You are on page 1of 7

Uso de aceite vegetal en lubricantes*

vegetable Oil Usage in Lubricants

Hija Gawrilow1

Palabras Clave

Lubricantes, aceites vegetales,


oleoqumicos, biodegradabilidad.

* Trabajo publicado en Inform, edicin de noviembre de 2004, Volumen 15(11) y extrado de


la publicacin A&G (ACEITES Y GRASAS), editada por La Asociacin Argentina de Aceitee
y Grasas y publicado bajo la expresa autorizacin de la AOCS y ASAGA.
1. Gerente de desarrollo de negocios para la compaa Spectrum Ingrediente. Telfono + 1-
440-777-9995 Fax: + 1-440-777.1876 e-mail: igawrilow@aol.com

PALMAS - Vol. 26 No. 3, 2005 55


1. Gawrilow

Historia de los lubricantes naturales Temas de lubricacin

El aceite de oliva ha sido utilizado co- La fluidez de un aceite e s t a deter-


mo lubricante desde 1650 A.C. Diver- minada principalmente por la eficien-
s o s a c e i t e s o b t e n i d o s del olivo, la cia de la agrupacin molecular, las
colza, la semilla del ricino, del aceite interacciones intermoleculares y el
de palma y las grasas de esperara de peso molecular. La mayora de los
ballena, la grasa animal y la lanolina aceites vegetales que estn disponi-
fueron utilizados desde 50 A.C. hasta bles en la actualidad y a bajo precio,
principios del siglo XIX. Estos aceites no son adecuados para la lubricacin
n a t u r a l e s tenan u n a estabilidad li- debido a su alto contenido de cidos
mitada. grasos s a t u r a d o s o poliinsaturados.
Los cidos grasos saturados tienen un
La Revolucin Industrial de fines
nivel demasiado elevado de simetra
del siglo XVIII y su expansin al siglo
c r i s t a l i n a , q u e facilita el e n t r e l a -
XIX estimul la necesidad de lubri-
zamiento de los cristales con forma de
cantes de bajo costo, con estabilidad
aguja de los triglicridos, a medida
trmica y oxidativa. En la dcada del
que la temperatura disminuye.
treinta, se realizaron serios esfuerzos
para desarrollar lubricantes sintticos Los aceites de cidos grasos mono-
p a r a ser utilizados en un amplio ran- insaturados muestran una estabilidad
go de temperaturas. En la actualidad. oxidativa y propiedades a bajas tem-
los aceites vegetales estn llamando p e r a t u r a s p t i m a s . Los aceites ve-
la a t e n c i n como a l t e r n a t i v a s bio- getales con elevada estabilidad y bajo
degradables para los steres sintticos punto de escurrimiento (la tempera-
debido a su menor costo y a que se tura por debajo de la cual un lquido
e n c u e n t r a n disponibles a partir de deja de fluir) pueden ser producidos
recursos renovables. convirtiendo todos los cidos grasos
en cidos grasos m o n o i n s a t u r a d o s .
Usos modernos Por consiguiente, los fluidos base para
lubricantes deben contener un equi-
Los aceites vegetales se utilizan con
librio de cidos grasos: es preferible un
frecuencia en aplicaciones donde es
nivel elevado de m o n o i n s a t u r a d o s ,
inevitable que los equipos tengan pr-
u n a mnima cantidad de poliinsatu-
didas o donde un sistema esta dise-
rados y lo ideal es que no contengan
a d o p a r a funcionar con escape de
saturados para su uso en climas fros.
lubricacin. Estos casos pueden ser
los siguientes: La Tabla 1 muestra un ejemplo de
- Aceites p a r a motor de dos tiempos las mencionadas propiedades de los
aceites vegetales en comparacin con
- Aceites p a r a sierra de cadena los aceites minerales. A diferencia de
- Aceites hidrulicos la mayora de los aceites minerales,
los aceites vegetales m u e s t r a n muy
- Aceites para desmoldantes elevados ndices de viscosidad (IV).
- Equipamiento agrcola, minero y Esto es u n a medicin relativa en los
forestal cambios en la viscosidad del fluido de
base entre los 40 y los 100C e indica
- Lubricantes para engranajes el cambio en la viscosidad en un ran-
abiertos go amplio de temperaturas. Los acei-
tes vegetales p r e s e n t a n p u n t o s d e
- Grasas
inflamacin m s elevados en compa-
- Combustibles. racin con los aceites minerales. En

