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SERMO 46

NOTAS INTRODUTRIAS
Os dois sermes a que ora chegamos completam a doutrina de Wesley sobre a vida ntima. As doutrinas especiais da
segurana e da santidade interior e do perfeito amor tendiam a fazer voltar o pensamento de seus ouvintes para si
mesmos, levando-os rumo ao misticismo. Embora houvesse importantes verdades a serem aprendidas nesse caminho,
tambm havia erros srios a serem evitados. Um pouco antes da publicao deste sermo, o mstico ingls, Law, havia
divulgado um opsculo em que os fatos positivos do cristianismo parecia serem completamente obscurecidos, seno
substitudos por concepes subjetivas ou estados mentais. Uma de suas doutrinas era esta: melhor e mais proveitoso
alma perder seu sentimento do amor de Deus do que conserv-lo. A esse tratado Wesley replica extensamente em uma
carta ao autor, e sua correspondncia particular mostra que tais sentimentos tinham-se largamente espalhado, custando-
lhe grande trabalho prevenir seus seguidores contra eles. Foi especialmente a tendncia antinomiana de tal doutrina que
Wesley combateu. Em sua rplica a Law diz Wesley, referindo-se quela doutrina: Ela tende a fazer os crentes fceis,
embora estejam descambando para a descrena; a embaraar, seno destruir, a obra de Deus no corao, levando os
homens a se Imaginarem consideravelmente adiantados em graa, quando ofenderam e mesmo extinguiram o
Esprito. A um de seus missivistas diz ele: Tu olhas demasiadamente para dentro e para fora muitssimo pouco. A
legalidade, para a maior parte dos que usam este termo, realmente significa imaturidade de conscincia. Penso ser
altamente aconselhvel aos metodistas que a deixem tranqilamente de parte.
O presente sermo tem em vista auxiliar aos que esto em perigo de descansar no falso conforto de suas lutas interiores.
Isto faz o pregador, levando-os a renovar a f penitente, somente pela qual pode sua paz perdida ser restaurada.
(Burwash)

ESBOO DO SERMO 46
Israel no deserto podia ser tomado como tipo de certos cristos que se acham em estado de enfermidade espiritual.
I. A natureza dessa enfermidade. a perda: (1) da f, (2) do amor, (3) da alegria, (4) da paz, (5) do poder.
II. Suas causas.
1. O pecado. Algumas vezes arrogantes pecados de comisso, trazendo trevas repentinas. Mais freqentemente pecados
de omisso, extinguindo gradualmente a luz; tais como a negligncia na orao, a negligncia no reprovar o pecado.
Pecado interior, como orgulho, ira e cobia. Negligncia no esforo e no ardor da vida espiritual.
2. Ignorncia. Da Palavra de Deus; Da obra de Deus na alma, tal como acontece com os msticos do romanismo.
3. Tentao; inesperada por parte do jovem cristo, especialmente, se pensa de ns mesmos demasiadamente alto.
III. A cura dessa obscuridade.
A cura variar segundo a causa.
Se esta for o pecado, devemos perseguir e expulsar o pecado, examinando a conscincia sobre os pecados de comisso,
inquirindo se no h negligncia de deveres, pesquisando as inclinaes pecaminosas e sendo vigilantes quanto
indolncia espiritual. .
Se for ignorncia, devemos entender a verdadeira significao das passagens da Palavra de Deus lidas erroneamente,
tais como Is 50.10, Os 3.14, Jo 16.22, 1Pe 4.12. Devemos tambm evitar a noo errnea de que aquela obscuridade
seja necessria ou proveitosa.
Se for tentao, devemos esperar por ela, considerar a imperfeio de nosso estado religioso e melhor atentar para as
promessas.

SERMO 46

A VIDA NO DESERTO
Vs outros sem dvida estais agora tristes, mas eu hei de ver-vos de novo, e o vosso corao ficar cheio de gozo;
e o vosso gozo ningum vo-lo tirar.
(Joo 16.22)

1. DEPOIS de haver o Senhor operado a grande libertao de Israel, tirando-o da casa de servido, os israelitas no
entraram imediatamente na terra que tinha sido prometida a seus pais; mas peregrinaram no deserto foram
tentados e provados de vrias formas. Do mesmo modo, depois de Deus haver libertado os que o temiam, tirando-
os do cativeiro do pecado e de Satans, apos terem sido justificados livremente pela sua graa, pela redeno que
h em Cristo Jesus, ainda no foram muitos os que dentre eles imediatamente entraram no repouso que resta ao
povo de Deus. A maior parte ps-se a vagar, mais ou menos, fora do bom caminho a que Deus os induzira.
Chegaram, por assim dizer, a um vasto e tremendo deserto, onde foram tentados e afligidos de vrias formas: e a
isto alguns, em aluso ao caso dos israelitas, chamam a vida no deserto.
2. Certo que a condio em que os tais se encontram faz jus mais terna compaixo. Eles mourejam sob doena
dolorosa e mal embora de espcie que no comumente entendida; e por esta mesma razo mais difcil lhes
encontrar remdio. Estando em trevas, no se pode supor que eles compreendam a natureza de sua prpria
desordem; e poucos dentre seus irmos, e mesmo, talvez de seus mestres, sabem qual seja sua enfermidade, ou
conhecem o modo de cur-la. Muitssimo necessrio se torna, portanto, inquirir, primeiro: Qual a natureza dessa
doena? Em segundo lugar: Qual a sua causa? E, em terceiro lugar: Qual o seu processo de cura?

