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Contenido

Directorio
Instituto Politcnico Nacional
Yoloxchitl Bustamante Dez
Directora General
Juan Manuel Cant Vzquez
Secretario General
Daffny J. Rosado Moreno
Secretario Acadmico
Jaime lvarez Gallegos

Realizacin: Gloria P. Serrano F. y Tzi tziqui B. Lemus F.


Secretario de Investigacin y Posgrado
scar Jorge Schil Villegas
Secretario de Extensin e Integracin Social
Ernesto Mercado Escutia
Secretario de Servicios Educativos
Fernando Arellano Caldern
Secretario de Gestin Estratgica
Emma Frida Galicia Haro
Secretaria de Administracin
Cuauhtmoc Acosta Daz
Secretario Ejecutivo de la Comisin de Operacin
y Fomento de Actividades Acadmicas
Salvador Silva Ruvalcaba
Secretario Ejecutivo del
Patronato de Obras e Instalaciones
Adriana Campos Lpez
Abogada General
Jess vila Galinzoga
Presidente del Decanato
Jos Arnulfo Domnguez Cordero
Coordinador de Comunicacin Social
Epicentro
Juan Rivas Mora
Director del Centro de Difusin de Ciencia y Tecnologa 3 Epicentro
Conversus
Editora
Roco Ledesma Saucedo
Jefe de Redaccin
Jos Luis Carillo Aguado
Reporteros Escner
Jorge Rubio Galindo, Maricela Cruz Martnez
Daniel de la Torre, Fabian Quintana Snchez 4 Cmo tener una mejor Qumica
Ricardo Urbano Lemus Jos Luis Carrillo Aguado
Diseo y Diagramacin
Gloria P. Serrano Flores, Tzi tziqui Betzabe Lemus Flores
Jovan Campos Hernndez, Rodrigo Lpez Carmona
6 Qumica por todos lados
Colaboraciones Especiales Benjamn Ruz Loyola
Benjamn Ruz Loyola, Mara Valds Ramrez,
Mara del Socorro Alpizar Ramos,
Wilder Chicana, Isaura Fuentes-Carrera,
Carlos Gutirrez Aranzeta, Rafael
Aguirre Flores e Ivn Jimnez Montalvo.
ConCiencia
Comit Editorial 10 La Qumica que tengo con ella
Julia Tagea Parga, Jos Gerardo Cabaas Maricela Cruz Martnez y Ricardo Urbano Lemus
Moreno, Mara de los ngeles Valds Ramrez,
Hernani Yee-Madeira, Juan Tonda Mazn
12 La Qumica y las plantas
Impresin: Impresora y Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V. (iepsa), Mara Valds Ramrez
San Lorenzo Tezonco Nm. 244 Col. Paraje San Juan,
Delegacin Iztapalapa, C. P. 09830, Mxico D. F.
Tiraje: 20 mil ejemplares 14 La Qumica y los medicamentos
Mara del Socorro Alpizar Ramos
Conversus
Es una publicacin bimestral (Septiembre - Octubre 2011), del Instituto
Politcnico Nacional, editada por el Centro de Difusin de Ciencia y 18 La suculenta Qumica de la cocina
Tecnologa (CeDiCyT) de la Secretara de Servicios Educativos. Los artculos Daniel de la Torre
firmados son responsabilidad exclusiva de su autor, por lo que no reflejan
necesariamente el punto de vista del IPN. Se autoriza la reproduccin
parcial o total, siempre y cuando se cite explcitamente la fuente. Domicilio
de la publicacin: Av. Zempoaltecas esq. Manuel Salazar, Col. Ex Hacienda 22 Micromoldeo de plsticos
El Rosario. Deleg. Azcapotzalco. C.P. 02420. Telfono: (55) 57 29 60 00
ext. 64827. Correo electrnico: conversus.design@gmail.com, Facebook:
Rafael Aguirre Flores
Conversus Divulgacin Cientfica Twitter: http://twitter.com/conversusipn
TE ESTA R
Nmero de Certificado de Reserva otorgado por el Instituto Nacional del AR E
P

Derecho de Autor: 04-2001-100510055600-102. Nmero de Certificado de


VI
COM

STA

Licitud de Ttulo 11836. Nmero de Certificado de Licitud de Contenido 8437,


otorgados por la Comisin Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas
de la Secretara de Gobernacin. Nmero issn 1665-2665. O LA
R
C

MP IC
A RT
IR E S R E C
En Contacto
Hulum
Este espacio est dedicado
25 Como te ves me vi,
para tus opiniones, comen-
como me ves te vers
Jorge Rubio Galindo tarios, sugerencias y dems
aportaciones que quieras
hacer.

CultivArte
26 Modelo planetario del tomo
Ivn Jimnez Montalvo

Twitter
CrCayettano Cristian Cayetano
@conversusipn Dejen ms revistas en
Voca 2, estn interesantes!

Aldea Global: Gadgets


Facebook
28 El tamao s importa Ral Arturo Jimnez Granados
Fabian Quintana Snchez Hola! Muy buenas tardes, quisiera
saber cmo suscribirme a la revista,
ya que ha sido de mi agrado y de
especial inters.
Muchas gracias.

Zona Estelar Eunice Gonzlez


30 El cielo de diciembre 2011 y enero 2012 Hola! Acabo de leer su revista este
Wilder Chicana Nuncebay fin y la verdad es muy buena :), po-
dran informarme ms acerca de
ella y de cmo la puedo consguir???
Gracias.

Hay dos formas de tener acceso a la revista:


Manos a la ciencia 1. Si eres alumno del ipn pregunta por la re-
vista en la direccin de tu escuela, ya que a
31 Dr. Trabucle
Carlos Gutirrez Aranzeta travs de stas hacemos la distribucin impre-
sa. 2. Puedes verla en formato pdf en la p-
gina www.cedicyt.ipn.mx seccin Conversus.
32 Ciencia en cuadritos Saludos.
Isaura Fuentes-Carrera

El dilogo tambin puede ser por:

conversus@ipn.mx
O bien escribirnos a:
Revista Conversus, Centro de Difusin de Ciencia y
Tecnologa, Av. Zempoaltecas esq. Manuel Salazar
(Av Hacienda Sotelo), Col. Ex Hacienda El Rosario,
Del. Azcapotzalco, 02420, D. F., Mxico. Si lo pre-
Marcadores de realidad aumentada pgs: 11, 21, 27, 29 y 31. fieres tambin nos puedes llamar al telfono:
Instrucciones en www.cedicyt.ipn.mx seccin Conversus 5729-6000 ext. 64827
E
Epicentro st en tu casa, desde la cocina, el comedor, el
bao y qu decir de tu recmara. Es necesaria
para que funcionen todos los servicios como la
Convives con ella luz, el agua, el telfono y el gas. Te acompaa en
todos los das. el transporte y la traes hasta en tu mochila. Hacia
donde quiera que mires, algn proceso qumico est
presente.
Segn el qumico francs Jean-Marie Lehn, Premio
Nobel de Qumica de 1987: un mundo sin qumica
sera un mundo sin materiales sintticos y, por tanto,
sin telfonos, ordenadores, cine ni tejidos sintticos.
En un contexto ms amplio, sera un mundo sin jabn,
pasta de dientes, perfumes, cosmticos, carburantes,
tintas, libros ni peridicos.
2011 es el ao de la Qumica en reconocimiento
a la fsica Marie Curie ya que hace cien aos obtuvo
el Premio Nobel de Qumica (1911), por su descubri-
miento del radio y del polonio. Curie fue la primera
mujer en recibir en dos ocasiones este prestigioso
reconocimiento. Fue, adems, la primera mujer que
obtuvo la medalla Davy (1903), distincin cientfica
entregada cada ao por la Royal Society de Londres
que premia a aquellos cientficos que hayan desem-
peado una labor excepcional en el mbito de la
Qumica.
Estamos concluyendo el Ao Internacional de la
Qumica, y en Conversus no queremos cerrar este im-
portante festejo sin hacer un reconocimiento dedican-
do un nmero a la ciencia de la materia. Sin duda
que habr mucho ms qu revisar, qu conocer y qu
leer. Esta es slo una pequea aportacin de la Qu-
mica en accin.

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3
Cmo tener una
Escner

Jos Luis Carrillo Aguado*


mejorQumica
Sabas que la Qumica est en

L
todos los productos, servicios y ar- a Asamblea General de las Naciones Unidas proclam
tculos que usas? Desde la respira- el Ao 2011 como Ao Internacional de la Qumica y
cin de todos los seres vivos hasta la confi su organizacin a la unesco y a la Unin Interna-
cional de Qumica Pura y Aplicada (iupac). La propuesta fue
produccin de los nanomateriales apadrinada con anticipacin por 24 Estados Miembros del
indispensables para la fabricacin Consejo Consultivo de la unesco, entre ellos Etiopia.
del Ipad y los empleados en la su- Uno de los principales objetivos del Ao es fomentar el
inters de los jvenes en la Qumica. El mundo celebrar
perconduccin de hadrones en el los puntos de vista artsticos, cientficos, la contribucin ms
Gran Colisionador tienen relacin importante es al conocimiento, a la proteccin medioam-
con la Qumica. biental, a la mejora de la salud y al desarrollo econmico
de esta disciplina cientfica. Con motivo del Ao hay toda
*Periodista cientfico de Conversus. una serie de actos y eventos apasionantes programados
para llevarse a cabo en todo el planeta. La unesco alienta
la participacin de todos en la pgina electrnica www.
chemistry2011.org.
Pero, qu entendemos por Qumica, cul es la historia
de esta disciplina, en qu ramas se divide? Etimolgicamen-
te, la palabra qumica deriva del rabe keme, que significa
tierra, y con ella denominamos la disciplina cientfica que
estudia la composicin, estructura y propiedades de la ma-
teria, como los cambios que sta experimenta durante las
reacciones qumicas y su relacin con la energa. Histrica-
mente la Qumica moderna es la evolucin de la Alquimia
tras la Revolucin Qumica de 1733.
La Qumica abarca un campo de estudios amplio, por lo
que en la prctica se estudia cada tema de manera par-
ticular. Las seis ramas principales de la Qumica son:
Qumica inorgnica. Sntesis y estudio de las propie-
dades elctricas, magnticas y pticas de los compues-
tos formados por tomos que no sean de carbono.
Qumica orgnica. Sntesis y estudio de los com-
puestos que se basan en cadenas de carbono.
Bioqumica. Reacciones qumicas en los organismos
y seres vivos.
Qumica fsica. Fundamentos y bases fsicas de los
sistemas y procesos qumicos. Aspectos energticos y
dinmicos de tales sistemas y procesos. Sus reas de es-
tudio ms importantes son la termodinmica qumica, la
cintica qumica, la electroqumica, la mecnica esta-
dstica y la espectroscopa. Se le asocia con la Qu-
mica Cuntica y la Qumica Terica.
Qumica industrial. Mtodos de produc-
cin de reactivos qumicos en cantidades

4 2011
elevadas, de la manera ms beneficiosa desde el punto
de vista econmico. Ahora tambin se preocupa por el
cuidado ambiental.
Qumica analtica. Mtodos de deteccin (identifica-
cin) y cuantificacin (determinacin) de una sustancia en
una muestra. Se subdivide en cuantitativa y cualitativa.

