You are on page 1of 13

HELADAS

Qu es una helada?
La helada es un fenmeno meteorolgico que consiste en un descenso de la
temperatura ambiente a niveles inferiores al punto de congelacin del agua y
hace que el agua o el vapor que est
en el aire se congele depositndose
en forma de hielo en las superficies.
Ms precisamente, la Organizacin
Meteorolgica Mundial habla de
helada en el suelo, en referencia a
diversos tipos de cobertura de hielo
sobre el suelo, producidas por la
deposicin directa del vapor de agua.

Tipos de Helada
Por su origen
a) Helada por Radiacin
La helada por radiacin se debe a un enfriamiento progresivo e intenso del suelo,
por radiacin de su calor, producindose mayormente en las noches de cielo
despejado. La humedad atmosfrica, que puede ser relativamente clida y seca,
se condensa sobre las superficies
slidas en forma de roco o
congelndose, si aqullas se hallan a
menos de 0 C. Este tipo es frecuente
en tierras templadas y subtropicales.
Se conoce normalmente como
escarcha.
b) Helada de adveccin
Se denomina adveccin al transporte de las propiedades de una masa de aire
producido por el campo de velocidades de la atmsfera (OMM, 1992). Las
heladas de adveccin son originadas por la presencia de grandes masas de aire
fro procedentes de regiones polares.
Su desplazamiento va creando distintas formas de tiempo atmosfrico,
dependiente del relieve terrestre. Las heladas de este tipo se producen en las
partes bajas de las montaas, tales como encaadas, valles y son muy dainas.
La helada de adveccin se puede presentar en cualquier hora del da, con
independencia del estado del cielo. Suelen afectar a amplias zonas y por sus
caractersticas los mtodos de lucha contra este tipo de helada acostumbran a
ser ineficaces debido a la gran intensidad de los vientos y a la naturaleza masiva
del enfriamiento. Este tipo de helada se presenta en las regiones tropicales y es
caracterstico de latitudes medias
c) Helada por evaporacin
Se produce al evaporarse el agua depositada sobre las plantas, con el
consiguiente enfriamiento al ser absorbido del aire el calor latente necesario para
la evaporacin. Si despus de una precipitacin desciende la humedad relativa
del aire, lo que es frecuente despus del paso de un frente fro, el agua que
recubre los vegetales se evapora rpidamente. La intensidad de estas heladas
depende de la cantidad de agua que se evapora, de la temperatura del aire y de
la humedad relativa. Este tipo de heladas son poco frecuentes y los mayores
daos los ocasiona a los cultivos con flores y hortalizas.

Por la poca que ocurre


a) Heladas primaverales
Llamadas tambin heladas tardas. Este tipo de helada son los ms dainos y
afectan a las plantas durante su perodo ms activo. Pueden afectar a las
plntulas o cultivos en sus brotes iniciales, as tambin a los cultivos de ciclo
anual (como el maz) cuando se encuentran en la etapa de brotacin de ramas
o con pocos das de crecimiento. Se presentan cuando en el ambiente se genera
un descenso de temperatura.
b) Heladas otoales
Tambin llamadas heladas tempranas, son perjudiciales para los cultivos porque
pueden interrumpir bruscamente el proceso de formacin de botones de las
flores y la maduracin de frutos. A estas heladas se le atribuye la reduccin de
la produccin agrcola de una regin. Se forman por la llegada de las primeras
masas de aire fro de origen polar sobre el continente sudamericano durante los
meses de marzo y abril. Para cultivos perennes o arbustos, las heladas de
primavera u otoo son muy peligrosas porque sus efectos pueden daar varias
cosechas.
c) Heladas invernales
Se forman durante el invierno si la temperatura ambiente disminuye
notablemente. Estas heladas afectan principalmente a los rboles perennes con
frutos y especies forestales, especialmente cuando se hace ms intenso el fro.
Ellas ocurren cuando las plantas se encuentran en periodo de reposo, lapso en
el que las plantas disponen de mayores posibilidades de soportar bajas
temperaturas.