I
1. Primeiro: Qual a natureza dessa doena em que tantos recaem, aps terem crido? Em que propriamente
consiste ela e quais so os seus legtimos sintomas? Ela propriamente consiste na perda daquela f que Deus uma
vez operou em seu corao. Os que esto no deserto no tm agora a divina evidncia, a satisfatria convico
das coisas no vistas, de que uma vez gozaram. No tm agora, a demonstrao interior do Esprito que antes
habilitara cada um deles a dizer: A vida que eu vivo, vivo-a pela f no Filho de Deus, que me amou e entregou-se
a si mesmo por mim. Agora a luz do cu no brilha em seus coraes nem eles vem Aquele que invisvel;
mas as trevas descem outra vez sobre a face de suas almas e cegam-lhes os olhos do entendimento. O Esprito no
mais testifica com seu esprito, que eles so filhos de Deus; nem Ele continua como Esprito de adoo,
clamando em seus coraes: Abba, Pai. No tm agora uma segura confiana em seu amor e liberdade de
acesso a Deus, com santa ousadia. Embora Ele me destrua, ainda confiarei nele esta j no a linguagem de
seu corao; mas esto despojados de sua fora e tornaram-se fracos e insensatos como os demais homens.

2. Dai procede, em segundo lugar, a perda do amor, que no pode deixar de erguer-se ou cair, ao mesmo tempo, e
na mesma proporo, com a verdadeira e viva f. Conseqentemente, os que so privados de sua f, so tambm
privados do amor de Deus. No podem agora dizer: Senhor, tu conheces todas as coisas, tu sabes que eu te amo.
No so agora felizes em Deus, como o todo aquele que verdadeiramente o ama. No se alegram nele como no
passado, no sentir o cheiro de seus ungentos. Em certo tempo, todo seu desejo era para Ele, e para a lembrana
de seu nome; mas agora seus desejos so frios e inertes, se no se acham extintos por completo. E como seu amor
de Deus se esfriou, assim tambm aconteceu com seu amor ao prximo. Agora no tm aquele zelo pelas almas
dos homens que esperam pelo seu auxlio; aquele fervente incansvel, ativo desejo de sua reconciliao com Deus.
No sentem aquele corao de misericrdia pelas ovelhas perdidas aquela terna compaixo pelos ignorantes e
o pelos que esto desviados do caminho. Outrora eles foram bondosos para com todos os homens,
mansamente instruindo aos que se opem verdade; e, se algum era surpreendido em falta, restauravam o tal
num esprito de mansido: mas, depois de uma pausa, talvez de muitos dias, a ira comeou a recuperar seu poder;
sim, a impertinncia e a impacincia inocularam neles a enfermidade para que cassem; e ainda bom se algumas
vezes no so levados a retribuir o mal com o mal, a injria com a injria.

3. Em conseqncia da perda da f e do amor, segue-se, em terceiro lugar, a perda da alegria no Esprito Santo.
Porque, se a conscincia amvel do perdo no mais existir, a alegria dela resultante no poder prevalecer. Se o
Esprito no testifica com nosso esprito que somos filhos de Deus, a alegria que decorre do testemunho interior
toca tambm ao fim. E, do mesmo modo, aqueles que uma vez se regozijaram com indizvel gozo na esperana
da glria de Deus, agora so privados daquela esperana cheia de imortalidade, so privados no s da alegria
que ela determina, como tambm da que resultava da conscincia do amor de Deus, ento derramado em seus
coraes. Porque, sendo removida a causa, remove-se o efeito; estancando-se a fonte, as guas vivas no mais
correm para refrigerar a alma sedenta.

4. A perda da f, do amor, da alegria, tambm se acrescenta, em quarto lugar, a perda daquela paz que uma vez
excedera a toda compreenso. Aquela doce tranqilidade de esprito, aquele descanso de esprito, se foi. As
dvidas torturantes regressam; dvida sobre se jamais tivemos ou jamais teremos crena. Comeamos duvidar de
que jamais encontramos em nossos coraes o real testemunho do Esprito; se antes no enganamos as nossas
prprias almas, tomando a voz da natureza pela voz de Deus; e at sobre se ainda ouviremos talvez sua voz e
acharemos graa sua vista. E aquelas dvidas se em outra vez ao temor servil, quele temor que atormenta.
Tememos a ira de Deus exatamente como a temamos antes de crer. Tememos ser excludo de sua presena e da
recamos de novo no temor da morte, de que tnhamos sido antes totalmente libertados.

5. Mas isto ainda no tudo, porque a perda da paz acompanhada da perda do poder. Sabemos que todo aquele
que tem paz com Deus, atravs de Jesus Cristo, tem poder sobre todo o pecado. Mas o que perde a paz de Deus
perde tambm o poder sobre o pecado. Onde permanece aquela paz, tambm permanece no homem o poder,
mesmo sobre o pecado habitual, quer se trate de pecado de sua natureza, de sua constituio, de sua educao, ou
de sua profisso; sim, e sobre as disposies ms e desejos que, at ento, ele no podia reprimir. O pecado j no
tinha sobre ele nenhum domnio; mas agora o crente no mais tem domnio sobre o pecado. Pode combater, na
verdade, mas no pode prevalecer; tombou a coroa de sua cabea. Seus inimigos outra vez contra ele prevalecem e
reduzem-no mais ou menos escravido. A glria se despediu dele, assim como o reino de Deus que estava em seu
corao. Est despojado da justia, assim como da paz e da alegria no Esprito Santo.