Un poco de historia
Las primeras experiencias del hombre como qumico se
dieron con la utilizacin del fuego en la transformacin
de la materia, la obtencin de hierro a partir del mineral
y de vidrio a partir de arena. Poco a poco el hombre se
dio cuenta de que otras sustancias tambin tienen este
poder de transformacin. Se dedic en buscar una sustan-
cia que transformara el metal en oro, lo que lo llev a la
creacin de la Alquimia. La acumulacin de experiencias
alqumicas jug un papel vital en el futuro establecimiento
de la Qumica.
La Qumica es una ciencia emprica, basa sus resulta-
dos en la observacin, la experimentacin, la elaboracin
de hiptesis, la formulacin de teoras, todo ello apegado
al mtodo cientfico, forma de conocimiento sistemtico y
riguroso que es la forma de conocimiento ms racional de
que dispone el hombre.

El tomo en la Qumica
El origen de la teora atmica se remonta a la escuela
filosfica de los atomistas, en la Grecia antigua. Los fun-
damentos empricos de la teora atmica, de acuerdo con
el mtodo cientfico, se deben a un conjunto de trabajos
hechos por Antoine Lavoisier, John Dalton, Gay-Lussac y
Amadeo Avogadro hacia principios del siglo xix.
Los tomos son la fraccin ms pequea de materia
estudiados por la Qumica, estn constituidos por diferen-
tes partculas, cargadas elctricamente, los electrones,
de carga negativa; los protones, de carga positiva; los
neutrones, que son neutros, y todos aportan masa para
contribuir al peso.
Si hay una partcula importante y representativa en la
Qumica es el electrn. Uno de los mayores logros de la
Qumica es haber llegado al entendimiento de la reac-
cin entre reactividad qumica y distribucin electrnica
de tomos, molculas o slidos. Los qumicos han tomado
los principios de la Mecnica Cuntica y sus soluciones
fundamentales y han hecho clculos para sistemas ms
complejos. La idea del orbital atmico y molecular es una
forma sistemtica en la cual la formacin de enlaces es
entendible.

Conclusin
La Qumica es una disciplina basada en el mtodo cient-
fico y la investigacin en este campo requiere de todo el
rigor y la objetividad que se experimenta en la ciencia.
Sin duda alguna, esta disciplina nos puede ayudar a los
seres humanos a tener una buena qumica los unos con
el prjimo. Aprovechemos este campo del conocimiento
para mejorar la calidad de la vida humana.

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Escner

Qumica por todos


Benjamn Ruiz Loyola*

Fui al zoolgico el domingo y


lados
mientras miraba a los pavo-
rreales de majestuoso plumaje,
me percat que algunos de ellos
no lo tienen igual sino ms bien
descolorido. Me llam mucho la
atencin eso y, adems, me pre-
gunt el por qu de los diferen-
tes colores. Es cierto que siempre
vivimos un mundo de color pero
tambin sucede que a veces no lo
apreciamos.
*Investigador y docente en la Facultad de Qumica, unam.

A
l da siguiente le pregunt a mi profesor de Biologa
a qu se deben esas diferencias en colores y l con-
test que se deben a ciertos compuestos qumicos
que tienen los animales y que les sirven para mostrar di-
versos estados: agitacin sexual, miedo o disposicin para
alimentarse; as, se pueden ver muy vistosos para atraer a
las hembras, muy agresivos para espantar a sus contrincan-
tes o depredadores o confundirse con el entorno y pasar
desapercibidos, sea para alejarse del peligro o para atraer
posibles animales que les sirvan de alimento. Mi sorpresa
fue grande: el color de la naturaleza es una forma de len-
guaje y depende de la Qumica! Y luego, leyendo algu-
nos libros, supe que ese lenguaje fue imitado por los seres
humanos que comenzaron a pintar sus cuerpos de formas
muy particulares para diversas actividades, realizando ce-
remonias especficas: para salir de cacera, para entrar en
guerra o para contraer matrimonio. Para pintar sus cuerpos,
esos ancestros utilizaban lo que encontraban a su paso:
minerales o flores que frotaban contra su cuerpo; luego,
aprendieron a moler los minerales y a mezclarlos con acei-
tes, lo que les permiti pintar cuevas. El cuerpo humano
se poda transformar en un lienzo en el que se plasmaban,
de manera efmera, obras de arte con finalidades distintas.
Qu prodigio!

6 2011
Esa costumbre de adornar el cuerpo permanece hasta lar problemas de artritis (que se han localizado mediante
nuestros das: en los tatuajes, en la pintura que utilizan los rayos-X en el cuerpo de la momia), sea mediante tcnicas
payasos para hacernos rer y en el maquillaje que utilizan de acupuntura muy rudimentarias, o para aplicar algunas
las mujeres para acentuar su belleza natural. Y al pensar sustancias presentes en plantas que ayudaran a Otzi a so-
en eso, obviamente pens en mi novia. Tom el telfono y portar el dolor. Cuando le eso record que en clase nos
le llam, pero no estaba, haba salido con su hermano me- haban platicado que el sauce blanco tiene en su corteza
nor. Dej recado para que, por favor, me llamara cuando una sustancia qumica que alivia el dolor, baja la fiebre
regresara (no tiene celular, vaya usted a creer!). y reduce las inflamaciones. Ser el sauce blanco parte
Me puse a navegar por la red sin un objetivo fijo y, bus- del origen de los tatuajes de Otzi? A fin de cuentas, ese
cando informacin sobre tatuajes, me enter de que en el compuesto extrado del sauce dio origen al medicamento
neoltico se practicaba el tatuaje, pues se han encontrado ms conocido y vendido en la historia mundial: la aspirina.
fsiles tatuados, el ms famosos de ellos el llamado hombre Me recost en mi cama y mir el cartel que tengo en el
de hielo, descubierto en 1991 en el Valle de Oetz. Se han techo, una estupenda foto de Scarlett Johansson y pens
encontrado 57 tatuajes en este cuerpo momificado, cuya qu tanto de lo que veo es natural y qu tanto es qumica?
antigedad se calcula entre 5 300 y 3 300 aos antes A fin de cuentas, los cosmticos son simplemente qumica
de nuestra era; con todo, no es el nico caso de momias aplicada al arte del embellecimiento, realzando, enfatizan-
tatuadas. Esta momia tatuada (a la que coloquialmente se do e iluminando los aspectos atractivos del cuerpo, pero
le conoce como Otzi) se encuentra actualmente en el Mu- tambin disimulando, escondiendo o minimizando sus de-
seo de Arqueologa del Tirol del Sur, en Bolzano, Italia. fectos. Y el resultado siempre es sumamente agradable. Y
Y me surgi la pregunta: cmo se hizo los tatuajes ese si pensamos en que, adems, hay aparatos para corregir
personaje? Se especula acerca de la posibilidad de que o sustituir dientes, lentes de contacto para cambiar el color
los tatuajes hayan sido realizados para combatir o contro- de los ojos, as como prtesis para enfatizar ciertas zonas

IPN Donde la ciencia se convierte en cultura

7
corporales, hacindolas ms grandes o voluminosas y, con Al analizar qumicamente el contenido de estas vasijas, se
ello, ms atractivas, nos daremos cuenta de que la Qumica encontr que contenan ans, perejil, pino, bergamota, al-
ha modificado mucho nuestra vida. Afortunadamente me mendras y cilantro, en algunos casos solas, en varios ms
dije- mi novia es completamente natural O no? formando mezclas de diversos olores. Claro que ahora se
Volv a mi navegador y me encontr con la noticia para emplean, adems de los productos que se obtienen de flo-
m una novedad- de que los egipcios empleaban una mez- res, hojas, races, cortezas y semillas de plantas o cscaras
cla compuesta por yodo, grasa animal y un pigmento rojo, de frutas, sustancias que se disean y se producen en los
para pintarse los labios. Caramba! As que la costumbre laboratorios especializados. Adems, sorprendentemente,
nos viene de miles de aos atrs. Y as me enter de que encontr que los aztecas tambin tenan sus perfumes y que
hay una enorme cantidad de productos que se consideran empleaban para ellos el nopal, el incienso y el agua de
cosmticos: el champ, alaciador, rizador, acondicionador, rosas, entre otras cosas. Y me dije a m mismo: los vegetales
tinte y todos los productos para el cabello; sombra para no solamente se comen, se usan. Quin dira que el cilan-
ojos y color para las mejillas; lpiz y brillos labiales; cre- tro sirve para algo ms que dar sabor a unos riqusimos
ma para rasurar, corrector para piel, barniz y quitaesmalte tacos al pastor?
para uas, entre varios otros. En la actualidad hay perfumes en varias presentaciones,
En ese momento me asalt una duda: los perfumes, son con precios distintos y concentraciones diversas. Me encon-
cosmticos o no? Al navegar en busca de informacin en- tr con una tabla que nos puede ayudar a decidir qu tipo
contr dos cosas que llamaron mi atencin. La primera, s de perfume o locin comprar, de acuerdo con su contenido
se consideran cosmticos, porque tienden a modificar el de esencia (que es la que proporciona el aroma), que es la
olor corporal, disimulando los malos olores con aromas siguiente, del ms barato al ms caro:
ms agradables; la segunda, que en Barcelona existe un Locin para despus de afeitar (after shave) : 1% a 3%
Museo del Perfume. Y nuevamente me sorprend al enterar- de esencia;
me de que los antiguos ya empleaban perfumes. Un grupo Agua de Colonia (Eau de Cologne): 3% a 8% de esencia;
de arquelogos encontr en 1998 un sitio que aparente- Agua de bao (Eau de toilette): 5% a 15% de esencia;
mente se empleaba como laboratorio para la fabricacin Agua de perfume (Eau de parfum, parfum de toilette):
de perfumes, en Pyrgos, Chipre, que tiene una antigedad 10% a 20%;
de unos 4 mil aos. Dentro de los hallazgos hay una se- Extracto de perfume (Extrait): 15% a 40%.
rie de vasijas con esencias mezcladas con aceite de oliva. Dej por un momento la computadora y mir el cartel del
Chicharito Hernndez, enfundado en la playera del Man
U que est en la puerta de mi recmara. Y, enfrascado en
mis ideas, me puse a pensar qu tanto han cambiado los
artculos deportivos. De vuelta al navegador, encontr que

8 2011
se emplean accesorios como gorras (de silicn, para eli-
minar la friccin del agua con el cabello sin necesidad de
raparse), pinzas de silicn para la nariz (para prevenir la
entrada de agua) o goggles con cinta de silicn y cristales
de policarbonato. No es totalmente fortuito que, por ejem-
plo, el record olmpico en los 200 metros de nado libre lo
estableciera Mark Spitz en 1.52.78 y en 2008 lo dejara
Michael Phelps en 1.42.96, casi 10 segundos menos. Cier-
tamente la alimentacin y las tcnicas de entrenamiento son
importantes, pero tambin lo es el diseo y los materiales
de fabricacin de los trajes. Otra vez la qumica en accin!
Me asom al patio y me fij en mi bicicleta. Al navega-
los trajes de bao cambiaron no solamente en la forma, dor, de volada. Las primeras bicicletas se fabricaban de
de aquellos que cubran casi todo el cuerpo a los brev- madera, luego fueron de hierro, posteriormente de acero,
simos bikinis actuales, sino que los materiales de que es- todas pesadas e incmodas. Ms adelante, el aluminio, li-
tn hechos son muy diferentes. Cuando eran de algodn, gero y duro, comenz la transformacin radical de estos
el traje absorba muchsima agua, aumentando el peso y vehculos, hasta llegar a las actuales bsicamente hechas
deformndose por eso durante el transcurso de la compe- con fibra de carbn, material resistente y ultraliviano. Y as,
tencia, de manera que resultaba ser un escollo para los casi en todos los deportes se han dado estos cambios, a
competidores. Los materiales de fabricacin comenzaron a veces dramticos, en los materiales de fabricacin tanto de
cambiar hasta los actuales trajes que pueden ser de nylon los uniformes como de los implementos necesarios para su
y Lycra (otra especie de nylon) que son extremadamente prctica.
ajustables pero permiten el movimiento libre del competidor Y as, entre esperar la llamada de mi novia y buscar
y son absolutamente impermeables, o tambin pueden ser cosas en el navegador, llegu a la conclusin de que la
de polister y lycra; inclusive se han fabricado algunos a Qumica est en todos lados, ya sea diversin, Medicina, la
base de neopreno. Pero, adems del propio traje de bao, naturaleza, alimentos, en todo!

