soluciones se hacen en tanques


o recipientes hermticamente cerrados a la atmsfera En un sistema "cerrado" se
reutiliza o se recicla la solucin estril, para minimizar el consumo de cianuro.
Cuando hay que descargar al medio ambiente alguna porcin de estas soluciones,
se procede como en el caso de los sistemas abiertos. (Fotos 23 y 24)
Efectos de los impactos ambientales de la minera a cielo abierto de oro

Minera
Destruccin irreversible en el rea de explotacin de ambientes nativos, y de su
biota, o sea, del conjunto de especies de plantas, animales y otros organismos que
ocupan esta rea.
Interrupcin en los flujos de especies entre ambientes nativos.
Alteraciones paisajsticas de envergadura.
Alteracin de cuencas hdricas superficiales y subterrneas.
Disminucin en los caudales de agua disponible.
Contaminacin del aire con partculas, gases y ruidos molestos.
Accidentes durante el transporte y uso de explosivos.
Generacin de depsitos de residuos mineros.
Lixiviacin
Posibilidades de prdida de cianuro y residuos contaminados con cianuro a travs
de geomembranas o forros. Si las geomembranas no existen el impacto ser muy
serio.
Contaminacin del aire con vapores de las sustancias qumicas utilizadas.
Contaminacin del suelo y de aguas superficiales y subterrneas con filtraciones y
residuos peligrosos de sistemas de conduccin y de almacenamiento.
Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas y derrames en el rea de
lixiviacin.
Alteraciones severas del paisaje.
Afectacin de la biota y de las personas que trabajan en el rea de lixiviacin.
Recuperacin
Posibilidades de contaminacin del suelo y de aguas superficiales y subterrneas
con residuos de metales pesados y otras sustancias peligrosas.
Contaminacin del aire con vapores de las sustancias qumicas que se utilizan en
la recuperacin.
Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas y derrames en el rea
de recuperacin.
Alteraciones severas del paisaje.
Afectacin de la biota y de las personas que trabajan en el rea de recuperacin.
MINA MARLIN

EN SAN MARCOS, GUATEMALA.

A partir del 2005 Montana Exploradora, subsidiaria de la empresa Canadiense


Goldcorp, est explotando los recursos naturales, sobre todo el oro, en el Altiplano
de San Marcos. Ya son siete aos que los pueblos de San Miguel Ixtahuacn y
Sipacapa, dnde est ubicada la Mina Marln, estn sintiendo la influencia diaria del
proyecto minero.

Efectos ambientales de la Mina Marln

Para investigar la calidad de las aguas superficiales alrededor de la Mina Marln, ya


por cinco aos la Comisin Pastoral Paz y Ecologa (COPAE) de la Dicesis de San
Marcos est realizando un monitoreo. En el cuarto informe, por ejemplo, se ha
observado que existen altas concentraciones de cobre, aluminio, manganeso y
sobre todo arsnico, as como nitratos en los ros Quivichil y Tzal en los puntos
ubicados ro abajo del reservorio de aguas residuales de la mina y en ciertos
nacimientos, por lo que se puede concluir que las operaciones mineras tienen
influencia sobre la calidad de estas aguas. En su monitoreo independiente el Centro
de Estudios del Mar y Acuicultura (CEMA) de la Universidad de San Carlos de
Guatemala respalda el cuarto informe de COPAE, ya que los resultados son
parecidos. Adems, segn el mismo informe de CEMA, todas las fuentes de agua
muestreadas en la regin (superficiales y subterrneas) mostraron contaminacin
microbiolgica, lo cual indica que no son aptas para consumo humano.
En su Evaluacin de las condiciones previstas y reales de la calidad del agua en la
Mina Marln, Guatemala E-Tech International, una organizacin de apoyo tcnico
ambiental sin fines de lucro, advirti que los desechos de la mina tienen un
potencial moderado a alto para generar cido y lixiviar contaminantes () a los
recursos hdricos y bitica acutica, () y que las filtraciones de colas podran estar
migrando al drenaje corriente abajo del embalse de colas. Segn una investigacin
de COPAE en conjunto con la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida tambin
existe mayor reactividad qumica de arsnico en las capas superiores de los
sedimentos ubicados ro abajo del reservorio, lo que indica que el arsnico que se
encuentra arriba es ms reciente al compararse con los sedimentos de arsnico
ms abajo y que son prueba de episodios de descarga o inundacin del reservorio
los cuales contribuyen a que el arsnico llegue al ro en concentraciones peligrosas
en algunas ocasiones.