Por el aspecto visual


Atendiendo a la apariencia de los cultivos expuestos a las bajas temperaturas
del aire se tienen dos tipos de heladas: la blanca y la negra. El contenido de
humedad en las masas de aire determina estos tipos de heladas.
a) Helada negra
Ocurre en condiciones de baja concentracin de vapor de agua atmosfrica (baja
humedad) y una prdida radiactiva intensa, que genera el enfriamiento
acentuado de la vegetacin hasta alcanzar la temperatura letal. La baja humedad
en el aire no permite la condensacin ni la formacin de hielo en la superficie de
la planta. Los cultivos son daados y al da siguiente las plantas presentan una
coloracin negruzca, por la congelacin de la savia de las plantas o del agua de
sus tejidos. Estas heladas causan daos ms severos que las blancas.
b) Helada blanca
Despus de ciertas noches calmas y despejadas, el csped y plantas bajas
presentan una cubierta blanca, constituida por partculas de hielo de apariencia
cristalina. A este fenmeno se le conoce como helada blanca. Se produce
cuando un intenso enfriamiento nocturno produce condensacin de vapor de
agua y su congelamiento sobre las plantas. En ese caso, una concentracin de
vapor de agua en la atmsfera adyacente a la superficie es ms elevada que una
helada negra. Cuando se tiene ms humedad en el aire, primero ocurre una
condensacin con liberacin de calor latente, hecho que ayuda a reducir la cada
de la temperatura. Por lo tanto, una helada blanca es menos severa que una
helada negra.

Factores meteorolgicos y fsicos que favorecen la formacin e intensidad


de las heladas
Factores macro climticos
Factores relacionados a la escala regional o geogrfica del clima:
- Latitud y Altitud: A mayor latitud y altitud mayor ocurrencia de heladas.
- Continentalidad y oceanidad: El ocano por ser una enorme masa de agua, con
alto poder calrico, tiene efecto moderador en las variaciones de temperatura.
En el interior del continente, la variacin de la temperatura es mayor y por tanto
mayor es el enfriamiento nocturno.
- Masa de aire polar: Por la configuracin del continente sudamericano,
invasiones de masas de aire fras del polo sur alcanzan la regin sudeste,
empujados por los vientos de oeste a sudoeste traspasan la cordillera, el paso
por los andes genera una masa fra y seca que favorece la prdida de energa
por radiacin durante la noche. En cambio, si la masa polar penetra va el ocano
atlntico, sta gana humedad en su trayectoria, con vientos de direccin sur y
sudeste, esta humedad provoca una cierta tropicalizacin de la masa polar que
ocasiona la condensacin de vapor de agua, liberando su calor latente y
calentndola.
Factores topo climticos
En pases montaosos como el nuestro, el relieve juega un papel importante, por
el efecto que tiene el drenaje de aire frio y por la exposicin. Un terreno plano
est sujeto a estancamiento de aire fro, favoreciendo la helada, por lo que estas
reas deben ser reservadas para cultivos anuales durante el verano, cultivos
resistentes al fro, o especies forestales. Si el terreno plano estuviera en una
posicin ms elevada que su entorno ste debe mantener vegetacin arbrea
para reducir el enfriamiento nocturno de las partes ms bajas.

En el caso del terreno sea cncavo, su configuracin en forma de cuenca facilita


la acumulacin del aire fro, donde la temperatura puede ser entre 4 y 8 grados
ms baja que las temperaturas en las pendientes y partes altas de las montaas
durante las noches de heladas. Esta configuracin debe ser reservada para
cultivos anuales de verano o reforestacin.
En el caso de ser terreno convexo, presenta menor frecuencia de heladas por
facilitar el desplazamiento del aire fro, desde que no est circundado por
terrenos ms elevados. Los terrenos con exposicin hacia el sur reciben menos
energa solar durante el invierno, siendo naturalmente ms fros y tambin ms
sujetos a los efectos de los vientos predominantemente del SE (fros), en cambio
los terrenos expuestos hacia el norte son ms calientes