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9
ConCiencia

LaQumica
Maricela Cruz Martnez*
Ricardo Urbano Lemus*
que tengo con
Politcnico ganador, medalla de plata en la
ella
Qu divertido y emocionante
es viajar y ganar medallas con XVI Olimpiada Iberoamericana de Qumica
slo hacer lo que me gusta!, des-
de nio he sido una persona muy

D
curiosa, siempre me han llama- e esta forma es como David Yaft Daz Snchez,
do la atencin los fenmenos que alumno del Centro de Estudios Cientficos y Tecnolgi-
acontecen a nuestro alrededor. cos (cecyt) Didoro Antnez Echegaray, nos cont
su experiencia tras haber obtenido la medalla de plata en
Un da asist a un museo cient- la XVI Olimpiada Iberoamericana de Qumica 2011, que se
fico, donde tuve la oportunidad llev a cabo en Brasil el pasado mes de septiembre.
de participar en un experimento, Asimismo, David ha demostrado su vocacin por la
investigacin ya que destac de entre aproximadamente
el cual consista en mezclar dos 187 alumnos de educacin superior pblicas y privadas
soluciones incoloras que despus del pas, siendo un orgullo politcnico ganando dos meda-
de cierto tiempo de mezcladas llas de oro en las XX y XIX Olimpiada Nacional de Qumica
2010, organizadas por la Academia Mexicana de Ciencias
tomaban una coloracin azul (amc) para seleccionar a los jvenes ms sobresalientes
intensa, el experimento me im- que representen a Mxico en las olimpiadas internacional
pact y fue ah donde naci mi e iberoamericana de Qumica.
espritu cientfico. Cmo te nace el amor por la Qumica?
Mi instinto de curiosidad y el gusto por las Matemticas y
*Periodistas de Conversus. *Reporteros de Conversus la Qumica, son lo ms importante; durante la secundaria
tuve la oportunidad de comprarme un juego de Qumica,
con l me fui adentrando ms en la materia, hasta llegar
al da de hoy.

Qu sentiste cuando ganaste la medalla de plata en la XVI


olimpiada iberoamericana de Qumica?
La medalla de plata que gan en esta olimpiada se realiz
en Brasil el pasado mes de septiembre del presente ao.
Me tom por sorpresa, debo confesar que mi trabajo en
laboratorio no fue muy bueno. Recuerdo que cuando men-
cionaron mi nombre me puse mi sombrero de charro y gri-
t, fue muy emocionante! Me siento feliz por el resultado,
pues hace notorio que todo el esfuerzo de los dos ltimos
aos ha dado frutos.
La experiencia pasada en la 43 Olimpiada Internacio-
nal de Qumica, fue en Turqua en julio de este ao. Esta
David Yaft Daz Snchez es miembro de la So-
competencia me ense que no siempre los que ganan
ciedad Qumica de Mxico, tiene galardones medalla son los que ganan ms, porque aunque en esta
tambin en concursos interpolitcnicos de Mate-
mticas, Qumica, Biologa y Filosofa.
olimpiada no gan medallas, he ganado amigos y expe-
riencias invaluables.

10 2011
Cmo te miras en un futuro?
Ser un investigador, pues como dice el Dr. Gins Morata,
no cabe duda que los cientficos son afortunados al tener
un oficio apasionante, pues trabajan en lo que les gusta, in-
teractan con colegas de todo el mundo, de quienes apren-
den mucho y con quienes pueden establecer una amistad
duradera, viajan a otros pases, y ocasionalmente reciben
premios y distinciones. Es por esto que quiero terminar mis
estudios de posgrado en ciencias qumicas y trabajar en
algn centro de investigacin, como el Cinvestav o la Facul-
tad de Qumica de la unam.
Como miembro afiliado de la Unin
Internacional de Qumica Pura y Aplica-
Qu importancia tiene la Qumica para la sociedad? da (IUPAC por sus siglas en ingls)
Nuestra comprensin del mundo en que vivimos depende
de nuestro conocimiento de la Qumica. Esta ciencia tiene
una presencia fundamental en todo el Universo conocido Cmo invitaras a jvenes como t a participar ms activa-
y, adems, interviene en todos los procesos de la vida. A mente en el desarrollo de actividades cientficas?
la Qumica moderna le debemos la mayora de los avan- Lo que se puede hacer en un pas como el nuestro, donde la
ces teraputicos, los progresos alimentarios y los adelantos poblacin de jvenes es alta, es darle una mayor difusin
tecnolgicos conseguidos en el siglo XX y XXI. Esta ciencia y apoyo a estas temticas. Tambin animar a los jvenes
no slo ha revolucionado la fabricacin de medicamentos, a perder el miedo, mal fundamentado, de adentrarse en la
vestidos y cosmticos, sino tambin la difusin de la energa ciencia, pues, he notado con muchos compaeros no slo
y la produccin de aparatos tecnolgicos. Es fundamental del pas, sino de todo el mundo, que el vencer los paradig-
conocer mejor a la Qumica para saber utilizarla. mas de la sociedad es algo que an nos cuesta trabajo.

IPN Donde la ciencia se convierte en cultura

11
ConCiencia

La Qumica
Mara Valds Ramrez*

Los grandes retos que todos tene-


mos que enfrentar son producir
alimentos y mejorar y conservar
y las
plantas
el medio ambiente. La poblacin
del mundo lleg ya a los 7 mil
millones por lo que la demanda
en alimentos ser ms del doble
de la actual. Y qu decir de la
contaminacin que ya todos
padecemos? La produccin
de alimentos no contami-
nantes puede hacerse con
plantas.
*Investigadora del Laboratorio
de Microbiologa Orgnica
Escuela Nacional de
Ciencias Biolgicas, ipn.

12 2011
E
l xito del manejo agrcola depende en gran medida de hidrgeno que usualmente es metano (CH4, hidrocarbu-
del crecimiento y rendimiento (produccin) del cultivo. ro fsil). Este procedimiento se conoce como el de Haber-
Si la planta crece y su cosecha es buena, el campesino Bosch (Premio Nbel) y es utilizado en el mundo entero
tendr xito y an con una economa desfavorable, recibi- para producir fertilizante nitrogenado.
r a cambio la compensacin de su inversin en trabajo Adems, se ha comprobado cientficamente que las
y en capital de acuerdo con la cantidad y calidad de su plantas no pueden absorber todo el fertilizante nitrogena-
cosecha. En lo opuesto, si la planta no creci bien, recibir do que se les aplica, utilizan slo del 30 al 40 por ciento
poco o nada a cambio. del mismo. A dnde va a parar el resto? Una parte se
Qu se necesita para que las plantas crezcan y pro- filtra en el suelo y va a contaminar las aguas subterrneas
duzcan bien? El buen crecimiento de las plantas requiere que llegan a los ros y al mar, envenenando a los peces
adems de luz, aire y agua, nutrientes que son elementos y adems produciendo eutroficacin, por lo que crecen
qumicos, que por lo general le son proporcionados por los organismos acuticos indeseados. Otra parte se va a la
minerales del suelo. Aunque estos elementos slo forman atmsfera en forma de gas (N2O) daando la capa protec-
una pequea proporcin del peso seco de la planta, entre tora de ozono que nos protege del negativo efecto de los
el 2 y el 10 por ciento, son fundamentales para la vida rayos UV-B.
del vegetal, lo que explica que sean considerados como Afortunadamente la naturaleza nos ha provisto de bac-
elementos esenciales para su nutricin. En la actualidad se terias que son capaces de activar el nitrgeno inerte del
tienen los conocimientos sobre la nutricin qumica de las aire por lo que no se necesita del hidrocarburo fsil. Ellas
plantas, pero para llegar a ello se han tenido que hacer tienen un equipo enzimtico que transforma el nitrgeno
muchos estudios a travs de trabajos de investigacin a no asimilable en nitrgeno asimilable por las plantas. Es-
travs de muchos aos. tas bacterias viven tanto libremente en el suelo como en
Los elementos qumicos esenciales, imprescindibles para asociacin con las plantas. Muchas de stas las alojan en
el crecimiento de las plantas en cantidades relativamente sus races en unas estructuras especiales (llamadas ndu-
grandes son: los) que ellas forman con estos fines. De esta manera, las
- Carbono (C), que procede del CO2 del aire; bacterias le pasan a las plantas el N que necesitan para
- Hidrgeno (H), proveniente del agua absorbida por la su crecimiento y produccin, es decir, se convierten en su
planta a travs de sus races; fbrica de fertilizante. Las bacterias reciben a cambio las
- Oxgeno (O2), que procede del agua y de los gases at- substancias carbonadas que las plantas sintetizan a travs
mosfricos, CO2 y O2; de la fotosntesis. A este proceso se le conoce como fijacin
- Calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S), provenientes del biolgica de nitrgeno.
suelo; Podriamos entender mejor este proceso natural con el
- Nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K). estudio y el uso intensivo de dicho conocimiento. De esta
Los elementos qumicos esenciales necesarios a las plantas manera se podran mejorar los cultivos agrcolas y evitar la
en cantidades pequeas y que provienen del mismo suelo, utilizacin de fertilizantes que provocan contaminantes de
se les denomina menores y son: mantos freticos y daos en la capa de ozono.
- Hierro (Fe), magnesio (Mn) y boro (B); Existen en el suelo otros microorganismos (en este caso
- Cobre (Cu), zinc (Zn) y molibdeno (Mo). son hongos) que tambin se asocian con las plantas y les
Los llamados elementos menores o micronutrientes lle- transportan desde el mismo hasta el interior de las races
van este nombre no porque sean menos importantes que los elementos qumicos, fundamentalmente aquellos iones
los elementos mayores, sino porque son absorbidos por las que son inmviles. Recuerdas cules son los iones menos
plantas en muy pequeas cantidades y su carencia debe mviles y cules los ms mviles? (el menos mvil es el P
corregirse en los suelos. Los elementos qumicos que sirven y el ms mvil es el N, por eso ste se va tan rpido en el
de alimento a las plantas deben estar presentes en los sue- suelo).
los y estar en cierto equilibrio entre ellos, porque el exceso Cmo participaras t para evitar la
de un nutriente puede ser tan perjudicial como su carencia. contaminacin del medio ambiente y la
El nitrgeno, fsforo y potasio (N-P-K) son considerados produccin natural de alimentos?
como fertilizantes porque se pueden aplicar al suelo por
medio de abonos, estircol o fertilizante qumico.
El nitrgeno es el elemento qumico que todos los seres
vivos necesitamos en mayor medida. Paradjicamente su
reserva no est en el suelo, donde las plantas lo necesi-
tan, sino en el aire y de aqu ellas no lo pueden tomar ni
los animales (nosotros). Como el nitrgeno del aire (N2) es
inerte por su resistente triple ligadura que mantiene las mo-
lculas unidas, la produccin de fertilizante nitrogenado es
muy contaminante y cara; se requieren 200 atmsferas de
presin, y una temperatura de 450 a 500C y un donador