56 PALMAS
Uso de aceite vegetal en lubricantes

trminos del punto de escurrimiento. encuentra preparado para crecer en


los aceites vegetales son comparables el prximo ao. Su mayor demanda
a los aceites minerales, aunque los provendr de Europa y Canad, los
stos tienen una mayor respuesta a pases con mayor conciencia y regu-
los aditivos para reducir el punto de laciones respecto del medio ambien-
escurrimiento, debido a que fueron te. La industria de los lubricantes
desarrollados para las ceras para- podra aprovechar la biotecnologa de
fnicas que se e n c u e n t r a n en los las semillas oleaginosas para producir
aceites minerales, no para las ceras aceites de base de alto rendimiento
que se encuentran en la mayora de que sean compatibles con los aditivos
los aceites vegetales. utilizados en la actualidad en la in-
No es necesario preocuparse por dustria de los lubricantes.
los defectos de los aceites vegetales La seleccin de los aceites vege-
en su uso como lubricantes. Los flui- tales para esta industria depender de
dos de aceite mineral tampoco pueden que los aceites tengan: un bajo costo
alcanzar el mximo desempeo como relativo, aceptables propiedades a baja
lubricantes sin la ayuda de aditivos. temperatura y aceptable estabilidad
Algunos aditivos disponibles que oxidativa y trmica. La compatibilidad
mejoran los fluidos de base son: los de ciertos aditivos para determinadas
antioxidantes, los dispersantes, los aplicaciones ser esencial p a r a
modificadores de viscosidad, los completar el conjunto de productos.
depresores del punto de escurrimien- Aceites vegetales con un ndice de
to, los agentes antidesgaste, los viscosidad entre 50 y 130 ser ideal
inhibidores de oxidacin y corrosin. para fluidos hidrulicos. Por debajo de
los agentes desemulsionantes, los 50, los fluidos tienen elevados puntos
inhibidores de espuma, los agentes de escurrimiento debido a la falta de
para espesar, los modificadores de insaturacin, y por encima de 130. los
friccin y otros aditivos tales como aceites tienden a tener inestabilidad
colorantes e inhibidores de micro- oxidativa. Los cidos grasos que se
organismos. e n c u e n t r a n en a l g u n o s aceites
vegetales, por ejemplo el aceite de pal-
Caractersticas deseables en el aceite ma. tienden a adherirse a superficies
vegetal metlicas en forma ms efectiva que
los de los aceites minerales y por
El mercado mundial para lubricantes consiguiente proveen una mejorada
amigables con el medio ambiente se capacidad lubricante.

PALMAS - Vol. 26 No.3, 2005 57


I. Gawrilow

Pruebas de aplicacin mercado y de los t e m a s especficos


que enfrenta cada rea de aplicacin.
Es c o m n que u n a formulacin se
someta a un n m e r o de pruebas para Aceites para motores de dos tiempos
evaluar su eficacia en u n a determi- Los motores de dos tiempos, por su
n a d a aplicacin. Una vez que u n a diseo, despiden parte de su combus-
frmula ha pasado todas o la mayora tible y l u b r i c a n t e sin q u e m a r . Los
de las mismas, se prueba en el equipo motores fuera de borda son particu-
donde ser utilizada. larmente problemticos debido a su
Al finalizar la prueba, los drenajes descarga directa en el agua.
y mecanismos son evaluados para La utilizacin obligatoria de lubri-
estimar la existencia de: formacin de cantes con base en aceites vegetales
sedimento, formacin de cido, dete- est legislada en muchos lugares del
rioro en la formulacin, desgaste, des- mundo como Europa, y tambin est
gastes por abrasin, prdida de peso a v a n z a n d o e n o t r a s r e g i o n e s del
y otros. Cada aplicacin tiene su pro- mundo.
pio conjunto de p r u e b a s especfico y
se atiene a ellas minuciosamente. Los temas con respecto a los costos
siempre e s t a r n presentes y el cre-
Mercados potenciales cimiento del m e r c a d o se a c e l e r a r
cuando la legislacin gubernamental
P r e v i a m e n t e se m e n c i o n q u e los sea promulgada. El aceite de base ve-
lubricantes pueden dividirse en dos
getal necesita tener b u e n a s propie-
grandes categoras: lubricantes p a r a
d a d e s a baja t e m p e r a t u r a , b u e n a
motores y l u b r i c a n t e s industriales.
estabilidad oxidativa y b u e n a mis-
Los sistemas de lubricacin de moto-
res son los m s exigentes y requieren cibilidad con el combustible.
elevadas cualidades de desempeo. El t a m a o del mercado potencial
Los sistemas de aceite vegetal n u n c a es de 50 a 70.000 TM
alcanzarn, en m u c h a s de s u s apli-
caciones en motores, los niveles tc- Fluidos hidrulicos
nicos y de desempeo de esa deman-
da. El rea m a s promisoria para los Los fluidos hidrulicos antidesgaste
aceites para motores es la de aquellos presentan el mayor crecimiento en el
de dos y cuatro tiempos. Los lubri- mercado potencial para aceites vege-
cantes industriales tienen un reque- tales. Mercados inmediatos son Ca-
r i m i e n t o t c n i c o y de d e s e m p e o n a d y Europa, con el mercado esta-
menor con respecto a s u s propiedades dounidense siguiendo el desarrollo y
lubricantes y por ello representan la uso de ese tipo de sistemas. El aspecto
mejor o p o r t u n i d a d potencial p a r a clave para el crecimiento en Esta rea
fluidos basados en aceites vegetales. es poder demostrar un mayor desem-
peo y valor si se compara con aceites
Los factores clave, en o r d e n de de otro origen.
prioridad, para el xito en la venta y Los beneficios para esta aplicacin
distribucin de los lubricantes basa- son: b u e n a biodegradabilidad y baja
dos en aceites vegetales son: calidad toxicidad, propiedades antidesgaste,
tcnica, desempeo, precio y segu- p r o t e c c i n c o n t r a la o x i d a c i n y
ridad en su uso. corrosin del cobre, b u e n a capacidad
Las reas del mercado m s promi- filtrable, punto de escurrimiento en -
sorias sern analizadas a conti- 29C, a p r o x i m a d a m e n t e , q u e s e a
nuacin, en trminos del tamao del c o m p a t i b l e con sellos h i d r u l i c o s