II
1. Tal a natureza daquilo a que muitos tm chamado, e no impropriamente a vida no deserto. Essa natureza,
entretanto, mais plenamente se pode compreender, perguntando-se, em segundo lugar: Quais so as suas causas?
Estas so, em realidade, muitas. Mas no cuido de alinhar entre elas a mera, arbitrria, soberana vontade de Deus.
Ele regozija-se na prosperidade de seus servos: Ele no se deleita em afligir ou entristecer os filhos dos homens.
Sua vontade invarivel nossa santificao, acompanhada de paz e alegria no Esprito Santo. Estes so seus
livres dons, e estamos certos de que os dons de Deus so, de sua parte, concedidos sem arrependimento. Ele
nunca se arrepende daquilo que concede; nunca deseja retirar-nos os seus dons. Portanto, Ele jamais nos abandona,
como dizem alguns: somos ns que o abandonamos.

(I) 2. A causa mais comum de obscuridade interior o pecado, de uma ou de outra espcie. ele que geralmente
ocasiona o que com freqncia constitui mistura de pecado e misria. E, primeiro, pecado de comisso.
Freqentemente se pode observar que esse pecado obscurece a alma num momento, principalmente, se se tratar de
pecado conhecido, voluntrio e ostensivo. Se, por exemplo, uma pessoa que esteja agora andando clara da luz da
face de Deus, pudesse, de algum modo, chegar a cometer um ato nico de bebedice, ou impureza, no haveria de
que se maravilhar, se naquela mesma hora recasse nas trevas mais profundas. verdade que tem havido alguns
casos muito raros em que Deus preveniu isso, por um extraordinrio exerccio de sua graa perdoadora, quase no
mesmo instante. Mas, em geral, tal abuso da bondade de Deus, to grave insulto a seu amor, determina um
imediato alheamento de Deus e uma escurido que se pode apalpar.

3. No se pode, porm, esperar que esse caso seja muito freqente; que sejam muitos os que assim desprezam as
riquezas de sua bondade, de modo que, mesmo seguindo na sua luz, to grosseira e arrogantemente contra Ele se
rebelam. Aquela luz muito mais freqentemente se extingue por dar o homem lugar aos pecados de omisso. Isto,
em verdade, no extingue imediatamente o Esprito, mas extingue-o de modo gradual e vagaroso. O primeiro caso
pode ser comparado ao lanar-se gua sobre o fogo; o ltimo, ao retirar-se ao lume o seu alimento, E muitas vezes
deseja aquele amvel Esprito reprovar nossa negligncia, antes que se separe de ns. Muitos so os toques
interiores, os avisos secretos que Ele nos d, antes que suas influncias se retirem. De sorte que somente uma srie
de omisses conduzidas com voluntria persistncia, pode mergulhar-nos em trevas profundas.

4. Talvez nenhum pecado de omisso haja que mais comumente ocasione esse resultado do que a negligncia da
orao particular; a falta desta no pode ser suprida por nenhuma outra ordenana, qualquer que seja ela. Nada
pode ser mais compreensvel do que o no continuar a vida de Deus na alma, e menos ainda aumentar-se essa vida,
a no ser que nos utilizemos de todas as oportunidades de comunho com Deus, derramando nossoscoraes diante
dele. Se, pois, negligenciarmos esse dever, se permitirmos que negcios, companheiros, ou quaisquer outras
distraes estorvem esse exerccio secreto da alma (ou, o que vem a ser a mesma coisa, levem-nos a cumpri-la de
modo apressado ou de maneira irreverente e descuidada), aquela vida certamente decair. E se por muito tempo ou
com freqncia a interrompermos, ela gradualmente se extinguir.

5. Outro pecado de omisso, que em geral mergulha em trevas a alma do crente, a negligncia do que fora to
fortemente inculcado, mesmo sob a dispensao judaica: Tu, seja conto for, admoestars a teu prximo e no
permitirs pecado sobre ele: tu no aborrecers a teu irmo em teu corao. Ora, se odiamos a nosso irmo em
nosso corao, se o no repreendemos em suas faltas, se toleramos seu pecado, isto logo, trar debilidade nossa
prpria alma, visto que, atravs de tal conduta, nos tornamos participantes de seus pecados. Negligenciando o
dever de repreender a nosso prximo, fazemos nosso o seu pecado: tornamo-nos culpados dele vista de Deus:
vimos seu perigo e no lhe demos aviso: assim, se ele perecer em sua iniqidade, Deus justamente requerer
seu sangue de nossas mos. Nenhum espanto pode haver se, por ofendermos de tal modo ao Esprito, perdermos
a luz de seu rosto.

6. Uma terceira causa de nossa perda da luz divina reside no darmos lugar a alguma espcie de pecado interior. Por
exemplo: sabemos que todo o que altivo de corao abominvel ao Senhor; e isto, embora tal orgulho de
corao no transparea da conversao exterior. Agora, quo facilmente pode a alma cheia de paz e alegria cair
naquele lao do diabo! Quo natural lhe imaginar que possui maior graa, mais sabedoria ou fortaleza do que
realmente possui; pensar mais altamente de si mesmo do que convm! Quo natural que se glorie em alguma
coisa recebida, como se a tivesse recebido por direito e no como ddiva imerecida! Mas, uma vez que Deus
constantemente resiste ao soberbo e d graa somente ao humilde, isto deve extinguir a luz que dantes brilhava
em seu corao.