IPN Donde la ciencia se convierte en cultura

13
ConCiencia

La
Mara del Socorro
Alpizar Ramos*

Desde la aparicin de los seres


Qumica
y los
medicamentos
humanos sobre la Tierra, stos
tuvieron como uno de sus ma-
yores retos el de sobrevivir a las
enfermedades, para lo cual re-
currieron al empleo de remedios

C
con productos naturales como onforme la humanidad fue adquiriendo ms conoci-
hierbas y flores. De tal forma mientos, se inici el estudio y la documentacin siste-
que para recuperar o mante- mtica de las incipientes formas farmacuticas, as es
como encontramos la farmacopea sumeria, rescatada de
ner la salud era indispensable las ruinas de Nippur, la cual fue grabada en arcilla por un
conocer cmo funcionaban los mdico de la regin. Otra importante aportacin es el cdi-
diferentes remedios y este conoci- go de Hammurabi que describe cientos de medicamentos.
La primera referencia de lo que hoy se conoce como
miento potenciarlo con los fa- la tecnologa farmacutica es la galnica, nombre de-
vores divinos. rivado de Galeno, su creador, mdico de cabecera del
*Docente e investigadora de laFacultad de Qumica, unam. emperador romano Marco Antonio, y autor tambin de la
gran Enciclopedia Mdica. Galeno estableci los aspec-
tos fundamentales del desarrollo de medicamentos a partir
de productos naturales. En nuestros das la galnica est
retomando un nuevo impulso en nuestro pas asociada a
la farmacia comunitaria y hospitalaria, sobre todo en el
mbito de la dermatologa y la dosificacin en pacientes
geritricos.
Ms adelante se inicia lo que ahora podramos interpre-
tar, de acuerdo con los filsofos de la calidad o a los exper-
tos de iso, como escuchar la voz del cliente; es decir, no
slo tener productos, sino tambin favorecer su aceptacin
por parte del paciente. As Rhazes (859 d. C.), comienza
la hoy conocida tecnologa de recubrimiento de tabletas,
empleando para ello el muclago de la semilla de Plantago,

14 2011
con lo que se evita o al menos se reduce la percepcin de tico. Histricamente esta separacin de profesiones se for-
los sabores desagradables de los frmacos al administrarse maliza a travs del Edicto de Palermo dictado por Frederick
en forma de comprimidos recubiertos. II de Hohenstaufen, Emperador de Alemania y tambin Rey
Aos despus Avicena recubri los comprimidos con de Sicilia en el ao de 1240.
delgadas lminas de oro y plata, confiriendo a stos no A pesar de los avances en el desarrollo de la Farma-
slo un supuesto mejor efecto farmacolgico, sino tam- cia, la produccin de medicamentos segua siendo limitada
bin transformando la imagen de esta forma de dosifica- y un tanto artesanal, no se contaba con organizaciones
cin. Se dice que a raz de esta modalidad surge el dicho que dedicaran sus esfuerzos a la produccin masiva de
de dorar la pldora. medicamentos y las incipientes entidades regulatorias no
Es durante la Edad Media cuando el desarrollo de los establecan los requerimientos mnimos para la produccin
medicamentos sufre su mayor retraso, ya que su estudio se de los mismos.
lleva a cabo exclusivamente en los claustros de los conven- Es a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando
tos. Es una poca en la que el conocimiento se custodia surge lo que hoy conocemos como industria farmacutica,
celosamente y se transforma en una herramienta de poder y con ella la Tecnologa Farmacutica, la que definimos
para el clero y la clase gobernante. como la rama de la Farmacia responsable del diseo,
Con el Renacimiento la Farmacia, al igual que todas las desarrollo, fabricacin y evaluacin de medicamentos pu-
ramas de la ciencia, inicia su camino sola, desligndose ros, seguros y efectivos M S Alpizar R. Aos despus se
lentamente de la Medicina. Es en esta poca cuando se desprende de la tecnologa farmacutica el desarrollo de
determina la necesidad de contar con dos especialistas en medicamentos como el estudio de los frmacos y las formas
salud, uno responsable de diagnosticar enfermedades y de farmacuticas.
prescribir medicamentos: el mdico, y otro especialista en De lo anterior podemos agrupar la evolucin de los me-
la manufactura y desarrollo de medicamentos: el farmacu- dicamentos en 8 etapas:

1600 a. C. 1831

Ct TL
Conocimientos tradicionales.- Se conoce el Toms Latta, emplea exitosamente
efecto del opio, el alcohol y los extractos la inyeccin endovenosa de cloruro
naturales. Se depende de un experto que ha de sodio para tratar el clera. Con
adquirido los conocimientos de manera poco esto confirma que la prdida de
sistemtica y, en algunos casos, se recurre al aniones y cationes, consecuencia
mtodo de prueba y error. del incremento de las evacuaciones
En los albores de este periodo se desco- intestinales, es el factor determinan-
noca cul era el contenido de los extractos, te por el cual los enfermos fallecen.
pero con base en la observacin se establece La solucin que aplica consiste en
que al combinar ciertas plantas con minerales restituir estos iones.
(tierra volcnica, arena, etc.), se obtienen me-
jores resultados.
Toms Latta
Podemos afirmar que se inicia la caracte-
rizacin emprica de las bases y los cidos.
Conocimientos tradicionales

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15
1860-1920

Cq P
Caracterizacin Qumica. La Qumi-
ca florece y encuentra como nicho de
desarrollo la produccin de frmacos 1926
y medicamentos. Surgen las primeras Por primera vez apare-
empresas farmacuticas. El ejemplo cen los parenterales en el
ms notable es la aspirina y las sulfas. National Formulary. Aqu
La sntesis de estos y otros frmacos nuevamente la Qumica
llevan al surgimiento de lo que hoy participa al permitir la ca-
conocemos como uno de los sectores racterizacin de nuevos
econmicos mas importantes del pla- frmacos y su produccin
neta el QumicoFarmacutico. a gran escala.
Caracterizacin qumica Parentales

1830-1960

BT
Bioqumica Tisular. La Qumica y la
Biologa se unen para lograr el de-
sarrollo de frmacos y medicamen-
tos con un mayor grado de especia-
1870-1980 lidad, estamos entrando en la era
de los receptores, es decir se inicia

Df
el desarrollo de estructuras qumicas
Diseo racional de frmacos. Se co-
con las caractersticas que nos ase-
nocen ampliamente los receptores y
guren que se integrarn a receptores
con base en ello se disean nuevos
especficos de los seres vivos en for-
frmacos y se desarrollan nuevas for-
ma selectiva.
mas de dosificacin. Como resultado
de esto se mejora la calidad de vida
Bioqumica Tisular
del paciente al reducir el nmero de
administraciones. La Qumica, en es-
pecial de los polmeros naturales y
sintticos, contribuye a lograr estos
objetivos

Diseo de frmacos

1980-2000 2011

Av Tg
Antivirales. La humanidad se en- Terapia gnica. El conocimiento del
frenta a una nueva pandemia: el genoma humano, nos representa
herramental hasta ahora diseado una nueva alternativa para la pre-
se ve retado ante la presencia del vencin, diagnstico y tratamiento
Sndrome de Inmunodeficiencia Ad- de los padecimientos a los que se
quirida. La academia y la industria enfrenta el ser humano. Y aqu nue-
unen esfuerzos para atender esta vamente la Qumica ahora asociada
necesidad. Diversas metodologas a la Biotecnologa contribuye a la
qumicas, bioqumicas y biolgicas generacin del conocimiento que
contribuyen en el desarrollo, evalua- impactar en mejorar la calidad del
cin y produccin de estos nuevos vida del paciente.
Antivirales
frmacos. Terapia gnica

16 2011
Ahora bien qu son los medicamentos?; para qu sir- Y los excipientes cuya funcin es favorecer su admi-
ven?; cules son los riesgos de su empleo sin control? nistracin, aceptacin y brindar estabilidad qumica, fsi-
Para contestar estas preguntas partiremos de dos pre- ca microbiolgica al frmaco.
misas. La primera estableci que de acuerdo a la Asam- Para qu sirven los medicamentos?, su administracin
blea Mundial de la Salud en 1977, defini la meta cono- nos permite que el paciente recupere su salud, evitar una
cida como Salud para todos para el ao 2000, la cual enfermedad, aliviar un dolor o controlar algn cambio
consisti en brindar a los ciudadanos del mundo el grado en su fisiologa como en el caso de los pacientes que su-
de salud que les permita llevar una vida social y econ- fren de diabetes tipo II y reciben hipoglucemiantes orales.
micamente productiva. La estrategia incluy el desarrollo Cules son los riesgos del empleo de medicamen-
de recursos humanos y tecnolgicos, que redund en la tos? Un medicamento tiene como caracterstica bsica
generacin de medicamentos y servicios, en la cantidad y de calidad la seguridad, en otras palabras antes de que
calidad requeridos el paciente reciba el medicamento, ste tuvo que pasar
La segunda premisa establece que el primer medica- por una serie de evaluaciones qumicas, fsicas, micro-
mento es el alimento, en nuestros das es cada vez ms biolgicas y biolgicas para asegurar que su efecto sea
evidente que somos lo que comemos, en otras palabras el esperado. El verdadero riesgo de los medicamentos
que muchos de los trastornos de salud que padecemos son es su empleo sin control, es decir cuando los pacientes
resultado de los malos hbitos de higiene y alimentacin se automedican o se administran dosis superiores a las
que hemos adquirido a lo largo de nuestra vida. indicadas por el mdico o bien, hacen mal uso de los
Y cmo remediar estos padecimientos? la regla de oro mismos.
es la prevencin, modificando nuestra vida sedentaria, con- En estos casos un medicamento puede afectar la vida
sumiendo alimentos en forma balanceada, evitando la in- del usuario. Por esto es vital que siempre se empleen
gesta de productos ricos en grasa, haciendo rutinariamente bajo estricto control del profesional de la salud.
ejercicio, bebiendo agua y muy importante valorando nues-
tra salud. Conclusiones
Sin embargo cuando esto no es suficiente recurrimos a La Qumica fue, es y ser un elemento central en el desa-
los medicamentos. rrollo y produccin de medicamentos.
Qu son los medicamentos? De acuerdo a la noms- Los medicamentos son los insumos de la salud indis-
sa1-059 Buenas Prcticas de Fabricacin, son a toda sus- pensables para conservar la salud, su empleo debe ha-
tancia o mezcla de sustancias de origen natural o sinttico cerse en forma responsable, eliminando la mala prctica
que tenga efecto teraputico, preventivo o rehabilitatorio, de la automedicacin y favoreciendo el uso responsable
que se presente en forma farmacutica y se identifique de los mismos.
como tal por su actividad farmacolgica, caractersticas
fsicas, qumicas y biolgicas. Bibliografa
Los medicamentos estn compuestos de frmacos o prin- 1. nom -059-SSA1-2006. Buenas Prcticas de Fabricacin para
cipios activos, que son sustancias de origen natural, sint- establecimientos de la industria qumico farmacutica dedica-
tico o biotecnolgica que tienen alguna actividad farma- dos a la fabricacin de medicamentos.
colgica y que se identifican por sus propiedades fsicas, 2. Alpizar Ramos MS Hernndez Baltazar E. Formas Farma-
qumicas o acciones biolgicas. cuticas Slidas. Segunda edicin. unam. Mxico, 2008.