58 PALMAS
Uso de aceite vegetal en lubricantes

convencionales, y miscible con acei- bajo la presin del gobierno por sus
tes minerales y steres sintticos. No descargas de agua servida en los
obstante, la deficiente estabilidad tr- desages y por los sindicatos obreros
mica y oxidativa son temas de preo- en relacin a la exposicin que sufren
cupacin. Para ser exitoso, un pro- los trabajadores.
ductor debera asociarse con u n a El tamao del mercado potencial
compaa petrolera de importancia es de 540.000 TM.
que manufacture y distribuya fluido
hidrulico. Lubricantes textiles
El tamao del mercado potencial Determinados aceites vegetales son
es de 350.000 TM con un mercado en utilizados en la manufactura textil y
el corto plazo, visto con realismo, de
de fibras para lubricar las fibras de
10.000 TM.
manera que toleren procesos tales
Aceite lubricante para engranajes como el hilado y el tejido. Los aceites
vegetales son superiores a los mine-
La razn que motiva el uso de aceite rales en que no despiden vapor como
vegetal para esta aplicacin es que se stos y son biodegradables. Adems,
considera un lubricante que se pier- tienen las mismas caractersticas de
de con el primer uso, por lo tanto es desempeo. La olena de palma es
una amenaza a las reas sensibles del adecuada para este tipo de aplicacin.
medio ambiente. La tendencia del
mercado esta dirigida a una segmen- La estabilidad y capacidad lubri-
tacin entre productos de mayor y cante a elevada temperatura son
menor calidad. Las mayores reas caractersticas clave del desempeo
potenciales para su uso son: el sector en los lubricantes textiles. Los steres
nutico (en especial para motores de los cidos grasos oleicos, ercicos
fuera de borda), minero, agrcola y de y de coco se utilizan en varios aspec-
maquinaria para la elaboracin de tos del procesado de las fibras. Los que
alimentos. formulan los lubricantes textiles
pronostican que es posible que los
El tamao del mercado potencial lubricantes para tejidos, que actual-
es de 50.000 TM para engranajes des- mente se basan en aceites minerales,
cubiertos y 40.000 TM para engra- pasen a basarse en aceites vegetales.
najes cerrados. Al igual que otras reas de los lubri-
cantes, la preocupacin por el medio
Aceites para maquinado de metales ambiente y por los temas referidos a
Los aceites vegetales lquidos de ele- la salud, impulsarn y acelerarn el
vada estabilidad parecen ser apro- paso a s i s t e m a s de lubricacin
piados para su uso en aplicaciones basados en aceites vegetales.
donde los aceites puros y el barniz son
El tamao del mercado potencial
un problema, como en la fundicin y
laminacin del aluminio. La elevada es de 45.000 TM.
estabilidad de estos tipos de aceite, Fluidos basados en la grasa
unidos a una baja toxicidad, los hace
atractivos para el uso en reas donde Este es un mercado dirigido por las
es un problema la exposicin del especificaciones, donde los fabri-
trabajador al vapor del aceite mineral cantes quieren ms envases, menos
a travs de la respiracin o el contacto componentes y una diferenciacin
con la piel. Las plantas metalrgicas del producto. Las presiones medio-
de los Estados Unidos se encuentran ambientales no son un factor funda-