Factores meteorolgicos
A manera de resumen se indican:
- Cielo despejado (sin nubes) e intenso brillo solar durante el da.
- Cielo despejado durante la noche. En ausencia de nubes, toda la radiacin
terrestre se pierde libremente hacia el espacio y el suelo se enfra rpidamente
por la falta de vapor de agua que absorba esta radiacin y la irradia nuevamente
hacia la superficie terrestre.
- Viento en calma durante la noche o con una velocidad no mayor de 1.5 m/s. Si
el viento permanece en calma, se reduce la transferencia de calor por conveccin
(movimientos verticales de masas de aire ascendentes y descendentes) o
adveccin (movimientos de masas de aire horizontales), que de presentase
podran evitar los descensos bruscos de temperatura.
- Bajo contenido de vapor en la atmsfera (aire seco).
- Baja temperatura vespertina: si la temperatura existente a la puesta del sol es
alta, un descenso intenso durante la noche no sera muy daino, pero, si la
temperatura es baja al empezar la noche, el dao causado por la disminucin
gradual de la temperatura puede ser severo en las primeras horas del da
siguiente.
Factores micro climticos, edficos y tcnicas de cultivo
Son aquellos relacionados a la cobertura del terreno, por ejemplo, la cobertura
con mucha mala hierba funciona como aislante trmico impidiendo la entrada de
la energa de la radiacin solar. El suelo desnudo funciona como un sumidero de
calor durante el da, siendo fuente de calor durante la noche.
Por otro lado, el calor que fluye a travs del suelo se hace casi exclusivamente
por conduccin molecular y est fuertemente determinada por las condiciones
fsicas del suelo. Aunque la conductividad trmica de todas las partculas slidas
del suelo es prcticamente la misma, la de las masas de suelo, varan con la
porosidad, entre ms poroso sea el suelo, menor conductividad trmica y una
menor conduccin de calor por el aire dentro de los poros, pero si los espacios
estuvieran cubiertos por agua sea de lluvia o riego se incrementa su
conductividad trmica.
Cuando el suelo est seco, la onda de calor no penetra durante el da a mayor
profundidad y queda retenido en las partes superficiales. En suelo hmedo es
mayor la conductividad trmica, la onda alcanza mayores profundidades y
durante la noche el calor se pierde ms lentamente.
Los suelos compactos conducen mayor calor que los suelos ms sueltos o
arenosos.
El color del suelo tambin es una caracterstica importante, por lo general los
suelos claros mantienen un mejor equilibrio de la temperatura y estn sujetos a
menos daos por heladas, en cambio los suelos de color oscuro tienen una
fluctuacin mayor de temperatura, aunque estas condiciones pueden variar con
el contenido de humedad.
Asimismo, la resistencia al fro de la planta puede aumentarse procurando que
la planta crezca en las mejores condiciones posibles de alimentacin y sanidad.
Por ejemplo, en el peral para paliar los daos producidos por el hielo se utiliza el
cido giberlico, el cual estimula el crecimiento celular, haciendo a los rganos
tratados ms resistentes y asegurando un crecimiento ms rpido.