7. O mesmo efeito pode ser produzido por dar algum lugar a Ira, qualquer que seja a provocao ou a ocasio;
sim, embora ela seja colorida com o nome de zelo da verdade ou para a glria de Deus. Todo zelo, na verdade,
que seja outra coisa que no a chama do amor, terreno, animal e diablico que chama da ira: a ira grave e
pecaminosa, nem melhor nem pior. E nada maior inimigo do doce, terno amor de Deus e: que este: eles jamais
habitaram ou podero habitar conjuntamente o mesmo esprito. Na mesma proporo em que a ir prevalece,
diminuem o amor e a alegria no Esprito Santo. Isto especialmente observvel no caso de ofensa; quero dizer ira
contra algum de nossos irmos ou contra algum daqueles a quem estamos presos, quer pelos laos sociais, quer
pelos laos da religio. Se dermos lugar ao esprito de ofensa, ao menos por uma hora, perdemos as doces
influncias do Esprito Santo de modo que, em lugar de os corrigir, destrumos-nos a ns mesmos e tornamo-nos
fcil presa do primeiro inimigo que nos assalte.

8. Suposto estejamos de sobreaviso acerca desse lao do diabo, podemos ser atacados de outra parte. Quando a
altivez e a ira esto dormindo, e s o amor velando, podemos ser no menos ameaados pelo desejo, que
igualmente tende para o entenebrecimento da alma. Este o seguro efeito que decorre de qualquer desejo
insensato, de qualquer afeio v ou desordenada. Se pomos nossas afeies em coisas da terra, ou em qualquer
pessoa ou coisa que se encontre debaixo do sol; se desejamos qualquer coisa parte de Deus e daquilo que tende
para Deus; se buscamos a felicidade em qualquer criatura, o zeloso Deus certamente contender conosco, porque
Ele no pode admitir nenhum rival. E se no ouvirmos sua voz clamorosa e no nos voltarmos para Ele de toda
nossa alma; se continuarmos ofendendo-o com nossos dolos e correndo em ps de outros deuses, bem depressa
seremos frios, ridos e secos; o deus deste mundo nos cegar e obscurecer os coraes. .

9. Mas isto ele freqentemente faz, mesmo quando no damos lugar a qualquer pecado positivo. bastante,
suficiente para lhe dar vantagem, o no acendermos o dom de Deus que h em ns; o no agonizarmos
continuamente por entrar pela porta estreita; o no combatermos ardentemente pelo domnio: e para
tomarmos o reino dos cus pela violncia. No necessrio mais do que no combater, para que estejamos
certos da derrota. Estejamos apenas descuidados ou fracos em nossa mente; sejamos fceis e indolentes - e nossa
obscuridade natural logo voltar e cobrir nossa alma: isso to seguramente, seno to rapidamente, destruir a luz
de Deus, como o assassnio ou o adultrio.

10. Mas bom que se observe que a causa de nossas trevas (qualquer que seja ela, seja pecado de omisso ou de
comisso, interior ou exterior), nem sempre est ao alcance da mo. Algumas vezes o pecado que ocasiona a
presente derrota pode estar a considervel distncia. Pode ter sido praticado dias, ou semanas, ou meses antes. E
que Deus agora esconda sua luz e sua paz em razo daquilo que foi feito h tanto tempo, no (como poderia
algum primeira vista imaginar), exemplo de sua severidade, mas, antes, uma prova de sua longanimidade e terna
misericrdia. Ele espera todo esse tempo, a ver se por felicidade podemos discernir, reconhecer e emendar aquilo
que estava em falta; no se verificando isto, Ele por fim revela seu desagrado, procurando levar-nos, assim, ao
arrependimento.

(II) 1. Outra causa geral desta treva a ignorncia, que por sua vez de vrias espcies. Se os homens no
conhecem as Escrituras, se imaginam haja passagens, seja no Velho ou no Novo Testamento, que afirmam que
todos os crentes, sem exceo, devem algumas vezes estar em trevas, esta ignorncia naturalmente trar sobre eles
a obscuridade que esperavam. E como se tm tornado comuns esses casos em nosso meio! Como so poucos os
que no esperam pela escurido! E no para espantar, uma vez que foram ensinados; a esper-la, sendo que seus
guias os levam por esse caminho. No somente os escritores msticos da Igreja Romana, mas ainda muitos dos
mais espirituais e experimentados de nossa prpria Igreja (excetuam-se Pouqussimos no ltimo sculo), o definem
com toda certeza, como uma doutrina clara, inquestionvel, da Escritura, citando muitos textos em seu abono.

2. Tambm a ignorncia da obra de Deus na alma freqentemente ocasiona essas trevas. Os homens imaginam
(porque assim foram ensinados, principalmente pelos escritores da comunho romanista, cujas asseres plausveis
muitos protestantes receberam sem o devido exame), que nem sempre andaro na f luminosa; que esta somente
uma dispensao inferior; que, erguendo-se mais alto, deixaro aquelas consolaes sensveis para viverem
segundo a f nua (nua, na verdade, se ela for despojada do amor, da paz e da alegria no Esprito Santo!); que o
estado de luz e alegria bom, mas que o estado de aridez e de trevas melhor; que s por estas coisas que
poderemos: purificar-nos do orgulho, do amor do mundo e do egosmo desordenado; e que, portanto, no devemos
esperar nem desejar andar sempre em luz. Da que procede (embora outras razes possam concorrer), que o
corpo principal dos homens piedosos da igreja Romana anda geralmente num caminho de treva desconfortvel e,
se alguma vez recebe a luz de Deus, logo a perde.