PALMAS - Vol. 26 No.3, 2005 59


I. Gawrilow

mental, sin embargo podran ser de blecido y basado en costos. Para estar
significativa importancia en la comer- en este mercado se requieren mni-
cializacin si los niveles de desem- mos costos, aunque para ser exitosa,
peo se mantuvieran con productos una compaa debe poder diferenciar
de aceites vegetales. La mayor de- su producto o aceite del resto del
manda para estos productos o las segmento.
reas apropiadas para ellos se pro- En el futuro es probable que esta
ducen en el sector minero, el agrcola rea tenga u n a legislacin que
y los ferrocarriles. El aceite vegetal requiera el uso de estos lubricantes.
que tenga el mejor precio y desempe- No hay especificaciones para la indus-
o ser el que capture el mercado. tria y cada compaa puede deter-
El tamao del mercado potencial minar sus estndares. Lo importante
es de 1 milln TM. de estos aceites es su viscosidad en-
tre los 40 y 100C, el IV, el punto de
Lubricantes usados en maquinaria para escurrimiento, el punto de inflama-
cin y la adherencia.
la elaboracin de alimentos
El tamao del mercado potencial
Slo en Estados Unidos de Nortea-
es de 45.000 TM.
mrica el proceso de elaboracin de
alimentos es una industria de 500 mil Metalurgia
millones de dlares, de los cuales
2.800 millones de dlares corres- Las fundiciones de acero y aluminio
ponden a maquinaria para producir utilizan lubricantes que estn dise-
los alimentos. Todo el equipamiento, ados para tolerar elevadas tempe-
(por ejemplo: los transportadores, las r a t u r a s . para resistir vibraciones
mezcladoras, las envasadoras o las severas e impactos y para soportar
tapadoras), tiene una necesidad per- cargas pesadas en forma permanente.
manente de lubricantes. El aceite y Los talleres de laminacin, los hornos
la olena de palma son muy apropia- y las fundiciones son ambientes hos-
dos, dado que tienen buena adhe- tiles y necesitan ser tratados con
rencia a superficies metlicas, respeto. Por consiguiente, los lubri-
pueden ser aplicados fcilmente ya cantes utilizados deben reunir los
que el aceite de palma tiene un punto ms altos estndares de seguridad.
de fusin entre los 33 y los 36C y son como tambin ser no txicos y ami-
resistentes a la oxidacin. gables con el medio ambiente. Existe
un mercado para aceites para la
El tamao del mercado potencial laminacin de aluminio en fro o en
es de ms de 700 millones de dlares caliente, en particular en la indus-
por ao, slo en Estados Unidos de tria del aluminio para la laminacin
Norteamrica. en caliente y para los aceites de corte.
En esta industria los requisitos para
Lubricantes para la hoja de las sierras los lubricantes son: una buena estabi-
de cadena lidad y un excelente desempeo bajo
presin.
Este segmento de mercado requiere
muy poca tecnologa y bsicamente Para la industria del acero, una
se puede utilizar cualquier aceite con ventaja es que el residuo del aceite
un aditivo adhesivo que le permita remanente en la superficie, luego de
adherirse a la hoja de la sierra de quemarse, provee una superficie mas
cadena. Este es un mercado ya esta- lustrosa y brillante.

60 PALMAS
Uso de aceite vegetal en lubricantes

Pronstico
A pesar que la situacin global de los
lubricantes es sombra debido a mer-
cados consolidados, bajo crecimiento
del volumen y una demanda decre-
ciente en algunas regiones, hay una
oportunidad global en trminos de
crecimiento cualitativo, esto es: los
productos innovadores, el servicio y
los sistemas.
Los criterios para tener en cuenta
para estimular el incremento en el
uso de lubricantes basados en aceites
vegetales son:
- Precios iguales o menores a los
productos convencionales Esto incluye, por supuesto, a los
- Nueva legislacin l u b r i c a n t e s de aceites vegetales
novedosos, incluyendo los sistemas
- Desempeo tcnico igual o supe- basados en aceite de palma.
rior al de los productos conven-
cionales Aunque se ha investigado poco el
aceite de palma, incluyendo su
- Mayor informacin sobre el pro- fraccin oleica, su versin gen-
ducto, por parte de los proveedores ticamente modificada, baja en cidos
- Recomendaciones de mdicos es- grasos saturados y alta en cidos
pecialistas en salud ambiental y grasos monoinsaturados, puede tener
ocupacional. un rol en el futuro.

PALMAS - Vol. 26 No.3,2005 61