Clasificacin por severidad de las heladas


En la Tabla se cita una clasificacin simple de la severidad de las heladas por la
temperatura mnima del aire alcanzada.
Efectos de las heladas sobre los cultivos:
Los rganos de la planta, o la planta completa, mueren cuando son sometidos a
la accin del fro suficientemente intenso y prolongado. La muerte del tejido
vegetal por fro es un proceso fsico qumico. El proceso se inicia cuando se
alcanza la temperatura crtica de la planta, se da un congelamiento de la solucin
extracelular, que resulta en un desequilibrio del potencial qumico del agua de la
solucin intracelular. Eso genera un proceso continuo de prdida de agua,
provocando la deshidratacin de la clula o congelamiento de la solucin
intracelular. Las primeras seales resultantes de este proceso son
deshidratacin de la clula, prdida del potencial de turgencia, aumento en la
concentracin de solutos, reduccin de volumen celular y ruptura de membrana
plasmtica.
Conocer la temperatura crtica de las diferentes especies cultivadas, permitir
evaluar su aptitud dentro de cada regin. Esta temperatura puede ser superior a
0C. Por ejemplo, existen especies tropicales, como el caucho y el cacao, que
sufren de fro a temperaturas marcadamente superiores a 0C.
El dao que produce la helada sobre un cultivo depender principalmente de la
especie y del estado fenolgico en el cual se encuentre el cultivo sea por ejemplo
una helada de 2C por una hora en un cultivo de manzano, variedad Jonathan,
la prdida ser total si los frutos se encuentran desarrollndose, si la planta
estuviera en floracin la produccin ser mermada, en cambio si los botones
florales se encuentran cerrados sin color, el dao ser mnimo. Aunque el dao
puede ser aumentado o disminuido por otros factores como el vigor de la planta,
las condiciones meteorolgicas reinantes precedentemente, el suelo, entre otros.
Los cultivos que se desarrollan en clima tropical experimentan serios daos por
heladas cuando son expuestas a temperaturas ligeramente bajo cero, mientras
que la mayora de los cultivos que crecen en climas ms fros a menudo
sobreviven con pocos daos si el evento de congelamiento no es muy severo.
En la Tabla se presentan algunos ejemplos de temperatura crtica, a nivel de
hoja, para diversos cultivos.
En la Tabla se puede apreciar las temperaturas crticas para cultivos perennes y
las diferencias de temperatura entre la medida en caseta y a nivel del cultivo. El
conocimiento de las temperaturas crticas de los diferentes cultivos va a permitir
evaluar la aptitud del cultivo en una regin, sirviendo como ayuda en el desarrollo
de nuevas variedades ms tolerantes.

