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Formacin de la Tierra.

Nuestro planeta, como el resto de planetas de nuestro sistema solar, se cre a


partir de los materiales que se componan por una nube de polvo y gases,
procedentes la supernova (explosin de gran magnitud) de una enorme estrella.
Se cree que la tierra se form aproximadamente hace 4,500 millones de aos, en
base a los resultados obtenidos analizando la desintegracin de istopos
radiactivos (descomposicin de los istopos). Por otra parte, nuestro sol, empez
a comprimirse y comenz un proceso de fisin nuclear que gener una enorme
cantidad de luz y calor. Los materiales restantes comenzaron a agruparse y
fusionarse como consecuencia de colisiones y la energa gravitacional, dando
lugar a cmulos rocosos cada vez ms grandes que finalmente formaron los
planetas. En todo este proceso hubo un gran desprendimiento de energa la cual
actu sobre la Tierra en formacin, donde colabor la desintegracin radiactiva de
los materiales en condensacin, transformando la Tierra en un planeta de magma
muy caliente. El enfriamiento posterior de la Tierra dio lugar al ncleo metlico, el
manto rocoso y una fina corteza terrestre de baja densidad.
La Tierra primitiva.
La Tierra primigenia se hallaba en condiciones violentas e inhabitables, debido a
un intenso bombardeo de meteoritos por ms de 500 millones de aos.
El agua en el planeta se origin como consecuencia de las numerosas colisiones
de cometas y asteroides helados, as como de los gases volcnicos procedentes
del interior del planeta. En esta etapa y a consecuencia de las altas temperaturas
el agua se encontrara en forma de vapor ascendiendo en grandes cantidades y se
uni al dixido de carbono, formando nubes espesas que cubrieron al planeta. El
enfriamiento progresivo del planeta hizo que el agua se condensara, provocando
grandes diluvios que duraron millones de aos formando los ocanos y
transformando el planeta en un mundo acutico en ms de un 90% de su
superficie con pequeas islas volcnicas. El mar era rico en hierro dndoles un
color verduzco. El aumento de la actividad volcnica submarina empez a crear
una roca submarina ms dura que dara lugar a los continentes.
Hace 3,500 millones de aos el aumento de la actividad volcnica fractur la
corteza de la tierra bajo los ocanos, esto permiti que el agua entrara en las
grietas de la lava fundida. La mezcla de lava basltica y agua caliente origino lo
que es el granito, que ascendi hasta la superficie para formar la primera corteza
continental. La corteza de granito era ligera y lo suficientemente resistente como
para resistir la fuerza de las olas de los ocanos lo que permiti la expansin de
los protocontinentes (continentes pequeos y primigenios). La lenta expansin de
los protocontinentes cambiaran la apariencia de la Tierra y sus costas poco
profundas llenaran de vida la superficie baada por el sol que ayudaran a la
produccin de oxigeno.
Estromatolitos y el papel de las cianobacterias en la evolucin.
Se cree que la vida primitiva unicelular surgi a la par del origen de los primeros
ocanos a mucha profundidad viviendo del calor producido de las fisuras
volcnicas submarinas que posteriormente evolucionaran y se elevaran hacia la
superficie
Las teoras dicen que, dadas las condiciones en esa poca, los primeros
habitantes de la Tierra debieron ser organismos unicelulares, procariontes, y
anaerobios.
Los restos fosilizados de clulas, junto a la abundancia de istopos ligeros de
carbono encontrados en estas rocas suministran pruebas de vida microbiana.
Algunas rocas antiqusimas contienen lo que parecen ser microfsiles con aspecto
de bacteria, comnmente bacilos o cocos.
En rocas de hasta 3,500 millones de aos son abundantes las formaciones
microbianas denominadas estromatolitos. Los estromatolitos crecen adheridas al
sustrato y emergen verticalmente del mismo, produciendo estructuras de gran
variedad morfolgica, volumtrica y biogeogrfica. Su inicial formacin y desarrollo
a lo largo del tiempo, se debe a la actividad de poblaciones microbianas
(tpicamente dominadas por cianobacterias), que pasivamente facilitan la
precipitacin de carbonatos. Los estromatolitos son masas microbianas formados
por microrganismos (principalmente cianobacterias foto sintetizadoras) fosilizadas.