(III) 1. Uma terceira causa geral dessas trevas a tentao. Quando a lmpada do Senhor primeiro brilha em nossa
fronte, a tentao freqentemente foge e desaparece por completo. Tudo calma interior, e talvez tambm exterior,
enquanto Deus faz que nossos inimigos estejam em paz conosco. ento mui natural supor que jamais veremos a
guerra: E h exemplos de essa calma continuar, no s por semanas, mas por meses e anos a fio. Comumente
acontece, porm, de modo diverso: em curto tempo os ventos sopram, caem as chuvas e avolumam-se as
torrentes de novo. Os que no conhecem nem o Filho, nem o Pai, e, conseqentemente, odeiam os filhos de Deus,
quando o Senhor afrouxa os freios que se encontram entre seus dentes, mostram aquele dio atravs de muitos
exemplos. Na antiguidade, o que era nascido segundo a carne perseguia o que era nascido segundo o Esprito,
como o faz agora; a mesma causa ainda produz o mesmo efeito. O mal que ainda permanece na corao tambm
se agitar de novo; a ira e muitas outras razes de amarguras tentaro brotar outra vez. Ao mesmo tempo Satans
no deixar de despedir seus dardos inflamados, e a alma ter de lutar, no apenas com o mundo, no apenas com
a carne e o sangue, mas com principados e poderes, com os governadores das trevas deste mundo, com os espritos
perversos nos lugares elevados. Ora, quando to variados assaltos se fazem de uma vez, e talvez com a mxima
violncia, no para estranhar que esses combates determinem, no s entorpecimento, mas obscuridade no crente
fraco, principalmente se ele no es-tava vigilante: se esses assaltos so feitos numa hora em que no se esperava
por eles; se o homem, nada esperando menos do que isso, havia apaixonadamente assegurado a si prprio que o dia
mau nunca mais voltaria.

2. A fora das tentaes que se levantam do interior aumentar-se- desmedidamente, se antes houvermos pensado
de ns mesmos demasiadamente alto, como se framos purificados de todo o pecado. E quo naturalmente
imaginamos isto, durante o abrasamento de nosso primeiro amor! Quo prontos estamos a crer que Deus cumpriu
em ns toda a obra da f com poder! Que, por no sentirmos o pecado, nenhum pecado temos em ns; mas a
alma toda amor! E bem pode o rude ataque de um inimigo que supnhamos estar no somente vencido mas
eliminado, levar-nos a grande torpor de alma; sim, algumas vezes pode levar-nos a trevas espessas, com
especialidade quando discutimos com esse inimigo, em lugar de clamarmos insistentemente por Deus e lanarmo-
nos, por simples f, nos braos daquele que o nico que sabe como libertar da tentao o que lhe pertence.

III
Essas so as causas usuais desta segunda obscuridade. Perguntemos, em terceiro lugar: Qual o remdio para ela?

1. Supor que o remdio seja um e o mesmo em todos os casos, um grande e fatal engano, engano todavia
extremamente comum, mesmo entre muitos que passam por cristos experimentados, e que at tomaram sobre si o
encargo de mestres em Israel, de guias de outras almas. Conseqentemente, eles conhecem e usam apenas um
remdio, qualquer que seja a causa do distrbio. Comeam imediatamente a aplicar as promessas; a pregar o
Evangelho, como o denominam. Dar conforto o nico ponto a que eles almejam, para o que dizem muitas coisas
suaves e ternas, no tocante ao amor de Deus para com os pobres e desamparados pecadores e eficcia do sangue
de Cristo. Ora, isto , na verdade, charlatanismo, e da pior espcie, tendendo, seno a matar o corpo dos homens,
mas, a no ser que intervenha a especial misericrdia de Deus, a destruir tanto seus corpos como suas almas no
inferno. difcil falar desses pedreiros que usam de barro sem palha, desses vendedores de promessas, como
eles merecem. Bem merecem o titulo que por ignorncia tem sido dado aos outros: eles so charlates. Fazem
realmente, do sangue do concerto uma coisa profana. Vilmente prostituem as promessas de Deus, por aplic-las
assim todos, sem distino, embora, na realidade, os mtodos de cura das enfermidades espirituais, como das
corporais, devam ser to variados como so as causas dessas enfermidades. A primeira coisa , portanto, descobrir
a causa; e isto naturalmente no indicar o remdio.

2. Por exemplo: este pecado que determina a obscuridade? Que pecado? Trata-se de um pecado de qualquer
espcie? Vossa conscincia vos acusa de cometer qualquer pecado, com o qual ofendestes o Santo Esprito de
Deus? Foi por essa causa que Ele se separou de vs, e que com Ele se foram a alegria e a paz? E como podeis
esperar que voltem, at que lanceis fora o antema? Abandone-o mpio seu caminho; purificai vossas mos,
pecadores; lanai fora a maldade de vossos feitos; assim vossa luz romper da obscuridade, o Senhor voltar
e abundantemente perdoar.