Medidas de proteccin de cultivos contra las heladas


La proteccin contra las heladas es una preocupacin constante del agricultor,
sea para cultivos hortcolas, florales, frutales, y de una forma especial para
aquellos cultivos que dan cosecha de valor o cuando se trata de seguridad
alimentaria.
La mejor manera de proteger un cultivo contra las heladas es la determinacin
de los riesgos a los que podr ser sometido, en base a estudios agroclimticos
previos a su implementacin y en los casos en que haya sido implantado,
defendindolo a travs de mtodos directos, apoyado en este tipo de estudios o
en la previsin meteorolgica de ocurrencia del evento.
Se presentan con varios mtodos para reducir los efectos de las heladas en los
cultivos, los cuales se agrupan en indirectos y directos.
Mtodos indirectos o pasivos
Comprenden a las relacionadas con la eleccin apropiada de las especies,
variedades, pocas de cultivo, ubicacin topogrfica, entre otros, que reducen la
afectacin durante el perodo de helada y que tienen que ver con la planificacin
agrcola, estos consisten en:
- Eleccin del emplazamiento y la poca de siembra. Para ello se requiere
conocer previamente el riesgo de ocurrencia de temperaturas mnimas absolutas
y de las heladas en diferentes regiones y pocas del ao a partir de series
histricas. Esta informacin puede ser obtenida a partir de estudios agro-
meteorolgicos, modelos probabilsticos o partir del conocimiento de los
agricultores.
- Mtodo topo climtico. En este mtodo es importante tomar en cuenta la
topografa de la zona, de forma que los fondos de valle, las formas cncavas y
repliegues de terreno constituyen zonas de acumulacin y cauces naturales de
masas de aire y un mayor nivel de riesgos de heladas que las laderas
circundantes. Asimismo, cuando los cultivos se encuentran a mitad de ladera,
debe evitarse que los cultivos de porte alto se encuentren en las partes bajas
sirviendo de barrera para el desplazamiento de las masas de aire fro. La
vegetacin de porte mayor debe quedar en la cabecera, atenuando el
desplazamiento del aire para la cuenca.
- Siembra preferente de variedades nativas o semillas introducidas tolerantes a
las heladas. El conocimiento de las temperaturas crticas para las diferentes
especies cultivadas, tanto anuales como perennes, posibilita escoger las ms
adecuadas para la regin en funcin a su nivel de tolerancia a las bajas
temperaturas.
- Ubicacin de cultivos cerca de los cuerpos de agua. An en regiones de alto
riesgo de heladas, el efecto termo-regulador del agua puede reducir los
descensos de la temperatura en los alrededores. Por ejemplo, en el sistema de
camellones o waru waru que se practica en la regin del Altiplano peruano, la
dinmica del calor nocturno y la mitigacin del enfriamiento fue evaluado y
modelado por Lhomme y Vacher, (2002).
- Asociaciones de cultivo. En cultivos perennes como el caf arborizar o
sombrear con especies de porte mayor, que adems de minimizar los efectos
del viento tambin reduce la prdida de la energa terrestre.
- Siembra de cultivos en las laderas, utilizando los andenes o terrazas. Al
respecto, los andenes constituyen un ejemplo de transformacin de las
limitaciones fsicas de las caractersticas de los valles andinos en la cantidad de
tierra plana e irrigable, realizado por sociedades prehispnicas. La disposicin
de los andenes en las laderas hace suponer que el antiguo poblador peruano
conoca el efecto de cinturn trmico ocasionado en la noche por las heladas
radiactivas.
Mtodos directos o activos
Los mtodos directos se basan en acciones tomadas antes y durante el peligro
de las heladas. Sin embargo, estas acciones deben ser anticipadamente
planificadas porque su utilizacin requiere de una grande disponibilidad de mano
de obra y entrenamiento para que sea rpida y eficiente.
- Riego: El calor latente que se libera cuando el agua de riego pasa del estado
lquido al slido se utiliza como medio de proteccin contra las heladas.
El riego por aspersin por encima de la cubierta vegetal: cuando la temperatura
del aire es inferior a los 0C el agua aplicada forma una pelcula de hielo
alrededor de las hojas y las ramas. Proporciona la proteccin necesaria contra
la helada al mantener la temperatura de las partes de la planta alrededor de los
0 C. El riego por aspersin por debajo de la cubierta vegetal utilizando micro
aspersores como mtodo de proteccin es bastante reciente, los principios
fsicos se basan en que el sistema, adems del calor latente del agua aplicada,
cuenta con el calor sensible que se genera al vaporizarse agua en el ambiente.
El riesgo de enfermedades es menor, ya que el agua no moja las yemas y
botones florales. El riego por inundacin, donde numerosos ensayos demuestran
la influencia positiva de mantener el suelo hmedo cuando se prevn heladas de
radiacin.
- Calentamiento del aire y las plantas: se pueden utilizar numerosos sistemas de
calentamiento del aire y plantas. Varan segn los tipos de combustible y los
modelos de estufas existentes en el mercado. Entre los combustibles cabe citar:
el propano, neumticos usados, aceite usado de motores, etc. La radiacin
trmica tiene un radio de accin grande y en todas las direcciones. No obstante,
esta radiacin es absorbida en parte por los rboles cercanos a la estufa y por
tanto el calentamiento del aire por contacto molecular tiene un radio de accin
reducido, debido a la formacin de una columna de aire caliente ascendente.
FRIAJE
Qu es el friaje?
Friaje es el descenso brusco de la temperatura en la selva, producido por una
corriente de aire fro que invade la Amazona Peruana de Sur a Norte,
afectando los departamentos de Madre de Dios, Ucayali, Puno, Cusco, Loreto y
algunas veces San Martn Y Hunuco.
Este fenmeno se produce entre 5 y 7 veces por ao, entre los meses de mayo
y septiembre. Su duracin promedio es de 10 das. A su paso crea condiciones
extremas de mal tiempo, asociado a desastres que afectan la vida de las
personas, su entorno y actividades.
La mayor intensidad de friaje se produce en la parte sur de la Amazona, en el
departamento de Madre de Dios y la zona de selva de Puno y Cusco.

Por qu se produce el friaje?