Los microrganismos componan al estromatolito por capas de procariotas
filamentosos y filamentos asociados. Al comparar estromatolitos fsiles con
estromatolitos actuales que crecen en fondos marinos no muy profundos
(someros) o de fuentes termales, se ha concluido que los estromatolitos originarios
estaban formados por bacterias filamentosas prottrofas Estas bacterias
filamentosas formaban delgadas pelculas microbianas que atrapan lodo; con el
tiempo, las capas de estas alfombras de microorganismos y lodo se van
acumulando hasta formar la estructura rocosa de capas superpuestas que es el
estromatolito.
Los estromatolitos estn representados por una gran variedad de morfologas
macroscpicas. Pueden aparecer en parches o grandes extensiones.
Igual que con los microfsiles, los estromatolitos existen en todas las eras
geolgicas.
Los estromatolitos son, pues, una gran colonizacin de microorganismos
denominados cianobacterias que continan creciendo en la actualidad por la
aglutinacin de partculas de arena y otros sedimentos marinos. Por su naturaleza
rocosa, los estromatolitos tienen mucho potencial para perdurar como un fsil.
Las cianobacterias son consideradas unos de los organismos ms antiguos de
nuestro planeta. Estos son organismos fotosintticos, eso quiere decir que
obtienen su alimento por medio de la fotosntesis.
La superficie de un estromatolito tiene apariencia rugosa dado que en l se
encuentran las cianobacterias estas segregan una sustancia mucosa que atrapa
partculas de sedimento y este se endurece en capaz que se van acumulando a lo
largo del tiempo, formando al estromatolito. Durante el da las cianobacterias
liberan oxigeno por medio de la fotosntesis.
En la actualidad, los microorganismos siguen formando estromatolitos. Los
estromatolitos actuales se parecen notablemente a los antiguos, por lo que son
pruebas de algunos de los seres vivos ms primitivos de la Tierra.
Hace unos 2,800 millones de aos las poblaciones de cianobacterias y otros
organismos fotosintticos comenzaron a proliferarse en los ocanos de la Tierra
primitiva, comenzando a cambiar de forma drstica la atmosfera de la tierra. Como
los estromatolitos se nutran por medio de la luz solar, estas algas transformaban
la luz solar en oxigeno. Durante 2,000 millones de aos los estromatolitos
produjeron millones de toneladas de oxigeno. Al principio el oxgeno se disolva en
los ocanos lo que provoco una oxidacin de toneladas de Hierro del mar lo que
provoco que el aspecto de los ocanos pasara de un color verduzco al azul que
conocemos hoy en da y pronto ese oxigeno ascendi, saliendo del mar y
elevndose hacia los cielos donde tambin oxido el Dixido de Carbono lo que
provoc que el aire de la atmosfera se limpiara y tambin cambia su color rojizo,
dndole al planeta una apariencia como la que hoy conocemos lo que favoreci la
aparicin de organismos que podran respirar este gas. Esto hizo que la vida se
dividiera en 2, por un lado los organismos que huyeron del oxgeno donde
permanecieron en las zonas anaerobias del planeta y otro grupo donde los
organismos aprovecharon el oxgeno del planeta lo que les permiti evolucionar
mucho ms rpido. Gracias a las cianobacterias la vida pudo diversificarse y
adquirir una mayor complejidad as que fueron estos diminutos organismos los que
dieron lugar al planeta que conocemos hoy en da.
La vida surgi, pues, como resultado de una compleja secuencia de reacciones
qumicas que se sucedieron de manera espontnea en la atmsfera de la Tierra.
En los aos 50, dos cientficos llevaron a cabo un experimento de laboratorio que
mostraba que ciertas molculas de vida (aminocidos) se podan formar de
manera espontnea, al recrear las condiciones de la Tierra temprana en el
laboratorio. Se asume que en el transcurso del tiempo, estas molculas
interactuaron entre s, y eventualmente dieron origen a las primeras formas de
vida.
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