3. Se, ao cabo da mais diligente pesquisa, no podeis encontrar nenhum pecado de comisso que determine a
descida da obscuridade sobre vossa alma, investigai a seguir se no h algum pecado de omisso que esteja
fazendo separao entre Deus e vs. No tolerais pecado em vosso irmo? Repreendeis os que pecam vossa
vista? Andais segundo todas as ordenanas de Deus em orao pblica, domstica e particular? Se no, se
habitualmente negligenciais qualquer desses deveres conhecidos, como podereis esperar que a luz da face de Deus
continue brilhando sobre vs? Apressai-vos em fortalecer as coisas que permanecem: ento vossa alma viver.
Hoje, se ouvirdes sua voz, por sua graa supri aquilo que vos falta. Quando ouvirdes a voz clamando diante de
vs: Este o caminho, andai por ele, no endureais o vosso corao; no continueis a ser desobediente
vocao celestial. Enquanto o pecado, seja de comisso ou de omisso, no for removido, todo conforto ser falso
e enganoso. Ser somente recobrir de gaze a ferida, que ainda supura e ulcera-se por debaixo. No espereis pela
paz interior enquanto no estiverdes em paz com Deus, o que no se pode dar sem frutos dignos de
arrependimento.

4. Mas talvez no estejais cnscios nem mesmo de algum pecado de omisso que turbe vossa paz e alegria no
Esprito Santo. No haver, ento, algum pecado interior que, como raiz de amargura, brote em vosso corao para
vos conturbar? Vossa aridez e esterilidade de alma no provm do fato de vosso corao apartar-se do Deus
vivo? As garras do orgulho no se voltaram contra vs? No pensastes de vs mesmos mais altamente do
que deveis pensar? Em algum sentido no sacrificastes para vosso prprio agrado, e queimastes incenso em
vosso prprio louvor? No atribustes vosso triunfo em qualquer empreendimento vossa prpria coragem, ou
fora, ou sabedoria? No vos ensoberbecestes de alguma coisa que recebestes, como se a tivsseis recebido por
direito e no como ddiva imerecida? No vos gloriastes em alguma coisa, a no ser na cruz de nosso Senhor
Jesus Cristo? No tendes procurado ou desejado o louvor dos homens? No tivestes prazer nisso? Se assim ,
vede o caminho que tomastes. Se castes pelo orgulho, humilhai-vos debaixo da poderosa mo de Deus, e Ele vos
exaltar no tempo oportuno. No o forastes a apartar-se de vs, ao dardes lugar ira? No vos irritastes em
razo da impiedade? Ou no fostes odiosos contra os que praticam o mal? No fostes ofendidos por causa de
vossos irmos, atentando para seu pecado (real ou imaginrio), assim como pelo vosso prprio pecado contra a
grande lei do amor, deles apartando vosso corao? Olhai ento para o Senhor, para que possais renovar vossa
fortaleza; para que toda essa acrimnia e frieza se dissipem; para que o amor, a paz e a alegria voltem juntos e
possais ser invariavelmente bondosos uns para com os outros e compassivos, perdoando-vos um ao outro como
Deus por amor de Cristo vos perdoou. No destes lugar a qualquer desejo insensato? A qualquer espcie ou grau
de afeio desordenada? Como pode ento o amor de Deus ter lugar em vosso corao enquanto no desterrardes
vossos dolos? No vos enganeis: de Deus no se zomba: Ele no habitar um corao dividido. Enquanto, pois
acolherdes Dalila em vosso seio, Ele no ter lugar a. v a esperana de recuperar sua luz, enquanto no
arrancardes vosso olho direito e o no lanardes fora. Oh! Que no haja tardana! Clamai a Ele, para que Ele vos
habilite a assim fazer! Reconhecei vossa prpria impotncia e desamparo; e, sendo o Senhor vosso Amparador,
entrai pela porta estreita: tomai o reino do cu pela violncia! Arrancai todo dolo de seu santurio, e a glria do
Senhor logo se manifestar.

5. Talvez seja justamente isto a falta de esforo, a preguia espiritual que mantm vossa alma em trevas. Viveis
tranqilos sobre a terra; no h guerra em vossas costas; estais quietos e despreocupados, continuais nas mesmas
pegadas das obrigaes exteriores, e estais contentes com permanecer assim. E vos maravilhais, entretanto, de que
vossa alma esteja morta? Oh! Ponde-vos de p diante do Senhor! Levantai-vos e sacudi vos do p; lutai com Deus
pela bno poderosa; derramai vossa alma perante Deus em orao e nela continuai com toda perseverana!
Vigiai! Despertai do sono e mantende-vos despertos! de outro modo nada haver a esperar, seno vos separardes
cada vez mais da luz e da vida de Deus.

6. Se, aps o mais completo e mais imparcial exame de vs mesmos, no puderdes descobrir que no presente dais
lugar seja a indolncia espiritual, ou a qualquer outro pecado interior ou exterior, ento evocai o tempo que
passou. Considerai vossas primitivas disposies, palavras e aes. Foram elas retas diante de Deus? Entrai em
comunho com Ele em vosso quarto e assim esperai; desejai que Ele sonde o fundamento de vosso corao e traga
vossa lembrana o que quer que haja, em qualquer tempo, ofendido os olhos de sua glria. Se a culpa de algum
pecado de que no houve arrependimento permanece na alma, esta no pode deixar de permanecer em trevas, at
que, sendo renovada pelo arrependimento, sejais de novo lavados pela f na fonte aberta para o pecado e a
impureza.