Segn el informe sobre el nivel de contaminacin por cianuro, existe un bajo nivel
de contaminacin en las muestras de precipitacin pluvial obtenidas en las zonas
cercanas al proyecto minero y en el aire que circula en los alrededores de la zona.
La contaminacin proviene de la actividad minera en dnde se extrae el oro del
mineral por medio de lixiviacin. La contaminacin por cianuro puede ser corregido
de ser implementadas las medidas preventivas o de mitigacin correspondientes
por la empresa. Tambin existe contaminacin por lluvia cida en toda la zona de
los alrededores de la Mina Marln, posiblemente producto de la actividad minera.

Luego de 4 aos consecutivos de monitoreo de agua y de otras investigaciones


sobre los riesgos ambientales, los resultados obtenidos nos indican que los
habitantes de las comunidades y las dems formas de vida que se encuentran en
el rea de influencia de la mina continan en alto riesgo de contaminacin, lo cual
viola los derechos humanos a un ambiente sano, al agua y la alimentacin entre
otros.

Costos de cierre de la Mina Marln

Cuando algn da la Mina Marln cierre, tendr que recuperar el rea dnde ha
operado. Para recuperar el rea, se necesita tratamiento de agua a largo plazo,
recuperacin de la roca estril, tajos abiertos y colas, revegetacin, control de
erosin y remover las instalaciones, equipo y desechos de la mina. Sin embargo, no
existe un plan de recuperacin para la Mina Marln. Goldcorp pag una fianza de
Q8 millones al gobierno para cubrir la recuperacin del rea. Pero segn los clculos
hechos por UUSC (Unitarian Universalist Service Committee), para cubrir los costos
de recuperacin se necesitara Q389 millones o $49 millones de dlares. Adems,
el plan de recuperacin de la empresa no es de acceso pblico, no ha sido revisado
por expertos independientes y no es de ingeniera detallada. La empresa tampoco
hizo una evaluacin adecuada del agua subterrnea, de efluentes txicos y de
erosin. Encima, la Ley de Minera y supervisin del gobierno guatemalteco es
inadecuado. Si Goldcorp no cumple con su responsabilidad Guatemala podra estar
expuesta a altos riesgos de dao a la salud pblica y al medio ambiente.
Casas daadas a causa de la Mina Marln

Poco tiempo despus de empezar las operaciones mineras los habitantes de aldeas
cercanas empezaron a reclamar por daos de rajaduras en sus casas. En 2009
COPAE en conjunto con UUSC hizo una investigacin sobre las causas de las casas
rajadas. Por el hecho de que Golcorp nunca hizo un estudio de base, se tuvo que
comparar las aldeas daadas que estn entre 0.5 y 3 km de distancia de la mina
con aldeas de control y de referencia que se encuentran a 5 km de distancia de la
mina.

Se encontr poco dao en las aldeas control, lo cual significa que el dao causado
en las aldeas alrededor de la mina no se debe a actividad ssmica o mtodos de
construccin ya que estos son los mismos en ambas reas. El extensivo dao por
rajaduras en las aldeas cercanas a la Mina Marln comparado con las aldeas ms
lejanas, es una evidencia contundente de que los daos estn relacionados a la
actividad minera. Por el hecho de que generalmente son las paredes y no los pisos
que estn daadas, se encontr que es un tipo de dao tpico de vibraciones
superficiales, que pueden ser provocados por explosiones o por trfico de vehculos
pesados. Adems, las paredes rajadas se encuentran orientadas hacia el camino
adyacente y hacia la mina. El estudio concluye que la Mina Marln es la responsable
por los daos de las rajaduras.