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17
La suculenta
ConCiencia

Qumica
de la cocina
Daniel de la Torre*

Ferran y Oriol vacan a cucha-


radas una sustancia verde dentro
de un recipiente de plstico en el A mi parecer es una triste reflexin sobre nuestra civilizacin, que
que se agita un lquido claro. seamos capaces de medir la temperatura de Venus, pero que no sepamos qu
pasa en el interior de los sufls
Como si fuera magia, la mezcla Nicholas Kurti (1908-1998), fsico hngaro.
comienza a solidificarse. Oriol
toma diminutas porciones de la

F
gelatina y las enjuaga en una so- erran Adri es considerado el mejor chef del mundo
gracias a su nueva forma de cocinar que ahora se le
lucin de cloruro de calcio para llama cocina molecular. En la cocina molecular, la co-
obtener pequeas esferas verdes. cina y la ciencia se unen para desarrollar nuevas texturas y
Contrario a lo que parece, ni Fe- sabores a partir de un estudio profundo de las reacciones
qumicas que suceden al momento de combinar y cocinar
rran ni Oriol son qumicos y el los alimentos. Para algunos crticos, Adri ha dejado el te-
experimento no se desarrolla en rreno del arte culinario, deshumanizando la cocina para
un laboratorio, ambos preparan transformarla en un laboratorio qumico. Sin embargo estas
crticas son un tanto exageradas pues desde la prehistoria,
un platillo llamado Perlas de la qumica ha sido una parte fundamental en la prepara-
Crema de Chcharo en la cocina cin de los alimentos slo que nosotros no lo sabamos.
de uno de los mejores restauran-
Un laboratorio en casa
tes del mundo, El Bulli a las La Qumica empez en la cocina y las primeras reacciones
afueras de la ciudad de Barcelo- qumicas producidas por el hombre se dieron preparando
na en Espaa. alimentos. Los primeros aparatos que los alquimistas usa-
ron, se tomaron prestados de la cocina, cosas como ollas,
*Divulgador cientfico del CeDiCyT. peroles, morteros, hornos, fueron los habitantes iniciales de

18 2011
aquellos primitivos laboratorios. Los primeros elementos qu- el glutamato monosdico. El sabor Umami fue descubierto
micos se descubrieron cocinando toda clase de menjurjes en Japn a principios del siglo XX como un sabor comn a
en busca de la piedra filosofal. los esprragos, el tomate, el queso y la carne, pero que no
Tal vez pienses que los nicos productos qumicos que era dulce, ni cido, ni amargo, ni salado.
hay en la cocina son los limpiadores que se guardan bajo
el fregadero, pero cada uno de los ingredientes de cual- Las reacciones de la cocina
quier platillo es de hecho un compuesto qumico aclara La primera reaccin qumica que el hombre aprendi a
el chef Heston Blumenthal tambin representante de la coci- realizar fue el fuego: El fuego es una reaccin en la que
na molecular. Vinagre, sal, leche, azcar, harina son todos el oxgeno se combina con un material de manera muy
productos qumicos y su transformacin en un suculento pla- rpida, liberando grandes cantidades de energa, esto es
tillo implica una amplia variedad de procesos y reacciones combustin -- explica Alberto Gonzlez, instructor de la
qumicas. Escuela de Fuego en el Texas A&M y director de opera-
Al abrir la alacena se nos revela una deliciosa tabla pe- ciones de Covami, una firma de consultora en seguridad
ridica de productos qumicos esenciales para una buena industrial. Para que exista fuego, se requiere de tres ingre-
comida. De todos, con los que estamos ms familiarizados dientes y que estos reaccionen entre s: Oxgeno, un mate-
son las sales, la ms comn de todas es el cloruro de sodio rial combustible calor, y una reaccin qumica en cadena;
(NaCl) o sal comn. Es un componente vital de nuestra die- como dice el refrn: la mujer es fuego, el hombre estopa,
ta, tanto por sus beneficios para la salud como por su papel viene el diablo y le sopla. Al abrir la perilla de la estufa, el
como saborizante. En cantidades adecuadas es necesaria gas sale por el quemador, se mezcla con el oxgeno
para la transmisin de los impulsos nerviosos y para la con- de la atmsfera, gracias a la flama del piloto
traccin de los msculos, pero si se consume en exceso o una chispa, se agrega energa a la
puede provocar enfermedades del corazn, presin alta y mezcla en forma de calor, los in-
ataques al corazn. Otra sal qumica que guardamos en la gredientes reaccionan entre
alacena es el bicarbonato de sodio (NaHCO3). A quienes s y tenemos fuego.
les guste el pan deben darle gracias a esta sal, pues el Cuando nuestros an-
bicarbonato de sodio se usa principalmente en la repos- cestros dominaron el
tera, donde al reaccionar con otros componentes cidos fuego, tambin em-
produce CO2, que ayuda a la masa a elevarse, dndole pezaron a cocinar.
sabor y volumen. Pero si el hombre
Una sal particularmente interesante es el ajinomoto o primitivo coma
glutamato monosdico (C5H8NO4Na) lo encontramos de animales crudos
forma natural en numerosos alimentos como los tomates, Por qu molestar-
hongos, verduras e incluso la leche materna. Est en la ala- se en cocinarlos?
cena porque es un potenciador de sabores que se emplea Porque el calor
en muchos alimentos para crear un sabor suave, rico y con rompe las fibras
cuerpo, principalmente en carnes, pescado, verduras o le- de la carne y
gumbres. Esta substancia tambin est asociada con el lla- los vegetales
mado quinto sabor, el Umami (sabroso en japons), debido hacindolos
a que ste es justamente el sabor que despierta en la boca ms fciles

IPN Donde la ciencia se convierte en cultura

19
de masticar y digerir. Adems, las altas temperaturas ma- un abundante jugo por la maana,-- explica el doctor Jos
tan a los parsitos y microorganismos que producen en- Luis Crdova Frunz en su libro La Qumica y la Cocina ---lo
fermedades y por ltimo, los alimentos cocinados saben mejor es dejar las naranjas toda la noche sumergidas en
mucho mejor. agua, el secreto que se esconde tras este truco de juguero
Un ejemplo de esto es el huevo. Tratar de comerlo es el fenmeno de la smosis. Se trata del proceso a travs
crudo parece hasta castigo, pero qu tal un huevo del cual dos soluciones divididas por una membrana tratan
frito con su salsa y sus frijolitos? La razn de este de igualar su concentracin. Por presin osmtica el agua
delicioso cambio es la desnaturalizacin de las ingresa a las clulas de las naranjas en remojo.
protenas. La reaccin se llama as porque altera
la forma natural de la molcula. Las protenas, Echando toda la carne al asador
principal componente de los alimentos de origen Si bien el Homo sapiens es considerado un omnvoro, la
animal, son largas cadenas de aminocidos que carne es un alimento que marc nuestro desarrollo y es que
se enrollan como una bola de estambre. Cuando constituye una fuente de energa concentrada. De acuer-
son sometidas al calor o al combinarse con al- do con Richard Wrangham, profesor de Antropologa
gn cido, los enlaces qumicos que suje- Biolgica de la Universidad de Harvard y autor del libro
tan estas bolas se rompen y los ovillos se Catching Fire: How Cooking Made Us Human ( Atrapan-
deshacen en largos hilos y luego estas do el fuego: cmo cocinar nos hizo humanos) tratar de
fibras se agrupan desordenadamente obtener la misma cantidad de energa tan slo de vegeta-
formando un gel en un proceso llamado les implicara recolectar una montaa de ellos y pasar las
coagulacin. Nuestro delicioso desayu- siguientes seis horas masticndola.
no es, en trminos cientficos, un gel de Hacer que un sangriento trozo de vaca se transforme
protenas desnaturalizadas Para chu- en un apetecible y humeante bistec, implica una de las re-
parse los dedos no? acciones qumicas ms estudiadas por la ciencia de los
La desnaturalizacin y coagulacin alimentos: la reaccin de Maillard (llamada as en honor
de protenas son tambin una parte a Louis Camille Maillard, su descubridor). La reaccin es
fundamental del desayuno pues en realidad una secuencia de varios fenmenos, an no
permiten hacer el queso para unas bien conocidos. El proceso se inicia cuando por efecto de
quesadillas. La leche es un coloide la temperatura los aminocidos del tejido reaccionan con
es decir la mezcla de slidos en los hidratos de carbono presentes tambin en la carne. El
un lquido (molculas de grasa resultado es una nueva estructura muy inestable. Paralela-
y protenas suspendidas en mente el glicgeno, un tipo de azcar se carameliza en la
agua). Cuando a la leche se superficie del bistec causando la co-
coagula lo que pasa es que loracin parda y un complejo matiz de
la casena se desnaturaliza sabores provenientes de los mltiples
y forma grumos que por su compuestos.
peso se precipitan al fondo, Al cocer la carne, las protenas
esto es la cuajada con la que la componen como la miocina
que se hace el queso. y la mioglobulina se modifican alte-
Un desayuno no est rando la textura y apariencia con-
completo sin fresco y dorado forme aumenta la temperatura. Al
jugo de naranja. Para tener llegar a los 50 grados, la miocina

20 2011
se cuaja (igual que la clara el huevo), con lo que la pieza
reduce notablemente su volumen y se hace ms rgida. Al
encogerse la protena, expulsa las molculas agua que hay
en su interior. En este momento, el filete se encuentra jugo-
so y firme, caractersticas que corresponden al trmino casi
crudo. Es rosada en el exterior porque la mioglobina an
no se ha oxidado. Entre los 60 y 65 grados, la mioglobina
del exterior se oxida y aparece el agradable color marrn.
El tejido contina apretndose por la coagulacin de las
protenas dentro de las clulas y la contraccin de las fibras
del tejido conectivo. Esto hace que una mayor cantidad de
jugos salgan por el agua que es exprimida fuera del corte,
dejando una carne correosa. A los 70 grados, el colgeno
se desnaturaliza y se transforma en gelatina, lo que suaviza
nuevamente la textura pues las fibras fcilmente se apartan
al cortarlas y entonces tenemos un bistec listo para servirse
y disfrutarse.