Los friajes son eventos que ocurren desde tiempos remotos, dentro de la
variabilidad climtica inter estacional. Son manifestaciones de intercambio de
energa entre el trpico y la Antrtida.
Un friaje es la invasin de masas de aire muy fras procedentes de la Antrtida,
las que ingresan por la parte sur del continente afectando los pases de Chile,
Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay, Uruguay, Colombia y Per.
Estas masas de aire polar se formar sobre la superficie de la Antrtida, desde
donde se desprende con gran intensidad y poder de expansin, recorrido
Sudamrica y muchas veces sobrepasando la lnea ecuatorial, llegando hasta
las costas del Caribe.
En la medida que aumenta su potencia y el aire fro penetra an ms hacia las
latitudes menores, un anticicln independiente se desarrolla en la cua del aire
fro. Este anticicln es dividido por la cordillera de los Andes y la masa de aire
sobre el Pacfico, junto a la costa de Chile, donde toma la forma de un
semicrculo negro en las imgenes de satlite.
Por el calentamiento de la superficie y de los movimientos descendentes desde
las capas superiores, el contraste original de la temperatura disminuye,
despus de tres o cuatro das, el tiempo se normaliza.

Qu fenmenos meteorolgicos produce el friaje?


Rpido descenso de la temperatura.
Descarga de lluvias y nieve.
Aumentos de la presin atmosfrica
Aumentos de la velocidad de los vientos.
Inundaciones
Cules han sido las temperaturas ms bajas registradas en la Amazona
peruana, producto de los friajes?
En condiciones normales, la temperatura en nuestra Amazona oscila entre los
36C la temperatura mxima y 22C la mnima. Esto vara mucho con los
friajes.
Segn los registros histricos, la temperatura ms baja que se observado en la
selva, corresponde a la ciudad de Puerto Maldonado (Madre de Dios), donde
los termmetros marcaron 4.5C, los das 19 y 20 de julio de 1975. En Pucallpa
(Ucayali), los termmetros descendieron hasta 11.0C, el 17 de agosto de
1999.
En Moyobamba, capital de la regin de San Martn, la temperatura ms baja
fue de 9.2C, observada el 20 de julio de 1975, mientras que, en Tarapoto, el
valor ms bajo de 11.4C, medido el 8 de agosto de 1969.
En Iquitos (Loreto) el valor ms bajo se registr el 18 de julio del 2010 con
14.3C; mientras en Yurimaguas, la temperatura ms baja fue de 10.2C,
anotada el 12 de julio de 1969.

Qu impactos generan los friajes?


Este evento puede causar los siguientes impactos:
Alteracin del desarrollo normal de las actividades socio econmicas.
Los vientos fuertes producen voladura de techos precarios, antenas,
rboles, etc.
Aumento de infecciones respiratorios aguas.
Interrupcin del transporte terrestre, areo y martimo.
Cada de las conexiones de comunicacin como telfono e internet.
Daos a viviendas por fuertes lluvias y vientos.
Aislamiento temporal de comunidades.
Brotes de paludismo, fiebre tifoidea y otras enfermedades.
Daos a infraestructuras como carreteras, puentes y canales de regalos.
Muerte por fro de ganado vacuno, ovino y camlido.
Trastornos en especies forestales, vegetacin natural y animales
silvestres como monos, pjaros y peces de aguas superficiales.
Prdidas de cultivos.

Impactos en la produccin agropecuaria de la Amazona


Los cultivos son afectados por la alta concentracin de humedad atmosfrica,
que en un primer momento genera el friaje incidiendo en la proliferacin de
plagas y enfermedades, que son diseminadas por el viento. As se afectan; el
arroz, cacao, caf, pltano, algodn, tomate, la vid, el man, entre otros.
En los animales, el descenso brusco de la temperatura impacta con
repercusiones econmicas. As tenesmo que se afecta la produccin de pollos
tanto por muerte como por disminucin en la produccin de huevos.
Tambin se afectan los peces que habitan lagos y lagunas, como la gamitana,
el paco, el tucunar, el acarahuaz, la carachama, el bujurqui y en el especial
la tilapia, produciendo la muerte de las poblaciones hasta en 30%.