7. Inteiramente diverso ser o meio de cura, se a causa da doena no for o pecado, mas a ignorncia. Pode ser
ignorncia da significao da Escritura, talvez ocasionada por comentadores ignorantes; ignorantes, pelo menos,
neste assunto, por mais eru-ditos e entendidos que possam ser em um outro ramos. E, neste caso, aquela ignorncia
deve ser removida, antes que possamos mover as trevas que resultam dela. Devemos mostrar a verdadeira
significao daqueles textos que foram mal compreendidos. Meu objetivo no me permite considerar todas as
passagens da Escritura que setm prestado a esse servio. Mencionarei duas ou trs, que so freqentemente
lembradas para provar que todos os crentes devem, mais cedo ou mais tarde, andar, em trevas,

8. Uma dessas passagens de Is 50.10: Quem entre vs o que teme ao Senhor, e obedece voz de seu servo,
que anda em trevas e no tem luz? Confie no nome do Senhor e firme-se sobre o seu Deus, Mas, como ressalta,
seja do texto, seja do contexto, que a pessoa de quem ali se fala, jamais tenha tido luz? O que convencido de
pecado teme ao Senhor e obedece voz de seus servos. A ele poderamos advertir, embora seja escuro de alma, e
nunca tenha visto a luz da face de Deus, a confiar no nome do Senhor e firmar-se no seu Deus. Este texto,
portanto, nada prova menos do que dever o crente em Cristo algumas vezes andar nas trevas.

9. Outro texto que se tem suposto tratar da mesma doutrina o de Os 2.14: Eu a atrairei e a levarei ao deserto e
lhe falarei ao corao, Da se tem inferido que Deus trar todo crente ao deserto, a um estado de morte e de
trevas, Mas certo que o texto no fala de tal coisa, porque no parece que ele fale de modo nenhum de crentes em
particular: manifestamente se refere nao judaica; e, talvez, somente a ela. Mas, se for aplicvel s pessoas em
particular, sua clara significao a seguinte: Eu o atrairei por amor; em seguida o convencerei de pecado; e
depois o confortarei pela minha graa perdoadora,

10. Uma terceira passagem da Escritura, de que a mesma inferncia se tem tirado, a que nos serve de texto. Vs
outros sem dvida estais agora tristes, mas eu hei de ver-vos de novo, e o vosso corao ficar cheio de gozo; e o
vosso gozo ningum vo-lo tirar. Tem-se imaginada que isto implique em que Deus queira, por algum tempo,
ocultar-se de todos os crentes; e que eles no podem, at que tenham sido desse modo entristecidos, ter a alegria
que ningum possa turbar, Mas todo o contexto mostra que nosso Senhor est falando a pessoalmente aos
apstolos, e no a outros; e que Ele est falando acerca de eventos particulares sua prpria morte e ressurreio.
Ainda um pouco, diz Ele, e no me vereis, isto , no me vereis enquanto Eu estiver no sepulcro: e outra vez
um pouco, e ver-me-eis quando Eu houver ressurgido dentre os mortos. Vs chorareis e vos lamentareis, e o
mundo se regozijar; mas vossa tristeza se converter em gozo. Agora vs estais tristes, porque estou a ponto
de ser retirado do posto de vosso diretor; mas, Eu vos verei outra vez, depois de minha ressurreio, o vosso
corao se regozijar; e vossa alegria, que vos darei ento, ningum vo-la tirar. Sabemos que tudo isso foi
literalmente cumprido no caso particular dos apstolos. Mas nenhuma inferncia Pode ser tirada da no tocante s
relaes de Deus para com os crentes em geral.

11. Um quarto texto (para finalizar), que tem sido freqentemente citado em abono da mesma doutrina, o de 1Pe
4.12: Amados, no estranheis o ardor que vos sobrevm para vos tentar. Mas isto to inteiramente estranho ao
ponto como o texto precedente. A lio, literalmente traduzida, se apresenta assim: Amados, no vos maravilheis
da ardncia que h entre vs, que para vossa provao. Ora, conquanto isto se possa acomodar s provaes
internas, em sentido secundrio, todavia o texto indubitavelmente se refere ao martrio e aos sofrimentos com este
relacionados. Nem, portanto, este texto coisa absolutamente nenhuma para o propsito com que citado. E
podemos desafiar a todos os homens a trazerem um texto, seja do Velho ou do Novo Testamento, que represente
alguma coisa mais do que este, para o objetivo em debate.

12. Mas as trevas no so de muito maior proveito para a alma do que a luz? A Palavra de Deusno frutifica no
corao mais rpida e eficientemente durante o estado de sofrimento intimo? O crente no mais rpida e
intensamente purificado pela tristeza do que pela alegria? pela angstia, dor, abatimento e martrios espirituais do
que pela paz contnua? Assim o ensinam os msticos; assim est escrito em seus manuais, mas no nos Orculos
de Deus. A Escritura em parte alguma diz que a ausncia de Deus melhor aperfeioa sua obra no corao! An-tes,
sua presena, uma clara comunho com o Pai e o Filho, uma forte conscincia deste fato, far mais em uma hora,
do que far sua ausncia numa gerao. A alegria no Esprito Santo purificar muito mais eficientemente a alma do
que a falta daquela alegria; e a paz de Deus o meio melhor de refinar a alma expurgando-a das escrias das
afeies terrenas. Fora, pois, com o falso conceito de estar o reino de Deus dividido contra si mesmo; de serem a
paz de Deus e a alegria no Esprito Santo obstculos justia; e de sermos salvos, no pela f, mas pela descrena;
no pela esperana, mas pelo desespero!