Alimntate sanamente, come frutas y verduras


Las hortalizas y verduras verdes, tienen ese color porque
sus tejidos contienen clorofila un pigmento cuya estructura
molecular es muy parecida a la hemoglobina (el colorante
rojo de la sangre). Cuando se cuecen sin cuidado, las ver-
duras tienden a decolorarse, con lo que ya no parecen tan
apetecibles. Esto se debe a que el calor de la coccin, la
molcula pierde tomos de magnesio que se combinan con
el hidrgeno del agua o de los cidos naturales del vegetal.
Las abuelas encontraron la solucin agregando una pizca
de bicarbonato de sodio que neutraliza la reaccin. Otro
truco consiste en cocer las verduras en una olla de cobre. El
cobre atrapa el hidrgeno libre impidiendo que se combine
con la clorofila, lo que nos da verduras cocidas con un bri-
llante color verde.
Otro cambio de color muy notorio se debe a la oxida-
cin. Cuando partimos frutas como la manzana, la pera o el
aguacate desencadenamos una reaccin entre dos substan-
cias del tejido vegetal llamadas enzimas, que de forma na-
tural se encuentran separadas por las paredes celulares. Al
entrar en contacto las enzimas introducen oxgeno al tejido
vegetal lo que provoca el desagradable ennegrecimiento
de estos alimentos. La forma de evitarlo es untar o agre-
gar limn a nuestra ensalada, ya que la vitamina C (cido
ascrbico) reacciona primero con el oxgeno disponible lo
que hace ms lenta la reaccin.

La ciencia de los alimentos


Ferran Adri y sus colegas de la Cocina Molecular llega-
ron a las cocinas desde la escuela de chefs, pero la com-
prensin profunda de lo que ocurre en sus estufas y peroles
la obtuvieron de ingenieros qumicos especializados en la
ingeniera de alimentos. En esta rama se combinan la in-
geniera, la qumica y la ciencia culinaria para el desarro-
llo, produccin y procesado de alimentos. Su objetivo es
obtener alimentos nutritivos agradables para la sociedad y
desarrollar nuevos productos que sean fuentes alimenticias
al menor precio posible.

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21
ConCiencia Cul es la parte ms pequea
de plstico que has visto?

Micromoldeo de
Plsticos
Rafael Aguirre Flores*

Imagina que caminas por el bos-


que en una tpica excursin y ves
sobre la tierra la huella de un
lobo, decides tenerla de recuer-
do, pones un cuadrito de madera
para que sirva como marco en la
huella y vacas un poco de yeso,

E
caminas a ver qu ms encuentras l principal problema que se plantea en el micromoldeo
es la repetitividad de las piezas, debido a la contrac-
y al regresar el yeso est slido, lo cin de los materiales en la etapa del enfriamiento del
levantas ahora tienes en tu mano polmero. Imagina que ahora tomas ms de una muestra de
una rplica de la marca deja- la misma pisada del lobo, pero el yeso en algunas de ellas
le falt tiempo para que solidificara y se deforma; o cuando
da por el animal. Suena sencillo sacas la pieza se cuartea o se fractura; lo mismo les sucede
verdad?, pero ahora piensa en a las piezas muy pequeas. El desarrollo de nuevos com-
tener la huella de la pata de una puestos plsticos, modificados con mezclas de materiales
nanomtricos, ha facilitado la tarea de desarrollar sistemas
mosca y reproducir sus alas... en- reproducibles de tamao micromtrico y submicromtricos.
tre ms pequeo, ms complicada Debido a los costos que se manejan en el mercado de los
la reproduccin. nanomateriales, una aplicacin costeable de los mismos es
el micromoldeo.
*Centro de Investigacin en Qumica
Un estado del arte dedicado a micromoldeo escrito por
Aplicada, Coahuila, Mxico.. el Instituto de Microtecnologa de Mainz gmbh (imm), ha de-
mostrado la gran variedad de aplicaciones en las que
estos sistemas son utilizados; por mencionar algunos
ejemplos. Sistemas de engranajes para micro-
motores, utilizados en endoscopios de aplica-
cin mdica, transmisin de datos y sonido,
microbombas, utilizadas en biotecnologa y
microrobtica, si recuerdas la pelcula de
espas en la que se utiliza a un insecto con
cmara y micrfono, imagnate el ensam-
blar las partes de la cmara y el micrfo-
no y montarlos en el insecto, o los nuevos
desarrollos de la replicacin de insectos
generando secciones de estos por partes
plsticas.
La caracterstica central del micromol-
deo es la transferencia de precisin de mi-
crones y en algunos casos submicrones de
material plstico a cavidades metlicas, en
este contexto una buena cantidad de proble-
mas deben de ser sobrellevados y solucionados.
En primera instancia las mquinas usadas en

22 2011
moldeo por inyeccin convencionales, como las que son usa-
das para hacer partes plsticas de automviles, defensas e
interiores o mquinas para hacer piezas de lavadoras o re-
frigeradores son poco recomendadas para el proceso debido
a la cantidad de material que como mnimo pueden fundir y
transferir, adems que el control que tienen de la masa plstica
es muy malo para estas aplicaciones, de hecho las recomenda-
das en capacidades de plastificacin entre 1 y 2 gramos son
las que se encuentran en rangos de utilidad. El proceso ms
recomendado para el moldeo de microcomponentes es el de
comprimir al material despus de transferirlo a la cavidad ya
que se puede tener un control ms correcto de las cantidades,
el nico problema existente es que el sistema y los elementos
no permiten que existan excesos de plstico, te imaginas a una
mosca con cuatro alas!.
Las mquinas debern de contar con un control de calenta-
miento variotrmico, es decir que permita inducir transferencia
de calor a las zonas especficas del molde, requeridas para
realizar la fusin exacta del plstico, en caso de ser necesaria
la existencia de canales de alimentacin para moldes de varias
cavidades, estos o los orificios necesarios, debern de contar
con el ndice de encogimiento adecuado para que todas las
piezas sean de las mismas dimensiones, imagina a una mosca
con una pata larga y una corta. No lo deseamos pero por
desgracia los plsticos al procesarse hacen casi siempre lo con-
trario a lo que uno les pide y es por ello, que si yo deseo que
exista una igualdad casi perfecta entre las partes que manu-
facturo, requiero que el proceso de transformacin me permita
realizar los cambios necesarios en l para ajustarlo.
El tipo de proceso de microfabricacin seleccionado para la
realizacin de los moldes insertos depende de los requerimien-
tos de los productos. Moldes para la compresin utilizados en
la elaboracin de piezas moldeadas de funcionalidad ptica
difractiva, como los reflejantes de las bicicletas requieren que
las secciones de las piezas sean con enfriamientos muy simi-
lares por lo que el sistema utilizado para la elaboracin de
las microcavidades mas comn es la UV-litografa, ya que no
modifica el tratamiento trmico superficial del herramental que
afectara la reproduccin de las partes.
El moldeo de productos a partir de un grano de plstico es
un reto que muchos procesadores desean enfrentar. Se est fo-
mentando el desarrollo de nuevas tecnologas en las mquinas
de inyeccin, moldes, manejo de partes y control de calidad.
El moldeo por inyeccin de piezas que pesan slo una
fraccin de gramo est dando la oportunidad para
que las empresas puedan atender nuevos mercados
como la electrnica, medicina, telecomunicacio-
nes y el sector automotor. Las nuevas aplica-
ciones estn llevando el lmite de lo que se
considera el moldeado de una pieza y
la produccin de partes con las es-
pecificaciones del polvo, pie-
zas que pesan nicamen-
te 0,0003 gramos
y que tienen un
espesor de

IPN Donde la ciencia se convierte en cultura

23
0,0004 centmetros; con tolerancias en el orden de +/- en la alimentacin de los grnulos de resina. Algunos pro-
0,0005 centmetros. veedores recomiendan emplear microgrnulos con los tor-
Algunas de las piezas del tamao de una semilla pe- nillos de micromoldeo.
quea tienen la forma de engranajes, carcasas para en- Los productos generados por la tecnologa de micromol-
granajes, ayudas auditivas, aparatos moldeados interco- deo, o ms bien los mercados que requieren esta tecnolo-
nectados, bobinas, obturadores, sensores, lentes, catteres, ga son:
empaquetaduras, rodamientos y componentes de fibras p- Electrnica, la capacidad de crear elementos plsticos
ticas. Estas partes minsculas, tienen dimensiones delgadas de algunos gramos de peso, fomenta las investigaciones
an ms crticas del tamao del hueco dejado por un alfiler. ya que comnmente estos elementos se manufacturaban de
En la produccin de partes pequeas, cualquier varia- cermicos o metales, las necesidad de tener procesos y
cin en el proceso o en el material significa la fabricacin materiales que generen una alta repititibilidad es muy nece-
de productos defectuosos. saria, ya que esta pieza tiene costillas y refuerzos que no
La idea general del rea es que los productos elabora- sobrepasan las milsimas de milmetro.
dos por micromoldeo son productos que fcilmente pueden Medicina, los elementos que se utilizan frecuentemente
pagar las aplicaciones de nanomateriales. en el equipo mdico y ms an los que pudieran estar en
El proceso de micromoldeo consiste en la modificacin contacto con tecnologas lser o humano-electrnicas, re-
de una mquina de moldeo tradicional, desarrollando una quieren varias cosas, pero las ms importantes son cero de-
unidad de control trmico para controlar la temperatura del fectos, y alta definicin pieza a pieza en las propiedades
molde y desarrollando una unidad de vaco para evacuar pticas de acabado superficial, ya que de sufrir cambios
la microcavidad antes del llenado con plstico fundido. el material, como degradacin. No slo variara el des-
Bajo la tendencia a miniaturizar productos, algunos es- empeo de la pieza sino las caractersticas qumicas de la
fuerzos han sido enfocados tanto en el desarrollo de tecno- misma, pudiendo generar liberacin del monmero al ser
logas de fabricantes de microcomponentes como tambin humano o rechazo de parte del cuerpo a la pieza.
de la mejora de tcnicas ya existentes. Automotriz, dicha rea utiliza el sistema de micromol-
Estas tecnologas permiten producir microestructuras deo en la inyeccin de componentes para sensores, tanto
con exactitud en el micrn o an en la gama del submicrn. trmicos como elctricos, dichos sensores adems de otros
Sin embargo, los costos de produccin para los volmenes componentes en el automvil son indispensables para el
grandes resultaron ser demasiado altos en la mayora de correcto funcionamiento de la unidad, en ocasiones de fa-
los casos. lla por su dimensin son muy difciles de detectar y pueden
El micromoldeo requiere el uso de equipos pequeos, costar a la compaa automotriz prdidas en reputacin de
proporcionales al tamao de la cantidad inyectada, pero la marca.
tambin hay un lmite inferior en este sentido. Generalmen- Militar, la industria militar es una de la pioneras en prc-
te, un equipo que contenga tornillo de 14 mm es el menor ticamente todos los mbitos del ser humano, la necesidad
que se puede emplear, dice Schnee, de Boy. Cualquier de crear piezas plsticas para reducir peso en ojivas de
cosa de menor tamao tiene la probabilidad de provocar proyectiles, foment muchas investigaciones alrededor del
una rotura. Un tornillo muy pequeo tampoco puede resistir mundo, y ahora la necesidad de crear esas mismas piezas
las presiones que se requieren en la inyeccin, afirma. plsticas de menor tamao ha llevado a realizar desarro-
Tornillos muy pequeos tambin presentan problemas llos fuertes en el rea de micromoldeo de plstico.

