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Definicin de potencial elctrico

La nocin de potencial puede utilizarse de diversas formas. Como adjetivo, refiere a


algo que tiene potencia, virtudes o poder. Potencial tambin puede ser un tipo de
magnitud que indica cambios en otras magnitudes distintas. Elctrico, por su parte, es
algo que dispone o transmite electricidad, o que logra funcionar gracias a ella.

Se conoce como potencial elctrico al trabajo que


un campo electrosttico tiene que llevar a cabo para
movilizar una carga positiva unitaria de un punto
hacia otro. Puede decirse, por lo tanto, que el trabajo
a concretar por una fuerza externa para mover una
carga desde un punto referente hasta otro es el
potencial elctrico.

Cabe mencionar que no se debe confundir este


concepto con el de energa potencial elctrica, aunque ambos estn relacionados en
algunos casos, ya que este ltimo es la energa que tiene un sistema de cargas elctricas
de acuerdo con su posicin.

Como frmula, se indica que el potencial elctrico de un punto X a un punto Y es el


trabajo necesario para mover la carga positiva unitaria q desde X a Y. Los voltios y los
joules (o julios) son las unidades que se emplean para expresar el potencial elctrico.

Es importante considerar que el concepto de potencial elctrico parte de la idea de lo


que se conoce como campo conservativo, donde existe una fuerza con tendencia a
compensar la propia fuerza del campo para que la partcula con carga se mantenga en
equilibrio esttico. Si la intencin es trabajar con cargas que estn en movimiento, es
necesario apelar a los potenciales de Linard-Wiechert.

En el marco de un circuito elctrico, el potencial elctrico existente en un punto refleja


la energa que tienen las unidades de carga al pasar por el punto en cuestin. Cuando la
unidad de carga va recorriendo el circuito a la manera de corriente elctrica, pierde
energa mientras pasa por los distintos componentes. Dicha prdida de energa tendr
diferentes manifestaciones a travs de trabajos como la iluminacin que aparece en una
lmpara o el movimiento que se logra en un motor, por citar dos posibilidades. Para
recuperar la energa, la carga debe pasar por un generador de tensin.

Diferencia de potencial elctrico


Si se tiene una carga de prueba positiva (a la que
denominaremos q sub cero) con un campo elctrico, y la misma se mueve desde un
punto A a un punto B, manteniendo sin excepcin el equilibrio, entonces el trabajo que
tiene que realizar el agente que traslada la carga se debe medir con la frmula que se
aprecia en la imagen, la cual se denomina diferencia de potencial elctrico.

Dicho trabajo (W sub AB) puede tener un valor negativo, positivo o nulo, y el
potencial elctrico correspondiente a B ser menor, mayor o igual respectivamente al
potencial de A. Segn el Sistema Internacional de Unidades (SI), al cual responden
todos los pases del mundo menos Estados Unidos, Liberia y Birmania, la diferencia de
potencial elctrico se debe representar con Joule / Coulomb, lo cual equivale a 1 voltio.

La energa que se adquiere para un electrn que se traslada a lo largo de una diferencia
de potencial elctrico de 1 voltio se denomina electronvoltio (eV). Cuando se vuelven
necesarias unidades ms grandes de energa es posible aprovechar el kiloelectronvoltio,
el megaelectronvoltio o el gigaelectronvoltio.

Si se aplica dicha definicin a la teora de circuitos es posible sealar que el potencial


elctrico en un punto no es otra cosa que la energa de cada unidad de carga en el
momento en el cual atraviesa dicho punto del circuito. Por lo tanto, si la unidad de carga
pasa por un circuito y se constituye en corriente elctrica, pierde poco a poco su energa.

Potencial Electrico
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El potencial elctrico en un punto es el trabajo que debe realizar una fuerza elctrica para
mover una carga positiva q desde la referencia hasta ese punto, dividido por unidad de carga
de prueba. Dicho de otra forma, es el trabajo que debe realizar una fuerza externa para traer
una carga unitaria q desde la referencia hasta el punto considerado en contra de la fuerza
elctrica.
Considrese una carga puntual de prueba positiva, la cual se puede utilizar para hacer el mapa
de un campo elctrico. Para tal carga de pruebalocalizada a una distancia r de una carga q, la
energa potencial electrosttica mutua es:
De manera equivalente, el potencial elctrico es

Trabajo elctrico y energa potencial elctrica


Considrese una carga puntual q en presencia de un campo elctrico. La carga experimentar
una fuerza elctrica. Se define como el trabajo "W"

Ahora bien, si se pretende mantener la partcula en equilibrio, o desplazarla a velocidad


constante, se requiere de una fuerza que contrarreste el efecto de la generada por el campo
elctrico. Esta fuerza deber tener la misma magnitud que la primera, pero sentido contrario,

es decir: (1)

Diferencia de Potencial elctrico


Considrese una carga de prueba positiva en presencia de un campo elctrico y que se traslada
desde el punto A al punto B conservndose siempre en equilibrio. Si se mide el trabajo que
debe hacer el agente que mueve la carga, la diferencia de potencial elctrico se define como:

El trabajo uede ser positivo, negativo o nulo. En estos casos el potencial elctrico en B ser
respectivamente mayor, menor o igual que el potencial elctrico en A. La unidad en el SI para
la diferencia de potencial que se deduce de la ecuacin anterior es Joule/Coulomb y se
representa mediante una nueva unidad, el voltio, esto es: 1 voltio = 1 joule/coulomb.
Usualmente se escoge el punto A a una gran distancia (en rigor el infinito) de toda carga y el
potencial elctrico esta distancia infinita recibe arbitrariamente el valor cero. Esto permite

definir el potencial elctrico en un punto poniendo


eliminando los ndices:

siendo l trabajo que debe hacer un agente exterior para mover la carga de prueba esde el
infinito al punto en cuestin.
Obsrvese que la igualdad planteada depende de que se da arbitrariamente el valor cero al
potencial n la posicin de referencia (el infinito) el cual hubiera podido escogerse de cualquier
otro valor as como tambin se hubiera podido seleccionar cualquier otro punto de referencia.