Riesgos para la salud humana

En mayo de 2010 la Universidad de Michigan hizo un estudio sobre la contaminacin


con metales en la sangre y la orina de los trabajadores de la mina y los habitantes
que viven cerca de la mina. Los resultados demuestran que los individuos que viven
cerca de la Mina Marln estn expuestos a mezclas compuestas de metales a travs
de la ruta ocupacional o ambiental. Los niveles de plomo, mercurio, arsnico, zinc y
cobre en la orina fueron ms altas en residentes que viven ms cerca de la mina
(estos son sitios generalmente adyacentes o ro-abajo de la mina), comparados con
residentes que viven ms lejos de la mina.

Adems, tambin en el 2010 el Ministro de Salud y Asistencia Social seal que


tanto en Sipacapa como en San Miguel Ixtahuacn las enfermedades de la piel son
la tercera causa de consulta, cuando en el resto del pas ocupa el dcimo lugar. Es
algo extrao, y tenemos que averiguar lo que est pasando. Tambin Van de
Wauw, Evens y Machiels de la Universidad de Gante de Blgica encontraron
concentraciones de arsnico en algunas capas de agua subterrnea de las
personas que viven cerca de la mina que estn por encima de los estndares de
agua potable segura. Tambin en la orina encontraron concentraciones alarmantes.
Las enfermedades inducidas por el arsnico parecen ser generalizadas e insta a
tomar accin inmediata.
Beneficios econmicos de la Mina Marln

El informe de Zarsky y Stanley sobre los beneficios econmicos y riesgos


ambientales de la Mina Marlin demuestra que durante el ciclo de vida completo de
la mina, los riesgos ambientales superaron significativamente a los beneficios
econmicos. Mientras los costos ambientales probablemente subirn, tal vez de
manera exponencial, en la fase post-cierre, los beneficios econmicos terminarn
abruptamente con el cierre de la mina. Existe poca evidencia de que los ingresos
locales de la mina hayan sido invertidos en la construccin de capacidades
productivas y ninguna evidencia de que los ingresos de la mina hayan sido
separados para proveer futuros empleos o bienes pblicos1. Sin embargo, los
riesgos ambientales son altos2 y, bajo un escenario de condiciones comerciales
habituales, aumentarn enormemente durante la vida restante de la mina y en la
fase post-cierre. Si estas condiciones persisten, el impacto de largo plazo de la
Marln ser el de empobrecer e imponer altos riesgos sanitarios sobre las
comunidades locales cercanas a la mina y las oportunidades de subsistencia y la
agricultura.
CONCLUSIONES

1. El estudio de evaluacin en la recuperacin de Au y Ag, aplicando una


etapa de pre concentracin al mtodo convencional, permite la
optimizacin de la recuperacin del oro, para minerales en una matriz
de cuarzo simples donde el oro se encuentra fino, diseminado y libre.
2. Los impactos ambientales que deja una minera son devastadores
pues en Guatemala no se lleva un control estricto sobre ello, y se ha
demostrado que las mineras contaminan ros, hacen deforestacin
3. En un pas como Guatemala que su mayor ingreso se debe a la
agricultura una minera deja los suelos infrtiles.
BIBLIOGRAFIA

Basu, N., Hu, H. Metales Txicos y Poblaciones Indgenas cerca de la Mina


Marln en Guatemala Occidental: Posibles Exposiciones e Impactos a la
Salud.
Centro de Estudios del Mar y Acuicultura Evaluacin de los Parmetros
Fisicoqumicos y Microbiolgicos de Aguas Subterrneas y Superficiales de
la Cuenca de los Ros Tzal y Quivichil, San Marcos, Guatemala.
Comisin Pastoral Paz y Ecologa Corte de Constitucionalidad Emite
Sentencia a Favor de los Pueblos Indgenas en Guatemala,
http://copaeguatemala.org/1.html.
Comisin Pastoral Paz y Ecologa IV Informe Anual del Monitoreo y Anlisis
de la Calidad del Agua, Guatemala.
Comisin Pastoral Paz y Ecologa Determinacin de Nivel de Contaminacin
por Cianuro del Proyecto Minero Marln I, Guatemala.
Comisin Pastoral Paz y Ecologa & Unitarian Universalist Service
Committee (2011) Asuntos de Recuperacin y Costos Aproximados Para la
Recuperacin de la Mina Marlin, Guatemala.
Comisin Pastoral Paz y Ecologa & Unitarian Universalist Service
Committee (Noviembre 2009) Casas Rajadas Alrededor de la Mina Marln,
Guatemala