24 2011
Hulum Como te ves me vi, como me ves te vers

La naturaleza
Jorge Rubio Galindo*
que inspira
Originario de la regin agr-
cola El Palmar Chico, al Sur
del Estado de Mxico, Jos
Guadalupe Trujillo Ferrara nicamente descriptiva, el doctor Tru-
creci rodeado por la natura- jillo Ferrara ingresa a la maestra en
leza. A los 11 aos con mu- Qumica Orgnica en el Centro de
Investigacin y de Estudios Avanza-
chas interrogantes, comenz dos (Cinvestav) del ipn con el D. en
a estudiar la primaria. En la C. Pedro Joseph Nathan, con quien
secundaria se apasiona por las aprende el rigor del trabajo de investi-
ciencias naturales y descubre a gacin y, a mismo tiempo, saber cmo
y dnde publicar los resultados. Con
lo que dedicar su vida, entre- el deseo de profundizar an ms en
tanto escucha a su profesor de el conocimiento, el Maestro Trujillo
Qumica, Lauro Rendn Cas- Ferrara cursa el doctorado en Cien-
trejn. Como tcnico labora- cias Qumicas en el Cinvestav con el
D. en C. Norberto Farfn Garca, un
torista se traslada a la Ciudad personaje flexible, inteligente, amable
de Mxico para ingresar a la y carismtico. De quien aprende que nales) qu molcula ser la mejor, an-
Escuela Nacional de Ciencias la sabidura es tan importante como tes de desarrollar la investigacin de
Biolgicas (encb) del Instituto el trato amable. El doctor Farfn lo laboratorio. Ahora se pueden hacer
lleva a incursionar en la Qumica del simulaciones y predecir la mejor op-
Politcnico Nacional (ipn). Boro, elemento que ahora se adiciona cin, gastar menos recursos y hacer
a las molculas para incrementar su ms ecolgico el producto final. Simu-
*Periodista cientfico de Conversus. actividad biolgica y generar nuevas lando la aplicacin en seres humanos,
molculas con altas posibilidades de se puede conocer cul sera la mejor
aplicacin teraputica opcin para que una sustancia llegue

M
ientras estudia la carrera de La docencia y la investigacin han al cerebro, reconozca el receptor re-
Qumico Farmacutico Indus- dejado poco tiempo a la vida familiar querido y resuelva el problema pato-
trial comienza a impartir cla- y social del doctor Trujillo Ferrara. Sus lgico. Todo esto asociado a la inves-
ses de Ciencias Naturales una secun- dos hijos: Isis Deyanira, estudiante de tigacin bsica. Con la posibilidad de
daria del Estado de Mxico. Estudiar doctorado en Biomdicas y Ricardo, aplicarlo en donde est el problema:
y trabajar sern dos actividades que de Licenciatura en Ciencias Polticas, en el hospital o en la industria qumico-
lo acompaarn durante toda su vida en la Universidad Nacional Autnoma farmacutica.
acadmica. de Mxico (unam), recibieron la educa- Al recordar su etapa estudiantil,
Con el afn de saber ms sobre cin y formacin de su esposa Silvia el investigador considera que toda la
la qumica del dna decide estudiar la Gonzlez Arenas, maestra normalis- educacin que recibi durante su for-
Maestra en Farmacologa en la Escue- ta, mientras el padre se converta en macin nicamente le abri las puer-
la Superior de Medicina (esm): Ah co- el modelo del esfuerzo, dedicacin y tas para insertarse en un mundo en el
noce a otro personaje que lo reimpulsa constancia. que las nuevas tecnologas hacen que
en su carrera: el Doctor en Ciencias Ri- Actualmente el doctor Trujillo Ferra- el conocimiento ahora se genere ms
cardo Yez vila, su asesor de tesis ra, adems de estudiar la geometra, rpidamente y se aplique a una velo-
de maestra. quilaridad y estreoselectividad en la cidad mayor. La Ciencia Bsica ahora
Ms adelante, al considerar que respuesta biolgica, busca predecir in no tarda mucho en ser Ciencia Aplica-
sin la Qumica la Farmacologa era silico (mediante modelos computacio- da e Innovacin Tecnolgica.

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25
CultivArte
Modelo

Ivn Jimnez Montalvo*


Planetario
del tomo
El modelo planetario del tomo
ha inspirado a generaciones de
Dios es capaz de crear partculas de distintos tamaos y formas y quizs
artistas y escritores de ciencia de densidades y fuerzas distintas, y de este modo puede variar las leyes de la
ficcin a imaginar mundos den- naturaleza, y hacer nuevos mundos de tipos diferentes en partes diferentes del
tro de otros mundos, en la que Universo. Yo por lo menos no veo esto nada contradictorio
isaac newton, ptica
los tomos son diminutos siste-
mas solares que forman parte de
una estructura cada vez mayor.
Vamos a ver algunos ejemplos. Atomium
Cuando el arquitecto An-
dr Waerkeyn recibi el encargo
*Periodista y guionista de ciencia, Canarias, Espaa. de construir un monumento para la Ex-
**Tomado con la autorizacin del autor de:
La Frmula del Lpiz, en: laformuladelapiz.
posicin Universal de Bruselas de 1958,
wordpress.com/category/arte-y-ciencia/ no dud en disear una estructura atmica
como smbolo de la era moderna. Compuesta
por nueve esferas de acero de 18 metros de
dimetro, representa la estructura de un cris-
tal de hierro ampliado 165 mil millones de
veces. Planeada para permanecer slo seis
meses, pronto se convirti en una atrac-
cin turstica y ha perdurado hasta la
actualidad como un emblema de
la ciudad de Bruselas.

Buckminster
Fuller
No slo la configuracin ele-
mental de la materia ha inspirado al
arte. Una estructura arquitectnica conoci-
da como cpula geodsica, desarrollada por
el ingeniero y visionario Richard Buckminster Fuller
en 1954, dio nombre a un tipo de molcula forma-
da por tomos de carbono llamada fullereno. Tanto
la molcula como la cpula geodsica comparten su
forma esfrica generada a partir de polgonos cuyos
vrtices coinciden con la superficie de una esfera. Este
tipo de estructuras son extremadamente ligeras y esta-
bles debido a lo que Fuller calific como tensegridad,
esto es, el equilibrio entre fuerzas de traccin y
compresin. Si quieren saber ms sobre el lega-
do de Buckminster Fuller, vean este magnfico
reportaje de la CBS y no se pierdan su
espacial final con esta reflexin
del arquitecto: everyboy is
an astronaut.

26 2011
Cosmos
El popular astrnomo
y divulgador de la ciencia
Carl Sagan hizo una magistral
descripcin de los tomos y de los
elementos qumicos en el episodio 9
de su serie Cosmos sin mostrar ni una
sola representacin del modelo atmi-
co. Si a l le sobraban las imgenes,
a quienes nos dedicamos a la divul-
gacin nos sobran las palabras
para describir la genilidad
del maestro.

Doctor Manhattan
Dr. Manhattan es uno de los
personajes principales del popular
comic Watchmen, cuya accin transcurre
en los aos 80 en el marco de una inminente
guerra nuclear entre Estados Unidos y la Unin
Sovitica. Tras sufrir un accidente durante un experi-
mento de fsica para desintegrar los objetos en tomos
individuales su cuerpo se vaporiza. Sin embargo, sus
tomos vuelven a combinarse convertido en un super-
hroe capaz de manipular la materia. Sus creadores
se inspiraron en otro superhreo de los aos 60 con
iguales poderes llamado Capitn tomo . A dife-
rencia de aquel personaje, el doctor Manhattan
rechaza un uniforme con el smbolo del to-
mo de Bohr, que considera absurdo, y
se graba en la frente el esquema
de un tomo de hidrge-
no.

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27
Aldea Global: Gadgets

El tamao
Fabian Quintana Snchez

Es un hecho, en la actualidad
podemos decir que la Nano-
tecnologa promete una mejor
s importa
comprensin de la naturaleza y
de la vida misma, en donde la
forma y el tamao definitiva-
mente son importantes.
*Periodista de Conversus

P
ero, de qu estoy hablando? Empezar por algunos
conceptos bsicos. La nanociencia es el estudio del
fenmeno y la manipulacin de la materia a escala
nanomtrica, mientras que la Nanotecnologa se trata del
diseo, caracterizacin, produccin y aplicacin de estruc-
turas, dispositivos y sistemas a travs del control del tamao
y la forma a nanoescala (nano es un prefijo que indica una
medida 10 -9).
Bueno, pero esto que explico es para contextualizarte
porque navegando en la red me encontr con un proyecto
que tienen en conjunto la Universidad de Cambridge y la
empresa Nokia que me parece bastante atractivo.
Morph es el nombre con el que se le conoce a este nuevo
concepto basado en la aplicacin de la Nanotecnologa, la maleabilidad y fuerza que una telaraa puede tener, lo
al cual no podramos denominar como telfono celular ni- cual permite un control en la propiedad de los dispositivos
camente, ya que tiene diversos usos como reproductor de con una altsima precisin molecular.
MP3, reproductor de videos, reloj, y cmara digital, pul- Una de las opciones que distinguen a esta tecnologa es
sera, prendedor, auricular, etctera. La aplicacin de esta que puede utilizar dos dispositivos a la vez; es decir, puedes
nueva tecnologa permitir entre otras cosas darle flexibili- dejar activa una llamada telefnica despus de recibirla y
dad, una vista increble con elementos transparentes, super- modificar la forma del aparato al modo de reloj de pulso.
ficies que son resistentes a lquidos y trato rudo, as como la Asimismo, contiene nanopartculas de pasto que funcio-
capacidad de transformarse en diversos gadgets. nan para asimilar los rayos del Sol y convertirlos en la fuen-
La maleabilidad que permite la Nanotecnologa es sor- te que suministra energa al equipo. Cuando mencion que
prendente, le brinda al dispositivo la capacidad de doblar- era repelente a lquidos se deba a que tiene un sistema que
se y moldearse mucho ms fcil que si fuera una hoja de los creadores nombran superhidrofbico, el cual no permite
papel con la garanta de ajuste perfecto. El slo verlo te que ni lquidos tan concentrados y pegajosos como la miel
recordara cuando eras pequeo y jugabas con plastilina puedan daarlo, debido a que los repele al 100 por ciento.
a hacer muchas figuras. Realmente resulta sencillo hacerlo En cuanto a su apariencia no tendrs que preocuparte
cambiar de forma. por cmo se ve, debido a que la nanoescala incorpora
Te preguntars cmo es que esto sea posible, bueno elementos transparentes a la visin humana y si esto no te
pues lo que sucede es que la Nanotecnologa permite que pareciera del todo agradable con tan solo seleccionar una
en un rea igual al grosor del pelo de una mosca, se inserte imagen de tu gusto la puedes elegir como tema de celular,
el equivalente a 10 mil transistores, as tambin cuenta con es decir, tu celular adopta una modalidad camalenica.