13. Enquanto os homens assim sonharem, ho de perfeitamente andar nas trevas: nem pode cessar o efeito
enquanto a causa no for removida. No devemos, todavia, imaginar que ele cessar imediatamente, mesmo
quando a causa no mais exista. Quando a ignorncia ou o pecado tenha causado trevas, um ou outro devem ser
afastados, e ainda a luz que tinha sido obscurecida por essa causa no luzir imediatamente. Como essa luz um
livre dom de Deus, Ele pode restaur-la mais cedo ou mais tarde, como lhe aprouver. No caso de pecado, no
podemos razoavelmente esperar que ela volte instantaneamente. n O pecado comea antes de sua punio, a qual
pode, portanto, permanecer, aps ter o pecado tido seu fim. E mesmo no curso natural das coisas acontece que uma
ferida no pode ser curada, enquanto o dardo estiver encravado na carne; e ainda nem a cura se opera to logo seja
ele retirado, mas a dor e o sofrimento podem durar por muito tempo depois.

14. Finalmente, se as trevas forem ocasionadas por multiformes, graves e inesperadas tentaes, o melhor meio de
as remover e prevenir ensinar aos crentes a esperarem sempre pela tentao, visto habitarem um mundo mau, em
meio de espritos maus, sutis, e maliciosos; e terem um corao capaz de todo o mal; convenc-los de que toda a
obra da santificao no , como imaginam, operada de uma s vez; que, quando primeiro creram, no eram seno
criancinhas recm nascidas, que gradualmente cresceram, devendo esperar multas tormentas at que erguem
perfeita estatura de Cristo. Acima de tudo, sejam instrudos a que, quando a tempestade cair sobre eles, no
discutem com o diabo mas orem; derramem suas almas diante de Deus e mostrem-lhe sua aflio. E essas so as
pessoas a que principalmente, devemos aplicar as grandes e preciosas promessas; no ao ignorante, enquanto a
ignorncia no for removida, e muito menos ao pecador impenitente. A estes podemos largar e afetivamente
declarar a longanimidade de Deus nosso Salvador e discorrer sobre suas ternas misericrdias, operadas desde os
dias antigos. Ai podemos descansar sobre a fidelidade de Deus cuja palavra provada ser final; e sobre a virtude
daquele sangue que foi derramado por ns, para purificar-nos de tOdo o pecado: e Deus ento dar testemunho
de sua Palavra e lhes tirar as almas da angstia. Ele dir: Levanta-te, brilha porque tua luz veio, e a glria do
Senhor se ergue sobre ti. Sim: e aquela luz, se andardes humilde e estreitamente com Deus, brilhar cada vez
mais, at o dia perfeito.

QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 46


P. 1. ( 1). Que ilustrao se retira da libertao dos filhos de Israel da escravido?
P. 2. ( 2). Que se diz ser digno de lstima?
P. 3. (I. 1). Qual a primeira investigao ai feita?
P. 4. (I. 2). Que se diz, em segundo lugar, ter-se perdido?
P. 5. (I. 3). Que se segue perda do amor?
P. 6. (l. 4). Que se acrescenta perda do amor, da f e da alegria?
P. 7, (I. 5) . Que acompanha a perda da paz?
P, 8. (II. 1) . Que nome se d a esse estado?
P. 9. (II. 2). Qual a causa das trevas Interiores?
P. 10. (II. 3). Que se diz da freqncia desses casos?
P. 11. (II. 4). Que pecado de omisso pode freqentemente produzir aquele estado?
P. 12. (II. 5). Que outro pecado de omisso se menciona?
P. 13. (II. 6). Qual a terceira causa mencionada?
P. 14. (II. 7). Comopode ser o mesmo efeito produzido?
P. 15. (II. 8). De que outro lado podemos ser atacados?
P. 16. (II. 9). Qual a conduta que fornece a Satans suficiente vantagem, mesmo quando nenhum pecado positivo se
cometa?
P. 17. (II. 10). Que bom que se observe?
P. 18. (II. 11). Qual a outra coisa das trevas?
P. 19. (II. 12). Que outra causa apontada?
P. 20. (III. 1). Qual a terceira coisa?
P, 21. (III. 2). Como se aumentar a fora das tentaes?
P. 22. (IV. 1). Que engano supor?
P. 23. (IV. 2). Quais exemplos so as mais a tomadas para exemplo do inqurito?
P. 24. (IV. 3). Se no se encontra pecado de omisso, que fazer?
P. 25. (IV. 4). Que se diz do pecado interior?
P. 26. (IV. 5). Que se diz da falta de combatividade?
P. 27. (IV. 6). Que conduta a inculcada?
P. 28. (IV. 7). Qual ser o mtodo de cura, se a ignorncia for a sua causa?
P. 29. (IV. 8). Qual a primeira passagem citada?
P. 30. (IV. 9). Qual a segunda?
P. 31. (IV. 10). Qual a terceira?
P. 32. (IV. 11). Qual a quarta?
P. 33. (IV. 12). Que objeo a apresentada?
P. 34. (IV. 13). Que acontece, quando os homens assim sonham?
P. 35. (IV. 14). Qual o caminho a apontado?
P. 36. (IV. 15). Como se conclui o sermo?