28 2011
Ser una sensacin para las mujeres pues lo podrn combi-
nar con su bolso o zapatos de vestir.
Su tecnologa tctil sobrepasa lo antes visto, ya que los
botones de seleccin adoptan forma en 3D, que hace de su
superficie algo excepcional.
Por si esto no fuera sorprendente, el nuevo Morph tendr
nanosensores capaces de funcionar como nuestro sistema
olfativo siendo sensible para detectar y grabar olores espe-
cficos suspendidos en el medio ambiente.
Qu te pareci? Lo maravilloso de los ltimos aos es
que la Fsica, la Qumica, la ciencia de los materiales, la
simulacin computacional y la Ingeniera convergen hacia
los mismos principios tericos y tcnicas experimentales,
posibilitando avances tecnolgicos extraordinarios por la
sinergia interdisciplinaria y las iniciativas tomadas por va-
rios sectores y pases.
Para cerrar el tema quisiera agregar un dato relevante
para aquellos que an no saben qu estudiar o bien en
qu especializarse, segn datos del Departamento de Tra-
bajo de los Estados Unidos, se estima que para el 2015 se
estarn requiriendo tan slo en ese pas dos millones de tra-
bajadores especializados. Actualmente, los empleados en
Nanotecnologa estn bien pagados y tienen un alto nivel
educativo. Los resultados de una encuesta realizada recien-
temente muestran que en ese pas los salarios dedicados a
esta disciplina son superados nicamente por los ingenieros
petrleos y aeroespaciales.

Referencias
http://www.nanored.org.mx/
http://research.nokia.com/morph

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29
Zona Estelar
El
cielo de diciembre
Wilder Chicana Nuncebay*
y enero
* Astrnomo del Planetario Luis Enrique Erro Vista de la bveda celeste desde el Valle de Mxico
para las 22:00 horas del 12 de diciembre de 2011

P
ara el mes de diciembre no hay
que olvidar que llega el solsticio
de invierno, momento en el cual el
sol empieza a moverse con direccin
a su posicin ms alta en el cielo que
alcanzar en junio de 2012.

Diciembre 2011
Da Hora Objeto celste Evento
2 21:00 Mximo de la lluvia meterica
de las Orinidas
6 14:00 Jpiter 5 al sur de la Luna
10 8:36 Luna Luna llena
Para los amantes del cielo
14 22:00 Faetn Mximo de la lluvia meterica
de las Gemnidas Cualquier fase lunar prcticamente se ve igual en
diferentes lugares del mundo, ya que las diferen-
17 7:00 Marte 8 al norte de la Luna
cias de perspectiva son inapreciables a simple vis-
20 4:00 Saturno 7 al norte de la Luna
ta. Asimismo, ya que las fases lunares se definen
21 23:30 Sol Solsticio como fenmenos geocntricos, podemos conside-
22 21:00 Mercurio Mxima elongacin O (22) rar que stas se producen en un mismo instante
24 12:06 Luna Luna nueva para todos los lugares del planeta. Este nuevo ao
27 5:00 Venus 6 al sur de la Luna preste atencin a estos fenmenos astronmicos
ya que como podemos ver, Las fases lunares son
para todo el mundo!

Enero 2012
Vista de la bveda celeste desde el Valle de Mxico
para las 22:00 horas del 9 de enero de 2012
Da Hora Objeto celste Evento
1 00:15 Luna Cuarto creciente
4 03:00 Mercurio 24 grados de Sagitario
9 01:30 Luna Luna llena
12 02:05 Venus 27 grados de Acuario
16 03:08 Luna Cuarto menguante
20 04:30 Marte 23 grados de Virgo
23 03:39 Luna Luna nueva
25 00:00 Jpiter 2 grados de Tauro
27 00:35 Saturno 29 grados de Libra

30 2011
Manos a la ciencia
Qumica
1 2 3 4 5

6 7 8 9
I
10

11
Carlos Gutirrez Aranzeta*
12 13

*Escritor y divulgador cientfico 14


Investigador y divulgador cientfico, con
la colaboracin de Primo Alberto 15
Calva, Investigador y divulgador cientfico.
16 17

Horizontales 18

1. La ciencia que trata del estudio de la mate- cin de la materia. 19 20


ria, las transformaciones que sufre y las leyes Se caracteriza por-
que rigen estos cambios. que el cuerpo tiene
6. Una nueva rama de la nanociencia rela- forma y volumen
21 22
cionada con la produccin y reacciones de propios. Puede ser
nanopartculas y sus compuestos. Est rela- cristalino o amorfo.
B
cionada con las propiedades caractersticas 19. Smbolo del ele-
asociadas con ensamblajes de tomos o mo- mento qumico cuyo
lculas sobre una escala que varia de tama- nmero atmico es 57. Este elemento qumi- intermedias entre las del carbono y el ger-
o de los bloques individuales hasta las de co fue descubierto por el sueco Carl Gustaf manio.
material aglomerado (desde 1 hasta 1000 Mosander en el ao de 1899. 7. Es la ganancia de oxgeno o prdida de
nanmetros). El profesor Geoffrey Ozin de la 20. Smbolo del elemento qumico cuyo n- electrones. El origen de este trmino proce-
Universidad de Toronto es considerado como mero atmico es 30. Este elemento es un de de las reacciones qumicas en donde el
el padre de esta rama de la nanociencia. metal de color blanco azulado. El aire seco oxgeno se combina con otras sustancias. La
10. La unidad ms pequea de un elemento no lo ataca, se utiliza en el galvanizado del sustancia que ganaba oxgeno se oxidaba y
qumico que mantiene su identidad o sus pro- acero. el que lo perda se reduca.
piedades, y que no es posible dividir median- 21. Se le considera el Padre de la Qumica 8. Nombre de las pinzas que se utilizan para
te procesos qumicos. por sus detallados estudios, entre otros: el es- obstruir el paso de un lquido o de un gas a
11. Apellido del fsico qumico que naci en tudio de aire, el fenmeno de la respiracin travs del tubo ltex.
Weymouth, Massachusetts en 1875 y muri animal y su relacin con los procesos de oxi- 9. Una ciencia que estudia la composicin
en Berkeley en 1946. En 1916 public el mo- dacin, anlisis del agua y uso de la balan- qumica de los seres vivos, especialmente las
delo del tomo cubico y la idea que un enla- za para establecer relaciones cuantitativas protenas, carbohidratos, lpidos y cidos nu-
ce covalente consiste en un par de electrones en las reacciones qumicas. Naci en 1743. clecos, adems de otras pequeas molcu-
compartidos y cre el termino molcula impar 22. Fue un fsico-qumico estadounidense de las presentes en las clulas y las reacciones
cuando un electrn no es compartido. Ade- origen holands. Fue galardonado en 1936 qumicas que sufren estos compuestos (meta-
ms en ese ao enunci la importante regla con el Premio Nobel de Qumica por sus bolismo) que les permite obtener energa (ca-
del octeto. En 1923 formul la teora del par contribuciones al conocimiento de las estruc- tabolismo) y generar biomolculas propias
electrnico para las reacciones cido-base. turas moleculares. (anabolismo). Aparece invertida.
12. Una sustancia cuya molcula est forma- 10. Smbolo del elemento qumico cuyo n-
da por dos tomos de hidrgeno y uno de Verticales mero atmico es 13. Se trata de un metal no
oxgeno. Esta sustancia cubre el 71% de la 2. Esta rea de la Qumica se encarga del ferro magntico. Es el tercer elemento ms co-
superficie de la corteza terrestre. estudio integrado de la formacin, composi- mn en la corteza terrestre. Fue aislado por
14. Una sustancia que en disolucin acuosa cin, estructura y reacciones qumicas de los primera vez por el fsico dans H.C. Oersted
aporta iones OH- al medio. Una sustancia de elementos y compuestos como el cido sul- en 1825.
este tipo se puede formar cuando un xido frico o el carbonato de calcio; es decir, los 13. Es un elemento qumico de nmero at-
de un metal reacciona con agua. que no poseen enlaces carbono-hidrogeno. mico 95 situado dentro del grupo de los act-
15. Apellido del qumico y profesor univer- 3. Rama de la Qumica que tiene como fina- nidos de la tabla peridica de los elementos.
sitario estadounidense que gan el Premio lidad el estudio de la composicin qumica Su smbolo es Am. Todos sus istopos son
Nobel de Qumica en 1934. Sus trabajos se de un material o muestra, mediante diferen- radiactivos. Unos cuantos gramos del istopo
concentraron inicialmente en el aislamiento tes mtodos. Puede ser cuantitativa o cuali- 241Am emiten una alta cantidad de rayos
de istopos pesados del hidrgeno, oxge- tativa. gamma, lo cual crea serios problemas de
no, nitrgeno, carbono y azufre. Obtuvo el 4. Smbolo del elemento qumico cuyo nme- salud a cualquiera que se exponga a dicho
deuterio y el aislamiento del agua pesada. ro atmico es 28. Se emplea en la fabrica- elemento.
Aparece invertido. cin de acero inoxidable de bateras recar- 17. Stanford __________ naci en 1913, y
16. Unidad de radiactividad que vale una gables y acuacin de monedas. muri en 1982. Fue un qumico estadouni-
millonsima de curie. El curie representa la 5. Smbolo del elemento qumico cuyo n- dense galardonado con el Premio Nobel de
cantidad de material en la que se desintegran mero atmico es 14. Es el segundo elemen- Qumica en 1972, por sus trabajos sobre la
3.7x1010 tomos por segundo. Esta unidad to ms abundante de la corteza terrestre relacin entre la estructura qumica y la acti-
fue reemplazada por el Becquerel (Bq). despus del oxgeno, se presenta en forma vidad cataltica del ncleo de las molculas
18. Es uno de los cuatro estados de agrega- amorfa y cristalina. Sus propiedades son de la ribonucleasa.

IPN Donde la ciencia se convierte en cultura

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32 2011